steve martin

  • Billy Lynn's Long Halftime Walk (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Veel bekende koppen maar Billy Lynn's Long Halftime Walk (2016) was ons volledig onbekend. Ook scenarist Jean-Christophe Castelli had nog nooit eerder een script geschreven. Maar de film was geregisserd door Ang Lee en dus moesten we deze prent toch een kans geven.

    billy_lynns_long_halftime_walk_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Billy Lynn (Joe Alwyn), een 19-jarige soldaat, die samen met de rest van de Bravo Company een afgrijselijk gevecht in Irak heeft weten te overleven. Ze worden vervolgens als helden onthaald tijdens een zegetocht in de Verenigde Staten. Door middel van flashbacks, geprojecteerd gedurende de rust van een American Football-wedstrijd op Thanksgiving, wordt getoond wat er werkelijk gebeurd is met de groep in Irak.

    Het verhaal is gebaseerd op waar gebeurde feiten, naar het boek van Ben Fountain, en dat kan ofwel een sterk drama opleveren of een voorspelbaar relaas. Spijtig genoeg slaagt Billy Lynn's niet meteen om hier een geweldig drama van te maken. Het is één ding om je eigen verhaal te maken en een eigen visie op het scherm uit te werken, maar ik denk dat deze film veel te hard probeerde om emoties toe te voegen waar het niet nodig was. Om eerlijk te zijn, dit had een betere film geweest als documentaire, waar de echte helden over hun verleden spreken.

    En zo waren er heel wat verkeerde keuzes gemaakt. Ik had veel liever een documentaire gezien of een 3 uur durende oorlogsfilm, in plaats van een verhakkelde prent die een verhaal probeert te vertellen aan de hand van flashbacks tussendoor een Super Bowl event. Waarom een regisseur van het kaliber van Ang Lee zich met zoiets bezighoudt is mij een mysterie. Billy Lynn's voelt met deze techniek ook heel manipulatief, ook al waren er momenten waar je als kijker gaat meevoelen met het gebeuren. Ang Lee had beter moeten weten want hier zat een sterk verhaal tussenin het warrige script.

    billy_lynns_long_halftime_walk_vin_diesel.jpgbilly_lynns_long_halftime_walk_steve_martin_joe_alwyn.jpgbilly_lynns_long_halftime_walk_makenzie_leigh_joe_alwyn.jpg
    © 2016 Sony Pictures Home Entertainment

    Zoals ik al zei, veel bekende namen, maar al deze acteurs hebben mini-rolletjes. Ik denk dan aan Steve Martin, Chris Tucker of Kristen Stewart. Andere acteurs zitten iets beter in hun rol zoals Vin Diesel en Makenzie Leigh. Ondanks al dat talent heb ik me ook bij momenten zwaar verveeld. De montage vond ik slecht en het uitgangspunt werkt niet als een dramafilm. Aan de andere kant zijn de vertolkingen allemaal geweldig, toch is het een middelmatige prent. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray met verwijderde scènes en making of filmpjes. Geen audio-commentaar van Ang Lee over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 juni 2017

     

    *** Billy Lynn's Long Halftime Walk trailer ***

  • The Spanish Prisoner (1997) *** recensie

    Pin it!

    Het is misschien niet zijn beste werk, maar The Spanish Prisoner (1997) is toch wel één van de betere werken van David Mamet. De man is nog steeds één van de leidende figuren uit de Amerikaanse theaterwereld. De man heeft al 44 werken geschreven, gaande van The Untouchables tot Hannibal van Ridley Scott. Als regisseur was hij iets minder gevleugeld en is dit misschien ook wel zijn beste film achter de camera.

    the spanish prisoner,david mamet,campbell scott,steve martin,ben gazzara,rebecca pidgeon,felicity huffman,ed oneill

    Korte inhoud: In The Spanish Prisoner heeft Joe Ross (Campbell Scott) een nieuw proces voor het bedrijf waar hij werkt bedacht dat heel veel geld voor het bedrijf zal betekenen. Joe wil er zeker van zijn dat hij zal meedelen in de winst. Iedereen in zijn omgeving biedt hem aan te zullen helpen. Maar wie kan hij vertrouwen?

    De meeste van Mamet's verhalen gaan over verraad met meester zwendelaars en de manier waarop ze tewerk gaan brengt het voor de hoofdpersonages bijzonder moeilijk om te weten wie ze al dan niet kunnen vertrouwen. The Spanish Prisoner is trouwens een verwijzing naar een oude oplichterij truuk. Het lijkt misschien op een stationsromannetje die verbleekt tegenover een uit de kluiten gewassen Hitchcock suspensfilm, maar het is wel bijzonder wel geacteerd en als kijker ga je een heel eind mee met het hoofdpersonage zonder kwaad opzet te vermoeden. Mamet maakt ook gebruikt van de zogenaamde McGuffin, een Hitchcockiaans plot-devise die de intrige op gang krijgt zonder dat te kijker ooit te weten komt wat het precies omvat (cf. 'the rabbit's foot' in Mission: Impossible III). In The Spanish Prisoner draait alles rond een bepaalde formule ('the process') die iets zou doen met de wereldeconomie. Wat het precies is weet niemand, maar dat het een bom geld kost is meteen duidelijk tijdens een trip in de Caraïben bij aanvang van de film.

    De film zit boordevol intrigerende karakters, te beginnen met Jimmy Dell, een fascinerende rijke ondernemer gespeeld door een geweldige Steve Martin die Joe aanraadt om een advocaat onder de arm te nemen omdat hij vermoedt dat Mr. Klein (Ben Gazzara) Joe aan het belazeren zijn. Hij wordt bevriend met de curieuze Susan Ricci (Rebecca Pidgeon) en komt in contact met een FBI agente genaamd Pat McCune (Felicity Huffman) en de Team Leader (Ed O'Neill).

    Je zou de film goed kunnen omschrijven als een partijtje blufpoker. Een ingewikkelde labyrint waarin iedereen gemanipuleerd wordt en de protagonist - alsook de kijker - zichzelf in verliest. Niemand kan je vertrouwen en er zijn geen zekerheden in deze wereld. Het verhaal deed me zelfs wat denken aan Franz Kafka's 'The Trial', over Joseph die ook een 'process' had ontwikkeld, ook verraden werd en niets leek wat het was. Maar bovenal heeft de film een geniale constructie, die van bij het begin beetje per beetje wordt ontrolt. Mamet vertelt ons net genoeg om verder te gaan, maar nooit teveel. Visueel is de film wel niet zo indrukwekkend en ziet het er allemaal wel wat gewoontjes uit. Maar wat verwacht je van een film met zo'n cast en slechts 10 miljoen productiebudget.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2016

     

    *** The Spanish Prisoner trailer ***

  • It's Complicated (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vijftigers die niet alleen vrolijk puberaal over seks praten, maar het bovendien ook nog doen! Op het scherm! Het moet zowat de nachtmerrie zijn van het huidige, overwegend uit tieners bestaande, bioscooppubliek. Toch is dat waar It's Complicated (2009) over gaat en laat het wat ongebruikelijke onderwerp nu net de kracht zijn van deze romantische komedie met Meryl Streep, Alec Baldwin en Steve Martin in de hoofdrollen.

    its_complicated_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Jane en Jake waren negentien jaar getrouwd toen Jake tien jaar geleden een affaire kreeg met de veel jongere Agness (Lake Bell). Een scheiding was het gevolg en Jake trouwde daarop met zijn nieuwe vriendin met wie hij ook een zoontje kreeg, de hyperactieve Pedro. Wanneer hun 21-jarige zoon Luke (Hunter Parrish) afstudeert, reizen Jake en Jane met hun dochters Lauren (Caitlin Fitzgerald) en Gabby (Zoe Kazan) naar New York om hem aan te moedigen. In the Big Apple springt de vonk tussen Jane en Jake echter terug over en na een avondje aan de hotelbar, belanden de twee in bed. Terug thuis in Santa Barbara ontmoet Jane echter de charmante, maar ietwat brave architect Adam, waarna al snel een complexe driehoeksverhouding ontstaat. Jane zal een keuze moeten maken tussen beide mannen, en het wordt er niet makkelijker op wanneer Jake Agness verlaat en Jane opnieuw zijn liefde verklaart.

    Het meest opvallende aan It's Complicated is, zoals gezegd, natuurlijk de al wat oudere cast. Het zijn deze keer immers niet de kinderen die worstelen met een complex liefdesleven, maar hun ouders. Dat levert alvast heel wat interessant materiaal op dat je in andere romcoms niet meteen zal zien. Zo houdt Jane the morning after angstvallig een kussen voor haar naar eigen zeggen uitgezakte lichaam en merkt Jake later fijntjes op dat voorbehoedsmiddelen niet echt meer van toepassing zijn. En de gangbare rollen worden helemaal omgedraaid, want het zijn in It's Complicated zelfs de kinderen die het meest irriteren. Na meer dan tien jaar zijn zij - nota bene allemaal twintigers ondertussen - nog steeds niet over de scheiding van hun ouders heen. De enige die geen spontane tranen in zijn ogen krijgt wanneer het woord ‘divorce’ wordt uitgesproken, is Harley (John Krasinski), de vriend van Lauren.

    Regisseur, scenariste en producente Nancy Meyers weet het thema van ouder worden zeer goed aan te snijden, zonder daarom te vervallen al te grote meligheid of clichés. Het helpt natuurlijk dat Meyers al ervaring had met het genre en de thematiek (zie The Holiday (2006), Something's Gotta Give (2003) en What Women Want (2000)). De regisseur nam een risico door haar cast grotendeels te bevolken met oudere acteurs en onderwerpen aan te snijden die de jeugdige bioscoopbezoekers waarschijnlijk minder interesseren, maar met een opbrengst van 112 miljoen dollar kan je It's Complicated zeker geen flop noemen.

    Bovendien kan Meyers natuurlijk een beroep doen op een uitstekende cast die getrokken wordt door Meryl Streep. Streep moet de laatste jaren maar naar een filmrol kijken of de prijzen vliegen haar al om de oren. Ook voor deze rol werd ze — terecht overigens — genomineerd voor een Golden Globe. De beste komische situaties komen echter op naam van Alec Baldwin die dankzij de reeks "30 Rock" aan zijn tweede carrière bezig is. Baldwin beleeft zichtbaar plezier met zijn personage Jake, een hitsige tiener die gevangenzit in het lichaam van een vijftigplusser.

    It’s Complicated heeft echter ook een paar minpuntjes. Zo staan de personages van Baldwin en Martin wel heel erg karikaturaal tegenover elkaar. Baldwins Jake is de flamboyante, ietwat excentrieke ex, terwijl Martins Adam de saaie architect is die slechts loskomt na het roken van een jointje. Voor Streeps Jane lijkt het dan ook de klassieke keuze tussen avontuur en zekerheid. Met zijn 120 minuten is It’s Complicated ook wat aan de lange kant en niet alle grappen zijn even geslaagd. Maar al bij al is dit toch een van de betere romcoms die we de afgelopen jaren op ons bord hebben gekregen.

    Overigens valt ook nog de uitstekende soundtrack te vermelden, met namen als David Bowie, Tom Petty, Joss Stone, Basement Jaxx, Elton John, Leo Sayer, The Beach Boys en Gladys Knight. De begeleide score werd gecomponeerd door Hans Zimmer, die het opvallend rustig houdt en zijn bombastische trommels voor een keertje in de kast laat.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 7 april 2010

     

    *** It’s Complicated trailer ***

  • Nicole Kidman transseksueel in The Danish Girl

    Pin it!

    Naar verluidt zou Nicole Kidman voor haar nieuwste film The Danish Girl (2009) in de huid kruipen van een transseksueel. Dat meldt het Amerikaanse filmvakblad The Hollywood Reporter.

    Charlize Theron is de tegenspeelster van Kidman in de film, die ook door de Australische actrice wordt geproduceerd.

    De film is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van het Deense kunstenaarsechtpaar Einar en Greta Wegener. Nadat schilderijen van Greta waarop Einar als vrouw was afgebeeld immens populair werden, stimuleerde Greta haar man om zich ook in het echte leven voor te doen als vrouw. Einar verloor zich zo in zijn metamorfose dat hij in 1931 uiteindelijk een transseksuele chirurgische operatie onderging, en echt vrouw werd. Kidman speelt de rol van Einar, Theron de rol van Greta. De regie van The Danish Girl is toevertrouwd aan Anand Tucker, die ook de niet onaardige Shopgirl (2005) regisseerde, met acteur/scenarist Steve Martin.

    Dat Kidman één van onze betere actrices is in Hollywood zal niemand ontgaan zijn. Ze heeft niet alleen acteertalent, maar ze heeft een bijzonder charisma en kan zowel komische als dramatische rollen aan. En dit lijkt op een oscar-rol, zeker wanneer de acteur in kwestie een metamorfose moet ondergaan. Dat mocht Felicity Huffman ook ervaren toen ze werd genomineerd voor een Oscar voor Beste Vrouwelijke Hoofdrol in Transamerica (2005) waar ze een transseksueel speelt. Felicity won zelfs een Golden Globe voor die rol en werd de film opgepikt door tientallen filmfestivals.

    Ook Boys don't Cry (1999) kreeg veel lof, waarin Hilary Swank de rol speelt van een meisje die zich gedraagt als een jongen. Hier won Hilary effectief een Oscar voor Beste Vrouwelijke Hoofdrol, naast een Golden Globe en nog tientallen erkenningen en nominaties op uiteenlopende filmfestivals. Het zou me dus niet verbazen mocht deze The Danish Girl nu al wordt klaargestoomd voor de oscars in 2010.

  • The Pink Panther herwerkt

    Pin it!

    Remakes, ik vergelijk het meestal met fastfood in de Quick of de McDonalds. Het vlees in de hamburgers is smaakloos maar de sausjes zijn zo lekker en aanlokkelijk dat je die hamburgers blijft eten. En eenmaal vertrokken, ben je eraan verslaafd en weet je niet meer hoe een echte steak smaakt. Maar Hollywood wil op veilig spelen en heeft zijn menukaart de laatste jaren grondig gewijzigd, tot spijt van de fijnproevers.

    De remake The Pink Panther (2006) wordt deze keer vertolkt door Steve Martin, die misschien wel de enige acteur is die in de voetsporen van Peter Sellers kan stappen. Hoe dan ook, de trailer spreekt me niet aan. Steve Martin heeft zalige komediefilms op zijn naam staan, maar hier heb ik het gevoel teveel een pastiche te zien van het personage van inspector Clouseau in plaats van een nieuwe interpretatie ervan.

    Korte inhoud: Een wereldberoemde voetbalcoach wordt vermoord en daarbij wordt ook zijn legendarische ring gestolen, ook wel bekend als de Pink Panther. Wanneer de meester der detectives onbereikbaar is, roept de Franse overheid de hulp in van niemand anders dan Inspecteur Clouseau. Wie heeft de coach vermoord? En wie kan de zaak oplossen? Aan Clouseau en zijn partner Ponton de gevaarlijke taak om de moordenaar te ontmaskeren.

    De film is geregisseerd door Shawn Levy (Big Fat Liar, Just Married, Cheaper by the Dozen) Dit is niet de eerste keer dat Steve Martin samenwerkt met Levy, maar deed dit al eerder in de familiefilm Cheaper By the Dozen. Verder zijn Beyoncé Knowles (Austin Powers), Jean Reno (Léon, Ronin) en Kevin Kline (A Fish Called Wanda, In & Out) te zien in deze film.

    Categories: Remake 2 comments