stephen frears

  • The Program (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In 2005 waren al plannen voor een Matt Damon / Lance Armstrong film. Het had een soort heldenverhaal moeten worden van een uitzonderlijke sportman met 7 consecutieve Tour-winsten, en dit nadat hij een kanker-aanslag had overwonnen. Maar toen zijn teamleden uit de biecht klapten en hun doping gebruik toegaven, werd de druk bij Lance onhoudbaar en ging hij ook tot onthullingen over. En nu is het zo goed als zeker dat Red Blooded American nooit gemaakt zal worden.

    program_2015_poster01.jpg

    In 2013 was JJ Abrams van plan een Armstrong film te maken, die de leugens van de dopingzondaar in het daglicht zou brengen, nadat er al een documentaire was gemaakt, genaamd The Armstrong Lie (2013). De film zou gebaseerd zijn op het boek Cycle of Lies: The Fall Of Lance Armstrong. Er zou ook een filmproject zijn met Bradley Cooper , maar dit project werd begraven nadat The Program (2015) van Stephen Frears met Ben Foster in productie ging.

    Korte inhoud: De film volgt de opkomst van wielrenner Lance Armstrong (Ben Foster) door de jaren 90 en 00, strijdend tegen kanker, terwijl hij en zijn Amerikaanse teamgenoten de typische Europese wielersport domineren en veranderen. De sportjournalist David Walsh (Chris O'Dowd) raakt ervan overtuigd dat de zevenvoudige Tour de France winnaar Armstrong zijn prestaties aandrijft met verboden middelen. Met deze overtuiging begint hij te zoeken naar bewijs.

    Ik kon me geen betere acteur voor de geest halen voor de vertolking van Lance als Ben Foster, een gespannen en gedreven persoonlijkheid, die perfect een gespleten persoonlijkheid kan vertolken van een held die kanker overwon en een fraudeur die er niet voor terugschrok zijn teamleden af te dreigen. Voor de rol heeft Foster zelfs toegegeven dat hij doping heeft gebruikt om exact te voelen wat de invloed was van de drug. Hij wou begrijpen wat de invloed was op zijn prestaties. In een interview gaf de acteur toe dat de drug ook een neveneffect had en de geest aantast. Foster is wat mij betreft één van die ondergewaardeerde acteurs waar we nog heel veel van zullen horen.

    In de casting zien we nog een aantal bekende koppen zoals Dustin Hoffman, de Franse acteur Guillaume Canet in de rol van dokter Michele Ferrari, Elaine Cassidy als Betsy Andreu, de vrouw van een teamgenoot van Armstrong Frankie Andreu (Edward Hogg) , Jesse Plemons in de rol van de Amerikaans wielrenner Floyd Landis, en Lee Pace als Bill Stapleton, de manager van het U.S. Postal Service Pro Cycling Team.

    program_2015_poster02.jpgprogram_2015_poster03.jpgprogram_2015_poster04.jpgprogram_2015_poster05.jpg

    Hoe deze film in hemelsnaam nooit in de Belgische zalen is gekomen is voor mijn één groot mysterie, zeker ook omdat er heel wat banden zijn met België. Ok, de film is geen meesterwerk, maar wielrennen is toch wel een beetje onze sport naast voetbal. Maar niet alleen bij ons, deze film is ook in heel wat andere landen straight-to-dvd en heeft slechts een box-office recette van 1,7 miljoen dollar. De grootste reden is dat niemand echt een film wou zien van een grote leugenaar waar niemand sympathie voor kan hebben. In de film zit er wel een scène waar hij toenadering zoekt tot een kindje met kanker, maar dat is dan ook het enige moment waar het personage een teken van menselijkheid vertoond.

    Regisseur Stephen Frears heeft zijn film gebaseerd op het boek van David Walsh, maar uiteindelijk draait alles wel rond de wielrenner en verliezen we gaandeweg de journalist. Het beste van de film is toch wel de vertolking van Ben Foster, en dat verdient op zich al 3 sterren. Anderzijds merk je dat de film is gemaakt met beperkte middelen en zijn niet alle acteurs even sterk. De hoofdredacteur van de krant waar Walsh werkt lijkt meer op een figurant dan op een professioneel acteur. Maar ook de mise-en-scene en sommige shots zijn vaak van tv-niveau. In het begin heb je wel prachtige second unit shots in de bergen, maar grotendeels zit men wel in gewone shot-tegenshot conversaties. Op de DVD en Blu-ray vinden jullie trouwens een interview van David Walsh en een kort making of filmpje. Spijtig genoeg geen audio-commentaar track.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 april 2016

     

    *** The Program trailer ***

  • Bradley Cooper in derde Lance Armstrong film

    Pin it!

    Acht jaar geleden waren al concrete plannen op een Lance Armstrong film met Matt Damon in de hoofdrol, maar deze plannen raakten niet echt van de grond gezien er ook niet echt een verhaal was, buiten een soort lofrede van een grote sportman.

    Maar daar kwam uiteraard verandering in op 24 augustus 2012 toen het USADA zijn zeven toerzeges afnam naar aanleiding van een grootschalig dopingonderzoek. Het UCI ging niet in beroep en leek dus ook het grondig onderzoek te bevestigen, maar zij hadden zelf boter op hun hoofd en naar verluidt ook wel een Gedoogbeleid voeren voor bepaalde charismatische renners. Voor het publiek werd de schuldbekentenis concreet toen Lance bij Oprah Winfrey schuld bekende, maar terzelfdertijd zweeg hij over zijn mogelijke partners-in-crime, zoals Johan Bruyneel.

    Vandaag zouden er maar liefst drie Lance Armstrong films op stapel staan. Zo zou Bradley Cooper ook al aan het onderhandelen zijn met Warner Bros om ofwel de hoofdrol te spelen of de rol van zijn ploegmaat bij US Postal Service, Tyler Hamilton. In het programma 60 Minutes klapte Hamilton uit de biecht over zijn triomfantelijke teamgenoot, en later ook op BBC HardTalk. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer Red Blooded American (20??) in productie zal gaan. Bradley zou in ieder geval de film mee helpen produceren. De film zou geschreven worden door Scott Z. Burns (The Bourne Ultimatum, Contagion, Side-Effects).

    Terwijl het Matt Damon project is blijven steken zien we dat er ook een Lance Armstrong film op komst is met Ben Foster is de hoofdrol, naar een script van John Hodge (Trance en de Irvine Welsh adaptaties Trainspotting en de opkomende sequel Porno). Dit product zou dus wel eens gortig kunnen worden. De regie van deze biopic zou in handen zijn van Stephen Frears.

    Maar ook J.J. Abrams is bezig met een Lance Armstrong film. Deze prent zou gebaseerd zijn op het boek Cycle of Lies: The Fall Of Lance Armstrong en uitgebracht worden door Paramount Pictures. Ik ben dus wel benieuwd welke film het meest zal onthullen. Enkel spijtig dat er geen film op komst is over de rol van het UCI.

    ***Related Posts***
    23/01/2013: JJ Abrams wil leugens van Lance Armstrong op het witte doek
    01/08/2005: Lance Armstrong vertolkt door Matt Damon?

  • Lay the Favorite (2012) * recensie

    Pin it!

    Niet elke film met Bruce Willis wordt met evenveel enthousiasme ontvangen. Kijk maar naar Lay the Favorite (2012), de nieuwste film van Stephen Frears (The Queen, Dangerous Liaisons, Tamara Drewe), heeft bij ons nog steeds geen releasedatum verkregen. De film zou wel op 24 januari 2013 bij onze noorderburen draaien. Bij de naam van Bruce Willis denk je meteen aan actie en geweld met bij voorkeur brandende wolkenkrabbers en neerstortende vliegtuigen, maar dit is een R-rated komediefilm, waarin Bruce de rol speelt van een beroepsgokker in Las Vegas.

    lay the favorite,stephen frears,vince vaughn,joshua jackson,stu ungar,archie karas,catherine zeta-jones,bruce willis,rebecca hall,two for the money

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in het legale - en illegale - gokcircuit en volgt de onvoorspelbare dromer Beth (Rebecca Hall) die opklimt van stripper in Tallahassee tot de assistent van Dink (Bruce Willis), een van de meest succesvolle gokkers in Las Vegas. Ze is een natuurtalent maar maakt de fout om voor Dink te vallen, wat zeer tegen de zin is van diens vrouw Tulip (Catherine Zeta-Jones), een ex-showgirl. Het is het begin van een oorlog tussen de drie. Tegen het advies van Dink gaat Beth werken voor de flamboyante maar onstabiele Rosie die allerlei illegale zaakjes runt in New York City. Wanneer de zaken echter verkeerd lopen en hierdoor Beths onschuldige vriendje een gevangenisstraf boven het hoofd hangt, moet ze zich opnieuw verenigen met Dink, het opnemen tegen de vreselijke Tulip, de gevangenis trotseren en terug naar NYC keren om haar verantwoordelijkheid op te nemen. Keren haar kansen en kan ze haar slag thuishalen?

    De titel Lay the Favorite is afgeleid van een term uit sportsbetting. De term lay-en betekent tegen iets wedden, backen voor iets. Lay the Favorite betekent dan ook tegen de favoriet in betten, iets wat sportsbetters doen als ze denken de juiste quotes te krijgen. De film geeft ons dus een inkijk in de wereld van beroepsgokkers, zoals er vele zijn. Archie Karas, bijnaam 'The Greek' is waarschijnlijk de meest bekende, maar ook Stu Ungar was een fenomeen op het gebied van kaarten tellen en werd tweemaal wereldkampioen poker. In december viel in het MGM nog een jackpot van $17 miljoen, dus als je de juiste gokkaststrategieën onder de knie hebt is er een goede boterham te verdienen.

    Net zoals die andere prent over sports betting, Two for the Money (2005), laat deze film ook zien dat zelfs beroepsgokkers behoorlijk bijgelovig zijn en de stoppen kunnen verliezen als het de verkeerde kant voor ze op gaat. Als je het kantoor van Dink binnen komt lopen en direct daarna scoort de partij waar je niet je geld op hebt staan; zal het woord jinx snel vallen. Jinxen betekent een event negatief beïnvloeden met bijvoorbeeld je aanwezigheid. Een veelbelovende film met vele bekende namen, waaronder tevens ook Vince Vaughn en de Fringe acteur Joshua Jackson. Of de film nog bij ons zal draaien is nog niet bekend, maar anders zal het afwachten zijn op de Blu-ray release.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 8 januari 2013

    *** Related Post***
    13/12/2012: GTA V het grootste en meest ambitieuze spel van Rockstar Games

     

    *** Lay the Favorite trailer ***

  • Nieuwe Muhammad Ali film in de maak

    Pin it!

    Een vreemde toestand. Danny Glover en Barry Levinson hebben rollen te pakken in de HBO film Muhammad Ali's Greatest Fight (2012). Het drama gaat over de strijd tussen de legendarische bokser en de Amerikaanse overheid nadat hij had geweigerd in dienst te gaan voor de oorlog in Vietnam. Vreemd omdat niemand nog een film van Ali had verwacht, maar ook omwille van de casting.

    Volgens Variety zou Glover de rol van rechter Thurgood Marshall spelen van het hooggerechtshof. Levinson vertolkt rechter Potter Stewart. Zij voegen zich bij een cast die reeds bestond uit onder anderen Frank Langella en Christopher Plummer. Wie Ali gaat spelen is nog niet bekend. Stephen Frears tekent voor de regie van de film.

    De 65-jarige Glover is vooral bekend van de Lethal Weapon-films, Witness en The Color Purple. De 69-jarige Levinson maakte vooral naam met zijn werk als regisseur, waaronder de Oscarwinnende films Rain Man en Bugsy. Hij stond echter ook regelmatig voor de camera.

    Voor de fans van deze legendarische bokser raad ik toch de film van Michael Mann aan. Toch heeft Ali (2001) een aantal zwaktes. Maar biopics zijn nu eenmaal moeilijke filmgenres, gezien je gebonden bent aan de realiteit en je niet zomaar plotwendingen kan gaan verzinnen om het drama wat bij te sturen. De film duurt iets te lang (2u38) voor zijn eigen goed. Ook al speelt Will Smith de pannen van het dak, bestaat de kans dat je halfweg de film gaat indommelen. Mann had d fout gemaakt om de figuur van Malcolm X iets teveel in het verhaal te betrekken in plaats van op Muhammad Ali, die uiteindelijk toch wel meer complex in elkaar stak dat wat de film ons had voorgeschoteld.

    Ali werd driemaal wereldkampioen in het zwaargewicht en wordt door velen nog steeds als de beste zwaargewicht bokser ooit beschouwd. Hij vocht in totaal 61 profpartijen, waarvan hij er 56 won. In 1964 werd Ali afgekeurd voor militaire dienst, zijn schrijf- en spelvaardigheid waren ondermaats. Begin 1966 echter, werd zijn keuring herzien en werd Ali geschikt bevonden voor militaire dienst. Hij weigerde in de Amerikaanse strijdkrachten in de Vietnamoorlog te dienen, omdat zijn persoonlijke overtuigingen niet met het fenomeen oorlog rijmden. Dit leidde tot menige controverse. Ali mocht niet meer in de VS vechten en werd gedwongen voor het grootste deel van 1966 louter overzeese gevechten te accepteren.

  • The Queen, van Stephen Frears

    Pin it!

    Ik lig niet echt wakker van koningshuizen, zowel in ons land als daarbuiten. Het is een duur poppentheater uit de feodale tijd waar de bevolking steeds minder aan heeft. Maar dat het soms stof is voor opmerkelijke films is opnieuw duidelijk geworden met The Queen (2006) van Stephen Frears (Dirty Pretty Things, Dangerous Liaisons, The Grifters).

    The Queen

    De kritieken over de film zijn lovend, meer nog, op Rotten Tomatoes haalt de film maar liefst 98% met 153 reviews van diverse kranten en webmagazines en verdient daarmee, samen met Casino Royale (2006), de Golden Tomato Award die wordt toegekend aan de films met de hoogte review score in 2006.

    Korte inhoud: The Queen is een weergave van de veelvuldige contacten die koningin Elizabeth en premier Tony Blair met elkaar hadden, na de dood van Prinses Diana. Hoofdonderwerp was de balans die gevonden moest worden tussen het deel dat een privé-aangelegenheid van de Koninklijke familie was en de roep van het volk tot een openbare rouwceremonie. Koningin Elizabeth II trekt zich met haar gezin terug in het kasteel Balmoral, onthutst door de reacties van het volk. Voor Tony Blair, de nieuwgekozen gekozen premier, is de roep van het volk om zekerheid en steun door hun leiders een speerpunt. Wanneer de emoties beginnen op te lopen is het aan Blair om een manier te vinden om een brug te slaan tussen de koningin en het Britse publiek.

    Ik heb de film nog niet gezien, maar ik ken wel de meeste van de films van Stephen Frears, en is één van de meest talentvolle Europese regisseurs die ik ken. Frears is niet op zoek naar al te evidente speciale effecten om zijn films mee op te smukken, maar zet zijn acteurs op de voorgrond, in dit geval Helen Mirren, die tijdens het Filmfestival van Venetië werd verrast met een minutenlange staande ovatie. Frears vertelt tevens zijn verhaal met een kroniek-achtig realisme die zowel de wereld van het traditionele koningshuis beschrijft als de soms chaotische leven van een eerste minister. Bij deze een document bestemd voor volharde monarchisten als voor overtuigde republikeinen. Misschien leren we er nog iets uit met betrekking tot de oproer rond de dotaties bij ons.

    The Queen trailer

    We hebben een heel eng beeld van wat er zich afspeelt achter de muren van het paleis, en zoals dat nu het geval is met prins Laurent, krijgen we vaak de extremen te zien: de glitter en de schandalen. Met deze prent stappen we uit de karikatuur en lijkt het erop dat we een waarheidsgetrouw beeld van de koningin van Groot-Brittannië krijgen voorgeschoteld. In The Queen wordt het instituut dat zijn uitstraling, bestaansrecht en aantrekkingskracht dankt aan eeuwenoude tradities, tot verantwoording geroepen door het volk. Een volk die verwacht dat dit eeuwenoude instituut zich gedraagt naar wat die tradities voorschrijven. En dat is meteen ook een moeilijke evenwichtsoefening, met blijkbaar een buitengewone film tot gevolg.