state of the union

  • De terugkeer van Vin Diesel naar xXx: Return of Xander Cage

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, lijkt het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station). Morgen komt xXx: Return of Xander Cage bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Vin Diesel zet een paar zaken recht

    Pin it!

    Een tijd geleden konden we op verschillende forums lezen van Pierce Brosnan uitzinnig veel geld vroeg voor zijn rol als James Bond. Of dit uiteindelijk de waarheid is, valt moeilijk te achterhalen. Vaak zijn er andere motieven die meespelen, maar die de studio niet meteen publiek wil maken. In een interview van Metro Café met Vin Diesel gaf hij zijn ongezouten commentaar over de xXx: State of the Union. Vin Diesel bedankte voor de rol en Ice Cube mocht zijn plaats innemen. Toen ze hem vroegen of het waar was dat hij 30 miljoen dollar vroeg voor de vertolking van Xander Cage in de xXx sequel zei hij het volgende:

    You have to know where these storied come from and understand the tactics behind them. If someone wants you to be in a film and you don't want to do it, they won't say you didn't do it because the script sucked.

    No, they'll say you asked for a ridiculous salary.Of course. And you have to accept that's the way it is.

    OK, dit is duidelijk. Hij heeft dus de sequel geweigerd omdat het verhaal hem niet aanstond. Diesel lijkt wel een soort Schwarzenegger machine, maar blijft toch bescheiden. Op de vraag of hij net zoals Arnold ooit in de politiek zou stappen zei hij:

    I would go into politics if I wasn't a moron. What can I do? I'm a monkey.

    Lol. Toch denk ik dat Arnold zich daarover niet veel zorgen maakt.

    ***Related Posts***
    07/12/2006: Vin Diesel wordt dan toch geen Hitman
    22/10/2005: Vin Diesel wordt Hitman
    13/06/2005: The Fast and the Furious 3 in de startblokken
    24/04/2005: xXx: State of the Union
    11/03/2005: Vin Diesel aast op een 3de Riddick film
    07/09/2004: The Chronicles of Riddick review

    Categories: Clash 1 comment
  • xXx State of the Union afkooksel

    Pin it!

    Maar waar halen ze toch altijd weer de financiering om dergelijke pulp in elkaar te steken. Bij het zien van bepaalde filmprojecten krijg ik spontaan last van maagzuur. Ik zou al serieus bezopen moeten zijn om naar xXx: State of the Union te gaan zien. En neen, de film heeft niets ponografisch, noch politiek moest u eraan twijfelen. De eerste xXx vond ik maar een flauw afkooksel van de 007 franchise, met nog meer onvolwassen video-game actie en een flauw excuus voor een verhaal. Nu hebben ze daar een vervolg aangeplakt, ZONDER Vin Diesel! Waar halen ze het toch? Vin Diesel was de enige relevante keuze voor die rol, maar neen, wie hebben ze gekozen: Ice Cube. Iedereen die denkt dat Ice Cube kan acteren moet dringend naar de oogarts. De man heeft nog nooit een andere rol gespeeld dan zichzelf. Hij zou niet weten hoe hij een complexe emotie moet vertolken, laat staan enige vorm van subtiliteit in zijn acteren leggen. Hij heet niet voor niets ice cube. Misschien hadden ze beter de film "X Cubed" genoemd. Was het niet dat er loeiharde hip hop muziek te horen is, konden ze evengoed de prent "ZZZ" genoemd hebben, want het ziet er naar uit dat dit oerslecht zal worden. Je kan je inderdaad afvragen of je wel een groot acteertalent moet hebben voor explosies, vuurgevechten en achtervolgingen? Mijn antwoord is simpel: Ja! Een film valt of staat met je acteurs. Je mag nog de mooiste decors en de beste actie hebben, als je acteur zijn job niet doet dan mag je inpakken en hopen dat de film zal aanslaan op DVD bij de minder-waarde-zoeker.

    En of dit niet genoeg was nemen ze Lee Tamahori als regisseur. De man plukte de vruchten van een dynamische promotie-campagne voor Die Another Day, met Madonna en Halle Berry aan het front, maar maakte voor mij één van de slechtste James Bond films uit de reeks. Tamahori bewees meer interesse te hebben in CGI dan in zijn hoofdpersonage en dit zal naar alle waarschijnlijkheid ook het geval zijn bij xXx 2. Hij behoort zonder verpinken tot de categorie van de meest incompetente regisseur die de wereld van de actie-cinema mocht kennen.

    Tevens begrijp ik niet dat ze kiezen voor iemand die er dikker en lelijker uitziet dan Vin Diesel. Dit is een actie-prent en uw publiek bestaat meestal uit teenagers en adolescenten. Wel, met Vin Diesel steel je de harten van duizenden vrouwelijke fans, geen gezever. Net zoals veel meisjes/vrouwen naar de voetbal kijken voor de knappe spelers, is dit zeker het geval voor films. Vin Diesel trekt kijklustige dames, en daarom hebben ze op dit imago gespeeld op de xXx-affiche. Ice Cube heeft die troeven niet en dat is meteen duidelijk op de xXx 2-affiche. Het accent concentreert zich op de actie en minder op het hoofdpersonage. Het verhaal speelt al lang geen rol meer, maar hier is toch de samenvatting: NSA Agent Augustus Gibbons (Samuel L. Jackson) heeft na het succes van de vorige missie weer een buitenstaander nodig voor een geheime operatie. Gibbons moet een gevaarlijke militaire splintergroep opsporen die de overheid probeert te chanteren. Hij doet beroep op Darius Stone (xXx).

    En, ook al is deze film nog niet in de zalen, er zijn al gesprekken voor een derde deel, waarin regisseur en producer Rob Cohen zou terugkeren met een vrouwelijke lead. Volgens Cohen is het altijd zijn idee geweest om onder het kopje xXx een serie films te creëren met verschillende karakters in de hoofdrol. Nu de eerste twee geheim agenten ingevuld zijn door testosteronhelden Vin Diesel en Ice Cube, wordt het volgens Cohen tijd voor een vrouw. Actrices als Michelle Rodriguez of Michelle Yeoh ziet Cohen wel zitten. Vrouwen van tegenwoordig zijn sowieso stoerder en slimmer dan mannen. Ook heeft de vrouwelijke actieheld nog niet zo’n traditie als de mannelijke actieheld, dus je kunt met een vrouw alle kanten op,’ aldus Cohen. We zullen zien…op DVD dus.

    ***Related Post***
    28/05/2005: Vin Diesel over de xXx sequel

    ***Related Sites***
    official site: http://www.sonypictures.com/movies/triplex2
    trailer: http://videodetective.com

    ***Update***
    28/04/2005: En voor wie nog twijfelt aan de kwaliteit van het product; lees de reviews van Rotten Tomatoes. Ze zijn even mals als die van Ellektra (het Belgische) en Elektra (het Amerikaanse):

    "OK you don't expect a sequel to 2002's brainless XXX to be an action masterwork, but this is so preposterous that it feels like an overblown spoof of the original."
    Rich Cline, SHADOWS ON THE WALL

    "Burdened by Ice Cube and Sunny Mabrey masquerading as actors, awful, loud rap music and idiotic stunts, this clearly qualifies for the stupid genre."
    Tony Medley, TOLUCAN TIMES

    "I have a perfect way to recreate the XXX experience at home for cheap: simply run headfirst at top speed into a brick wall. Popcorn optional."
    Brian Orndorf, FILMJERK.COM

    "Plays less like a sequel to XXX than a parody of it and the whole action genre."
    Josh Bell, LAS VEGAS WEEKLY

    "Succumbs to a depth of directorial incompetence not seen since the likes of Megaforce"
    Erik Childress, EFILMCRITIC.COM

    "The stunts and explosions are effective, but the dialogue and characters are not."
    Chris Hewitt (St. Paul), ST. PAUL PIONEER PRESS

    "...going for the hip hop-loving teen market (both city and suburbs) that is more than willing to drop big money on flashy hubcaps, flavor-of-the-month CDs and crappy movies."
    Josh Larsen, SUN PUBLICATIONS (CHICAGO, IL)

    "Kinberg and Tamahori should be sued for movie malpractice."
    Willie Waffle, WAFFLEMOVIES.COM

    "This new XXX has a story that may break all recent records for rampaging cliches and utter nonsense."
    Michael Wilmington, CHICAGO TRIBUNE

    "This xXx seems to know exactly how stupid it is, and this kind of self-knowledge helps nudge it toward the guilty pleasure bracket, even if it never quite makes that leap."
    Chris Vognar, DALLAS MORNING NEWS

    "The film's story remains as defiantly impervious to logic as its hero is to bullets."
    Michael O'Sullivan, WASHINGTON POST

    "The plot swings between pathetically implausible and aggressively stupid."
    David Hiltbrand, PHILADELPHIA INQUIRER

    "There isn't a fresh moment in the entire 100-minute running time. The tediousness is impossible to dispel."
    James Berardinelli, REELVIEWS

    Categories: Sequel 0 comments