steve mcqueen

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • The Getaway (1994) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is zelden het geval dat een remake beter is dan het origineel, maar vorige week botste ik toevallig op de Blu-ray van The Getaway (1994), de opgepoetste versie van de Sam Peckinpah klassieker The Getaway (1972) gebaseerd op de roman van Jim Thompson en vond deze bij momenten nog zo slecht niet.

    the_getaway_1994_blu-ray.jpg

    In de originele versie wordt het bankroversduo gespeeld door Steve McQueen en Ali MacGraw. In de gerestylde versie vormen Kim Basinger (pics) en haar ex-man Alec Baldwin de spilfiguren in dit actiedrama. Die twee waren nog maar net samen als koppel en regisseur Roger Donaldson maakte hiervan gretig gebruik om ongegeneerd in te zoomen op hun bijwijlen letterlijk vonkend samenspel. Deed me wat denken aan Eyes Wide Shut (1999) waar Kubrick ook iets verder kon gaan met zijn naakt scènes met het koppel Kidman en Cruise.

    Korte inhoud: Doc (Alec Baldwin) en Carol McCoy (Kim Basinger) zijn gespecialiseerd in het plegen van bankovervallen. Als Doc door een valstrik in een smerige Mexicaanse gevangenis terecht komt, moet Carol de hulp inroepen van gangsterbaas Jack Benyon (James Woods) om hem weer vrij te krijgen. In ruil voor zijn hulp moeten Carol en Doc een grote overval voor Benyon plegen. Wanneer de overval eindigt in een schietpartij met dodelijke slachtoffers, en zij tijdens hun vlucht ternauwernood aan allerlei hinderlagen weten te ontsnappen, lijkt alles erop dat de twee door iemand verraden zijn.

    Net zoals het origineel steunt ook deze versie op een stoer scenario van regisseur/scenarist Walter Hill die in de nihilistische onderwereld een perfecte biotoop ontdekt voor zijn stevig gekruid relaas over verraad, overspel en bloederige afrekeningen. Basinger en Baldwin zijn opgejaagd wild nadat ze met een koffer geld de benen nemen, en hun vertolking is van die aard dat je nooit twijfelt aan hun gevoelens voor mekaar. Hun gewelddadige odyssee vindt ten slotte een logisch eindpunt in een afgeleefd motelletje aan de grens met Mexico. Daar groeit de finale shoot-out uit tot een magistraal geregisseerd slot. Wat mij betreft blijft dit Roger Donaldson beste film die misschien veel meer credit had gekregen was er niet het origineel met icoon McQueen. Zijn visuele mise-en-scene doet met deze film soms eventjes denken aan soortgelijke films van Walter Hill (48 Hrs., Johnny Handsome).

    the_getaway_1994_blu-ray_pic01.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic02.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic03.jpg

    In de nevenrollen zien we ook nog Michael Madsen die zijn naam als eeuwige slechterik nog maar eens in de verf had willen zetten. Daarnaast was er ook nog David Morse en Jennifer Tilly, alsook een heel klein rolletje van Philip Seymour Hoffman. The Getaway flopte aan de box-office en de pers was snoeihard voor deze prent. Ik heb er desondanks dit alles toch van genoten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 januari 2015

  • Shame van Steve McQueen verkent de seksverslaving

    Pin it!

    Mocht ik niet beter weten dan zou ik zeggen dat het erotisch drama Shame (2011) van de hand was van Adrian Lyne (Unfaithful, Lolita, Indecent Proposal), maar het is wel degelijk een film van de talentvolle zwarte Brit Steve McQueen, die ons eerder het grauwe Hunger (2008) bezorgde.

    shame,Steve McQueen,hunger,Michael Fassbender,Carey Mulligan,The Iron Lady,Phyllida Lloyd,Meryl Streep,Abi Morgan

    Korte inhoud: Brandon (Michael Fassbender) is een dertiger die in New York woont en moeite heeft om zijn seksleven onder controle te houden. Hij is verslaafd aan pornografie en hierdoor heeft hij moeite om echte relaties met vrouwen aan te knopen. Slechts één vrouw kan echt dicht bij hem komen: zijn eigenzinnige, jongere zus Sissy Carey Mulligan). Brandon mag dan wel in het openbaar de schijn ophouden een normaal leven te leiden, Sissy weet wel beter. Wanneer ze bij hem in zijn appartement komt wonen, loopt Brandons leven uit de hand. Broer en zus brengen immers het slechtste in elkaar naar boven.

    De NC-17 rating laat vermoeden dat de seks niet al teveel verbloemd of verholen zal worden. En dit is dan weer in de lijn van de realistische filmstijl van de regisseur. Hij nam voor deze prent ook dezelfde hoofdacteur als van bij zijn debuutfilm Hunger, met name Michael Fassbender. Het scenario scheef hij met de hulp van Abi Morgan, de scenariste die ook het script schreef van The Iron Lady (2011) van Phyllida Lloyd met Meryl Streep in de rol van Margaret Thatcher.

    Wanneer je de korte inhoud leest denk je meteen aan incest, maar dat is allesbehalve duidelijk. Het lijkt er meer op dat we op pad gaan met de hoofdfiguur, en met hem diverse seksuele escapades meemaken, alsook schaamtevolle scènes waarin hij op een gegeven moment gedwongen wordt tot een fellatie na een uit de hand gelopen café-ruzie. Het is dus geen erotische film à la Paul Verhoeven, maar wel een soort dissectie van een uit de hand gelopen obsessie.

    Ondertussen heeft de film al heel wat prijzen gewonnen op verschillende filmfestivals, gaande van het filmfestival van Venetië tot het filmfestival van Seville, met prijzen voor de acteur en de regisseur. Maar ook de critici zijn vol lof over de film met een positieve rating van 80% op Rotten Tomatoes. Het ziet er niet uit dat het platvloerse soft porno prent zal worden, maar wel een diepgaande studie van het onvermogen van een man om betekenisvolle relatie met een vrouw te vormen. Een provocerend en intelligent portret van verslaving en de schade die het veroorzaakt. De film komt op 11 januari 2012 bij ons in de zalen. Een film om naar uit te kijken.

    *** Shame trailer ***

  • Hunger van Steve McQueen

    Pin it!

    Voor wie zich al eens in de straten van de Noord-Ierse hoofdstad Belfast is geweest, zal wel gemerkt hebben dat de strijd tussen katholieken en protestanten zijn sporen heeft nagelaten. Al sinds het ontstaan van de staat Noord-Ierland staan de bevolkingsgroepen lijnrecht tegenover elkaar, maar in 1969 neemt de strijd een gewelddadige wending. Vooral Belfast was vaak het doelwit van terreur, maar de IRA (Irish Republican Army) sloeg ook in Engeland regelmatig toe met bloederige terroristische aanslagen.

    De talrijke gewelddadige muurschilderingen herinneren aan die jarenlange strijd. Aan Falls Road bijvoorbeeld, in de katholieke wijk, is een beroemde schildering te zien van Bobby Sands, wellicht de bekendste republikeinse martelaar. Sands werd als prominent IRA-lid opgepakt door het Engelse leger. Hij ging op 1 maart 1981 in hongerstaking om te worden erkend als politiek gevangene. De Engelse regering zag hem als crimineel en terrorist. Iron Lady Margaret Thatcher gaf niet toe maar Sands gaf niet op, spijtig genoeg wel zijn lichaam… Ditalles is te zien in Hunger (2008) van debuut-regisseur Steve McQueen (neen, niet de acteur).

    Korte inhoud: In de beruchte Maze gevangenis worden terroristen van de IRA gevangen gehouden. De mannen worden blootgesteld aan geestelijke en fysieke martelingen. Een van hen, politiek activist Bobby Sands (Michael Fassbender), besluit om in hongerstaking te gaan uit protest tegen de erbarmelijke omstandigheden waarin hij en zijn medegevangenen moeten leven.

    Hunger 01Hunger 02
    © Paradiso Home Entertainment

    Maar dit is niet de eerste verfilming van de gevangenschap van Sands en andere Noord-Ierse hongerstakers. De meest bekende is ongetwijfeld Some Mother's Son (1996), met John Lynch als Sands en Helen Mirren als diens moeder. Verder is de film H3 (2001), omdat deze geschreven werd door een van de overlevenden van de hongerstaking, Laurence McKeown. En nu is er dus Hunger. Regisseur Steve McQueen is een gelauwerde beeldend kunstenaar die onder meer de prestigieuze Turner Prize op de schoorsteenmantel heeft staan. Het relaas van Bobby Sands, dat hij als kleine jongen via de televisie volgde, heeft hem altijd gefascineerd. "I was about 11 years old, and this guy called Bobby Sands appeared on the TV screen, with a prison number on him. It was a real coming-of-age thing, an image that stuck in my psyche." Als je ouder bent geef je dingen uit je jeugd een plaats. McQueen deed dat door zijn visie op de gebeurtenissen te verfilmen.

    Hunger zou een erg fysieke film geworden zijn, die niet alleen gaat over een hongerstaking, maar ook over een man die kiest waar hij voor wil leven en waar hij voor bereid is te sterven. McQueen meent dat die vraag zijn weerklank heeft in de wereld van vandaag de dag. De hoofdrol wordt gespeeld door de Duits-Ierse acteur Michael Fassbender, die tot afgrijzen van zijn omgeving van 73 naar 57 kilogram ging, ter voorbereiding op zijn rol. Het duurde vijf jaar om de film te maken, maar slechts drie en een halve week om de scènes op te nemen. "With a two-and-a-half month break for Mike to lose weight." Andere rollen zijn er voor Stuart Graham, Larry Cowan en Liam Cunningham als Father Moran, de priester die Sands ervan tracht te overtuigen zijn hongerstaking te beëindigen. Het scenario werd geschreven door McQueen en Enda Walsh, die ervoor kozen om de film in drie delen te splitsen. Het eerste, bijzonder heftige deel richt zich op de erbarmelijke omstandigheden in de Maze Prison, waar de gevangenen bruut worden afgeranseld. Het tweede deel bestaat uit een intense dialoog tussen Sands en priester Moran - het werd één lange take van zeventien minuten die doet denken aan Samuel Beckett. Een scène waarin McQueen bij uitstek zijn achtergrond als beeldend kunstenaar kan tonen. Het derde deel tenslotte draait om de hongerstaking zelf.

    McQueen koos er bewust voor geen partij te kiezen. "I identify with the warden, Ray, just as much as I identify with Bobby Sands. I identify with him because it's a situation where, no matter which side you're on, you have to make choices. He was a man doing his job." Hunger is dus geen film over wie of wat goed is of niet, maar over een unieke humanitaire situatie die gevolgen heeft voor alle betrokkenen. In de crew zaten mensen die familie of vrienden waren/zijn van de hongerstakers, wat de film nog een extra dimensie geeft. McQueen was dan ook geïnteresseerd in hun verhalen, in de details die je niet terugvindt in de geschiedenisboeken. Het maakt van Hunger dan ook een intieme maar bijzonder confronterende film. Criticasters - veelal mensen die politiek bij de zaak betrokken zijn - menen dat het Noord-Ierse conflict zich niet leent voor een kunstzinnige film als Hunger. De filmpers is echter vrijwel unaniem lovend over McQueens opmerkelijke en gewaagde debuut. In Cannes, waar de film meedeed in de competitie Un Certain Regard, kreeg de regisseur zowel de Caméra d'Or als de Fipresci-prijs (erkenning van de internationale filmpers) toebedeeld. Loftuitingen die de verwachtingen voor deze film alleen maar verder opkloppen! Deze onverbloemde prent met al zijn confronterende details komt op 12 november 2008 bij ons in de zalen.

    *** Hunger trailer ***

  • The Thomas Crown Affair 2 in Istanbul

    Pin it!

    The Thomas Crown Affair 2

    Blijkbaar zal Paul Verhoeven dan toch terugkeren na Hollywood en dan nog wel met een sequel op The Thomas Crown Affair (1999). De film zal The Topkapi Affair/The Thomas Crown Affair 2 (2008) heten omdat het ook een beetje een remake zou zijn van de misdaadfilm Topkapi (1964). Hoofdrolspeler Pierce Brosnan zal terugkeren als kunstdief Thomas Crown en de geruchten circuleren dat zijn nieuwe tegenspeelster Angelina Jolie wordt.

    Het was even afwachten welk project Verhoeven zou gaan aanpakken na zijn Nederlandse oorlogsdrama Zwartboek (2006). Hij had verschillende projecten lopen, zoals The Winter Queen met Milla Jovovich, de boekverfilming The Paper Boy, of Knielen op een Bed Violen naar de roman van Jan Sieblink. Verhoeven koos waarschijnlijk voor het grootste budget. The Thomas Crown Affair werd in 1999 geregisseerd door John McTiernan (Predator, Die Hard) en was een remake van de gelijknamige film uit 1968 met Steve McQueen.

    Ik vond de eerste film verre van een slechte film, maar uiterst memorabel was hij zeker niet. Ik herinner me nog de scène met de bolhoedjes van Rene Magritte en de blote borsten van de super-sexy Rene Russo. Voor de rest vond ik de originele vertolkingen van Steve McQueen en Faye Dunaway minder artificieel en veel sterker. Maar goed, het was bij uitstek een film om op DVD te kopen voor een luie zondagnamiddag. Gezien er geen vervolg was op de originele Thomas Crown zou de sequel gebasseerd kunnen zijn op een origineel scenario. MovieHole zei eerder dat het gebaseerd was op de roman Light of Day van Eric Ambler over een grote juweel-heist. Maar nu hebben ze er blijkbaar Topkapi moeten bij sleuren en ik weet niet goed hoe deze cocktail zal smaken. Het idee is om het plot te weven rond de diefstal van de Kasikci Diamant uit het Topkapki Paleis in Istanbul. Harley Peyton (Bandits) is verantwoordelijk voor het script en de film zou eind 2008 in de zalen moeten draaien...maar dat is als de stakingen geen stokken in de wielen steekt.