spike jonze

  • Three Kings (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur David O. Russell (The Fighter, Silver Linings Playbook, American Hustle, Joy) is sinds 2011 een vaste klant geworden op heel wat award uitreikingen, maar voorheen was hij vooral een regisseur die in de aandacht kwam met zijn verbale geweld op de set. Zelfs op de set van deze Three Kings (1999) kwam het tot een handgemeen met George Clooney.

    three_kings_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groep Amerikaanse soldaten gaat aan het einde van de Golfoorlog op zoek naar goud dat Saddam van Koeweit heeft gestolen. Als ze ontdekken dat de plaatselijke bevolking op het punt staat geëxecuteerd te worden vanwege de hulp aan de Amerikanen, besluiten ze hen te helpen.

    In deze prent zien we naast Clooney ook nog Mark Wahlberg en Ice Cube. Zelfs Spike Jonze heeft een rol. Ze vertolken 4 Desert Storm soldaten die de Iraakse woestijn intrekken op zoek naar Saddam's goud. Een Russell overdonderd ons met een geflipte beeldvoering alsof iedereen aan de XTC zit. Het verhaal werd geschreven door John Ridley, die ook al eerder het opgefokte U-Turn (1997) had geschreven. We zien exploderend vee, een woestijn die in melk veranderd, bunkers vol met gsm's en Samsonite koffers, een kogel die zich een baant doorheen een lichaam, je kunt het zo gek niet bedenken.

    Maar al die krankzinnige beelden zijn niet zomaar een goedkope gimmick; maar beklemtonen hiermee de absurditeit van het conflict. Maar er zit ook een brok rauwe realiteit in de film wanneer onze 4 helden stoten op een groepje Saddam aanhangers die een voedselkonvooi de lucht inblazen en een ongewapende moeder neermaaien. En zo groeit deze film stilaan uit tot een anti-oorlogsfilm met een glasheldere boodschap. De Amerikaanse Golf-politiek was een dwaasheid en vandaag dragen we hiervan tevens de gevolgen. Maar in die tijd was de gewone Iraakse burger het slachtoffer van alle onheil.

    Alles draait om olie en dollars en dit wordt met deze film nog eens beklemtoond en Russell regisseert deze film alsof hij niets te verliezen heeft, en ontwijkt geen enkel dramatisch cliché. De toon van de film neigt naar de zwarte komedie en satire, maar tussen de lijnen zit er ook een provocerende politieke agenda met een hoog octaangehalte aan sensatie. De soundtrack is ook heel verstandig gebruikt en dient niet alleen om alles "cool" te maken (cf. Guardians of the Galaxy, Suicide Squad) maar onderstreept de subtext van de gebeurtenissen. Schrijver-regisseur David O. Russell heeft het met deze prent allemaal bereikt: hij heeft een visueel indrukwekkende prent afgeleverd die ook nog iets te vertellen heeft over de natuur van oorlog en de krankzinnigheid van de Amerikaanse buitenlandse politiek.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2017

     

    *** Three Kings trailer ***

  • Spike Jonze pakt uit met indrukwekkende spot voor Kenzo World

    Pin it!

    Als we denken aan parfum campagnes, hebben we meestal een beeld van een bekend model of Hollywood actrice in slo-mo beelden met een prachtige fotografie. Deze clip is exact het tegenovergestelde. Het is heel veelzijdig en anders; het neemt de toeschouwer ook bij verrassing.

    De nieuwe spot is voor het parfummerk Kenzo World. Regisseur Spike Jonze (Her, Being John Malkovich, Where the Wild Things Are) heeft de danser en actrice Margaret Qualley gecast. De spot heet 'My Mutant Brain' en het draagt duidelijk de stempel van de regisseur. We zien een jonge vrouw zich doodvervelen op één of ander opgekleed buffet terwijl iemand een speech afsteekt. Ze kan toch van tafel glippen en éénmaal in de gang wordt ze overmeesterd door een onweerstaanbare drang om te dansen...en wat voor een dans. Het is uiteraard geen gloednieuw concept, en dat hebben we eerder al gezien in videoclips zoals Fatboy Slim - Weapon Of Choice met Christopher Walken, maar ook DJ Snake, Lil Jon - Turn Down for What en avicii levels. En zo zijn er nog ontelbare clips.

    kenzo_spot_pic01.jpgkenzo_spot_pic02.jpgkenzo_spot_pic03.jpg

    De spot isl heerlijk om naar te kijken, ook al is het gedurende minuten niet duidelijk dat het om een parfum commercial gaat. Enkel op het einde zien we het merk. De choreograaf van de spot is Ryan Hueffington, die ook al een aantal clips van Sia heeft verzorgd. Geniet hieronder van het filmpje.

     

    *** Kenzo trailer ***

    Categories: Clip 2 comments
  • The Boken Circle Breakdown grijpt naast de Oscar

    Pin it!

    Het mocht alweer niet zijn voor de Belgen, verdomme toch! We waren er nooit zo dicht bij. Ik zag The Boken Circle Breakdown al de Oscar winnen. Maar goed, het is al een immense eer om genomineerd te zijn met een langspeelfilm, en niets belet Felix om het de komende jaren opnieuw te proberen. De Oscar voor Beste Buitenlandse Film ging naar de favoriet La Grande Bellezza (2013).

    De avond werd in goede banen geleid door Ellen DeGeneres die het publiek in de kortste keren in de palm van haar hand had met welgemikte grappen. De eerste Oscar van de avond ging naar Jared Leto voor zijn briljante Mannelijke Bijrol in Dallas Buyers Club (2013). Leto stak meteen een lange speech af, waarmee hij ook nog eens verwees naar de problematiek in Oekraïne. Het zou in ieder geval geen landslide worden voor 12 Years a Slave (2013).

    12_years_a_slave_best_picture_oscar.jpgalfonso_cuaron_gravity_oscar.jpg

    En dit werd bevestigd door de volgende Oscar voor Beste Kostuums die naar The Great Gatsby (2013) ging. Ook de oscar voor Beste Make-Up ging naar Dallas Buyers Club, die goed op weg was om de verrassing van de avond te worden. En nadien was het wachten tot de volgende grote Oscar, met tussendoor een verlies van de Belgische Animatiefilm Ernest et Célestine aan de gedoodverfde winnaar Frozen (2013), en nog een zalige live-act van U2.

    De Oscar voor Beste Klank Mix ging verdiend naar Gravity (2013), ook de Oscar voor Beste Klankmontage ging dan weer naar de film van Alfonso Cuarón. De oscar voor Beste Actrice in een Bijrol ging naar Lupita Nyong'o voor 12 Years a Slave, de eerste Oscar voor de grote favoriet van de avond.

    jared_leto_dallas_buyers_club_oscar.jpgcate_blanchett_blue_jasmine_oscar.jpgmatthew_mcconaughey_dallas_buyers_club_oscar.jpglupita_nyong_o_12_years_a_slave_oscar.jpg

    De Oscar voor Beste Fotografie ging naar Gravity (2013), die ondertussen al aan 3 Oscars zat. En ook de Oscar voor Beste Montage ging naar naar deze space-flim. En naast de Oscar voor Beste Kostuums, ging ook de Oscar voor Beste Production Design naar The Great Gatsby. De Oscar voor Beste Originele Score ging naar componist Steven Price voor Gravity. Beste Song ging dan weer naar de animatiefilm Frozen en spijtig genoeg niet naar het veel betere U2 nummer. De Oscar voor Beste Script Adaptatie ging naar John Ridley voor het script van 12 Years a Slave. De Oscar voor Beste Originele Script ging dan weer naar Spike Jonze voor de film Her (2013).

    De Oscar voor Beste Regisseur ging zoals verwacht naar Alfonso Cuarón, die ondertussen aan 5 Oscars zit. De Oscar voor Beste Actrice ging dan weer verrassend naar Cate Blanchett voor Blue Jasmine (2013). De Oscar voor Beste Acteur ging opnieuw niet naar Leonardo DiCaprio, maar wel naar Matthew McConaughey voor Dallas Buyers Club. En zoals iedereen had kunnen denken won 12 Years a Slave de Oscar voor Beste Film.

    De Film met de meest verzilverde Oscars was Gravity met maar liefst 7 Oscars. De grootste verliezers van de avond waren American Hustle (2013) met 10 Oscar-nominaties en Martin Scorsese's The Wolf of Wall Street (2013) met 5 Oscar-nominaties. Beide films mochten met lege handen naar huis keren.

  • Jackass Presents: Bad Grandpa (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het zowat gehad met de Jackass toestanden. Wat in begin nog de grenzen wou aftasten van het menselijk fatsoen met geïntoxiceerde mafkezen die de meest absurde, provocerende, onbeschaafde en ronduit gevaarlijke stunts voor ons opvoerden, werd stilaan iets teveel van het goede. De truuk met de welgemikte biljartbal in de teelballen was leuk de eerste keer, zelfs een tweede keer in super-slo-mo, maar dit masochistische stunt-slapstick genre begon op mijn systeem te werken en enkel nog bijval te kennen bij adolescente pubers die tegen alle waarschuwingen in niets liever deden dan de kapriolen te herhalen op YouTube met alle gevolgen vandien. Het gevolg was dat de serie werd afgevoerd van het MTV kanaal, ondanks zijn immens succes.

    jackass,bad grandpa,Johnny Knoxville

    En toen kreeg ik Bad Grandpa (2013) voorgeschoteld, geschreven door Johnny Knoxville, Spike Jonze en Jeff Tremaine, een Jackass film mét een verhaaltje. En ik moet toegeven - tot mijn eigen schaamte - dat ik hier met volle teugen van heb genoten. De tv-serie Benidorm Bastards was eigenlijk halvelings gebaseerd op het Johnny Knoxville typetje van een oude, vuilgebekte en ongemanierde oude man die via candid camera de mensen voor schut zet, met dit verschil dat de Vlamingen hiervoor echte gepensioneerden hebben opgevoerd. Hier is Johnny Knoxville opnieuw in make-up. En je herkent de man nauwelijks. De make-up is zo knap dat het zelfs een Oscar-nominatie heeft opgeleverd voor Beste Make-up.

    Korte inhoud: Zesentachtig-jarige Irving Zisman (Johnny Knoxville) is op een reis door Amerika met de meest onwaarschijnlijke metgezel: zijn acht-jarige kleinzoon Billy (Jackson Nicoll). Het is één van de meest krankzinnige verborgen camera films ooit vastgelegd, vermomd als road-movie. Irving, wiens vrouw zonet is overleden en die voor een laatste keer nog eens de bloemetjes wil buitenzetten, krijgt een kleinkind in zijn schoot geworpen tegen zijn wil. De dochter wil er niet meer naar kijken en Irving beslist om de puber te gaan afzetten bij zijn vader. Maar ondertussen vormt er zich een band tussen hem en die kleine snuiter, die in die paar dagen wel een heel aparte opvoeding meekrijgt van de gerimpelde oude man. Ze worden zelfs partners-in-crime. Op hun weg ontmoeten ze chippendales, misnoegde ouders van kinderen die deelnemen aan misverkiezingen, stoere bikers, geschokte rouwende mensen en allerhande nietsvermoedende burgers die in de maling worden genomen.

    Het moet bij mijn weten de eerste candid camera film, na de eerdere experimenten van Sacha Baron Cohen (Borat, Brüno, The Dictator) waar je als kijker echt gaat meevoelen met de personages. Johnny Knoxville is een roekeloze acteur die klaarblijkelijk geen angsten kent en de vertolking van de puber is opmerkelijk. Het lijkt op het eerste gezicht allemaal gemakkelijk, maar wat die twee klaarspelen is een mooi staaltje improvisatie-werk. Het is tevens één van de betere sociale-experimenten. Zo kijken we hoe de mensen reageren wanneer Irving zijn kleinzoon Billy probeert te verzenden via de post, wat stuit op verontrustende en gemengde gevoelens van de twee vrouwen die de verzending moeten organiseren. De meest leuke scène in de film is de misverkiezing waarin Irving zijn kleinzoon als meisje heeft verkleed om hem zo te kunnen inschrijven, en zo kans te maken op een geldprijs. Wat volgt is onversneden humor.

    Op 26 februari 2014 is de film beschikbaar op DVD en Blu-ray met een alternatief einde, deleted scenes en een making of. Ik verwacht dat de film minder bijval zal kennen in de States dan in de rest van de wereld, want het is toch wel in veel gevallen een kaakslag tegen het puriteinse en vrouwonvriendelijk Amerika. De film heeft misschien iets minder van een satirische impact als de films van Cohen, maar het is plezier verzekerd en het voelt ook heel spontaan en minder georchestreerd aan. Mocht er zoiets bestaan als "low-art", dan zou ik deze prent hier zeker aan toeschrijven. En mocht Nicoll in de vergetelheid verdwijnen na deze film, hij kan zijn hoofd hoog houden, want hij heeft hier één van de meest geëngageerde acteerprestaties neergezet van de voorbije jaren door een kind. ... Scrap that! Hij heeft hier één van de meest geëngageerde acteerprestaties neergezet van de voorbije jaren!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 februari 2014

     

    *** Jackass Presents: Bad Grandpa trailer ***

  • Where the Wild Things Are (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Spike Jonze is een beetje de uitzondering op de regel dat videoclipmakers niet weten hoe ze een verhaal moeten vertellen. Vaak te wijten aan het feit dat videoclips hoofdzakelijk mode-producten zijn waar de look 'n' feel belangrijker zijn dan de narratieve kwaliteiten van het beeld, het verhaal of nog de vertolkingen van de acteurs. Ook al is hij het genie achter de lichtvoetige MTV Jackass films (waar 2BE met zijn Benidorm Bastards enTrigger Happy toestanden eigenlijk maar een afkooksel is), heeft deze Amerikaanse cineast toch een eigenzinnige cinematografische stempel kunnen zetten met Being John Malkovich (1999) en Adaptation. (2002). En hier is dan zijn 3de langspeelfilm in 10 jaar tijd, Where the Wild Things Are (2009).

    where_the_wild_things_are_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Max (Max Records) is een eenzaam 9-jarig jongetje vol kattenkwaad. Maar achter zijn schijnbare stoere verschijning gaat een heuse wereld schuil. Als hij na een ruzie met zijn moeder (Catherine Keener) wegloopt, die nauwelijks tijd heeft voor hem omwille van een drukke job en de aandacht die ze geeft aan haar vriend (Mark Ruffalo), vindt Max een bootje en gaat varen. Hij bereikt de oceaan en komt aan bij een eiland waar eigenaardige monsters wonen die hem willen opeten. Hij overtuigt ze ervan dat hij een koning is met magische krachten en ze benoemen hem tot hun koning. De film is gebaseerd op het kinderboek van Maurice Sendak.

    Bij ons is het kinderboek van Maurice Sendak niet bekend, en ik heb de film dus ook gezien zonder enige voorkennis. Toch was het een gewaagde keuze van Sendak om zijn boek te laten vertalen door iemand als Jonze die, zoals bekend, alles aan een grondige deconstructie zal blootleggen. Maar de makers dachten waarschijnlijk aan een visueel excentrieke filmmaker, gezien het boek zelf maar een 9tal zinnen omvat, en vooral indruk maakt met zijn eigenzinnige illustraties. Maar de regisseur heeft er een tijdloos sprookje van gemaakt met een nostalgische knipoog naar onze jeugdjaren, die heel wat herinneringen oproept. Maar in tegenstelling tot een Never Ending Story (1984) of Labyrinth (1986), is deze prent niet zo onopgesmukt en voelt alles heel sober aan.

    De “Wild Things” zijn niet zo wild als het naam doet vermoeden. Het zijn zelfs heel emotionele wezens, maar die ook wel een dreigend kantje kunnen hebben. Vergeleken met de jongen kunnen ze hem met één trap verpletteren of met één hap oppeuzelen. Er ontstaat meteen een band met leider Carol (James Gandolfini), die qua persoonlijkheid nog het meest aansluit bij deze van de jongen; energiek, gedreven maar ook grillig en bij momenten zelfs driftig. Net zoals Max staat Carol graag in het middelpunt van de belangstelling en snakt hij naar aandacht. En dit leidt vaak ook tot wat strubbelingen binnenin de groep. Met name met KW (Lauren Ambrose), die zowat de moederfiguur vertegenwoordigt, ligt hij regelmatig in de clinch. Maar ook met de andere wezens, zoals de weifelende Alexander (Paul Dano), de goedhartige Ira (Forest Whitaker), de slimme Douglas (Chris Cooper), de sarcast van dienst Judith (Catherine O'Hara) en de sombere Bull (Michael Berry Jr.). En elk van de wezens vertegenwoordigt een facet van het karakter van Max.

    Het scheelde niet veel of Where the Wild Things Are was omgetoverd in een tekenfilm (al dan niet in 3D), maar Jonze vond blijkbaar dat het verhaal niet enkel bestemd was voor jongeren maar zeker ook voor een volwassen publiek. Het feit dat de kleine Max ook die wezens "in het echt" kan raken, komt enkel maar het verhaal ten goede. Maar 'live-action' kost uiteraard meer geld, zeker als je denkt aan kostuums en fantastische decors. Maar Warner Bros heeft het volle vertrouwen in het project en maakte zomaar eventjes 100 miljoen dollar vrij. Het mag dan wel de helft zijn van het Alice in Wonderland (2009) budget, Spike Jonze wist echt wel een compleet nieuwe wereld te ontwerpen met indrukwekkende creaturen. Niemand minder dan Jim Henson (Labyrinth, The Dark Crystal, "The Muppet Show") werd dan ook aangesteld om de beestjes te ontwerpen, en met hier en daar wat cgi kwam het gehele circus in leven en kregen ze zelfs menselijke trekjes.

    where_the_wild_things_are_001where_the_wild_things_are_002

    Maar ook de sterke soundtrack van Carter Burwell en de indrukwekkende fotografie van Lance Acord springt in het oog en maakt dit fantastische plaatje af. Voor de opnamen werd dan ook uitgeweken naar ongerepte Australische vlaktes en bosgebieden. Daar waar het acteerwerk van jongeren in films vaak irritant of teleurstellend is, zien we een natuurlijke en spontage Max Records. De jongen had dan ook al wat ervaring opgedaan in The Brothers Bloom (2008), ook al met Mark Ruffalo.

    Zijn er minpuntjes? Wel, ik heb van de film genoten, maar ik besef dat het ontbreken van spetterende actie, een intense spanningsboog of een lijnrecht verhaal, heel wat mensen zal ontgoochelen. Dit is in eigenlijk een soort coming-to-age film van puberteit naar volwassenheid, en die een grondige analyse maakt van wat jeugdigheid en volwassenheid uiteindelijk betekenen. Een eigenzinnige karakterstudie in een melancholische sprookjeswereld. Het verschil met een regisseur als Tim Burton, is dat Spike Jonze nog meer gefascineerd is door de psychologie van zijn karakters. Where the Wild Things Are is een gewaagd en intelligent sprookje die volwassenen meer zal bekoren dan het uiteindelijke leespubliek van het jeugdboek.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 10 mei 2010

     

    *** Where The Wild Things Are trailer ***

  • Een verjongingskuur voor Brad Pitt

    Pin it!

    Het staat vast, Brad Pitt gaat in de nieuwe film van regisseur David Fincher spleen, nadat ze samen aan Se7en en Fight Club hebben gewerkt. In The Curious Case of Benjamin Button (2008) zal Pitt een man vertolken van 50 die steeds jonger wordt, in plaats van ouder. Als hij vervolgens verliefd raakt op een vrouw van dertig - gespeeld door Cate Blanchett - begint het vreemde verschijnsel pas echt een probleem te worden. Zodra Pitt klaar is met de opnames voor Ocean’s Thirteen (2007), gaat hij direct aan de slag voor Benjamin Button.

    The Curious Case of Benjamin Button zweeft al jaren rond in Hollywood. In 2003 lag er al een script dat meerdere malen was herschreven en de namen van Ron Howard (The Da Vinci Code) en Spike Jonze (Being John Malkovich) werden aan het project gekoppeld.

    Brad Pitt Cate Blanchett David Fincher

    Uiteindelijk werd er gekozen voor het scenario van Eric Roth (Forrest Gump, Munich) en kreeg David Fincher de regiestoel toegewezen. Met de officiële aanstelling van zowel Pitt als Blanchett, lijkt het er nu toch echt van te komen voor Benjamin Button en zijn vreemde ziekte.

    De eerstvolgende film van David Fincher die in de bioscoop zal verschijnen is de thriller Zodiac (2007), gebaseerd op de geschiedenis van een seriemoordenaar die San Francisco in de jaren zestig en zeventig terroriseerde, met Jake Gyllenhaal (foto) en Robert Downey Jr in de hoofdrollen. Jake had in een recent interview bekend gemaakt dat het hard werken is op een David Fincher set.

    "My idea of what is easy and what is hard has been completely changed by this film…The first day, the first set-up, we did 67 takes. I was trying to determine if it was a joke."

    Fincher heeft blijkbaar zijn perfectionistische trekjes nog niet onder controle. Voor zolang de studio’s dit willen betalen, who cares...

    *** The Curious Case of Benjamin Button teaser trailer ***