star wars

  • 5 punten van kritiek bij The Last Jedi

    Pin it!

    Tijden veranderen en filmstudio’s houden best rekening met de fans. Tot deze conclusie kwam DC Comics, nadat de achterban de Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) hadden ontspoord, onrust gezaaid met Suicide Squad (2016) en uiteindelijk het financieel plan van Justice League (2016) hebben onderuit gehaald. Deze film werd uiteindelijk een box-office tegenvaller die in de States nog niet de helft heeft opbracht van The Dark Knight (2012) of zelfs Wonder Woman (2017). Ditzelfde fenomeen zien we nu ook gebeuren bij Star Wars.

    star_wars_the_last_jedi_backlash.jpg

    Ik had deze week al een artikel geplaatst over het evidente box-offce succes van Star Wars: The Last Jedi (2017) waarin ik het tevens over de tegenvallende audience rating op RT had die op 53% bleef steken. Heel wat Star Wars fans zijn niet te spreken over de manier hoe Disney aan A-New-Hope -recyclage deed in The Force Awakens en nu zijn ze al evenmin tevreden met deze film. En indien Disney niet hetzelfde lot wil ondergaan als DC met een dalende box-office recette, dan zouden ze beter rekening houden met de volgende 5 pijnpunten voor hun komende film. Want vergis u niet, de fans zullen in de toekomst steeds meer inspraak hebben op wat uiteindelijk in de bioscoop komt, tot spijt van wie het benijdt. Indien jullie de film nog niet hebben gezien, zouden jullie best hier stoppen met lezen want hieronder staan heel wat ***spoilers***.

     

    5 punten van kritiek bij The Last Jedi

     

    1. Vragen bleven onbeantwoord

    Regisseur Rian Johnson was duidelijk; hij had The Last Jedi geschreven vertrekkende vanuit een wit blad. En dat was er aan te zien, want de film voelde aan als een soort stand alone prent. In principe zou dit eigenlijk geen probleem geweest zijn, was het niet dat de Star Wars fans wel elk personage op de voet willen volgen. Neem nu Kylo Ren. In Star Wars: The Force Awakens (2015) zagen we hem omringt door zijn 'knights of Ren', en elke fan wou uiteraard meer te weten komen over de origines van zijn villain. Wel, Johnson besliste om hier gewoon geen rekening mee te houden en die knights gewoon te laten vallen. Heeft de film een verplichting om te beantwoorden op de vragen van de fans? Wel ja, indien je de vragen aanreikt. Een serie als Lost roept heel wat vragen op en fans willen een antwoord op die vragen. Je kan als maker je er niet gewoon snel van afmaken met 2 lijnen dialoog. The Force Awakens riep heel wat vragen op en de fans waren vaak teleurgesteld op de manier hoe deze issues werden afgehandeld.

    2. Teleurstellende afwikkelingen

    En halfbakken antwoorden geven op iets waar de fans lang op zaten te wachten was een andere pijnpunt. Denk maar aan de identiteit van de ouders van Rey (Daisy Ridley). Dit werd door Kylo (Adam Driver) eigenlijk heel vlakaf gezegd: "uw ouders waren dronkenlappen die jouw hadden doorverkocht voor geld". Rey antwoordde met een bevestiging en dat was het. Punt. Geen mysterie, geen intrige, geen Skywalkers of Kenobi’s, gewoon nobodies … next! En ook hier denk ik niet dat de fans iets tegen het feit hebben dat Rey’s ouders gewone mensen waren, maar het ligt hem vaak in de MANIER WAAROP je dingen verteld, zeker op issues waar fans al 2 jaar over speculeren. Hetzelfde kan gezegd worden over Snoke die hier op een vrij lullige manier stierf, zonder we eigenlijk meer te weten zijn gekomen over wie dat personage uiteindelijk was.

    3. Social Justice backlash

    Heel wat jongeren zijn al een tijdje spuugzat van al die 'social justice warriors' (SJW) die alles in de maatschappij willen bijstellen en manipuleren tot het beantwoordt aan de criteria van diversiteit en gender gelijkheid. En Hollywood is daar zeker de laatste jaren heel gevoelig aan. De vraag is niet meer "welke acteur is de beste voor de rol" dan wel, "heeft die acteur wel het juiste geslacht of huidskleur voor die rol". En soms is deze politiek zo in your face dat het eigenlijk belachelijk overkomt (zie pic). Het maakt blijkbaar niet uit dat Rose en Finn veruit de meest saaie karakters zijn...

    4. Canto Bight sidestory

    Ik ken niemand die iets goeds te vertellen had over deze sequentie. Het verhaal werd even 'on hold' gezet voor een trip naar een andere planeet, met een halfbakken verhaal over misbruikte dieren en gokkende wapenhandelaars. De scènes waren ook stuk voor stuk bespottelijk met BB8 die geld begon te schieten naar aanvallers (iets wat perfect in de prequels had kunnen zitten) of die kitscherige scene met Master Codebreaker (Justin Theroux). Maar ook de dialogen zijn om van te huilen. Op een gegeven moment verwijdert Rose een zadel van één van die rendieren en zegt dan iets in de aard van "Op z'n minst is deze trip nuttig geweest". No! Jullie missie was geen 'social justice' agenda, maar wel om een codebreaker te vinden! En wie zegt dat 5 minuten nadat jullie de planeet hebben verlaten die dieren niet opnieuw opgepakt zullen worden? Stel je voor dat ze deze sequentie naar de prullenmand hadden verwezen en vervangen door een echte expositie van DJ (Benicio Del Toro) die misschien Lando Calrissian (Billy Dee Williams) tegen het lijf liep en beslissen om zich te mengen met de First Order.

    5. De hit-and-miss humor

    Ik kan hier 20 artikels schrijven over de kritiek die je kunt lezen over de teleurstellende humor (zoals de Poe sequentie in het begin of Skywalker die melk dronk uit een uier van een vies beest), maar de scene waar de meesten moeite mee hadden was de lightsaber die achterover werd gesmeten. Fans begrijpen dat hij niks meer wilde te maken hebben met de Jedi, maar om de lightsaber die hij al in jaren niet meer had gezien en zo’n impact heeft gehad voor hem, zijn familie en vrienden, zomaar achterover te zwieren voelde net iets uit de toon. En dit is misschien het essentiële punt waarom filmrecensenten en Star Wars fans helemaal niet op dezelfde golflengte zitten: de ene ziet een goed gemaakte en bij momenten grappige Rian Johnson film, de andere heeft net iets meer geïnvesteerd in het verhaal en de karakters. Had hij de lightsaber langzaam laten vallen, dan hadden we hetzelfde bereikt maar dit had een totaal andere invulling geweest. De scène had minder grappig geweest maar misschien was de joke op dit ogenblik wel niet gepast. En deze nuances zijn nu eenmaal cruciaal als je de fans wil aanspreken. Of je de vliegscène van Leia in space ook als verkeerde humor kan beschouwen laat ik even in het midden, ook al heb ik zelf hier grondig mee moeten lachen. Trouwens, sinds wanneer kan je vliegen met The Force. Waarom heeft de almachtige Emperor Palpatine daar niet aan gedacht toen hij door Darth Vader in een schacht werd gesmeten in Return of the Jedi?

  • Star Wars: The Last Jedi verovert wereldwijd de box-office

    Pin it!

    De meningen mogen dan nog wel uiteen liggen, één ding is zeker, Star Wars: The Last Jedi (2017) heeft zijn opening niet gemist met een openingsweekend van 220 miljoen dollar, wat slechts 25 miljoen onder het openingsweekend van Star Wars: The Force Awakens (2015) ligt.

    Meer nog, de film heeft het 5de meest succesvolle openingsweekend achter de rug wereldwijd met een recette van 450 miljoen dollar, net achter na The Fate of the Furious (2017) (542 miljoen), Star Wars: The Force Awakens (529 miljoen), Jurassic World (2015) (526 miljoen) en Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 2 (2011) (483 miljoen). Dit is een immense opluchting voor Disney en Kathleen Kennedy, want binnenkort komen nog eens twee Star Wars films uit. De franchise is nog steeds ‘alive and kicking’.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster001.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster002.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster003.jpg

    Was er dan reden tot twijfel? Eigenlijk niet echt, toch had de studio waarschijnlijk niet verwacht dat er zoveel onderkoelde reacties zouden komen op sociale media en YouTube. Op Rotten Tomatoes (pic) heeft de film slechts 56% public approval rating met zowat 100'000 votes, met daartegenover een artificieel hoge fresh rating van 93% van de journalisten. Ik zeg artificieel want de gemiddelde rating bedraagt 8.2/10. Wij hebben er in ieder geval van genoten met een 4/5 rating ook al was er minder enthousiasme over het verhaal.

    Een mogelijke reden voor de "rebellie" van een aantal fans heeft misschien ook te maken met de afkeer van het Disney Imperium die alleen maar groter wordt, of nog het aankomende Han Solo treinongeluk waarbij de oorspronkelijke regisseurs de laan werden ingestuurd en Ron Howard moest overnemen. Toch kan je er niet omheen dat de ‘money-making-machine’ financieel de juiste beslissingen maakt. Disney heeft zomaar eventjes 7 films in de Top 10 van Beste Openingsweekenden (Force Awakens,Last Jedi, The Avengers, Age of Ultron, Captain America Civil War, Beauty & The Beast en Iron Man 3).

    star_wars_the_last_jedi_box-office01.jpgstar_wars_the_last_jedi_box-office02.jpgstar_wars_the_last_jedi_box-office03.jpg
    © The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Ik denk dus dat Disney verder zal gaan op de ingeslagen weg en wat mij betreft is hier niks verkeerd mee. Ik was zo miserabel na het zien van de prequels dat deze nieuwe reeks werkelijk een verademing is. Zijn er werkpunten? Uiteraard, maar weet dat het verschrikkelijk moeilijk is geworden een film te maken die ALLE fans kan bekoren en soms is er ook wel zoiets dat succesvolle producten altijd wel met een scheef oog worden bekeken door sommige toeschouwers en films die slechte reviews krijgen op handen worden gedragen. Dit is wat mij betreft geen domme Jurassic World popcorn film, en ook al rammelt er narratief iets aan de The Last Jedi (bvb. die gehele casino-city sequentie) ben ik toch benieuwd naar de volgende film.

  • Disney wil 20th Century Fox kopen voor 52,4 miljard dollar

    Pin it!

    De grootste studio wordt nog maar eens groter, en dit zou wel één van de grootste deals kunnen zijn in de ondernemerswereld. Na de aankoop van Pixar (5,7 miljard), Marvel (4 miljard) en Lucasfilm (4 miljard) staat Disney op het punt om 20th Century Fox op te kopen (52,4 miljard). Ik dacht eerst dat het om een soort fusie zou gaan, maar het is effectief een opkoop-plan van Disney, en dat is misschien niet meteen goed voor de diversiteit in het filmlandschap. De bedoeling van Disney is al een paar jaar duidelijk: ze willen de markt van de volwassen cinema betreden. Indien je Star Wars: The Last Jedi (2017) bekijk, snap je direct waar Disney op de rem heeft gestaan en van de Star Wars franchise een product gemaakt voor jongeren. De overheid moet de deal wel nog goedkeuren … iets wat ze met Trump in het Witte Huis wel zullen doen.

    disney,marvel,20th century fox,deadpool,star wars,the post,The Shape of Water,rupert murdoch,Three Billboards Outside Ebbing Missouri,pixar

    Wat heeft filmkunst met business te maken? Wel de reden waarom wij hier geregeld praten over budget, productiekost en winstmarges tot zelfs Top Box-Office successen en flops, is omdat het financiële plaatje geheel verbonden is aan de filmindustrie. Grote box-office successen zorgen ervoor dat visueel uitdagende project gefinancierd kunnen worden én zelfs onafhankelijke filmproducties. Toch zit er aan deze monsterdeal een reukje. Los van het feit dat Disney alle controle zal overnemen, zullen er waarschijnlijk ook heel veel ontslagen vallen en misschien net diegene die aan de creatieve kar van Fox hebben getrokken.

    De deal zou er ook gekomen zijn om te kunnen concurreren met Netflix, de razend populaire online dienst. Netflix heeft de voorbije jaren bewezen dat ze niet alleen de middelen heeft maar ook de content om een sterke speler te zijn naast de grote studio’s. Datzelfde kan trouwens ook gezegd worden van Disney. Het wordt dus een bittere strijd tussen deze twee titanen; maar de toekomst van de cinema ligt niet meer in de bioscoop maar wel via ‘streaming’. En ja hoor, Disney heeft ook zijn streaming-dienst, genaamd Hulu. Het zou me niet verbazen mocht deze binnenkort een update krijgen.

    Naar verluidt zou Disney geen interesse hebben in het distributiekanaal van Fox, ze willen enkel de productiehuizen die de tv-show en de films maken. Anderzijds krijgen ze er wel de National Geographic Channel en FX, zelfs het lucratieve Regional Sports Network . Ze krijgen zelfs 39% van het Europese Sky Network . Wat ze niet krijgen is Fox News en Fox Broadcasting. Fox zou ook eigenaar blijven van hun gigantische filmstudio-complex die miljarden waard is. En wie wordt hier alleen maar rijker door? Inderdaad, Rupert Murdoch en zijn zonen, die zelfs 5% van de aandelen van Disney zullen bezitten.

    De vraag is of na al die aankopen Disney eigenlijk ook niet wat haar identiteit aan het verliezen is. We zijn vandaag wel heel ver weg van de droomwereld die Walt Disney heeft geschapen. Indien de overheid zijn zegen geeft zou Disney 40% halen van de algemene bioscoop box-office recettes, wat gigantisch is. Op creatief vlak zou deze deal wel véél mogelijk maken: een cross-over met X-Men en Marvel karakters om er maar één te noemen. Anderzijds kan je je afvragen of een karakter als Deadpool (2016) nu misschien "opgekuist" zal worden. Ondertussen heeft Fox wel drie potentiële award-films lopen in de bioscoop, met name The Post (2017), The Shape of Water (2017) en Three Billboards Outside Ebbing, Missouri (2017). Disney wil ondertussen geld maken en geeft geen moer om awards. En de opkomende Avatar 2 (2020) van Fox ligt volledig in hun marketing strategie. Benieuwd hoe dit verhaal zich zal ontplooien in komende maanden.

    ***Related Posts***
    31/10/2012: Disney koopt Lucas Films voor 4 miljard dollar
    13/03/2010: Disney sluit ImageMovers Digital van Robert Zemeckis
    02/09/2009: Disney koopt Marvel Entertainment voor 4 miljard dollar
    24/01/2006: Disney koopt Pixar Animation Studios

  • Star Wars: The Last Jedi (2017) ***½ recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen, deze Star Wars: The Last Jedi (2017) kon toch niet al mijn verwachtingen inlossen (vooral qua verhaal), maar het is een bijzonder knap vervolg op Star Wars: The Force Awakens (2015). Episode VIII speelt opnieuw in op onze nostalgie en de Star Wars fans zullen hier zeker plezier aan beleven.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster08.jpg

    Korte inhoud: Terwijl ze haar eerste stappen heeft gezet in een grote wereld, gaat Rey (Daisy Ridley) verder op haar epische reis met Finn, Poe en Luke Skywalker in het volgende hoofdstuk van de saga. Rey gaat in de leer bij Luke Skywalker (Mark Hamill) op Ahch-To. Laatstgenoemde moet ondertussen afrekenen met een geloofscrisis. Intussen vechten het verzet en de First Order hun oorlog verder uit. Die strijd brengt hen naar nieuwe plekken in het sterrenstelsel, waaronder een casinostad waar de bovenklasse zich bevindt.

    Laat ik beginnen met de positieve punten. De film steekt visueel wel knap in mekaar. Toen ik de trailer zag had ik eerst mijn bedenkingen over het gebruik van egale rode muren die heel 80’ties aanvoelden, maar eigenlijk is de kleur 'rood' echt een stijl-element geworden zonder dat we ooit de kleur van bloed te zien krijgen. De meest indrukwekkende scène uit de film speelt zich af op een zoutvlakte waar we een rode steen hebben die bedekt is met een witte zoutlaag. Wanneer de Rebel vliegtuigen een aanval inzetten tegen The First Order, trekken ze strepen op de grond wat de rode kleur tevoorschijn laat komen. Een andere knappe scène was de Casino-stad Canto Bight, een soort Monaco voor rijke wapenhandelaars op een berg en uiteraard is er ook nog een lasergevecht met Snokes elite Praetorian Guard. Eigenlijk hadden we deze figuren nooit echt zien vechten ten tijde van de vorige Emperor, maar hier laten ze zien dat ze best wel Kylo Ren (Adam Driver) en Rey aankunnen.

    Een tweede element wat me is bevallen is het bij momenten heel slimme script van regisseur Rian Johnson. Er steekt behoorlijk wat humor in deze prent, zonder dat het ooit Jar-Jar-Binks-belachelijk wordt. En toch zitten er ook wat typische Star Wars onnozelheden in met gekke vogeltjes waar Chewbacca mee opgezadeld wordt of tevens de vreemde pad-achtige wezentjes op het eiland Ahch-To die het niet zo voor Rey hebben. Maar ook kleinere elementen zoals de introductie van Finn (John Boyega) of nog Rey die aan Kylo vraagt een shirt aan te trekken. Zelfs Poe Dameron (Oscar Isaac) heeft een grappig moment wanneer hij contact maakt met General Hux (Domhnall Gleeson). De timing van deze grappen werkt bijzonder wel. Anderzijds is op narratief vlak wel slim gewerkt met wat ik de Mission Impossible gimmick zou noemen. Niet alles wat je ziet is echt en Rian Johnson weet ons perfect op het verkeerde been te zetten.

    star_wars_the_last_jedi_2017_pic001.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic003.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic002.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic004.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic006.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic005.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic008.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic009.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic007.jpg
    © The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Minder geslaagd vond ik het ontbreken van een echte villain, ook al liepen er vele potentiële kandidaten rond. Kylo is een emo-Darth Vader geworden, en op geen enkel moment voel je echt dreiging van hem. Er is een scène waarin hij zijn helm aan diggelen slaat en een officier even de keel toe knijpt, maar op geen enkel moment voelde ik de ware toedracht van 'the dark side'. Zijn personage was in de vorige episode aan het twijfelen, deze twijfel wordt hier gewoon verder gezet. Captain Phasma (Gwendoline Christie) vind ik nog steeds een verspilling van het talent van een goede actrice en acteur Domhnall Gleeson die General Hux speelt blijft zich ook in hier zondigen aan over-acting (ook al was dat duidelijk de bedoeling). En van verspilling van talent gesproken, de figuur van DJ gespeeld door Benicio Del Toro had misschien maar een screentijd van nog geen 5 minuten in een film van 152 minuten. Zijn personage is me niet echt bij gebleven.

    Het principe van 'tijd' is een vrij relatief begrip in de Star Wars saga, maar in deze film moet je al kijker toch over voldoende suspension of disbelief beschikken. Om een voorbeeld te geven, ***spoiler*** The First Order heeft een aanval ingezet op de schepen van het verzet die na een 'jump into lightspeed' door hen gevolgd werden. Om er zeker van te zijn dat ze niet opnieuw gevolgd zullen worden en zonder brandstof vallen, beslissen ze het tracking-systeem van First Order Dreadnought te saboteren (eigenlijk precies hetzelfde principe als de aanval van de rebellen tegen de Death Star) en daarvoor hebben ze een codebreaker nodig op een andere planeet. En terwijl de First Order the rebellen onder schot houden zien we Finn en Rose Tico (Kelly Marie Tran) afreizen naar Canto Bight, nog even genieten van de skyline, gevangen geomen en uiteindelijk nog wat tijd maken om dieren te redden die mishandeld worden. In al die tijd had The First Order de rebellen al 4 keer kunnen afschieten. ***end spoiler***.

    Het enige spijtige aan de nieuwe franchise is dat ik het gevoel heb dat ze alles voor een jonger publiek hebben gemaakt. De personages zijn iets meer karikaturen, er zit zo goed als geen romantic interest te bespeuren, geen seks, geen geweld, de emoties zijn vrij primair, diversiteit in de casting is echt een streefdoel geworden, en scènes met een vliegende Leia (Carrie Fisher) in space voelen echt wel fake aan maar lijken voor de nieuwe generatie geen issue te zijn. De gevechtscènes zijn ook stukken minder scherp en lijken meer op een dans dan op een echt gevecht. Eén scene in deze Last Jedi maakt ALLES goed. Een ontmoeting die ik hier niet wil spoilen maar die toch wel een tijdje zal blijven nazinderen. Star Wars: The Last Jedi is vanaf morgen 13 december 2017 te zien bij ons in de bioscoop, en iedereen is uiteraard benieuwd of deze prent het openingsweekend record van The Force Awakens (247,9 miljoen dollar) zal verpulveren. Een aanrader voor Star Wars fans, en voor de rest; wel de film duurt lang maar heeft heel wat humor en visueel vertier.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 december 2017

     

    *** Star Wars: The Last Jedi trailer ***

  • Top 10 Meest Unieke Filmsets

    Pin it!

    Een belangrijk onderdeel van een film is de set. Het spreekt voor zich dat een filmlocatie een enorme invloed heeft op de gehele filmbeleving. Een realistische en/of sfeervolle omgeving kan het verhaal kracht bijzetten of bepalend zijn voor de toon, daar waar een slechte of fake filmset de filmervaring kan verzuren. Toch is een unieke filmlocatie niet meteen een garantie op een geslaagde film, kijk maar naar The Tree of Life (2011) met prachtige fotografie van de zoutvlaktes in Utah of de shots in de Goblin Valley State Park. Het was allemaal mooi om naar te kijken, maar meer was het ook niet.

    the_tree_of_life_production_design.jpg
    © Fox Searchlight Pictures

    Het uitzoeken van een passende locatie is de taak van een location scout, ook al blijft hij ondergeschikt aan de production designer die een bepalende rol heeft. Hij zal uiteindelijk de sfeer vastleggen (in samenspraak met de regisseur) van datgene wat zich voor de camera bevindt. Een art director en set decorator zullen de plannen in uitvoering brengen, maar hebben ook behoorlijk wat creatieve inbreng. Soms speelt een verhaal zich af in een welbepaald land of stand, maar kan de filmploeg omwille van omstandigheden niet op deze locatie draaien (te druk, te gevaarlijk, ...) Bijgevolg is het soms wel uitkijken naar visueel interessante alternatieven. Dat de termen wel eens door mekaar worden gebruikt is een feit. The Academy had vroeger een Oscar voor Best Art Direction-Set Decoration, maar sinds 2012 is dat Best Achievement in Production Design. De production designer is in ieder geval diegene die de visie van de regisseur vertaalt in sets, ook al kent bijna niemand van het doorsnee bioscooppubliek hun namen. Daarom vond ik het misschien wel eens leuk een Top 10 samen te stellen met een aantal unieke filmsets en hierbij ook eens de production designer in de aandacht brengen.

    Top 10 Meest Unieke Filmsets

     

    10. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer Norman Reynolds

    Het meest betoverende uit de sets van Indiana Jones is dat ze dat avontuurlijk en exotische karakter hebben, maar tevens die dramatische grootsheid. De tropische filmscènes in Peru in de Raiders of the Lost Ark (1981) zijn eigenlijk opgenomen in Kauai, Hawaii, maar dit maakt het niet minder mooi! En de locaties die zich eigenlijk in Egypte hebben moeten afspelen werden voornamelijk gedraaid in Tunesië, waar de gehele filmploeg tevens zwaar ziek is geworden van het eten, met uitzondering van regisseur Steven Spielberg die zijn eigen eten liet invliegen vanuit de States. Twee scènes bleven nazinderen, zoals de begin scène in een Mayan tempel waar Indiana Jones verschillende vallen moet ontwijken en uiteindelijk moet lopen voor een gigantische bol. En uiteindelijk ook de eindscène waar de ark in een doos in een gigantische opslagruimte wordt gestockeerd.

    raiders_of_the_lost_ark_indiana_jones_pic001.jpg
    © Paramount Home Entertainment & Lucasfilm

    9. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer John Myhre

    Een andere film die geprezen is voor zijn filmdecor is Memoirs of a Geisha (2005) van Rob Marshall. Het was in eerste instantie de bedoeling dat de film werd opgenomen in Japan, maar de filmmakers konden niet precies vinden waar ze naar zochten. Tijdens het scouten van locaties bleek al snel dat er niet veel was overgebleven van de jaren ‘30 in Japan. Daarom is er besloten om door middel van veel foto’s en experts de filmsets te bouwen in Californië. De set bestond onder andere uit een geheel dorp inclusief gebouwen van drie verdiepingen, een rivier van 75 meter en vijf keistenen wegen. Wellicht niet een film dat op locatie is geschoten, maar dat je wel direct weet mee te nemen in het Japanse leven tijdens de jaren 30.

    memoirs_of_a_geisha_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    8. Jurassic Park (1993)
            production designer Rick Carter

    Hoewel je misschien niet direct in Jurassic Park zelf zou willen zijn, geven de films jaloersmakende beelden van de uitgestrekte groene velden, de dichte jungle en prachtige berg pieken. In de film is het park gelegen in Costa Rica, maar de scènes zijn hier niet opgenomen wat destijds voor veel controversie leidde. Steven Spielberg had er vanwege de meer toegankelijke infrastructuur voor gekozen te filmen in Hawaii op het eiland Kauai (net als The Raiders of the Lost Ark). Controversie of niet het heeft in ieder geval tot iconische beelden gezorgd.

    jurassic_park_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    7. Gladiator (2000)
            production designer Arthur Max

    Een van de betere voorbeelden van production design is te zien in Gladiator. De film werd overladen met Oscars en met reden, want ook al speelde het grotendeel van het gebeuren zich af in Rome werd heel wat nauwkeurig gebouwd in Marokko, maar tevens ook in de regio van Toscane waar regisseur Ridley Scott zijn hart heeft verloren. De film kreeg 5 Oscars, maar Arthur Max greep naast het beeldje ten voordele van Crouching Tiger, Hidden Dragon. Bij deze wilden we toch wat aan ere herstel doen via deze weg.

    gladiator_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    6. Harry Potter and the Sorcerer's Stone (2001)
            production designer Stuart Craig

    Ook de filmsets van Harry Potter weten je direct mee te nemen in de magische tovenaarswereld van J.K. Rowling. Alle scenes zijn opgenomen in het Verenigd Koninkrijk, wat zorgt voor spectaculaire en authentieke beelden! Zo is een van de bekendste scènes, waar de Hogwarts Express door het groene landschap over een viaduct rijdt opgenomen in Schotland. Deze treinreis kun je zelf ook dagelijks ervaren! Ook zijn er zo’n 10 kastelen, kathedralen en andere gebouwen gebruikt voor zowel binnen als buiten scènes van Hogwarts, zoals de Gloucester Kathedraal, het Alnwick Kasteel en de Bodleian bibliotheek van de Oxford Universiteit. Echter is de meest bekende Harry Potter filmset wellicht toch Kings Cross. Dit trein- en metrostation dat in 1852 geopend werd dient als de locatie waar Harry Potter en zijn schoolgenoten van Londen de trein naar Hogwarts nemen. Vind je het niet erg om in rijen te staan? Dan kun je een foto nemen op platform 9¾ met een karretje dat door de muur lijkt te gaan!

    harry_potter_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    5. Blade Runner 2049 (2001)
            production designer Dennis Gassner

    In principe had ik evengoed het origineel van Ridley Scott in deze lijst gezet, maar zo konden we eigenlijk evengoed de gele Top 10 wijden aan Ridley Scott films, want ook Alien, The Martian, Prometheus of Hannibal heeft buitengewone set design. En toch wil ik deze Blade Runner 2049 van Denis Villeneuve in de aandacht brengen, want deze film is wat ondergesneeuwd geweest na de wat tegenvallende box-office cijfers. De 300 verdiepingen tellende Wallace building is één van de knapste designs van de laatste jaren. Hij lijkt bij momenten als een soort Japanse versie van een Egyptische tempel. Het kernwoord was "scale". Het leek wel of de ruimtes eindeloos ver van mekaar lagen. Er is zo goed als geen zonlicht in de film, met uitzondering van het artificiële licht in dit complex, ironisch genoeg gebouwd in supervisie van een blinde man. Het leek er bij momenten op dat de locatie toegang bood tot de hemel. Anderzijds is 'the red desert' ook een fascinerende locatie. Het leek wel op Las Vegas van de jaren 40, maar dan met futuristische desolate invloeden en bizarre beelden.

    blade_runner_2049_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    4. 2001: A Space Odyssey (1968)
            production designer Ernest Archer & Anthony Masters

    Als we spreken over setdesign kunnen we niet anders dan een film van Stanley Kubrick in de aandacht brengen, en wat beter dan 2001: A Space Odyssey, ook al zijn veel van zijn andere films ook wel een vermelding waard. De aandacht voor detail van de regisseur is van die orde dat over elk frame wel iets te vertellen is. Kubrick wou de ultieme science-fiction film maken, en ik denk dat hij daar behoorlijk is in geslaagd. De man zocht zelfs hulp bij space shuttle bouwers van NASA om zijn shuttles te ontwerpen. De sets blijven in ieder geval op ons netvlies plakken, en ik denk dan aan de 360° rotatie band, de pod waarin de twee bemanningsleden complotteren tegen de moeder-computer, of nog de tijdloze slaapkamer.

    2001_a_space_odyssey_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    3. Star Wars (1977)
            production designer John Barry

    Op 13 december is het zover. Dan kunnen we in België allen de nieuwe Star Wars: The Last Jedi in de bioscopen aanschouwen! Hoewel ik eerder schreef dat ik nog niet geheel onder de indruk was van de trailer, is dit natuurlijk wel een film die ik ga kijken aankomende maand. Een van de dingen waar de Star Wars bekend om staan zijn de unieke en diverse filmlocaties. Van de vulkanische zwarte planeet Mustafar waar Obi-Wan Kenobi het opnam tegen Anakin Skywalker (gefilmd op de Etna in Sicilië) tot de geheime rebellenalliantie basis op de ijzige planeet Hoth (gefilmd in Noorwegen), Luke, Leia, Han Solo en alle andere karakters legde heel wat lichtjaren af tussen alle planeten. Een paar van de meest memorabele filmlocaties zijn; Redwoods State Park in Californië, dit national park diende als de set voor ‘the land of Endor’ waar de rebellen en de Ewoks samen tegen the Empire vochten. Het dorp Medenine in Tunesië, dat gebruikt werd voor de exterieur shots van Anakin Skywalker’s huis en Plaza de España in Sevilla, waar Anakin, Padme en R2-D2 overheen lopen en fungeerde als de set voor de planeet Naboo. Maar de toon werd gezet met Star Wars (1977).

    star_wars_production_design.jpg
    © Lucasfilm

    2. Inception (2010)
            production designer Guy Hendrix Dyas

    Van een film gesproken waar de sets blijven nazinderen kan je nauwelijks omheen Inception van Christopher Nolan. De scene die zich afspeelt, in een scene die zich afspeelt in nog een andere scene is op zich al boeiend, maar wanneer de rijd trager wordt naarmate je dieper graaft en wanneer de zwaartekracht ook nog eens speelt met de perceptie, dan krijg je van die hallucinante scènes zoals de hotelgang scène die plotseling begint te tollen terwijl twee mannen een vuurgevecht aangaan. Maar uiteraard ook de sequenties in Parijs waar Leonardo DiCaprio zijn pupil de knepen van 'Inception' leert, zijn van het beste van wat cinema ons heeft voorgeschoteld de laatste 20 jaar.

    inception_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    1. The Lord of the Rings (2001)
            production designer Grant Major

    Maar de saga die zowel van op vlak van locatie keuze als op vlak van setdesign in onze ogen onovertroffen blijft, is toch deze van Lord of the Rings, waarbij The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring de toon heeft gezet voor alle vervolgfilms, alsook voor de HBO serie Game of Thrones. Van The Shire tot Mount Doom, de Lord of the Rings films zijn allemaal geheel opgenomen in Nieuw Zeeland. Het land is de perfecte platform om J.R.R. Tolkiens Middle Earth weer te geven. Veel filmsets kun je op de dag van vandaag nog bezoeken. Zo is het Kaitoke Regional Park tijdens het filmen omgetoverd tot het adembenemend mooie Rivendell en hoefde er niet al te veel te gebeuren om de schattige en groene Waikato Town of Matamata te veranderen in The Shire. Maar de meest unieke locaties uit de Lord of the Rings trilogie is Mordor, de plek die werd geregeerd door Sauron en waar de ring uiteindelijk is vernietigd. Deze scènes werden gefilmd in het prachtige Tongariro National Park, welke op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

    the_lord_of_the_rings_production_design.jpg
    © New Line Cinema

  • Niet volledig overtuigd door nieuwe Star Wars: The Last Jedi trailer

    Pin it!

    Ik zit met gemengde gevoelens na het zien van de nieuwste trailer van Star Wars: The Last Jedi (2017). Het vreemde is dat ik enorm hoge verwachtingen had, maar nu ik de beelden ziet toch een stuk minder onder in de indruk ben. Misschien heeft het te maken met het wat wankele acteerwerk van Daisy Ridley of Mark Hamill, of de wat 80’ties fotografie van bepaalde shots. Ik ben er zelf nog niet helemaal uit. Anderzijds zitten er wel een aantal coole shots in deze trailer.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster07.jpg

    Korte inhoud: Terwijl ze haar eerste stappen heeft gezet in een grote wereld, gaat Rey (Daisy Ridley) verder op haar epische reis met Finn, Poe en Luke Skywalker in het volgende hoofdstuk van de saga. Rey gaat in de leer bij Luke Skywalker (Mark Hamill) op Ahch-To. Laatstgenoemde moet ondertussen afrekenen met een geloofscrisis. Intussen vechten het verzet en de First Order hun oorlog verder uit. Die strijd brengt hen naar nieuwe plekken in het sterrenstelsel, waaronder een casinostad waar de bovenklasse zich bevindt.

    …inderdaad, zelfs de korte inhoud trekt eigenlijk op niet zo veel. Misschien ben ik de laatste jaren een beetje teveel verwend geweest dat ik nu iets te kritisch ben geworden voor de franchise, en ik nu al moeite heb met simpele dingen; zoals het onnozele litteken op het gezicht van Kylo Ren (Adam Driver) of het feit dat Luke Skywalker zo verbaast kijkt naar de krachten van Rey alsof hij voor de eerste keer de kracht van ‘The Force’ aanschouwt. Ook die scène met Chewbacca en dat kleine beestje die hem imiteert leek wel iets uit Guardians of the Galaxy. Anderzijds hou ik wel van de passage met Finn (John Boyega), Poe Dameron (Oscar Isaac) en zelfs het kleine fragment met Snoke (Andy Serkis).

    Anderzijds miste ik wel Amilyn Holdo (Laura Dern) en Rose Tico (Kelly Marie Tran). Regisseur Rian Johnson heeft een beetje iets van een ‘carte blanche’ gekregen, gezien hij ook het script heeft geschreven en er eigenlijk geen rode draad was naar waar deze nieuwe trilogie naar toe wou. Op 13 december 2017 komt de film bij ons uit. Laat weten in de commentaren wat jullie ervan vinden.

     

    *** Star Wars: The Last Jedi trailer ***