star wars the force awakens

  • Beauty and the Beast breekt recordbedrag aan box-office

    Pin it!

    Wie had ooit gedacht dat Beauty and the Beast (2017) zomaar eventjes heel wat records zou breken aan de box-office. Met zijn openingsweekend haalde deze Disney prent zomaar eventjes 174,7 miljoen dollar op! Dit katapulteert de film naar de 6de plaats van de Beste Openingsweekenden in de States, onder Star Wars: The Force Awakens (2015) (248M), Jurassic World (2015) (209M), The Avengers (2012) (207M), Avengers: Age of Ultron (2015) (191M) en Captain America: Civil War (2016) (179M).

    beauty_and_the_beast_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een prins (Dan Stevens) wordt door een heks door zijn ondeugdelijk gedrag in een beest veranderd. Om weer een mens te worden moet hij zorgen dat er iemand op hem verliefd wordt. Belle (Emma Watson) komt in de handen van het Beest en hij houdt haar gevangen, ook al bloeit er iets tussen hen.

    Emma Watson had de rol in La La Land laten liggen voor de vertolking van Belle in deze Beauty and the Beast en dit mega-succes zal misschien wel een grote troost zijn voor de actrice die een Oscar-beeldje aan haar neus zag voorbij gaan. Anderzijds blijft Disney domineren aan de box-office. Met uitzondering van Juassic World (Universal) waren alle top films Disney films. De film heeft ondertussen al 356 miljoen dollar opgehaald wereldwijd met een productiebudget van 160 miljoen dollar en alles wat nu nog binnenkomt is pure winst.

    De regisseur van de film is Bill Condon (Chicago, Dreamgirls) heeft met deze film toch wel een homerun gescoord en ook al staan er geen nieuwe films voor hem op Imdb verwacht ik dat hij meteen wel een nieuw project zal krijgen, ook al heeft de man een wisselvallig parcours met films als The Fifth Estate en Mr. Holmes. Condon had een duidelijke visie van hoe hij deze film wou maken terwijl Disney in het begin niet zeker was om er een musical van te maken. Maar de regisseur kon iedereen overtuigen en nu zullen ze bij Disney wel heel tevreden zijn met het resultaat.

    Aanstaande dinsdag 21 maart en woensdag 22 maart wordt de 129 minuten lange blockbuster bij Kinepolis aan het Belgische publiek voorgesteld tijdens het maandelijkse 'Ladies at the Movies'-concept. "Er wordt door heel wat van onze bezoekers al maanden naar deze Disney film uitgekeken. Het is dan ook een generatie-overschrijdende film vol nostalgie voor vele moeders en jonge vrouwen," vertelt Frederique Naeyaert, Product Manager bij Kinepolis België.

  • Rogue One: A Star Wars Story (2016) ***½ recensie

    Pin it!

    De film waar menig Star Wars fan op zat te wachten komt morgen uit in de bioscoopzalen, en diegene die in Brussel resideren kunnen de film zelfs bewonderen in de gloednieuwe Kinepolis Imax zaal met zowaar hét meest performante beeld- en geluidssysteem op de markt. Deze Rogue One: A Star Wars Story (2016) is dan ook een film die jullie moeten ervaren op een 'gigantisch' scherm. In de review zitten wel een aantal spoilers, dus u weze gewaarschuwd.

    Rogue One,Gareth Edwards,Felicity Jones,Star Wars The Force Awakens,Greig Fraser,James Earl Jones,Daisy Ridley,Mads Mikkelsen,Ben Mendelsohn,Forest Whitaker,Riz Ahmed,Donnie Yen,Carrie Fisher,Peter Cushing

    Korte inhoud: De film speelt zich af voor Episode IV - A New Hope. Het Galactische Keizerrijk is bezig met de ontwikkeling van een Ster des Doods. Een groep rebellen zijn hiervan op de hoogte gekomen en besluiten om Jyn Erso (Felicity Jones), een beruchte criminele, in te schakelen om de plannen te stelen, voordat deze kan worden gebruikt om de heerschappij van de keizer af te dwingen.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, de film 'ziet' er geweldig uit. Het heeft de look and feel van een echte Star Wars film, een beetje in de lijn van Star Wars: The Force Awakens (2015). Meer nog, ik vond de fotografie van Greig Fraser zelfs stukken beter in deze Star Wars spin-off. Het heeft een hogere graad van realisme, ook al zijn er momenten waar je de CGI pijnlijk voelt. De film leunt als geen ander dichter bij de originele trilogie dan alle andere recente Star Wars films.

    ***spoiler*** Een ander pluspunt van de film is dat we Darth Vader in actie zien (met de stem van James Earl Jones). En niet alleen in dialoog maar ook met zijn lightsaber (tevens het enige personage in de film met dergelijk wapen). Spijtig genoeg is zijn totale screentijd misschien 10 minuten van het 133 durende epos. Hoe dan ook, het is om van te smullen. Ook R2D2 en C3PO zijn te zien in een kleine cameorol ***end spoiler***,Mads Mikkelsen als de ingenieur van de Death Star en vader van Jyn Erso, de nieuwe hoofdfiguur die toch maar wat verbleekt in vergelijking met de smakelijke vertolking van Rey (Daisy Ridley). En dat brengt me dan tot het grootste pijnpunt van deze Rogue One ...

    De personages missen persoonlijkheid en het verhaal is eigenlijk behoorlijk ... ik durf het bijna niet te zeggen ... saai. Ik ben een grote fan van de Star Wars franchise. Ik had een hekel aan de prequels maar vond de originele trilogie van meesterwerk niveau (met uitzondering van The Return of the Jedi) Meer nog, ik was zelfs een fan van de nieuwe episode The Force Awakens met al zijn gebreken en nostalgische copy-paste verwijzingen uit de oudere films. Maar in The Force Awakens zat ik tenminste nog op het puntje van mijn stoel. In deze Rogue One vlieg je van de ene locatie naar de andere en het maakt je niet veel uit wat er gebeurt, want de personages hebben (1) niks te doen en (2) elkaar weinig te vertellen. De plot vat zich samen in één zin. De Empire heeft een Death Star ontwikkelt die planeten kan wegblazen en de Rebels proberen de plannen van deze ster te vinden met mogelijks een manier om het schip te vernietigen. Om die 133 minuten te vullen krijg je een resem banale scènes met ontmoetingen links en rechts waarvan je je eigenlijk afvraagt wat de bedoeling was. En dat is uiteraard de moeilijkheid om een spannend verhaal te vertellen wanneer het begin en het einde al vast liggen en je binnen de lijntjes moet gaan kleuren.

    rogue_one_2016_banner01.jpgrogue_one_2016_banner02.jpg

    Een tweede pijnpunt vond ik het acteerwerk dat soms op het randje van de overacting was. Misschien niet meteen van het George Lucas/Darth Vader "Nooooooooooo"- gehalte, maar voor een film die 200 miljoen dollar heeft gekost, toch wat ondermaats. Neem nu het karakter van Orson Krennic (Ben Mendelsohn), een kartonnen bord die een Britse versie speelt van een wit geklede gestapo-ridder. Bij momenten zit hij echt sterk in zijn rol, bij andere momenten zit hij er los over, en dat bracht mij soms uit het verhaal. Idem voor het personage van Saw Gerrera (Forest Whitaker), die bij momenten echt wel de emo-toer opging en je nooit echt goed wist wat zijn motivatie was. En vreemd genoeg was het één van die karakters die echt indruk had kunnen maken mits meer screentijd. Ook het karakter van Bodhi Rook (Riz Ahmed) is een complete mislukking. Het was een karakter die wat coic-relief had moeten brengen, wel, ik heb welgeteld 3 keer moeten glimlachen in de film. De meeste comic relief kwam nog van de Imperial robot die wel heel cynisch was. Ook de side-kick/rebel spy en Oscar Isaac stand-in, Cassian Andor (Diego Luna), mist overtuiging en flair. Met zijn baardje en lange haren zou je heb tevens op geen enkel moment kunnen verwarren met een Imperial officer, ook al draagt hij het kostuum. Maar daar ligt deze film niet echt wakker van.

    Het personages dat beter presteerde en misschien wat meer acties kon gebruiken was de blinde strijder Chirrut Îmwe (Donnie Yen). Anderzijds hebben ze ook twee CGI personages uit A New Hope gebruikt; ik spreek dan van Princess Leia Organa (Carrie Fisher) en Grand Moff Tarkin (Peter Cushing). Het resultaat is wel indrukwekkend, maar je vraagt je soms of het uiteindelijk wel opportuun was om menselijke CGI gezichten te mengen met echte. Je kan nog steeds het verschil merken. Ik ben geen Madame Tussaud fan en heb mijn acteurs toch liever van vlees en bloed, maar meningen kunnen in deze verschillen.

    Kortom, Rogue One is een knappe spin-off maar regisseur Gareth Edwards blijkt niet de meest ideale man te zijn om van deze spin-off een Star Wars meesterwerkje te maken. Visueel is het een verbluffend schouwspel! Zeker de aanval aan de rand van de zee tussenin de palmbomen is van het mooiste wat een Star Wars film heeft voortgebracht. Qua verhaal en karakters laat deze spin-off net iets teveel steken vallen om echt memorabel te zijn als film, maar misschien wel als tv-serie. Laat me echter duidelijk zijn dat deze prent wel met kop en schouder boven de prequels staat. Mochten jullie echter de kans hebben om af te zakken naar Brussel, ga deze dan zien in Imax 3D formaat. De film kan alleen maar beter ervaren worden op deze manier. De vertoning doet het visuele alle eer aan.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 december 2016

     

    *** Rogue One: A Star Wars Story trailer ***

  • Laatste trailer en poster van Rogue One: A Star Wars Story

    Pin it!

    Nu dat iedereen wat bekomen is van de Star Wars: The Force Awakens (2015) hype, is de tijd aangebroken voor een nieuwe Star Wars hype met Rogue One: A Star Wars Story (2016), een film die na het zien van de trailer klaarblijkelijk niet moet onderdoen voor de andere Star Wars films.

    rogue one a star wars story,star wars the force awakens,felicity jones,genevieve oreilly,mads mikkelsen,ben mendelsohn,diego luna,donnie yen,forest whitaker,john knoll,gary whitta,chris weitz,gareth edwards

    Korte inhoud: De film speelt zich af voor Episode IV - A New Hope. Het Galactische Keizerrijk is bezig met de ontwikkeling van een Ster des Doods. Een groep rebellen zijn hiervan op de hoogte gekomen en besluiten om Jyn Erso (Felicity Jones), een beruchte criminele, in te schakelen om te plannen te stelen, voordat deze kan worden gebruikt om de heerschappij van de keizer af te dwingen.

    Een paar maanden geleden werden we al aangenaam verrast door de teaser trailer, maar met de nieuwe trailers krijgen we al een beter beeld van wat dit nieuwe drieluik ons te bieden zal hebben. Het personage van Mon Mothma, de Chief of State van de Rebel Alliance, wordt vertolkt door Genevieve O'Reilly. Tijdens de Clone Wars werd het voor Mon Mothma duidelijk dat Palpatine niet altijd zuiver op de graad was. Mon Mothma was eveneens betrokken als getuige in het onderzoek naar de dood van Onaconda Farr. Vol afschuw zag ze hoe Palpatine het Galactic Empire oprichtte en de Jedi betichtte van verraad.

    Bij de andere acteurs (pic) zien we ondermeer Mads Mikkelsen opduiken, naast Ben Mendelsohn, Diego Luna, Donnie Yen en Forest Whitaker. Ondertussen is er ook een vreemde switch geweest bij de componisten, en zou niet Alexandre Desplat maar wel Michael Giacchino de score van Rogue One hebben geschreven, naar verluidt omdat Desplat andere verplichtingen had. Toegegeven, de man heeft 6 producties in 2016, maar geen enkele komt nog maar de knieën van deze Star Wars prequel. Ik hoop voor hem dat hij de juiste keuze heeft gemaakt. De tweede en laatste trailer van de film leg de lat wel heel erg hoog en ik hoop dat we nu met onze torenhoge verwachten niet te fel ontgoocheld zullen zijn. Het zien er in ieder geval bijzonder knap uit en is iets wat alle Star Wars fans wel op zaten te wachten.

    Net zoals bij The Force Awakens heeft George Lucas geen directe betrokkenheid bij het productieproces. Het verhaal komt van John Knoll en Gary Whitta (The Book of Eli, After Earth) en het script is van Chris Weitz (Cinderella, Antz). De regie van de film is in handen van Gareth Edwards (Monsters, Godzilla). Op 14 december 2016 komt de film bij ons uit, en je mag er vanuit gaan dat het een ware stormloop zal worden.

     

    *** Rogue One: A Star Wars Story trailer #3 ***

  • De Oscars vergeten Ridley Scott, JJ Abrams en Steven Spielberg

    Pin it!

    Laten we het nog even kort hebben over de Oscar-nominaties die gisteren bekend werden. Wij Belgen doen dit jaar zo goed als niet mee, en Le Tout Nouveau Testament (2015) greep naast een nominatie voor Beste Buitenlandse film. Maar zlfs mocht de film van Jaco Van Dormael genomineerd zijn, dan nog zou hij met zekerheid verliezen van Son of Saul (2015). Het ziet er ook naar uit dat Leonardo DiCaprio zijn eerste Oscar zal krijgen voor Beste Acteur, gezien The Revenant (2015) zomaar eventjes 12 nominaties kreeg.

    Het andere opmerkelijke nieuws is dat Mad Max: Fury Road (2015) maar liefst 10 nominaties kreeg! Iets wat voor een dergelijke popcorn actiefilm een uitzondering is bij de Academy awards uitreikingen. De franchise komt uit het low budget B-film circuit en ontpopt zich nu blijkbaar tot een film die voor de grootste erkenning gaat. En daarnaast zien we dat Star Wars: The Force Awakens (2015) geen belangrijke nominaties krijgt. Ok, het is misschien geen Michael Haneke drama, maar een nominatie voor Beste Regisseur mocht er misschien wel bij.

    le tout nouveau testament,jaco van dormael,Leonardo DiCaprio,The Revenant,mad max fury road,star wars the force awakens,the martian,Ridley Scott,Bridge of Spies,steven spielberg,Sylvester Stallone,creed,alicia vikander,ex machina

    Maar er zijn nog opvallende afwezigen. Ik denk dan maar aan Ridley Scott, wiens film The Martian (2015) 7 nominaties heeft gekregen, maar vreemd genoeg geen nominatie voor Beste Regisseur. En hij is niet alleen, ook Steven Spielberg werd door de Academy even vergeten als Beste Regisseur, ook al werd zijn Bridge of Spies (2015) 6 keer genomineerd. Ook heel wat zwarte acteurs werden dit jaar vergeten, denk maar aan Will Smith voor Concussion, Idris Elba voor Beast of No Nation, Ryan Coogler voor Creed, Michael B. Jordan voor Creed, F. Gary Gray voor Straight Outta Compton en uiteindelijk Samuel L. Jackson voor The Hateful Eight.De hashtag #OscarsSoWhite zal weer veel voorkomen op sociale media. Maar misschien wel de meest gefrustreerde man van dit hele geburen is Quentin Tarantino, die niet alleen geen Best Director nominatie kreeg, maar zelfs niet erkend werd voor zijn originele script. Dat moet pijn doen! Ik denk dat Aaron Sorkin

    Anderzijds ben ik tevreden dat Sylvester Stallone nog eens in de aandacht mocht komen voor zijn sterke bijrol in Creed (2015). Voor de rest hoop ik dat Alicia Vikander de Oscar wint voor Beste actrice en niet Kate Winslet als bij de Golden Globes. Vikander blonk niet alleen uit in The Danish Girl maar tevens in Ex-Machina (2015), een film die voor mij tevens de Oscar mag winnen voor Beste Originele Script. De Oscars worden op 28 februari uitgereikt. Acteur en komiek Chris Rock neemt de presentatie voor zijn rekening.

  • Seksistisch The Force Awakens boardgame krijgt bakken kritiek

    Pin it!

    Er is een gloednieuw Star Wars Monopoly game op de markt. Maar nu blijkt dat ze met een groot probleem zitten, gezien Hasbro namelijk één van de hoofdpersonages zijn vergeten, met name Rey. Misschien wel het meest geliefkoosde personage uit de gehele film. Welke macho idioten de beslissing hebben genomen om deze vrouwelijke rol te schrappen verdient toch wel zijn C4.

    Het moet gezegd worden, heldinnen in de toywereld worden nog steeds ondergewaardeerd, en meestal omdat men er van uit gaat dat toy action figures meestal worden gekocht door jongens en meisjes enkel maar interesse zouden hebben in Barbie poppen. Ik daag jullie uit om veel toys te vinden van Black Widow (The Avengers) of Gamora (Guardians of the Galaxy). Maar bij deze personages zou je nog kunnen zeggen dat het enkel maar bijrollen waren, maar in het geval van Rey in Star Wars: The Force Awakens (2015) zit je toch met een probleem. Rey is de ster van de film!

    star_wars_the_force_awakens_boardgame.jpg

    In het nieuwe boardgame zijn er 4 hoofdpersonages: Luke Skywalker, Finn, Darth Vader en Kylo Ren. Geen Rey dus. Eigenlijk had zij er gewoon MOETEN inzetten, zeker als je weet dat ze waarschijnlijk de meeste screentijd heeft en karakters als Luke en Darth Vader eigenlijk nooit echt aan bod komen. Maar ik kan begrijpen dat Hasbro een soort hommage wil brengen aan de franchise, maar Finn en Kylo Ren zijn ondergeschikt aan Rey. Als je dat niet beseft, dat heb je de film niet gezien. En het probleem begint wat pijnlijk te woredn wanneer je merkt dat in een Star Wars: The Force Awakens action figures set ook al Rey in ontbreekt, maar wel ruimte maakt voor Finn, een First Order Stormtrooper en een First Order pilot. Geen Rey, geen Princess Leia, geen Maz Kanata zelfs geen Captain Phasma. Zo te zien is het seksisme de wereld nog niet uit.

    En Hasbro dacht dat ze hiermee weg konden, maar nu blijkt dat hierop massaal veel kritiek komt. Zelfs op Twitter komen . Benieuwd of ze binnenkort met een nieuwe speldoos op de markt komen, wat dit is toch krankzinnig.

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015