sigourney weaver

  • 5 redenen waarom Alien: Covenant flopt aan de box-office

    Pin it!

    This is insane! Alien: Covenant (2017) is na King Arthur: Legend of the Sword (2017) de tweede blockbuster die zwaar flopt aan de box-office. Bij King Arthur had ik hier wel een verklaring voor. Bij deze sequel op Prometheus (2017) liggen de zaken wat complexer.

    alien_covenant_2017_pic007.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Deze Covenant heeft een wijde release gehad in de States in zowat 3'761 cinema's, en strandde in zijn openingsweekend op een miserabele 36 miljoen dollar met een productie en marketing budget van boven de 200 miljoen dollar. Prometheus werd vertoond in 3'396 zalen en haalde nog 51 miljoen dollar op. Dankzij de buitenlandse markt is Prometheus nog uit de kosten gekomen, ... dit zou wel eens zwaar kunnen tegenvallen voor Covenant, zie puntje 3.

     

    5 redenen waarom Alien: Covenant flopt

     

    1. De schaduw van Prometheus

    De eerste zin van mijn Prometheus review was meteen duidelijk: "Je sukkelt niet zonder enige teleurstelling uit de zaal na het zien van Prometheus (2012)". Mensen hadden een echte 'Alien' film verwacht en kregen een filosofie- en godsdienstles en een verhaaltje van vreemde kale snuiters die onze voorvaders zouden zijn. En oh ja, nog iets met een zwarte vloeistof. Je had duidelijk twee kampen, de Prometheus fans en de overgrote meerderheid van teleurgestelde Alien-fans. Op het einde van Prometheus zat ik met meer vragen dan antwoorden. De studio was zich bewust van het ongenoegen en bracht spoiler trailers uit met méér aliens en minder filosofie. En enerzijds werd hiermee een deel van de teleurgestelde fans tevreden gesteld. De hardcore Prometheus fans waren echter minder gelukkig.

    2. Michael Fassbender is box-office poison

    Hij is misschien één van de meest talentvolle acteurs in Hollywood, hij is duidelijk niet Tom Cruise. En daar waar Tom Cruise niet meteen diepgang kan brengen in een filmrol - iets wat Fassbender wél kan - heeft hij geen moeite om horden bioscoopbezoekers aan te trekken. Fassbender maakte ook al met Assassin's Creed (2016) geen goede beurt aan de box-office, en zelfs de minder spectaculaire biopic Steve Jobs (2015) scoorde beneden alle verwachtingen. Uiteraard kan je niet alle schuld van een flop op één man steken, en dus komen we uit op puntje drie.

    3. Weinig diversiteit in de cast

    Zoals ik al schreef in mijn review, Katherine Waterston is geen Sigourney Weaver. She is boring as fuck. Ook de rest van de crew is onderbenut. Het enige interessante personage naast David is Oram vertolkt door Billy Crudup, ook al was zijn screentijd en bijgevolg zijn acties bijzonder beperkt. Denk terug aan Alien en Aliens en de leuke collectie van personages en acteurs, het contrast kan nauwelijks groter zijn. Misschien het meest pijnlijke is dat de cast eigenlijk niet zo "divers" is. En neen, het maakt mij persoonlijk niet uit of een film een diverse cast heeft of dat een film aan white washing doet, zolang de acteurs in kwestie een degelijke vertolking geven. Toch voel je het vaak aan de box-office en voor een groot deel van het publiek is het toch een issue.

    4. Word of mouth was 'meh'

    In tegenstelling tot King Arthur maakt deze film deel uit van de Alien franchise en heeft dus wel iets van een fanbase. Bijgevolg zou je verwachten dat er een publiek is. Zelfs Rotten Tomatoes gaf deze film een Fresh rating. Maar RT is niet echt meer een graadmeter voor wat er leeft bij het publiek. Vaak verschilt de user rating met de critic rating, en ook bij Covenant is dat het geval. Eigenlijk zou de film geen 71% moeten krijgen, eerder 64%. Gezien de middelen en het talent voor en achter de camera zou de quotering toch rond de 80% moeten bengelen. Toch is de fanbase van Alien niet de fanbase van de comic-adaptaties. Het zijn ofwel 35-plussers die de originele films nog in de bioscoop hebben gezien of nog gehuurd hebben op VHS/DVD. Dit is een publiek die ook minder snel naar de bioscoop gaat in tegenstelling tot teenagers en twintigers. Wanneer het jongerenpubliek dan te horen krijgt dat de film middelmatig is en de beste stukken in de trailer zitten, dan kan je zoiets verwachten.

    5. Ingewikkelde tijdlijn

    Misschien een beetje van een bizarre reden waarom het publiek heeft afgehaakt - daarom niet minder belangrijk - is het ingewikkelde plot. Deze Covenant is een prequel op de eerste Alien film en een vervolg op Prometheus en zou zelfs nog een vervolg krijgen. Met andere woorden, voorkennis is noodzakelijk, en al zeker met al die species, want slechts een handvol mensen kent de creatie cyclus van Ingenieur tot mens tot AI tot Xenomorph en dan heb ik het nog niet over de sub-species zoals de Neomorph of de (octo-)facehuggers afkomstig van de eieren die David heeft gemaakt of van een menselijk lichaam. Je moet er dus wel een beetje je verstand bij houden om echt te kunnen genieten van de film, en dat vraag je nu eenmaal niet aan het publiek die een ticket kopen voor pakweg een Transformers film. Eigenlijk heeft Ridley Scott een soort 2001: A Space Odyssey (1968) film willen maken, waarschijnlijk uit frustratie dat de film van Stanley Kubrick wél in heel wat prestigieuze Top 10 Best Movie lijstjes staan en niet Alien. Covenant wekte met zijn trailers de indruk dat het een gewone horrorfilm was in de stijl van de eerste Alien film. En onduidelijkheid is nooit interessant voor een box-office, vraag dat maar aan de mensen van King Arthur en hun verwarrende marketing.

    ***Related Posts***
    17/05/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

  • Finding Dory (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben eindelijk de Finding Dory (2016) gezien en hoewel het misschien niet zo boeiend is als zijn voorganger, Finding Nemo (2003) van Pixar, tevens één van de meest succesvolle stand-alone film van de studio. En in deze film volgen we dus Dory, in een gelijkaardige aquatische setting en ietwat gelijkaardige scènes.

    finding dory,finding nemo,ellen degeneres,albert brooks,alexander gould,ed oneill,sigourney weaver,andrew stanton,angus maclane

    Korte inhoud: De hyperactieve Dory (Ellen DeGeneres) komt er achter dat ze geboren is in het Marine Biology Institute of California, waar vele zeedieren worden voorbereid op hun terugkeer naar de zee. De vergeetachtige blauwe vis werd op jonge leeftijd weer in de oceaan vrijgelaten, maar ze reist terug naar het instituut om haar ouders te vinden, met de hulp van Marlin (Albert Brooks) en Nemo (Alexander Gould).

    Marlin en Nemo worden in deze film een beetje aan de zijlijn geduwd, en Dory stapt in de titelrol met relatief gemak. Dory heeft last van een korte termijn geheugen en dat gegeven wordt gebruikt voor zowel een lach als een traan. Het voice-over werk is uiteraard geweldig met DeGeneres die haar karakter volledig omhelst. Ook de chagrijnige octopus Hank (Ed O'Neill) is een fijn karakter. Er zit zelfs een klein cameo-stemmetje in van Sigourney Weaver.

    En de reden waarom alles er zo vertrouwd uitziet is omdat Disney ervoor gekozen heeft om opnieuw te werken met regisseur Andrew Stanton in samenwerking met Angus MacLane. Er was al sprake van een sequel-plan terug in 2012, maar ik denk dat iedereen al aan een sequel dacht na het mega-succes die de film bleek te zijn. Maar voor een film waar al jaren is over nagedacht vond ik het verhaal op zich wel wat magertjes. De short-memory gimmick werkt tot op het moment dat alles irritant begint te worden. Ik had niet de indruk dat het bijzonder origineel was, maar toch was het opnieuw een visueel spektakel en kleurrijke beelden die vooral de jongere generatie zal aanspreken.

    finding_dory_2016_blu-ray_pic01.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic02.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Op de Blu-ray van Finding Dory staat de korte bonusfilm 'Piper', een audio-track van de makers van de film, interviews, making of filmpjes, een blik om de stemmencast en nog wat opmerkelijke feiten. De film is ook te krijgen in 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 17 december 2016

     

    *** Finding Dory trailer ***

  • Ghostbusters (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat negatieve buzz rond de nieuwe Ghostbusters (2016). Er was zelfs een early review die de film met de grond had gelijk gemaakt. Wel, het is niet zo goed als het origineel, maar de nieuwe reboot film heeft wel zijn momenten. En neen, het is niet slapstick zoals die afschuwelijk slechte Bad Moms (2016) waar heel wat Amerikanen blijkbaar gek op zijn. En ja, ik heb een paar keer serieus moeten lachen.

    Ghostbusters,Kristen Wiig,Melissa McCarthy,Kate McKinnon,Chris Hemsworth,Leslie Jones,Sigourney Weaver,Ernie Hudson,Dan Aykroyd,Bill Murray,Paul Feig,Bridesmaids,spy,Katie Dippold,andy garcia,Cecily Strong

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Melissa McCarthy) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian Holtzmann (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. Ze werven hiervoor ook nog een knappe receptionist (Chris Hemsworth) aan en nog een extra collega, Patty (Leslie Jones), die haar weg kent rond New York.

    In het begin was het niet zeker of de film een sequel/spin-off of een reboot zou worden, maar eigenlijk is het een overduidelijke reboot, met een paar overbodige knipoog rolletjes van de originele cast (Sigourney Weaver, Ernie Hudson, Dan Aykroyd en Bill Murray). Vreemd genoeg ben ik gaandeweg een beetje fan geworden van regisseur Paul Feig. De man is begonnen als acteur en weet perfect hoe hij acteurs moet benaderen. Zijn doorbraak forceerde hij met geslaagde Bridesmaids (2011) en vorig jaar konden we nog genieten van de anti-James Bond film Spy (2015). Hij is misschien nog niet van het caliber van een Todd Phillips, maar zijn komedies zijn van een degelijk niveau.

    Ik vreesde in het begin dat het allemaal slapstick en flauwe humor zou zijn, maar neen. Net zoals de eerste Ghostbusters (1984) komt de humor met een gezonde dosis griezel. De visuele effecten in deze film zijn behoorlijk knap, zowel de ghosts, de laser beams en die enorme Caspar ghost op het einde waren echt wel knap. En ik heb de film gezien in 3D en alles zag er behoorlijk indrukwekkend uit. Maar ook het script van Paul Feig en Katie Dippold ging goed van start met met een efficiënte karakter-ontwikkeling en opbouw van intrige, enkel naar het einde toe begon ik een beetje interesse te verliezen. De Ghostbusters kwamen helemaal niet goed uit de verf in de derde act, en ik had de indruk dat het script daar een beetje een momentum had verloren.

    Heeft de film problemen? Uiteraard, en deze liggen op het niveau van het script die nogal speels met bepaalde zaken omgaat. Toch is er voldoende humoristisch materiaal aanwezig, gaande van de voorzichtige burgemeester (Andy Garcia) met zijn ijverige sidekick Jennifer Lynch (Cecily Strong) en het geflipte personage van Jillian Holtzmann die een waar plezier is om bezig te zien. Ook de vertolking van Hemsworth - weliswaar slechts 10 minuten screentime - is om van te schaterlachen. Die kerel heeft komisch talent. Het sputtert wel wat aan de science kant, en we weten niet altijd even goed voor wat het materiaal die ze inzetten dient. Enerzijds gebruiken ze de beams om de spoken vast te houden, anderzijds om ze aan flarden te schieten. Maar het grootste probleem is dat het team eigenlijk nooit echt erkenning krijgt voor hun acties door de massa. Ook de toevoeging van de oude cast voelt wat verloren in het geheel.

    ghostbusters_2016_pic001.jpgghostbusters_2016_pic002.jpgghostbusters_2016_pic003.jpg
    ghostbusters_2016_pic004.jpgghostbusters_2016_pic005.jpgghostbusters_2016_pic006.jpg

    Het is een reboot dus heel wat van de eerste film van Ivan Reitman wordt gebruikt in de nieuwe film. Dat kan je zien als een negatief punt, maar anderzijds is het wel de aard van het beestje. De opening met de spook in de kelder van een oud huis doet wat denken aan de openingscène van het spook in de bibliotheek, de groene slimer in het hotel werd nu vervangen door een groene draak/duivel in een concert en zelfs het Michelin manneke werd gerecycleerd voor deze film door een Caspar reus. En toch zit er voldoende nieuw materiaal in om er toch van te kunnen genieten en de vrouwen zijn ook wel een plezier om in actie te zien. Ja, het is een film die heel veel kritiek zal krijgen, maar wat mij betreft is deze toch geslaagd in zijn omzet om de franchise nieuw leven in te blazen en is ook wel stukken beter dan Ghostbusters II (1989). De film heeft 144 miljoen dollar gekost en ik verwachte dat de film een slordige 350 miljoen zou opbrengen wereldwijd, maar nu blijkt dat China heeft beslist om de film niet uit te brengen. Dat zou er wel eens voor kunnen zorgen dat deze reboot kan floppen.

    Ghostbusters is vanaf 7 december 2016 beschikbaar op 4K Ultra HD/Blu-ray 3D Combo Pack, Blu-ray, 3D Blu-ray en DVD met zelfs een steelbox-versie. Gewapend met meer Ghostbusting actie en een overdaad aan attitude is deze nieuwe, uitgebreide uitgave een pareltje met meer dan 15 minuten aan nooit eerder vertoonde beelden, bloopers, alternatieve takes, verwijderde scenes en nog een achter de schermen video. Er is ook een extended cut van de film voorzien met een speelduur van 134 minuten (18 minuten meer dan de originele cut).

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2016

    ***Related Posts***
    02/05/2016: Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy
    23/08/2015: Chris Hemsworth als Ghostbuster gaat viraal
    10/03/2015: Tweede Ghostbusters reboot met Channing Tatum
    29/01/2015: Ghostbusters reboot met een vrouwelijke cast
    25/02/2014: Harold Ramis overleden
    08/12/2012: Ghostbusters III script goedgekeurd
    09/04/2009: Sony maakt Ghostbusters 3 én Men in Black 3
    09/09/2008: Ghostbusters 3 met oorspronkelijke cast
    07/11/2005: Ghostbuster 3 in de maak

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy

    Pin it!

    Toen de trailer online kwam van Ghostbusters (2016) was het voor het publiek niet meteen duidelijk wat de bedoeling was. Het was zelfs de meest gehate trailer op YouTube! De intro leek te wijzen dat deze film een sequel was op de originele film, daar waar de marketing liet uitschijnen dat het wel degelijk een reboot was. En nu blijkt dat één van de actrices er zelf ook niet veel van begrijpt.

    I know it’s weird that they say [in the trailer] ‘30 years ago’, but in this movie it’s like the first one didn’t happen. It’s a great story but it’s told totally differently. It’s four unlikely heroes, it’s in New York City, ghosts are taking over; it’s that same classic story but it’s not 30 years later … it’s not dependent on the first one. zei Melissa McCarthy in een interview.

    ghostbusters_2016_poster01.jpgghostbusters_2016_poster02.jpgghostbusters_2016_poster03.jpgghostbusters_2016_poster04.jpg

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Leslie Jones) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. En dan is er nog Patty (Melissa McCarthy), een werkneemster van de New Yorkse metro die op een belangrijkste, bovennatuurlijke bedreiging stoot, wat het verhaal opgang zal trekken.

    ghostbusters_greenmist_crew.jpg

    Regisseur Paul Feig doet er alles aan om de promotie van zijn film in goede banen te leiden, en was eerder al niet tevreden over de gelekte Chris Hensworth foto. Anderzijds heeft hij zelf al veel afbeelden gelekt zoals de ghostbusters proton pack of crew pics. Naast de bovenvermelde cast zien we ook Andy Garcia opduiken als de burgemeester van New York, naast Michael Kenneth Williams, Matt Walsh en Neil Casey als de villains. En tot vreugde van veel fans zijn ook Sigourney Weaver, Dan Aykroyd en Bill Murray van de partij. Ik kijk in ieder geval uit naar die eerste trailer die binnenkort wel online zal komen. Op 27 juli komt de film bij ons in de bioscoop.

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2

    Pin it!

    Fox heeft niet alleen Fantastic Four 2 geschrapt na het desastreuze Fantastic Four (2015), maar zal ook de plannen voor de Blomkamp Alien 5 opbergen na het teleurstellende Chappie: Robot Rebel (2015). Je zal maar een ambitieuze regisseur zijn die op een paar maand van de productie van een veelbelovende Alien film zit, maar dan blijkt de andere film die je zonet hebt gemaakt een flop te zijn en komt een andere regisseur op de proppen met een rivaliserende Alien film. Het gebeurde allemaal met Neill Blomkamp, en ook al is zijn Alien project zo goed als begraven, blijft hij er nog altijd in geloven.

    newt_en_ripley_in_aliens.jpg

    Blomkamp was als een puber in een snoepwinkel. Het enthousiasme droop er van af. Maar hij had niet gerekend op het ellebogenwerk van Ridley Scott die ondertussen het laken volledig naar zich heeft toegetrokken door te kennen te geven dat hij nog van plan is meet 'Alien' films te willen maken. De eerstvolgende film wordt dus Prometheus 2, en deze titel is ondertussen nog herzien naar Alien: Covenant (2017). Kwestie om Blomkamp duidelijk te maken wie de Alien franchise in handen heeft. De film zou tevens het begin zijn van een nieuwe alien trilogie.

    Acteur Michael Biehn, die Hicks speelt in Aliens (1986), had ook al zijn hoop gevestigd in Alien 5, gezien deze film ook een terugkeer van zijn personage zou realiseren, naast dat van Ripley (Sigourney Weaver) en Newt (Carrie Henn) . Volgens Biehn zouden de plannen van Blomkant meer lijken op een soort Alien 3 dan een Alien 5, gezien de film van David Fincher (waar iedereen stierf) geschapt zou worden uit de Alien saga. En in alle eerlijkheid moet ik toegeven dat ik ook wel het gevoel had dat Alien ³(1992) meer een stand-alone verhaal was, dan een film die de Alien-fans kon bekoren. Marketinsgewijs is uitpakken met de titel Alien 3 bijzonder verwarrend. En dus op dat vlak leek het project moeilijk te liggen voor 20th Century Fox. In het interview op Icons of Fright stond zei Biehn het volgende:

    elysium_neill_blomkamp_en_matt_damon.jpgprometheus_ridley_scott_en_noomi_rapace.jpg

    The basic idea is acting like Alien 3 and Alien: Resurrection never existed. … I know Ridley Scott is doing his movie first and is going to be the executive producer on this one, so I’m really looking forward to that. I know that Ridley’s focus is on Alien: Covenant and I’m sure that he and Fox both don’t want that and Neill’s movie to come out right next to each other, because they’re kind of two different worlds, with Aliens taking place thousands of years later, which is how they explained it all to me, but at the same time, they want to give them a similar feel. I know they’re putting the brakes on Neill’s movie just for a little while, but I really think that it would be embarrassing to Ridley and Fox and Sigourney Weaver if they just didn’t make the movie.

    Het meest interessante is dat Ripley de fakkel zou overdragen aan Newt, het jonge weesmeisje die gevonden werd als enige overlevende in het ontginningskamp op planeet LV-426 in Aliens. De actrice zelf heeft sindsdien geen films meer gespeeld, dus verwacht ik ook dat zij vertolkt zou worden door iemand anders. Ik denk dan aan Saoirse Ronan of Britt Robertson. Biehn zei hier het volgende over:

    alien_1979_poster.jpgaliens_1986_poster.jpgalien_3_1992_poster.jpgalien_resurrection_1997_poster.jpgprometheus_2012_poster.jpg

    They’re planning on bringing me and Newt back and at this point Newt will be around twenty-seven years old. I know that every actress in Hollywood is going to want to play this one, it’s really a passing of the torch between Sigourney and this younger actress who would play Newt. It would keep the franchise alive and the studios would make money, because that’s what the bottom line is now: money. That’s why you end up seeing Terminator 5, 6, 7, 8, 9 10 and The Fast And Furious 7, 8, 9, and 10.

    In dat laatste zinnetje lees ik wel een beetje wrok van de acteur aan de studio's, maar ik begrijp wel dat hij er zin in heeft. En wat mij betreft zou ik zeker gewonnen zijn voor een Alien 3.0. Maar zoals ik in het begin van mijn post schreef, dit zal er dus niet snel komen. Met Alien: Covenant gaan we verder op de gebeurtenissen in Prometheus en zullen we twee nieuwe alien-monsters aantreffen. Het ene monster draagt het Xeno DNA, het andere monster zou een compleet nieuw wezen zijn gebaseerd op het art work van Giger. Toch spijtig dat we hierop nog 2 jaar moeten wachten.

    ***Related Posts***
    17/02/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

  • Chappie: Robot Rebel (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Elysium regisseur Neill Blomkamp, die binnenkort zal uitpakken met zijn Alien project, is ongetwijfeld de nieuwe trots van Zuid-Afrika geworden. Met zijn laatste twee films bevestigde hij zijn talent voor regisseren van dramatische sciencefiction films. Een ook al bleef hij trouw aan het SF genre, wou de regisseur alles iets meer mainstream maken (ondanks de R-rating en het beperkte prodctiebudget) met Chappie: Robot Rebel (2015), een film die woensdag 15 juli 2015 op DVD, Blu-ray en in Steelbook editie verschijnt.

    chappie_robot_rebel_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Chappie speelt zich af in de nabije toekomst in Johannesburg, waar misdaad op tirannieke wijze bestreden met A.I.-robotica politie. De robots worden gemaakt door de Amerikaanse wapenhandelaar Tetravaal, gedesigned door de Britse ingenieur Deon Wilson (Dev Patel) en van op afstand bedien via het MOOSE programma, geleid door de Australische ingenieur Vincent Moore (Hugh Jackman). Een opstand staat op het punt om los te barsten. Wanneer een politierobot wordt gestolen en geherprogrammeerd, wordt hij de eerste robot die kan denken en emoties kan voelen. In de ogen van de autoriteiten is Chappie (Sharlto Copley) een gevaar voor de mensheid en Michelle Bradley (Sigourney Weaver) wil niet dat dit prototype getest wordt voor de ordediensten. Machtige, vernietigende krachten zetten alles op alles om ervoor te zorgen dat deze robot met een geweten de laatste van zijn soort is.

    Hoe is deze getalenteerde regisseur zo ver geraakt in de filmwereld? Het avontuur begon voor de Zuid-Afrikaanse regisseur toen hij verhuisde naar Vancouver, Canada op 18-jarige leeftijd om met zijn filmstudies te starten. Hij specialiseerde zich in speciale effecten, kortfilms en reclamefilmpjes met een science-fiction stijl. In Canada kreeg hij een baantje als animator van visuele effecten. Zo heeft hij de hele intro van de film 3000 Miles to Graceland geanimeerd. Dat was de eerste filmklus voor de Zuid-Afrikaan. Voor hij begon aan zijn debuutfilm District 9, werkte Blomkamp aan de visuele effecten van Amerikaanse TV shows. Zo werd hij snel een populaire regisseur voor reclames. Hij kreeg al snel erkenning voor zijn werk en kreeg een Emmy award voor de beste visuele effecten voor de serie Dark Angel. Vervolgens werd hij ontdekt door Peter Jackson, regisseur van onder andere The Lord of The Rings. Als bekende en flink gevestigde naam in Hollywood maakte Jackson het mogelijk voor zijn protegé om zijn eerste film District 9 te maken. Jackson hielp Blomkamp met de financiering voor zijn debuutfilm en dat is maar goed ook; District 9 ontving een nominatie voor de Oscar voor Beste Film! Zijn succes voelt nog altijd vreemd aan, hij vindt het maar vreemd dat er mensen fan van hem zijn. Sterallures is dan ook iets waar Blomkamp niet tegen kan; hij weigert om op de set te werken met mensen met een ego wat het moeilijk maakt om te filmen.

    chappie_robot_rebel_2015_pic01.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic03.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic02.jpg

    Blomkamp behoort tot de nieuwe lichting jonge filmregisseurs (Joseph Kosinski, Gareth Edwards, ...) die met hun debuutfilms niet moesten onderdoen voor de andere mainstream Hollywoodfilms. Het is niet zo vreemd dat het Neill voor de wind gaat. In 2009 werd hij door Time Magazine al in de top 100 van meest invloedrijke mensen gezet en ook werd afgelopen een paar maand geleden bekend dat hij een nieuwe Alien film zou maken. Ongetwijfeld een gekoesterd project voor de 35-jarige regisseur, aangezien Alien zijn favoriete film is. Naar alle waarschijnlijkheid wordt het geen 3D-versie, daar heeft de cineast namelijk een hekel aan. Voor hem verpest het 3D-effect het gehele beeld van de film. Iets waarover wij het eenmaal mee eens zijn.

    Toch is zijn nieuwste film Chappie: Robot Rebel niet meteen een schot in de roos. Producer Simon Kinberg zei een paar maanden geleden nog dat het één van de meest originele, unieke, wilde en provocatieve studiofilms is hij ooit had gezien, maar het was voor mij toch wel iets van een zware teleurstelling. Het ziet er allemaal wel stijlvol uit, maar origineel kan je deze science-fiction prent toch niet noemen, gezien we eigenlijk niets nieuws te zien krijgen van wat we al duizend keer in andere films hebben gezien. Chappie probeert de spraak van de straatgangsters die hem controleren onder de knie te krijgen, maar de scènes zijn behoorlijk kinderachtig. Het lijkt alsof de regisseur hiermee een meer humoristische toon wou aanslaan, maar het voelt allemaal heel dom aan. Er zit ook net iets teveel herhaling in, en dat maakt alles nog erger.

    Chappie animated pictureChappie animated picture 2

    Visueel kan je er wel van genieten wat er zit veel actie in met heel wat cgi-robot actie die het niveau van een gemiddelde Terminator film wel voor een stuk overstijgt, en dat omwille van zijn "sociaal-geëngageerde aanpak" - die hij al liet zien in zijn vorige films - en die voornamelijk oog heeft voor diegene die is uitgesloten (mens, alien of robot). Logisch gezien de man is opgegroeid met het concept van 'apartheid' in Zuid-Afrika. Maar dit hedendaags 'RoboCop' verhaal sloeg niet aan bij het publiek en bracht wereldwijd slechts 100 miljoen dollar op wat uiteraard veel te weinig is voor een dergelijke prent. Blomkamp slaagt er zo als altijd in om met een beperkt productiebudget (en de hulp van WETA) er toch in om uit te pakken met knappe visuals, maar datgene wat werkte in de vorige twee films, lijkt hier wat verloren in een mist van nonsens en we hebben de indruk dat het materiaal uit Elysium en District 9 gewoon werd gerecycleerd voor deze prent.

    Misschien wel het grootste probleem van deze film - in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Elysium - is dat de toon alle kanten uitgaat met behoorlijk onevenwichtige karakters en personages die van de ene minuut slecht zijn om nadien de andere minuut de held uithangen. De regisseur mist visie om het script van Terri Tatchell tot een goed einde te brengen, en we blijven achter met een onsamenhangend en luidruchtig verhaal. Het lijkt erop dat net zoals M. Night Shyamalan, deze regisseur net iets te vroeg als visionair werd omschreven. Na deze film ben ik officieel ongerust in de opkomende Alien 5 film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 juli 2015

     

    *** Chappie: Robot Rebel trailer ***