stephen king

  • 5 redenen waarom The Dark Tower flopt aan de box-office

    Pin it!

    In een vorige post hadden we het over de pijnlijke box-office flop van The Dark Tower (2017), vandaag gaan we eens proberen de mogelijke redenen achter deze mislukking te achterhalen. Sony had nochtans het productiebudget niet hoger dan 60 miljoen gezet maar de film kreeg nauwelijks 31 miljoen binnen in zijn eerste week wereldwijd.

    the_dark_tower_box-office_flop.jpg
    © 2017 Sony Pictures

    De film moet tussen de 125 tot 160 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn - en het ziet er naar uit dat dit niet gehaald zal worden. Verwacht wordt is dat deze film zal stranden op 60 miljoen.

     

    5 redenen waarom The Dark Tower flopt

     

    1. The summer of 2017

    Misschien vreemd om te openen met een reden die los staat van de film, maar deze zomer is bijzonder brutaal voor heel wat potentiële blockbuster films. Heel wat producties, gaande van Valerian, The Mummy, Alien: Covenant tot King Arthur , hebben moeite om nog maar break-even te zijn. Iets wat in een recent verleden vrijwel onmogelijk leek, want een filmster + indrukwekkende visuele effecten + groot budget, draaide meestal uit op een box-office succes los van de kwaliteit van de film. Dit is niet meer het geval. En dan zie je films als Dunkirk (2017) - die eigenlijk in de winter had moeten uitkomen en ontdaan van grote filmsterren in de hoofdrol - die de nummer 1 positie domineren.

    2. Ingewijden vs niet-ingewijden

    Dat is een reden dat ik al in een vorige post heb aangesneden maar de film nam een immens risico te beginnen daar waar de boeken van Stephen King waren beëindigd. Enerzijds zal je zo heel wat teleurgestelde fans hebben die de boeken hadden gelezen en eigenlijk hiervan een filmversie wilden zien, en anderzijds de overgrote massa die geen fluit afweten van de saga en met de trailer een heel verwarrend verhaal zagen waar ze niet meteen vat op kregen. Dit is een beetje zoals Lord of the Rings willen verfilmen en je verhaal beginnen bij de laatste battle in Minas Tirith. Anderzijds had het ook niet slim geweest om 'alle' boeken in één film te gieten. Er is voldoende materiaal voor een solide prent waarin het fundament van de mythologie uiteengezet kon worden. Tot overmaat van ramp is de duurtijd van The Dark Tower amper 95 minuten. Dan weet je meteen - als ingewijde in de wereld van Stephen King - dat de makers het bronmateriaal zonder veel respect hebben behandeld.

    3. Negatieve reviews

    Wanneer een franchise onderuit wordt gehaald door de pers, zal de impact minimaal zijn bij de bioscoopbezoekers, want zij weten waarover het gaat en willen met hun eigen ogen zien hoe slecht deze film wel is (cf. Suicide Squad, Batman vs Superman, Transformers,...). Deze Dark Tower is nog GEEN franchise en bijgevolg komt kritiek van de pers véél zwaarder aan (cf. The Mummy, King Arthur,...). En het was niet alleen een beetje slecht, de film kreeg nauwelijks 18% op Rotten Tomatoes. De commentaren waren ook zeer hard, in de stijl van "Het enige goede aan deze film zijn de acteurs, als je ze al kon zien in de vreselijk slechte belichting". Of nog "Inconsistent, incoherent, teleurstellend, cheesy".

    4. Slechte mond-aan-mond reclame

    Dit is een reden die aanleunt bij het derde puntje, ook al heeft het marketing department niets ondernomen om het tij te keren. Toch was de slechte mond-aan-mond reclame al aanwezig nog voor de persvisies, en een studio die zijn producties in bescherming neemt zou deze trein van negativiteit al lang hebben kunnen keren. Sony trok er zich blijkbaar niet teveel van aan. Een paar maanden geleden waren er al geruchten over een drietal test-screenings die niet meteen veel geruststelling bood, over 6 miljoen dollar reshoots, over Sony die twijfelde aan de capaciteiten van regisseur Nikolaj Arcel tot zelfs berichten dat ze overwogen om een andere regisseur aan boord te brengen om de film alsnog een betere montage te geven en het feit dat de 2 studio's (Sony Pictures en Media Rights Capital) blijkbaar niet op dezelfde golflengte waren. Samen met de releasedatum die verschoven werd (van januari tot februari tot juli en uiteindelijk augustus) ontstond er bij het publiek het gevoel dat deze trein aan het ontsporen was.

    5. Te weinig ambitie

    Je zou denken, deze film heeft teveel gekost. Hadden ze het met 20 miljoen gemaakt dat had deze film nog redelijk winstgevend kunnen zijn. Fout! Sony heeft deze potentiële franchise op een totaal verkeerde manier aangepakt. Dit had een saga kunnen worden, meer dan dan King Arthur kon zijn. Maar dan hadden ze aan hun mythologie moeten werken en een plan hebben uitgewerkt voor verschillende films. En misschien mocht de eerste film ook wel 100 miljoen dollar kosten en konden ze misschien ook een regisseur aantrekken van een zeker kaliber. Ron Howard en J.J. Abrams waren op een gegeven punt betrokken bij het project, en de redenen voor hun vertrek zijn uiteenlopend. Toch lijkt er mij één reden cruciaal: te weinig geld. Wanneer je een ambitieuze film wil maken, kan dat véél geld kosten. Sony had Abrams een blanco cheque moeten geven en zich teruggetrokken van het creatief proces. Nu hebben ze hun energie gestoken in een verstandige boekhouding en kijk naar het resultaat.

    ***Related Posts***
    03/08/2017: 'Gunslinger' film The Dark Tower lijkt complete 'misfire'
    20/03/2017: The Dark Tower trailer

  • De 'gunslinger' film The Dark Tower lijkt een complete 'misfire'

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst de trailer zag van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel was ik helemaal niet overtuigd. Het had een meer tv-serie karakter dan een echte film en de karakters kwamen ook niet echt goed uit de verf, en met name de Man in Black. En wat blijkt nu, de film - die morgen in persvisie te zien is bij ons en op 16 augustus in de bioscoop uitkomt - wordt aan de overkant van de oceaan met de grond gelijk gemaakt.

    the_dark_tower_2017_poster4.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Zowat elke krant spreekt van een "gunslingers misfire". Stephen King omschreef zijn boekenreeks "The Dark Tower" als zijn magnum opus, een poging om een universum uit te werken in lijn met saga's als Star Wars of The Lord of the Rings. Het zou een moeilijke onderneming zijn om de inhoud van een 8tal boeken te verwerken in één film, en wat blijkt, deze film is er in ieder geval niet in geslaagd. Meer nog, de film lijkt een nauwelijks coherent en complete miskleun. Wat betreft de actie lijken de scènes nogal slecht gemonteerd te zijn en McConaughey blinkt uit in "awkwardness ". Idris Elba, die zowat de hoofdfiguur is in de boeken, lijkt hier bijna een bijrol te hebben. WTF!?! Het meest pijnlijke is dat er niets is wat het gevoel geeft dat er echt niets op het spel staat. Als de toren valt, komen monsters uit de ruimte om ons te vermoorden, of zoiets, en het zou ook heel vaag blijven. Het positieve is dan wel dat ALLE acteurs wel op niveau staan te acteren en al het nodige doen met wat ze aangereikt krijgen.

    Ik heb niet alle boeken gelezen maar ik weet dat er voldoende materiaal aanwezig was voor een geslaagde film, en misschien had al dit tot een beter resultaat kunnen opleveren in andere handen. J.J. Abrams had deze film eerst moeten regisseren, en ook Ron Howard kwam in aanmerking maar beiden moesten weigeren. Nikolaj Arcel blijkt de verkeerde persoon geweest te zijn.

    Sony zit nu een beetje met de handen in de haren want zij hebben hier toch meer dan 100 miljoen dollar in gepompt en hopen toch daarvan iets terug te zien. Hun hoop op een nieuwe franchise zullen ze ondertussen wel al laten varen hebben. De film komt dit weekend uit in de States. Gelukkig valt de concurrentie nog wel mee. Er zijn heel wat "betere films" die uitkomen maar niet meteen box-office kanonnen. Afwachten wat het zal worden...

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Eerste trailer van Stephen King's The Dark Tower

    Pin it!

    Stephen King fans wachten angstvallig op de eerste trailer van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel. Ondertussen heeft Columbia Pictures al een trailer online-gezet.

    the_dark_tower_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Ik ben meer onder de indruk van de poster dan van de eerste trailer. The Dark Tower poster lijkt op het eerste gezicht een vrij simpel stukje marketing, maar het is eigenlijk wel een bijzonder knappe affiche van Works ADV, die ondermeer verantwoordelijk zijn voor de Fantastic Beasts posters, alsook van de Man of Steel en Batman v Superman posters. En de fans van het boek zullen in de gecreëerde silhouet wel iets herkennen. De post-apocalyptische stad in de Midden-wereld heeft wel iets weg van The Big Apple. Deze locatie komt pas in het derde boek van King aan bod (van de in totaal 7 boeken), en dat laat vermoeden dat scenarist Akiva Goldsman (Cinderella Man, The Da Vinci Code) de verschillende boeken in één film heeft gegoten. Ook al zien de gebouwen er niet verpest genoeg uit om een post-apocalyptische versie van de stad te zijn. Maar misschien kloppen de geruchten wel en zou de film eigenlijk beginnen met het einde van de boeken. De vraag blijft dan nog hoeveel Stephen King in deze film zal zitten.

    Maar zoals ik al zei, wat belangrijk is in deze poster is het beeld dat wordt gemaakt door de gebouwen, omdat dit effectief een silhouet vormt van het krachtige maar ongrijpbare magische bouwwerk bekend als The Dark Tower. De toren waar Roland Deschain, de laatste gunslinger, op zoek naar is. Het is het hart van alle werelden, maar het wordt ook bedreigd door een wezen dat gebruik maakt van een kwaadaardige technologie van de Great Old Ones. Iets wat de toren kan vernietigen.

    Wat betreft de trailer, ik had hier veel meer van verwacht. De trailer duurt ook veel te lang en verklapt veel zonder de verwachtingen die we zouden kunnen hebben aan te scherpen. Het "gun slinging" werk van Idris Elba is gaaf en hij is nog steeds ongelooflijk charismatisch. Ja hij is niet blank zoals in het boek, 'who gives a shit?' I don't. Daarentegen zijn de beelden van Matthew McConaughey wel wat mager. Hij komt een paar keer in beeld maar lijkt een routine McConaughey vertolking te brengen. Het personage van de Man in Black is eigenlijk wel een sleutelfiguur in het werk van Stephen King. Hij is de ultieme villain, die zelfs in ander werk van King opduikt.

    the_dark_tower_2017_poster3.jpgthe_dark_tower_2017_poster2.jpg

    Daarnaast zijn visuele effecten niet altijd even overtuigend. Het lijkt bij momenten wat tv-kwaliteit-achtig ipv van cinema. En hebben ze Idris nu werkelijk twee keer zijn kogels in zijn pistool laten 'slingen'? Ik ken echter één organisatie die opgezet zal zijn met deze prent; en dat zijn de mensen van de National Rifle Association (NRA). Zelfs de posters laten zien hoe een tiener door de Gunslinger wordt geleerd hoe hij een pistool moet richten. Dit zal de verkoopt van 6-shooters in de States zeker een boost geven. Of het de filmfans zal kunnen bekoren is een andere zaak. Ik ben benieuwd naar de tweede trailer. Deze heeft me nog niet helemaal kunnen overtuigen.

    Wat meteen opvalt is het aanwezige acteertalent in deze prent. Naast bovenvermelde namen hebben we ook "Viking"-actrice Katheryn Winnick , The Neon Demon actrice Abbey Lee en Watchmen acteur Jackie Earle Haley. The Dark Tower komt op 2 augustus 2017 bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Bekijk de schrikwekkende trailer van Stephen King's It

    Pin it!

    En hier is dan uiteindelijk de langverwachte trailer van It (2017) naar het akelige boek van Stephen King. En we hebben er lang op moeten wachten. Het is 27 jaar geleden dat It (1990) was uitgekomen in een 3 uur lange versie, en naar verluidt zou deze film ook uitkomen in 2 delen (normaal gezien het eerste deel wanneer ze jong zijn en het tweede deel als volwassenen).

    it_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: It volgt een groep kinderen, beter bekend als de 'Losers club', in het kleine stadje Derry, Maine. Op een dag wordt het stadje geterroriseerd door het bloeddorstigste monster It dat het op de kinderen gemikt heeft. Dit monster, dat de vorm van een clown genaamd Pennywise aanneemt, komt lijnrecht tegenover het groepje kinderen te staan dat er alles aan zal moeten doen om hem te verdrijven.

    De regie is in handen van Andrés Muschietti, die eerder de horror Mama (2013) had gemaakt. Dit zal zijn tweede film worden in 18 jaar tijd, dus laten we hopen dat hij al die tijd heeft gebruikt om op deze remake te werken. Veel ervaring heeft de man niet maar New Line Cinema had blijkbaar vertrouwen in deze Argentijn. De regisseur heeft laten optekenen dat deze versie R-rated zal zijn met meer gruwel en gore in tegenstelling tot de tv-versie, en dus dichter bij het boek staan van King.

    In de hoofdrol zien we Bill Skarsgård in de rol van de clown. Bill is de 27-jarige broer van Alexander. Deze acteur maakt hier niet zijn debuut en heeft al in heel wat films gespeeld, zoals onlangs in Allegiant (2016). Daarnaast zien we heel wat nieuwe gezichtjes, zoals Finn Wolfhard, Javier Botet, Nicholas Hamilton, Megan Charpentier, Jaeden Lieberher, Sophia Lillis, Steven Williams, Owen Teague en Wyatt Oleff. De ideale film om zich te kunnen bewijzen.

    Ik ben in ieder geval onder de indruk van de trailer. Ik had er eigenlijk niet zo heel veel van verwacht maar ben echt wel onder de indruk van het creepy sfeertje. Ook de poster is een klein meesterwerkje en misschien wel één van de betere filmposters van de laatste paar maand. Op de instagram van de regisseur hebben we al heel wat afbeeldingen kunnen zien van de productie, voor de film moeten we nog wachten tot september van 2017.

     

    *** It trailer ***

  • The Green Mile (1999) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was een onmogelijke opdracht voor regisseur Frank Darabont om zijn meesterwerk The Shawshank Redemption (1994) te overtreffen, ook al speelde The Green Mile (1999) zich ook af binnen de muren van een gevangenis én was het opnieuw gebaseerd op een verhaal van Stephen King.

    the_green_mile_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nu Paul Edgecomb (Tom Hanks) zijn dagen slijt in een bejaardentehuis, kijkt hij terug op zijn leven als gevangenisbewaker. Jarenlang heeft hij dienst gedaan in de 'Dodengang' van de Cold Mountain gevangenis. Paul denkt vooral terug aan 1935. Ten tijde van de Grote Depressie ontwikkelde Edgecomb een bijzondere band met één van de gevangenen. De zwarte reus John Coffey (Michael Clarke Duncan) werd beschuldigd van de verkrachting en de moord op twee kleine meisjes. Er was alleen iets heel bijzonders met hem aan de hand...

    Daar waar de gevangenen in Shawshank wachten op hun vrijheid, zien we hier dat ze wachten op hun dood. De titel van de film verwijst naar de gang die met groene linoleum is bedekt, en leidt naar 'old sparky', de elektrische stoel. Het grootste verschil tussen deze twee films is dat Shawshank aanvoelt als een 'bigger than life' film, terwijl deze Green Mile eerder aanvoelt als de tv-versie ervan, met een pak meer karikaturen en fake personages. Dat John Coffey beschikt over speciale gaven lijkt niet meteen door te zinken bij de cipiers en in plaats van de bevoegde instanties in te lichten, zien we hen eindeloos met verstomming kijken naar deze mysterieuze figuur. Het acteerwerk is tevens ook niet altijd van niveau en je vraagt je soms af of deze film wel is geregisseerd door dezelfde persoon die het eerdere meesterwerk had gemaakt.

    Met zijn duurtijd van 189 minuten barst deze prent letterlijk uit zijn voegen, maar het was duidelijk dat de studio geen restricties wou opleggen aan de man die maar eventjes 7 Oscar-nominaties kreeg voor Shawshank, maar er uiteindelijk geen enkele kon verzilveren. Maar dat was tevens een periode waarin Hollywood de bal compleet mis sloeg en Forrest Gump (1994) beschouwde als een betere film. Begrijpen wie begrijpen kan. Darabont was zelfs niet genomineerd voor Beste Regisseur, maar Woody Allen wel met zijn Bullets Over Broadway (1994), een film die geen kat heeft gezien en nog niet aan de hielen komt van Shawshank. The Green Mile kreeg 4 Oscar-nominaties, maar kon ook hier geen enkel beeldje verzilveren, en deze keer wel terecht gezien de film het moest opnemen tegen het superieure American Beauty (2000).

    The Green Mile werd in tegenstelling tot Shawshank een mega-succes aan de box-office met een recette van 287 miljoen dollar, en dit met een productiebudget van 60 miljoen. Het werd tevens de meest succesvolle Stephen King verfilming. Had de film een half uur korter geweest, en was de montage net iets scherper, en had Darabont een paar personages minder uitgewerkt, dan was dit een véél betere film geweest. Maar we lopen een beetje verloren in al die verhaallijnen en missen de hoofdplot die draait rond de echte moordenaar van de twee meisjes.

    the_green_mile_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic02.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic03.jpg

    De film had moeten gaan over racisme, spiritualiteit en de doodstraf, maar wat we ervan overhouden is een man die met zijn muis zit te spelen en een zwarte gevangene die vliegen spuwt. Het is niet correct om deze film te gaan vergelijken met Shawshank, maar het is moeilijk om het niet te doen want Darabont heeft er zich duidelijk op willen baseren. Spijtig genoeg heeft hij geen keuze kunnen maken tussen het religieuze aspect van de film en het magische/bovennatuurlijke aspect die meer de stempel van Stephen King droeg. Nu zwalpt de film tussen beide en krijgen we een beetje een halfslachtig resultaat te zien.

    Maar er zijn uiteraard ook nog zaken waarvan ik heb genoten, met name de muziek compositie van Thomas Newman, die ons door dit meer dan 3 uur durend gevangenisdrama sleept. Voor de rest is er mij niet zo heel veel bij gebleven.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 januari 2017

     

    *** The Green Mile trailer ***

  • Daniel Radcliffe heeft Horns in regie van Alexandre Aja

    Pin it!

    Ik ben nooit een gigantische bewonderaar geweest van Daniel Radcliffe. Ik kon hem al niet uitstaan in de Harry Potter saga, en nadien vond ik zijn vertolkingen tegenvallen in diverse films zoals The Woman in Black (2012) of Kill Your Darlings (2013).

    horns,Alexandre Aja,Daniel Radcliffe,Juno Temple,Joe Hill,stephen king,Heather Graham,Max Minghella,Kelli Garner,James Remar,Joe Anderson,David Morse,Robin Coudert

    Binnenkort zien we hem het romcom genre uitproberen met What If (2013), alsook een nieuwe thriller, Hornes (2013) van de talentvolle Alexandre Aja (Haute Tension, Mirrors, Piranha 3D, The Hills Have Eyes). En de trailer van de film heeft me niet helemaal kunnen bekoren, maar de premisse bevalt me wel.

    Korte inhoud: In Horns volgen we het verhaal van Ig Perrish (Daniel Radcliffe), een man die beschuldigd wordt van de verkrachting en de moord op zijn vriendin Merrin Williams (Juno Temple). Op een dag wordt hij wakker en ziet hij letterlijk hoorns uit zijn hoofd groeien. Deze geven hem de mogelijkheid om mensen hun zonden te doen opbiechten, een machtige gave die hij zal gebruiken om uit te zoeken wie de misdaad echt begaan heeft.

    Het verhaal werd geschreven door Joe Hill, de zoon van Stephen King, en in scenario-vorm gegoten door Keith Bunin die hier zij, debuutscript aflevert. Het is dus een origineel verhaal met een man met duivelshoorns, die uiteindelijk toch niet zo kwaadaardig lijkt alsof hij eruit ziet. Laten we hopen dat de zoon van King kan genieten van iets betere film-adaptaties dan deze van zijn vader. En Joe Hill wil blijkbaar niets aan het toeval overlaten, want hij is tevens producer van Horns.

    Naast de hoofdacteurs zien we tevens Heather Graham opduiken, Max Minghella (The Ides mf March, Agora), "Pan Am" actrice Kelli Garner, James Remar, Joe Anderson en David Morse. Voor de muziek besloot de regisseur te werken met Robin Coudert (Maniac, Grand Central).

    Gezien de film een beetje horror, een beetje thriller en een beetje romance omvat zou het de ideale film zijn voor met een date te gaan zien tijdens de Halloween periode, en dat is net waar de makers op willen mikken met hun 31 oktober 2014 release. Hier in België zullen we een weekje langer moeten wachten en komt de film in de zalen op 5 november 2014.

    *** Horns trailer ***