sigourney weaver

  • Finding Dory (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben eindelijk de Finding Dory (2016) gezien en hoewel het misschien niet zo boeiend is als zijn voorganger, Finding Nemo (2003) van Pixar, tevens één van de meest succesvolle stand-alone film van de studio. En in deze film volgen we dus Dory, in een gelijkaardige aquatische setting en ietwat gelijkaardige scènes.

    finding dory,finding nemo,ellen degeneres,albert brooks,alexander gould,ed oneill,sigourney weaver,andrew stanton,angus maclane

    Korte inhoud: De hyperactieve Dory (Ellen DeGeneres) komt er achter dat ze geboren is in het Marine Biology Institute of California, waar vele zeedieren worden voorbereid op hun terugkeer naar de zee. De vergeetachtige blauwe vis werd op jonge leeftijd weer in de oceaan vrijgelaten, maar ze reist terug naar het instituut om haar ouders te vinden, met de hulp van Marlin (Albert Brooks) en Nemo (Alexander Gould).

    Marlin en Nemo worden in deze film een beetje aan de zijlijn geduwd, en Dory stapt in de titelrol met relatief gemak. Dory heeft last van een korte termijn geheugen en dat gegeven wordt gebruikt voor zowel een lach als een traan. Het voice-over werk is uiteraard geweldig met DeGeneres die haar karakter volledig omhelst. Ook de chagrijnige octopus Hank (Ed O'Neill) is een fijn karakter. Er zit zelfs een klein cameo-stemmetje in van Sigourney Weaver.

    En de reden waarom alles er zo vertrouwd uitziet is omdat Disney ervoor gekozen heeft om opnieuw te werken met regisseur Andrew Stanton in samenwerking met Angus MacLane. Er was al sprake van een sequel-plan terug in 2012, maar ik denk dat iedereen al aan een sequel dacht na het mega-succes die de film bleek te zijn. Maar voor een film waar al jaren is over nagedacht vond ik het verhaal op zich wel wat magertjes. De short-memory gimmick werkt tot op het moment dat alles irritant begint te worden. Ik had niet de indruk dat het bijzonder origineel was, maar toch was het opnieuw een visueel spektakel en kleurrijke beelden die vooral de jongere generatie zal aanspreken.

    finding_dory_2016_blu-ray_pic01.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic02.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Op de Blu-ray van Finding Dory staat de korte bonusfilm 'Piper', een audio-track van de makers van de film, interviews, making of filmpjes, een blik om de stemmencast en nog wat opmerkelijke feiten. De film is ook te krijgen in 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 17 december 2016

     

    *** Finding Dory trailer ***

  • Ghostbusters (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat negatieve buzz rond de nieuwe Ghostbusters (2016). Er was zelfs een early review die de film met de grond had gelijk gemaakt. Wel, het is niet zo goed als het origineel, maar de nieuwe reboot film heeft wel zijn momenten. En neen, het is niet slapstick zoals die afschuwelijk slechte Bad Moms (2016) waar heel wat Amerikanen blijkbaar gek op zijn. En ja, ik heb een paar keer serieus moeten lachen.

    Ghostbusters,Kristen Wiig,Melissa McCarthy,Kate McKinnon,Chris Hemsworth,Leslie Jones,Sigourney Weaver,Ernie Hudson,Dan Aykroyd,Bill Murray,Paul Feig,Bridesmaids,spy,Katie Dippold,andy garcia,Cecily Strong

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Melissa McCarthy) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian Holtzmann (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. Ze werven hiervoor ook nog een knappe receptionist (Chris Hemsworth) aan en nog een extra collega, Patty (Leslie Jones), die haar weg kent rond New York.

    In het begin was het niet zeker of de film een sequel/spin-off of een reboot zou worden, maar eigenlijk is het een overduidelijke reboot, met een paar overbodige knipoog rolletjes van de originele cast (Sigourney Weaver, Ernie Hudson, Dan Aykroyd en Bill Murray). Vreemd genoeg ben ik gaandeweg een beetje fan geworden van regisseur Paul Feig. De man is begonnen als acteur en weet perfect hoe hij acteurs moet benaderen. Zijn doorbraak forceerde hij met geslaagde Bridesmaids (2011) en vorig jaar konden we nog genieten van de anti-James Bond film Spy (2015). Hij is misschien nog niet van het caliber van een Todd Phillips, maar zijn komedies zijn van een degelijk niveau.

    Ik vreesde in het begin dat het allemaal slapstick en flauwe humor zou zijn, maar neen. Net zoals de eerste Ghostbusters (1984) komt de humor met een gezonde dosis griezel. De visuele effecten in deze film zijn behoorlijk knap, zowel de ghosts, de laser beams en die enorme Caspar ghost op het einde waren echt wel knap. En ik heb de film gezien in 3D en alles zag er behoorlijk indrukwekkend uit. Maar ook het script van Paul Feig en Katie Dippold ging goed van start met met een efficiënte karakter-ontwikkeling en opbouw van intrige, enkel naar het einde toe begon ik een beetje interesse te verliezen. De Ghostbusters kwamen helemaal niet goed uit de verf in de derde act, en ik had de indruk dat het script daar een beetje een momentum had verloren.

    Heeft de film problemen? Uiteraard, en deze liggen op het niveau van het script die nogal speels met bepaalde zaken omgaat. Toch is er voldoende humoristisch materiaal aanwezig, gaande van de voorzichtige burgemeester (Andy Garcia) met zijn ijverige sidekick Jennifer Lynch (Cecily Strong) en het geflipte personage van Jillian Holtzmann die een waar plezier is om bezig te zien. Ook de vertolking van Hemsworth - weliswaar slechts 10 minuten screentime - is om van te schaterlachen. Die kerel heeft komisch talent. Het sputtert wel wat aan de science kant, en we weten niet altijd even goed voor wat het materiaal die ze inzetten dient. Enerzijds gebruiken ze de beams om de spoken vast te houden, anderzijds om ze aan flarden te schieten. Maar het grootste probleem is dat het team eigenlijk nooit echt erkenning krijgt voor hun acties door de massa. Ook de toevoeging van de oude cast voelt wat verloren in het geheel.

    ghostbusters_2016_pic001.jpgghostbusters_2016_pic002.jpgghostbusters_2016_pic003.jpg
    ghostbusters_2016_pic004.jpgghostbusters_2016_pic005.jpgghostbusters_2016_pic006.jpg

    Het is een reboot dus heel wat van de eerste film van Ivan Reitman wordt gebruikt in de nieuwe film. Dat kan je zien als een negatief punt, maar anderzijds is het wel de aard van het beestje. De opening met de spook in de kelder van een oud huis doet wat denken aan de openingscène van het spook in de bibliotheek, de groene slimer in het hotel werd nu vervangen door een groene draak/duivel in een concert en zelfs het Michelin manneke werd gerecycleerd voor deze film door een Caspar reus. En toch zit er voldoende nieuw materiaal in om er toch van te kunnen genieten en de vrouwen zijn ook wel een plezier om in actie te zien. Ja, het is een film die heel veel kritiek zal krijgen, maar wat mij betreft is deze toch geslaagd in zijn omzet om de franchise nieuw leven in te blazen en is ook wel stukken beter dan Ghostbusters II (1989). De film heeft 144 miljoen dollar gekost en ik verwachte dat de film een slordige 350 miljoen zou opbrengen wereldwijd, maar nu blijkt dat China heeft beslist om de film niet uit te brengen. Dat zou er wel eens voor kunnen zorgen dat deze reboot kan floppen.

    Ghostbusters is vanaf 7 december 2016 beschikbaar op 4K Ultra HD/Blu-ray 3D Combo Pack, Blu-ray, 3D Blu-ray en DVD met zelfs een steelbox-versie. Gewapend met meer Ghostbusting actie en een overdaad aan attitude is deze nieuwe, uitgebreide uitgave een pareltje met meer dan 15 minuten aan nooit eerder vertoonde beelden, bloopers, alternatieve takes, verwijderde scenes en nog een achter de schermen video. Er is ook een extended cut van de film voorzien met een speelduur van 134 minuten (18 minuten meer dan de originele cut).

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2016

    ***Related Posts***
    02/05/2016: Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy
    23/08/2015: Chris Hemsworth als Ghostbuster gaat viraal
    10/03/2015: Tweede Ghostbusters reboot met Channing Tatum
    29/01/2015: Ghostbusters reboot met een vrouwelijke cast
    25/02/2014: Harold Ramis overleden
    08/12/2012: Ghostbusters III script goedgekeurd
    09/04/2009: Sony maakt Ghostbusters 3 én Men in Black 3
    09/09/2008: Ghostbusters 3 met oorspronkelijke cast
    07/11/2005: Ghostbuster 3 in de maak

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy

    Pin it!

    Toen de trailer online kwam van Ghostbusters (2016) was het voor het publiek niet meteen duidelijk wat de bedoeling was. Het was zelfs de meest gehate trailer op YouTube! De intro leek te wijzen dat deze film een sequel was op de originele film, daar waar de marketing liet uitschijnen dat het wel degelijk een reboot was. En nu blijkt dat één van de actrices er zelf ook niet veel van begrijpt.

    I know it’s weird that they say [in the trailer] ‘30 years ago’, but in this movie it’s like the first one didn’t happen. It’s a great story but it’s told totally differently. It’s four unlikely heroes, it’s in New York City, ghosts are taking over; it’s that same classic story but it’s not 30 years later … it’s not dependent on the first one. zei Melissa McCarthy in een interview.

    ghostbusters_2016_poster01.jpgghostbusters_2016_poster02.jpgghostbusters_2016_poster03.jpgghostbusters_2016_poster04.jpg

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Leslie Jones) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. En dan is er nog Patty (Melissa McCarthy), een werkneemster van de New Yorkse metro die op een belangrijkste, bovennatuurlijke bedreiging stoot, wat het verhaal opgang zal trekken.

    ghostbusters_greenmist_crew.jpg

    Regisseur Paul Feig doet er alles aan om de promotie van zijn film in goede banen te leiden, en was eerder al niet tevreden over de gelekte Chris Hensworth foto. Anderzijds heeft hij zelf al veel afbeelden gelekt zoals de ghostbusters proton pack of crew pics. Naast de bovenvermelde cast zien we ook Andy Garcia opduiken als de burgemeester van New York, naast Michael Kenneth Williams, Matt Walsh en Neil Casey als de villains. En tot vreugde van veel fans zijn ook Sigourney Weaver, Dan Aykroyd en Bill Murray van de partij. Ik kijk in ieder geval uit naar die eerste trailer die binnenkort wel online zal komen. Op 27 juli komt de film bij ons in de bioscoop.

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2

    Pin it!

    Fox heeft niet alleen Fantastic Four 2 geschrapt na het desastreuze Fantastic Four (2015), maar zal ook de plannen voor de Blomkamp Alien 5 opbergen na het teleurstellende Chappie: Robot Rebel (2015). Je zal maar een ambitieuze regisseur zijn die op een paar maand van de productie van een veelbelovende Alien film zit, maar dan blijkt de andere film die je zonet hebt gemaakt een flop te zijn en komt een andere regisseur op de proppen met een rivaliserende Alien film. Het gebeurde allemaal met Neill Blomkamp, en ook al is zijn Alien project zo goed als begraven, blijft hij er nog altijd in geloven.

    newt_en_ripley_in_aliens.jpg

    Blomkamp was als een puber in een snoepwinkel. Het enthousiasme droop er van af. Maar hij had niet gerekend op het ellebogenwerk van Ridley Scott die ondertussen het laken volledig naar zich heeft toegetrokken door te kennen te geven dat hij nog van plan is meet 'Alien' films te willen maken. De eerstvolgende film wordt dus Prometheus 2, en deze titel is ondertussen nog herzien naar Alien: Covenant (2017). Kwestie om Blomkamp duidelijk te maken wie de Alien franchise in handen heeft. De film zou tevens het begin zijn van een nieuwe alien trilogie.

    Acteur Michael Biehn, die Hicks speelt in Aliens (1986), had ook al zijn hoop gevestigd in Alien 5, gezien deze film ook een terugkeer van zijn personage zou realiseren, naast dat van Ripley (Sigourney Weaver) en Newt (Carrie Henn) . Volgens Biehn zouden de plannen van Blomkant meer lijken op een soort Alien 3 dan een Alien 5, gezien de film van David Fincher (waar iedereen stierf) geschapt zou worden uit de Alien saga. En in alle eerlijkheid moet ik toegeven dat ik ook wel het gevoel had dat Alien ³(1992) meer een stand-alone verhaal was, dan een film die de Alien-fans kon bekoren. Marketinsgewijs is uitpakken met de titel Alien 3 bijzonder verwarrend. En dus op dat vlak leek het project moeilijk te liggen voor 20th Century Fox. In het interview op Icons of Fright stond zei Biehn het volgende:

    elysium_neill_blomkamp_en_matt_damon.jpgprometheus_ridley_scott_en_noomi_rapace.jpg

    The basic idea is acting like Alien 3 and Alien: Resurrection never existed. … I know Ridley Scott is doing his movie first and is going to be the executive producer on this one, so I’m really looking forward to that. I know that Ridley’s focus is on Alien: Covenant and I’m sure that he and Fox both don’t want that and Neill’s movie to come out right next to each other, because they’re kind of two different worlds, with Aliens taking place thousands of years later, which is how they explained it all to me, but at the same time, they want to give them a similar feel. I know they’re putting the brakes on Neill’s movie just for a little while, but I really think that it would be embarrassing to Ridley and Fox and Sigourney Weaver if they just didn’t make the movie.

    Het meest interessante is dat Ripley de fakkel zou overdragen aan Newt, het jonge weesmeisje die gevonden werd als enige overlevende in het ontginningskamp op planeet LV-426 in Aliens. De actrice zelf heeft sindsdien geen films meer gespeeld, dus verwacht ik ook dat zij vertolkt zou worden door iemand anders. Ik denk dan aan Saoirse Ronan of Britt Robertson. Biehn zei hier het volgende over:

    alien_1979_poster.jpgaliens_1986_poster.jpgalien_3_1992_poster.jpgalien_resurrection_1997_poster.jpgprometheus_2012_poster.jpg

    They’re planning on bringing me and Newt back and at this point Newt will be around twenty-seven years old. I know that every actress in Hollywood is going to want to play this one, it’s really a passing of the torch between Sigourney and this younger actress who would play Newt. It would keep the franchise alive and the studios would make money, because that’s what the bottom line is now: money. That’s why you end up seeing Terminator 5, 6, 7, 8, 9 10 and The Fast And Furious 7, 8, 9, and 10.

    In dat laatste zinnetje lees ik wel een beetje wrok van de acteur aan de studio's, maar ik begrijp wel dat hij er zin in heeft. En wat mij betreft zou ik zeker gewonnen zijn voor een Alien 3.0. Maar zoals ik in het begin van mijn post schreef, dit zal er dus niet snel komen. Met Alien: Covenant gaan we verder op de gebeurtenissen in Prometheus en zullen we twee nieuwe alien-monsters aantreffen. Het ene monster draagt het Xeno DNA, het andere monster zou een compleet nieuw wezen zijn gebaseerd op het art work van Giger. Toch spijtig dat we hierop nog 2 jaar moeten wachten.

    ***Related Posts***
    17/02/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

  • Chappie: Robot Rebel (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Elysium regisseur Neill Blomkamp, die binnenkort zal uitpakken met zijn Alien project, is ongetwijfeld de nieuwe trots van Zuid-Afrika geworden. Met zijn laatste twee films bevestigde hij zijn talent voor regisseren van dramatische sciencefiction films. Een ook al bleef hij trouw aan het SF genre, wou de regisseur alles iets meer mainstream maken (ondanks de R-rating en het beperkte prodctiebudget) met Chappie: Robot Rebel (2015), een film die woensdag 15 juli 2015 op DVD, Blu-ray en in Steelbox editie verschijnt.

    chappie_robot_rebel_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Chappie speelt zich af in de nabije toekomst in Johannesburg, waar misdaad op tirannieke wijze bestreden met A.I.-robotica politie. De robots worden gemaakt door de Amerikaanse wapenhandelaar Tetravaal, gedesigned door de Britse ingenieur Deon Wilson (Dev Patel) en van op afstand bedien via het MOOSE programma, geleid door de Australische ingenieur Vincent Moore (Hugh Jackman). Een opstand staat op het punt om los te barsten. Wanneer een politierobot wordt gestolen en geherprogrammeerd, wordt hij de eerste robot die kan denken en emoties kan voelen. In de ogen van de autoriteiten is Chappie (Sharlto Copley) een gevaar voor de mensheid en Michelle Bradley (Sigourney Weaver) wil niet dat dit prototype getest wordt voor de ordediensten. Machtige, vernietigende krachten zetten alles op alles om ervoor te zorgen dat deze robot met een geweten de laatste van zijn soort is.

    Hoe is deze getalenteerde regisseur zo ver geraakt in de filmwereld? Het avontuur begon voor de Zuid-Afrikaanse regisseur toen hij verhuisde naar Vancouver, Canada op 18-jarige leeftijd om met zijn filmstudies te starten. Hij specialiseerde zich in speciale effecten, kortfilms en reclamefilmpjes met een science-fiction stijl. In Canada kreeg hij een baantje als animator van visuele effecten. Zo heeft hij de hele intro van de film 3000 Miles to Graceland geanimeerd. Dat was de eerste filmklus voor de Zuid-Afrikaan. Voor hij begon aan zijn debuutfilm District 9, werkte Blomkamp aan de visuele effecten van Amerikaanse TV shows. Zo werd hij snel een populaire regisseur voor reclames. Hij kreeg al snel erkenning voor zijn werk en kreeg een Emmy award voor de beste visuele effecten voor de serie Dark Angel. Vervolgens werd hij ontdekt door Peter Jackson, regisseur van onder andere The Lord of The Rings. Als bekende en flink gevestigde naam in Hollywood maakte Jackson het mogelijk voor zijn protegé om zijn eerste film District 9 te maken. Jackson hielp Blomkamp met de financiering voor zijn debuutfilm en dat is maar goed ook; District 9 ontving een nominatie voor de Oscar voor Beste Film! Zijn succes voelt nog altijd vreemd aan, hij vindt het maar vreemd dat er mensen fan van hem zijn. Sterallures is dan ook iets waar Blomkamp niet tegen kan; hij weigert om op de set te werken met mensen met een ego wat het moeilijk maakt om te filmen.

    chappie_robot_rebel_2015_pic01.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic03.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic02.jpg

    Blomkamp behoort tot de nieuwe lichting jonge filmregisseurs (Joseph Kosinski, Gareth Edwards, ...) die met hun debuutfilms niet moesten onderdoen voor de andere mainstream Hollywoodfilms. Het is niet zo vreemd dat het Neill voor de wind gaat. In 2009 werd hij door Time Magazine al in de top 100 van meest invloedrijke mensen gezet en ook werd afgelopen een paar maand geleden bekend dat hij een nieuwe Alien film zou maken. Ongetwijfeld een gekoesterd project voor de 35-jarige regisseur, aangezien Alien zijn favoriete film is. Naar alle waarschijnlijkheid wordt het geen 3D-versie, daar heeft de cineast namelijk een hekel aan. Voor hem verpest het 3D-effect het gehele beeld van de film. Iets waarover wij het eenmaal mee eens zijn.

    Toch is zijn nieuwste film Chappie: Robot Rebel niet meteen een schot in de roos. Producer Simon Kinberg zei een paar maanden geleden nog dat het één van de meest originele, unieke, wilde en provocatieve studiofilms is hij ooit had gezien, maar het was voor mij toch wel iets van een zware teleurstelling. Het ziet er allemaal wel stijlvol uit, maar origineel kan je deze science-fiction prent toch niet noemen, gezien we eigenlijk niets nieuws te zien krijgen van wat we al duizend keer in andere films hebben gezien. Chappie probeert de spraak van de straatgangsters die hem controleren onder de knie te krijgen, maar de scènes zijn behoorlijk kinderachtig. Het lijkt alsof de regisseur hiermee een meer humoristische toon wou aanslaan, maar het voelt allemaal heel dom aan. Er zit ook net iets teveel herhaling in, en dat maakt alles nog erger.

    Chappie animated pictureChappie animated picture 2

    Visueel kan je er wel van genieten wat er zit veel actie in met heel wat cgi-robot actie die het niveau van een gemiddelde Terminator film wel voor een stuk overstijgt, en dat omwille van zijn "sociaal-geëngageerde aanpak" - die hij al liet zien in zijn vorige films - en die voornamelijk oog heeft voor diegene die is uitgesloten (mens, alien of robot). Logisch gezien de man is opgegroeid met het concept van 'apartheid' in Zuid-Afrika. Maar dit hedendaags 'RoboCop' verhaal sloeg niet aan bij het publiek en bracht wereldwijd slechts 100 miljoen dollar op wat uiteraard veel te weinig is voor een dergelijke prent. Blomkamp slaagt er zo als altijd in om met een beperkt productiebudget (en de hulp van WETA) er toch in om uit te pakken met knappe visuals, maar datgene wat werkte in de vorige twee films, lijkt hier wat verloren in een mist van nonsens en we hebben de indruk dat het materiaal uit Elysium en District 9 gewoon werd gerecycleerd voor deze prent.

    Misschien wel het grootste probleem van deze film - in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Elysium - is dat de toon alle kanten uitgaat met behoorlijk onevenwichtige karakters en personages die van de ene minuut slecht zijn om nadien de andere minuut de held uithangen. De regisseur mist visie om het script van Terri Tatchell tot een goed einde te brengen, en we blijven achter met een onsamenhangend en luidruchtig verhaal. Het lijkt erop dat net zoals M. Night Shyamalan, deze regisseur net iets te vroeg als visionair werd omschreven. Na deze film ben ik officieel ongerust in de opkomende Alien 5 film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 juli 2015

     

    *** Chappie: Robot Rebel trailer ***

  • Exodus: Gods and Kings (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op 29 april 2015 is de DVD en Blu-ray van Exodus: Gods and Kings (2014) van Ridley Scott uitgekomen. Bij aanloop van deze release kregen we op regelmatige basis van 20th Century Fox enigmatische codes doorgestuurd, en even dachten we dat er een nieuwe Bijbelfilm op komst was. Dat was het gelukkig niet. Wij hebben het hier zo niet voor Bijbelfilms, en ook deze Exodus werd door ons maar koeltjes onthaald. Gelukkig hebben we opnieuw een interessante audio-commentaar piste van de regisseur om alles wat goed te 'praten', en vinden we ook een aantal verwijderde en extended scènes. Spijtig genoeg geen making-of op de gewone Blu-ray maar enkel op de 3D versie.

    exodus_gods_and_kings_2014_poster04.jpg

    Films moeten tegenwoordig psychologisch onderbouwd zijn met oog voor realisme (het liefst zo donker mogelijk), en dat heeft niet altijd het gewenste effect. Ik kan nog genieten van een sprookjes-verfilming zoals Snow White and the Huntsman (2012) die zonder afbraak van de magie er toch in slaagt een realistisch beeld te scheppen van Sneeuwwitje en de evil queen. Ik heb dan weer meer moeite met de Halloween remakes van Rob Zombie, omdat hier de psychologie van de seriemoordenaar alle gruwel en horror uit de film zuigt. En ook bij de recente Bijbelfilms krijgen we een 'reality-check', maar daar waar ik nog kon genieten van Noah (2014), die een mooie balans wist te vinden tussen realisme en science-fiction, heb ik me toch strontverveeld bij deze nieuwe Ridley Scott film.

    Korte inhoud Mozes (Christian Bale) werd als kind te vondeling gelegd door zijn wanhopige moeder en werd gevonden door de dochter van de Farao. Hij groeide op bij de Egyptische koninklijke familie samen met toekomstige Farao Ramses II (Joel Edgerton). Maar wanneer hij een brandende doornstruik ziet die met de stem van God sprak raakt Mozes ervan overtuigd dat hij de Israëlitische slaven moet bevrijden van de slavernij, wat leidde tot het splijten van de Rode Zee en een veertigjarige pelgrimstocht door de woestijn op zoek naar het Beloofde Land.

    Gezien ik hier ook heel veel van had verwacht was mijn ontgoocheling ook dermate groot. Exodus komt nauwelijks goed op gang, halverwege dommel je bijna in slaap, en het einde is misschien het meest troosteloze wat ik ooit in een 140 miljoen dollar film heb gezien. Het grootste probleem met deze Bijbelverfilming is dat Ridley alles heeft benaderd alsof het ging om historisch accurate feiten. Alle poëzie uit het verhaal werd met de scalpel uit het script gesneden ten voordele van een min-of-meer "plausibel" relaas van een man die zijn volk uit de slavernij haalde. Wat was uiteindelijk de bedoeling? Mensen ga je hiermee niet bekeren (integendeel) en een goeie film zal je er ook niet mee maken. Scott is één van de meest talentvolle regisseurs van de laatste 30 jaar, en moet zijn projecten goed uitkiezen gezien de man ondertussen al 77 jaar oud is. Je snapt dus niet waarom hij zijn tijd verspilt aan Bijbelfilms, en al zeker niet met zo'n smaakloze benadering.

    De verfilming van Noah van Darren Aronofsky had op z'n minst de merite het personage uit het Oude Testament te benaderen op een compleet nieuwe manier, met inbegrip van de aanwezigheid van een Goddelijk wezen. In Exodus is er in essentie niets nieuws te zien (de slavernij, de plagen, de tocht doorheen de woestijn, de splitsing van de zee, de 10 geboden, ...) en komt er ook een god (of beter een boodschapper in de vorm van een ongeduldige en geprikkelde puber - een geniale keuze van Ridley wat mij betreft). Maar de film benadert alles alsof God eigenlijk de grote afwezige was. Er zijn hier geen mirakels, en de scenaristen Adam Cooper, Bill Collage, Jeffrey Caine en Steven Zaillian (4 stuks!) komen dan met van de pot gerukte theorieën om alles te gaan verklaren; zoals reuze krokodillen die vissers in stukken bijten om zo de zee rood te kleuren.

    Het is duidelijk dat 20th Century Fox zowel een film voor ogen had voor het religieuze (met de figuur van Mozes) als voor het grote publiek (Hollywood acteurs en epische actie-taferelen). Het zou me niet verbazen mocht geen van beide partijen echt tevreden zijn met het resultaat. Zelfs voor de meerwaardezoeker is het een verspilling van tijd, want buiten de wijde massashots en de cgi weet ik niet meteen wat de meerwaarde was van deze verfilming. En dan heb je die filmmakers die alles zo authentiek mogelijk willen houden, maar dan allemaal blanke acteurs opstellen. De casting van John Turturro als Seti wringt aan alle kanten. Ook de Amerikanen Sigourney Weaver en Aaron Paul of de Australiër Ben Mendelsohn maken een verdienstelijke beurt maar passen gewoon niet in het plaatje. En uiteraard mocht de getypecaste Ben Kingsley niet ontbreken.

    exodus_gods_and_kings_2014_pic01.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic02.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic03.jpg
    exodus_gods_and_kings_2014_pic04.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic05.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic06.jpg

    Het is dan ook niet verbazingwekkend dat de dialogen uit de mond van die verkeer gecaste acteurs fout aanvoelt. Op een gegeven moment vraagt Mozes: "Let my people go." Waarschijnlijk een letterlijke vertaling van wat er staat in het Oude Testament. Maar dan antwoord Ramses, gespeeld door de Australiër Joel Edgerton, iets in de stijl van 'From an economic standpoint alone, what you are asking is problematic'. Zoiets klinkt als een tang op een varken, en zo zitten er nog meer van dat hedendaags Engels die stoot tegen letterlijke vertalingen van oude quotes uit het boek.

    Volgens Ridley Scott had hij moeite om 140 miljoen te vinden voor een film zonder blanke hoofdacteurs, en was deze keuze dan ook snel gemaakt. Ik heb hier moeite mee om dit te geloven. Ridley heeft toch al voldoende zijn kwaliteiten bewezen en dit is toch geen popcorn film à la Prince of Persia: The Sands of Time (2010). De enige acteurs die wél passen in Exodus zijn verdreven naar de achtergrond, zoals María Valverde als Zipporah, Indira Varma als de hoge priesteres en Golshifteh Farahani als Nefertari. Maar dat is dan weer het probleem met Exodus die ons laat zien hoe goed deze prent had kunnen worden! Eigenlijk had Ridley Scott het voorbeeld moeten nemen van Aronofsky met zijn Noah en zijn cast volledig "wit" gemaakt. Het heeft op z'n mist de verdienste om consequent te zijn. Hier heb je nu zelfs een soort klassesysteem waar de machtige personages 'blank' zijn en hoe lager je gaat op de sociale ladder, hoe etnischer de acteurs worden. Buitengewoon bespottelijk. Je zou van iemand van het kaliber van Ridley Scott toch meer nuance en schranderheid verwachten.

    Maar naast het script, dat werd leeggezogen van al zijn dramatische, morele en emotionele slagkracht, is het acteerwerk hier ook tenenkrullend slecht. Het zijn allemaal kartonnen borden met iets teveel make-up op hun smoel. Je gelooft er voor geen seconde in en het werkt bij momenten zelfs op de zenuwen. Ik ken overigens geen enkele teenager die 150 minuten van zijn tijd zal spenderen aan een historische Bijbelfilm. Exodus is gemaakt voor een volwassen publiek. Spijtig genoeg komt het niveau niet hoger dan dat van een 12-jarige. En in contrast met zijn PG13 rating zitten er dan nu en dan scènes in van brutaal geweld die deze rating dan weer in vraag stellen.

    exodus gods and kings animated pictureexodus gods and kings animated picture

    Ja, visueel ziet het er allemaal wel schitterend uit. De film werd tevens opgenomen met 3D-camera technologie om alle effecten nog iets meer in de verf te zetten. De grootse grondoffensieven zien er indrukwekkend uit, en de scene met de oversteek van de zee is ongezien, maar dat is het minste wat je kan verwachten van een prent met zo'n mega-budget. En net zoals bij elke idioot-Hollywoodscript komen de gevechten op geregelde tijdstippen om zo de spanning erin te houden. En nog een geluk, want de personages zijn zo banaal dat je snakt naar wat visueel vertier. Hadden de personages meer om het lijf, dat mochten al die battle-sequenties wat mij betreft met de scalpel verwijderd worden. I couldn't care less.

    Kortom, Exodus: Gods and Kings is een slechte film, op zoveel vlakken dat de uitmuntende fotografie van Dariusz Wolski en de set design van Arthur Max , eigenlijk compleet overschaduwd worden door het gebrek aan een dramatische en emotionele verhaallijn met karakters die je wil ontdekken en volgen. Zelfs de muziek van Alberto Iglesias komt er op geen enkel moment uit. De dialogen klinken fake en de witter-dan-wit casting druist in tegen de ijver om alles op een meer authentieke en realistische manier te presenteren dan Cecil B. DeMille's The Ten Commandments (1956). Maar deze epische, Oscar-winnende soap-opera klassieker was op z'n minst nog een prent die op geen enkel moment vervelend was. Exodus is humor- en emotieloze schooltelevisie, die alle gebeurtenissen op een realistische manier in beeld brengt en waar niemand echt een boodschap aan heeft. Het neemt geen standpunt in, laat staan risico's met zijn verhaallijn. Het is al zo smaakloos als kauwgom waarop iets teveel werd herkauwd. De enige emotie die voelbaar was kwam op het allerlaatste moment, wanneer we een zwarte pancarte te zien kregen: In dedication to my brother Tony, die zich 2 jaar geleden het leven had ontnomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 mei 2015

     

    *** Exodus: Gods and Kings trailer #3 ***