sofia boutella

  • Atomic Blonde (2017) **** recensie

    Pin it!

    De box-office krijgt rake klappen in 2017! Toch is de kwaliteit van heel wat films zelden zo hoog geweest. Op het einde van het jaar zal ik mij een dartboard moeten kopen voor het samenstellen van mijn Top 10 Beste Films. Atomic Blonde (2017) van David Leitch, de regisseur van de opkomende Deadpool 2 (2018) film, is een keiharde - Jason Bourne meet John Wick achtige - actie thriller met een fenomenale Charlize Theron in de hoofdrol.

    atomic_blonde_2017_poster02.jpg

    Op het eerste gezicht lijkt het een B-film met Charlize Theron die in het verleden al eens verkeerde keuzes heeft gemaakt. Anderzijds kan ze ook sterk uit de hoek komen. Maar in deze film brengt ze iets wat we niet gewoon van haar zijn.

    Korte inhoud: We bevinden ons in Berlijn in 1989. Vlak voor de val van de Berlijnse muur, wordt een MI6-agent dood aangetroffen. Op zak had hij belangrijke informatie; met name een lijst met namen en details van Amerikaanse, Engelse, Russische en Franse spionnen. De lijst lijkt echter verdwenen. Lorraine Broughton (Charlize Theron), een geoefende spionne zonder banden met Berlijn, wordt door de MI6 erop uit gestuurd om de lijst te vinden om zowel haar zelf als de wereldwijde geheime diensten te beschermen. Haar contact is de Engelse agent David Percival (James McAvoy) die haar moet helpen in haar onderzoek.

    De film is gebaseerd op de comic van Antony Johnston en in script gegoten door Kurt Johnstad, die de twee 300 films heeft geschreven. De andere leden van de cast zijn de onweerstaanbare Sofia Boutella (pic 1, pic 2), de overheerlijke John Goodman, de altijd verfijnde Toby Jones en de talentvolle Eddie Marsan. De regisseur heeft ook gewerkt op John Wick (2014), dus hij kent het genre goed, en we zien dat een beetje van de stijl (vooal de kleurrijke fotografie en de harde in your face actie) is blijven steken in deze prent.

    Hitchcock zei ooit: "Het leven is drama met alle saaie stukjes eruit geknipt", soms geldt dit ook voor film trailers, en ik stapte met niet zo'n hoge verwachtingen in de bioscoopzaal. Maar wat heb ik mij kostelijk geamuseerd, want het is dus niet gewoon maar een vrouwelijke versie van John Wick geworden. Het is veel meer een spy-thriller die een beetje de anti-pool is geworden van James Bond, een 'James Blond' if you will. Bond leek nooit een schrammetje op te lopen (of toch niet de versie pre-'Daniel Craig'), hier krijgt Charlize het hard te verduren en haar gezicht staat vaak op springen. Maar haar remedie is een ijskoud bad (letterlijk). Net zoals Bond zien we haar ook flirten met potentiële bronnen van informatie, ook al zijn deze van hetzelfde geslacht. Charlize is in ieder geval geknipt voor de rol en overtuigt volledig met een foutloze Britse tongval zonder te vervallen in belachelijke dialecten. Ze is al zo duivels egoïstisch, sensueel en gewiekst als Bond, als fysiek dynamisch, medogenloos en stoïcijns als Wick.

    atomic_blonde_2017_pic01.jpgatomic_blonde_2017_pic02.jpgatomic_blonde_2017_pic03.jpg
    atomic_blonde_2017_pic04.jpgatomic_blonde_2017_pic05.jpgatomic_blonde_2017_pic06.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    Dit is misschien geen film voor kinderen, gezien er bijzonder veel geweld in zit en ook een hete girl-on-girl seksscène, ook al wordt alles heel smaakvol in beeld gebracht en voelt het geweld niet aan als iets gratuit. Toch had deze film pakken beter kunnen zijn dan John Wick (2014), in die zin dat bepaalde intriges in de film net iets beter uitgewerkt konden worden, want al bij aanvang wist ik meteen waar dit plot naar toe zou gaan. Ook de dialogen zijn niet altijd even goed geschreven, maar zo waren bepaalde dialogen uit Dunkirk (2017) ook niet altijd even knap. Qua muziek zitten in de film wel een aantal leuke nummers, met uiteraard de Duitse klassieker '99 Luftballons' en 80'ties nummers als 'After the Fire' van Der Commissar. De jaren '80 lijken voor veel mensen 'LAME' en compleet smaakloos, maar deze retro-prenten (zoals een Drive) maken de 80's net weer hip.

    Na Wonder Woman (2017) is dit de tweede girl power film dit jaar en we hebben binnenkort nog Lara Croft (2017). Eén ding is zeker, studio's zullen steeds meer vrouwen gaan casten als actie (anti-)heldinnen. Nu is het nog wachten op de eerste oudere actrice in een kick-ass hoofdrol, in dezelfde lijn als Liam Neeson in de Taken films. Normaal is er geen sequel gepland voor Atomic Blonde, maar als de release meevalt denk ik dat er nog een (paar) episodes zullen volgen, en ik verheug me er al op.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 juli 2017

     

    *** Atomic Blonde trailer ***

  • Star Trek Beyond (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film die geplaagd was met reshoots heeft toch de pers tevreden kunnen stellen. Star Trek Beyond (2016) van Justin Lin heeft toch zwaar ontgoocheld aan de box-office. Met een productie van 185 miljoen dollar haalde deze prent amper 343 miljoen dollar binnen, en dat is te weinig als je weet dat het productiebudget zo'n slordige 50% was van het totaalbudget.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Scotty (Simon Pegg), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin) en de rest van de bemanning van de Enterprise hebben twee jaar van hun vijf jaar durende missie erop zitten. Ze besluiten te stoppen op een buitenpost van de Federatie om even tot rust te kunnen komen van het werk dat ze verrichten. Daar worden ze echter aangevallen door een vijandige kracht die de naam Krall (Idris Elba) draagt, waardoor de crew vraagtekens begint te plaatsen bij het nut van hun organisatie.

    Ik heb het zelf wat gehad met Star Trek films, ook al is het niet allemaal kommer en kwel. Voor een keer heeft J.J. Abrams de regie van de film overgeleverd aan Justin Lin, en misschien maar goed ook want het verhaal van Simon Pegg en Doug Jung vond ik nu ook niet meteen 84% waard op Rotten Tomatoes. Het script is uiteindelijk een puinhoop die net iets te snel van de ene actie scène naar de andere huppelt, met af en toe wel een visueel knappe stunt of explosie, maar niets dat we nog niet eerder gezien hadden.

    Kwestie om het sexappeal in de film een beetje te verhogen hebben ze een sexy kick-boxing meisjes alien (Sofia Boutella) aangetrokken, met een electro-camouflage truuk die lijkt gepikt te zijn van een afschuwelijk slechte James Bond film. En in lijn met Guardians of the Galaxy (2014) hebben ze oude popnummers gebruikt (zoals een Beastie Boys nummer) op bepaalde actie-sequenties hip te maken. En als het ook nog eens helpt om vijandige aliens op te blazen is dat meteen ook goed meegenomen. Maar als je al een verhaal hebt waarin twee personen een oud en gigantisch ruimteschip terug in de ruimte kunnen krijgen in een mum van tijd, moet je alles wel met een dikke korrel zout nemen. En daar waar er nog iets van een romantic interest was in de vorige films, is deze compleet vervangen door Fast and Furious crashen van metalen vehikels, iets waar de regisseur een beetje verstand van heeft.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray_pic01.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic02.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Tot op heden begrijp ik niet de enthousiaste commentaren van de Amerikaanse pers, alsof die allemaal een suikerreisje hadden gekregen naar de filmset. Ik kan zelfs niet geloven dat de die hard Star Trek fans hiermee tevreden zijn. Weg zijn de diepe sociale interacties tussen de verschillende rassen die van zo'n betekenis was in de zorgvuldig uitgeschreven series. Het is een platte actieprent geworden met dure visuele effecten. De villains zijn tevens zo cartoony dan je geen enkel karakter echt serieus kan nemen.

    De DVD en Blu-ray van Star Trek Beyond is deze week uitgekomen, met heel wat making of filmpjes, gag reel, maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Komt er een 4de Star Trek film? Ik betwijfel het gezien de tegenvallende cijfers. En misschien maar goed ook.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2016

     

    *** Star Trek Beyond trailer ***

  • Kingsman: The Secret Service (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) had de titel van zijn laatste film aangepast, The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    Matthew Vaughn zie ik een beetje als de Amerikaanse versie van Guy Ritchie en zijn in-your-face filmstijl blijft ons telkens weer verrassen. En hier begeeft hij zich op het terrein van James Bond, maar in plaats van al teveel de nostalgische toer op te gaan, steekt hij een beetje de draak met de spionage films en is het ook meer een actie-komedie dan een echte spionagethriller. Ook al maakt hij er geen pastiche van. Vaughn is net iets teveel verliefd op dit genre. Wat we voorgeschoteld krijgen is een gewiekst script, doorspekt met infantiele actie en heerlijke 007 verwijzingen. Bij momenten doet de plot wel wat denken aan Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Maar in deze film zien we niet alleen een jonge snuiter die een echte spion wordt, maar tevens Colin Firth in één van zijn meest bloederige actierollen. Zo zit er een geniale scène in een kerk waar hij in een tweetal minuten tientalen mensen close-range de dood injaagt. De choreografie is werkelijk om van te smullen en veel is te danken aan het talent van stunt-coördinator Bradley James Allan.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Michael Caine als de leider van de Kingsman organisatie, Mark Strong als de trainer en Mark Hamill in de rol van een professor. Samuel L. Jackson vertolkt de rol van de villain Valentine. Spijtig genoeg vond Jackson het een goed idee om zijn personage te laten lispelen. Hij had zich evengoed een gouden tand kunnen geven of een zwart lederen ooglapje. Gelukkig was er ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella, een gevaarlijke bodyguard van Valentine met scherpe blades als voeten. Er zijn dan ook een aantal bijzonder knappe vecht-scènes in deze prent met deze vrouwelijke versie van Oddjob.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Toch was ik niet geheel verzot op deze Kingsman: The Secret Serviceen had ik er wel wat meer van verwacht. Het mocht wat mij betreft iets minder cartoony (personages die doormidden worden gesneden zonder een druppel bloed, exploderende hoofden met paars vuurwerk, ...) zijn en het tweede deel van de film verliest een beetje zijn kracht. Anderzijds is de mix tussen de old James Bond glamour met zijn klassieke muziekscore en het leven in de Britse achterbuurten van Londen met zijn hedendaagse popmuziek en retro jaren '80 muziek best wel leutig.

    kingsman_the_secret_service_2014_pic01.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic02.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic03.jpg

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar hebben uitgebracht, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit leek mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Desondanks de wat bizarre release heeft de film met zijn productiebudget van 80 miljoen dollar toch 400 miljoen opgebracht. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje.

    Kingsman: The Secret Service is uit op DVD en Blu-ray met een prachtige galerie met beeldmateriaal van achter de schermen en foto’s van de filmproductie. De featurette van Kingsman: The Secret Service geeft je in 90 minuten een exclusieve blik in de film zijn iconische stijl, gevechten, gadgets en meer. Maar spijtig genoeg was er geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Er zijn ook geen deleted scenes te vinden, ook al werd de schaar in veel scènes gezet.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 26 juni 2015

     

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***

  • Kingsman: The Secret Service is het alternatief op 007

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) heeft de titel van zijn nieuwe film aangepast. The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    De trailer en de poster zijn wat mij betreft ook wel geslaagd, maar tot nu toe heeft deze regisseur me altijd wel kunnen bekoren. De plot heeft wel veel weg van Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Het enige wat ik spijtig vind aan de trailer is dat ik misschien wel eens Colin Firth wou zien als een soort James Bond in plaats van een mentor die we eigenlijk niet echt bezig zien op het terrein. Maar dat komt misschien nog in de film.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Samuel L. Jackson, Michael Caine, Mark Hamill en Mark Strong. Ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella is van de partij, naast die kerel uit Pirates of the Caribbean Jack Davenport.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Hopelijk zal deze prent toch in schril contrast staan met de James Bond films, maar dat verwacht ik ook, wel.

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar uitbrengen, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit lijkt mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Maar ze zullen wel hun redenen hebben. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje. Kingsman: The Secret Service zou op 29 oktober 2014 bij ons in de zalen moeten uitkomen.

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***