species

  • Morgan (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was even uitkijken naar de eerste langspeelfilm van Luke Scott, de zoon van Ridley Scott, die zich met Morgan (2016) had omringd met heel wat talentvolle acteurs. Fotografisch is dit Frankenstein relaas - ondanks zijn beperkt productiebudget van 8 miljoen dollar - een pareltje en qua acteursregie heeft de zoon duidelijk de knepen van het vak geleerd van de papa, die nota bene de film heeft meehelpen financieren. Toch werd het een immense flop aan de box-office (met 8,8 miljoen dollar wereldwijd) ondanks dat de film toch in heel wat zalen speelde. En de reden was ook meteen duidelijk. Na 45 minuten valt de intrige in mekaar als een pudding en kijken we naar een opeenstapeling van gratuite gevecht-scènes en achtervolgingen.

    morgan_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In een afgelegen laboratorium bevindt zich een kunstmatig gecreëerde levensvorm genaamd Morgan (Anya Taylor Joy), die zich snel lijkt te ontwikkelen. Een bedrijfsadviseuse (Kate Mara) wordt ingeschakeld om het wezen te evalueren. Het is aan haar om te bepalen of deze moet worden vernietigd.

    Het verhaal van Seth W. Owen klonk in ieder geval bekend in de oren en zit wel wat in het vaarwater van films als Splice (2009), Species (1995), Ex-Machina (2015) met zelfs een knipoog naar het game F.E.A.R.. Spijtig genoeg wist de regisseur ons niet te verrassen met een origineel verhaal en sterke personages. Toch was de build-up veelbelovend, maar halverwege de film kon ik het volledige verloop van de film voorspellen. Hoe het ging aflopen, inclusief de Blade Runner twist (jaja, ook een Ridley Scott film). Er zitten ook heel wat inconsistenties in het verhaal. Wie zien een personage op onbegrijpelijke manier zelfmoord plegen, en de motivaties van Morgan zijn op z'n minst bizar te noemen. Op een gegeven verspringt de film ook van nacht naar daglicht, terwijl personages nog volop bezig zijn met hun actie. De laatste 45 minuten slaat nergens op en ik had de indruk dat er rewrites waren die niet helemaal doordacht waren de dag van de opname.

    Naast de fotografie hadden we hier een uitstekende cast. Naast Kate zien we ondermeer Game of Thrones actrice Rose Leslie, maar ook Jennifer Jason Leigh, Paul Giamatti, Toby Jones en Michelle Yeoh. Met zo'n cast kan je nauwelijks een slechte film maken. Hoewel ... Kate Mara speelde op automatische piloot (ook al kon je de plottwist van mijlenver zien afkomen) en op geen enkel moment heb je voeling noch sympathie voor haar, en dat is misschien wel het grootste pijnpunt van deze prent, naast het warrige script van Seth W. Owen.

    morgan_2016_pic02.jpgmorgan_2016_pic01.jpgmorgan_2016_pic03.jpg

    En laat me duidelijk zijn, Morgan is geen slechte film, zeker gezien het een debuutfilm is gemaakt met beperkte middelen, maar het heeft net iets teveel steken laten vallen op het einde toe. Ex-Machina is op zoveel vlakken superieur, maar ook deze film deed het relatief bescheiden aan de box-office met slechts 35 miljoen wereldwijd. Toch zaten de dialogen veel beter en wat het intellectueel spel die de robot speelde op zoveel vlakken superieur. Hier lijkt Morgen iedereen te kennen en te doorgronden bij een eerste aanblik, maar ze heeft niet door dat Dr. Alan Shapiro haar uit haar tent wil lokken op een weinig subtiele manier. En met alle intelligentie en scherpzinnigheid waarover ze beschikt tast ze ook in het donker over de identiteit van Lee Weathers, laat staan dat je via de schoorsteen gemakkelijk naar buiten kon kruipen.

    Maar alle ogen in de film gaan uiteraard naar Anya Taylor-Joy, de actrice die we nog kennen uit The Witch (2015) en die we nog in veel meer films willen zien opduiken. Ondertussen was zel al te zien in de Barack Obama biopic Barry (2016) en was ze te zien in de M. Knight Shyamalan thriller Split (2016).

    De DVD en Blu-ray van Morgan is gisteren 25 januari 2017 uitgekomen, met making of, deleted scenes en audio-commentaar van de regisseur. Er steekt tevens een kortfilm tussen van Luke Scott, genaamd Loom (2012). Zeker de moeite waard om te ontdekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 januari 2017

     

    *** Morgan trailer ***

  • Alien-ontwerper H.R. Giger (1940-2014) is overleden

    Pin it!

    De horror en science-fiction wereld heeft vandaag een icoon verloren. Volgens de berichten op Imdb is de Zwitserse kunstenaar H.R. Giger (Hans-Ruedi Giger) op 74 jarige leeftijd gestorven ten gevolge van verwondingen veroorzaakt door een val. De man is bekend voor zijn Xenomorph uit de Alien reeks, maar ook voor zijn werk in de Species films, Poltergeist II en Dune. Wat ons betreft nog steeds de nummer één van onze Top 10 Beste Monster. Een verschijning die zowel afstotelijk als aantrekkelijk is om naar te kijken, wat uiteraard de fascinatie voor het buitenaardse wezen verhoogt.

    hr_giger_pic.jpghr_giger_pic03.jpghr_giger_pic01.jpg

    Giger, die in 1940 geboren werd in Zwitserland, stond bekend om zijn bizarre, surrealistische kunst, wat een soort mengeling was van architectuur en anatomie, het technologische met het organische, de seksualiteit en het afschuwelijke. Giger won tevens een Oscar voor "Best Visual Effects" voor zijn ontwerp van het buitenaardse wezen in Alien (1979) van Ridley Scott. Zijn werk werd tevens hergebruikt in verschillende sequels en spin-offs , alsook de laatste science-fiction film van Scott, Prometheus (2012). Zijn naam stond in ieder geval in de eindgeneriek, iets wat in vorige Alien films wel eens over het hoofd werd gezien (cf. Alien: Resurrection).

    En dat was meteen ook het meest pijnlijke aan zijn werk, de kunstenaar had geen waterdicht contract met 20th Century Fox voor al zijn ontwerpen, en bijgevolg werd hij bij elke sequel of kloon gewoon links gelaten en zelfs op een bepaald moment niet meer in de (eind)credits vermeld, laat staan betaald voor geleverde diensten. Maar zo heb je nog wel kunstenaars die geen goede boekhouders gebleken zijn en toch de geschiedenis met hun werk hebben ingekleurd. De vruchten van Giger's werk zullen we nog wel geregeld aantreffen in toekomstige filmprojecten, daar twijfel ik geen seconde aan.

    hr_giger_pic02.jpghr_giger_pic05.jpghr_giger_pic04.jpg

    Giger blijft een inspiratiebron voor tal van set designers tot zelfs tatoeage artiesten en over die laatste groep zei hij zelfs het volgende: "The greatest compliment is when people get tattooed with my work, whether it's done well or not. To wear something like that your whole life is the largest compliment someone can pay to you as an artist." Mocht je nog geen tattoo hebben en er één willen zetten, dan heb je bij deze al een goede aanzet gekregen.

    Zijn verlies is een harde klap voor de kunst-en horror wereld en we zijn met onze gedachten en diepste medeleven bij vrienden en familieleden. RIP H.R. Giger.

  • Splice krijgt misschien een sequel

    Pin it!

    Tot wat genetische manipulatie zo allemaal kan leiden, kunnen jullie zien in de horrorprent Splice (2009) van Cube (1997) regisseur Vincenzo Natali en producer Guillermo del Toro. Twee wetenschappers hebben zich toegewijd op de genetische manipulatie om zo te komen tot oplossingen voor uiteenlopende hardnekkige ziektes. Maar uiteraard, zoals in elke horrorfilm, loopt het experiment 'een beetje' uit de hand.

    Splice poster

    Korte inhoud: De twee rebelse wetenschappers, Elsa (Sarah Polley) en Clive (Adrien Brody), tarten wettelijke en ethische grenzen door 'het leven' te onderwerpen aan een gevaarlijk experiment. Zij willen experimenteren met menselijk en dierlijk DNA en deze verenigen. Dit experiment resulteert in een geheel nieuw organisme, genaamd 'Dren', een menselijk en dierlijke creatie die snel een bedreiging zal vormen.

    Maar daar waar we een monster verwachten krijgen we hier te maken met een snelgroeiende vrouwelijke Mens-Beest creatie die een beetje doet denken aan Species (1995) met trekjes van The Arrival (1996). Elsa’s moederlijk instinct voor het schepsel begint te groeien, alsook Clive's seksuele aantrekking voor het wezen is aanwezig. Meteen maakt dit de prent een stuk interessanter. Dit is geen doodgewoon Frankenstein verhaaltje, maar eerder een intelligente en dramatische science-fiction thriller die heel geloofwaardig aanvoelt en jullie ook wel de stuipen op het lijf zal jagen. De risicovolle gevolgen van genetische manipulatie zijn reëel en haalt de realiteit voor een stuk zelfs de fictie in.

    De regisseur sprak met Bloody Disgusting zelfs van een mogelijke sequel: "You know it's funny, because without giving anything away, the film ends as though we're trying to set up a sequel. And I want to make it very clear that that was not my intention whatsoever. It just happens that I believed it was the best way to end the story. Like all my films actually are somewhat open-ended, so I think they invite that question. I really just want this movie to be released.

    Here's what I will say: after Cube, which did have two sequels, of which I had no involvement whatsoever, I would not allow a second film to be made without my involvement. Simply because I want to protect that merchandise, as it were. I just felt that with Cube, for better or worse, I wasn't a part of that, and I wouldn't have made some of the decisions that I think were made with the sequels. I would have done them a little differently. That's not to say that they weren't worthy sequels, but it's just not the way I would have gone personally. So I think the same would be true with Splice, if that were in fact to happen."

    splice pic

    Deze Canadees/Franse genre film is bij ons begin maart in de bioscoop geweest en zal in juni in de States zijn tournee maken. Een boeiende en originele low-profile science-fiction thriller, met uitstekende visuele effecten en een akelig erotiserend verhaaltje met voldoende gore én brains voor een breed publiek.

    *** Splice trailer ***

  • Species 4 in de maak

    Pin it!

    Toen H&M een aantal affiches uitbracht met Natasha Henstridge op de cover, was ik er bij de pinken bij om een dergelijk exemplaar vanuit een reclamestandaard nabij de beurschouwburg te halen en in mijn studentenkot te hangen. Natasha was toen al bekend vanuit de SF-horror Species (1995), tevens haar eerste rol in een film. Nadien ging het een beetje bergaf met haar acteer-carrière. Natasha bekende dat ze niet zo goed was om de waarde van een script in te schatten en ging niet in op voorstellen voor films als Independence Day (1996) en Men in Black (1997).

    Deze Canadese femme fatale was in ieder geval perfect gecast voor de vertolking van de alien Eve, ze straalt de volmaakte vrouw uit - of toch cijfermatig 36-25-36 en 1m75 - en samen met Milla Jovovich waren het twee modellen die vonken gaven op het witte doek. Maar na het zien van de eerste film dacht ik niet dat het nodig was om er een sequel, Species II (1998), aan te breien. Laat staan een derde deel, de straight-to-DVD Species III (2004). Maar wat krijgen we nu, Species 4 ?! Het script is van de hand van Ben Ripley en er is al een eerste plotlijn bekend via FilmRot:

    In Species 4 volgen we Miranda Hollander, een mooie jonge docente die er via haar oom Tom Hollander, achtekomt dat ze eigenlijk geen "mens" is maar een alien hybride die hij heeft ontwikkeld in een geheim labo.

    Dit is het typische scenario waarbij er niets zou zijn gebeurd moest hij gewoon zijn mond hebben gehouden en haar gewoon laten sterven van ouderdom. Maar hij moet blijkbaar zonodig haar op de hoogte brengen van haar ware identiteit en dit zal genoeg zijn om haar in een killer-alien te veranderen. Ik verwacht dat dit dan ook een straight-to-DVD film zal worden. Ik wacht ondertussen nog altijd op de eerste serieuze rol voor Natasha … ah, who cares … een rol als Bondgirl zou ik ook wel fijn vinden.