sean penn

  • The Gunman met Sean Penn is één grote teleurstelling

    Pin it!

    Mocht je niet beter weten zou je denken dat The Gunman (2015) een nieuwe Luc Besson actiefilm is, maar in feite heeft hij hier niets mee te maken. Onrechtstreeks is er wel een link, gezien de regisseur van deze prent niemand minder dan Pierre Morel is, de man achter Taken (2008), die eerder ook de fotografie verzorgde van de eerste twee Transporter films.

    the_gunman_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De sluipschutter Martin Terrier (Sean Penn) is een internationale huurmoordenaar. Tijdens een opdracht voor een onbekende klant, doodt hij een minister van mijningswerken in Congo. Na zijn succesvolle kill shot moet hij en zijn team even onderduiken. Daarvoor moet hij ook zijn vriendin verlaten, die ondertussen het raden heeft wat er met haar man gebeurt. De aanslag werd gefinancierd door een buitenlandse mijnbouwbedrijf zet Congo nog meer in vuur en vlam. Jaren later keert Terrier terug naar Congo, werkende voor een NGO, maar loopt er snel in een valstrik die blijkbaar verbonden is met zijn aanslag op de minister. Er zit een hit squad op zijn hielen en hij zal zijn A-)game boven moeten halen om deze situatie te overleven. In een poging te ontdekken wie een prijs heeft gezet op zijn kop, begint hij opnieuw contact te zoeken met de leden van zijn vorige missie, met inbegrip van zijn oude vriendin. Wanneer hij echter verraden wordt door de organisatie waarvoor hij werkte, moet hij in een meedogenloos kat-en-muisspel doorheen Europa trekken en zijn naam zien te zuiveren.

    Net zoals Liam Neeson (Taken 1-2-3, Non Stop) en Denzel Washington (The Equalizer) op oudere leeftijd zijn teruggekeerd naar het actiegenre, zien we nu ook Sean Penn dezelfde toer opgaan. En ongelijk kunnen we hem niet geven, gezien 'oldtimers als actiehelden' een lucratief genre is - en dat al sinds Charles Bronson met zijn Death Wish films of Lee Marvin in Point Blank. Liam Neeson heeft in die laatste jaren nog nooit zoveel verdiend. Maar wat deze film misschien net dat tikkeltje anders maakt is dat de bijrollen niet worden gespeeld door B-acteurs. Hier hebben we Javier Bardem, Ray Winstone, Idris Elba, Mark Rylance en Jasmine Trinca. En laten we eerlijk zijn, Sean Penn is ook niet meteen de eerste beste acteur.

    De film is gebaseerd op de roman van Jean-Patrick Manchette en in een scenario gegoten door Pete Travis (Dredd, Endgame, Vantage Point). De trailer van deze Gunman belooft ons in ieder geval een adembenemende rollercoaster met Sean Penn als opgejaagd wild. Wanneer ik voor het eerst hoorde van deze prent, herinner ik me een hoop artikels en commentaren over het bronmateriaal. Blijkbaar zou het behoorlijk slim zijn en veel meer existentieel dan een heleboel andere spion-actieprenten. Ik keek er in ieder geval naar uit om een slimme bad-ass film te zien. De film is deze week in première gegaan in de States en was al bij ons in de bioscoop, maar om één of andere reden heb ik deze compleet gemist. En misschien maar goed ook want de reviews zijn bijzonder slecht met amper14% op Rotten Tomatoes.

    the_gunman_2015_poster02.jpgthe_gunman_2015_poster03.jpgthe_gunman_2015_poster04.jpg

    Blijkbaar zou het een doffe, weinig vernieuwde actieprent zijn, waar de regisseur een troosteloze actie-adaptatie heeft gemaakt van de intelligente roman van Jean-Patrick Manchette. Sean Penn is in ieder geval een acteur waar je je ogen moeilijk van kunt afwenden eenmaal hij op het scherm verschijnt, en dat zal wel het probleem niet zijn met deze prent. Evenmin de andere cast-leden. Maar deze poging om Penn neer te zetten als een laat-bloeiende actieheld is misschien net iets te doorzichtig.

    *** The Gunman trailer ***

  • The Secret Life of Walter Mitty (2013) *** recensie

    Pin it!

    De feelgood film van het jaar is zonder enige twijfel The Secret Life of Walter Mitty (2013) van en met Ben Stiller . Als acteur was hij in staat van het beste, zoals The Royal Tenenbaums (2001) en Meet the Parents (2000), als van het meest verwerpelijke, en dan denk ik aan The Heartbreak Kid (2007). En ook al lijkt hij altijd hetzelfde soort van typetje te spelen, hebben we hier in het verleden heel veel plezier aan beleefd, en de kwaliteit van zijn films gaat in stijgende lijn.

    The Secret Life of Walter Mitty,ben stiller,Steve Conrad,The Pursuit of Happyness,The Weather Man,Kristen Wiig,Tropic Thunder,The Cable Guy,Reality Bites,James Thurbers,Danny Kaye

    Als regisseur heeft hij indruk kunnen maken met Tropic Thunder (2008) en The Cable Guy (1996), maar het zijn steeds films die het vooral moet hebben van het talent van de aanwezige acteurs en minder van het verhaal of de manier waarop het verhaal verteld wordt. En toch probeert de acteur/regisseur steeds iets nieuws en met Reality Bites (1994) heeft hij toch bewezen talent te hebben achter de camera. The Secret Life of Walter Mitty is zijn nieuwste film, een remake van de filmversie uit 1947 met Danny Kaye in de hoofdrol, naar een personage uit een kortverhaal van James Thurbers.

    Korte inhoud: Dagelijks wordt Walter Mitty (Ben Stiller), een foto editor die werkt voor LIFE Magazine, gepest door zijn collega’s omdat hij constant zit te dagdromen achter zijn bureau. Dit weerhoudt hem er ook van om de vrouw van zijn dromen aan te spreken, die toevallig ook werkzaam is bij LIFE Magazine, Cheryl Melhoff (Kristen Wiig). Walter krijgt een kans om zichzelf te bewijzen als het negatief van een belangrijke foto verloren gaat en hij deze terug moet zien te vinden.

    Het grootste pluspunt van de film is dat het voor geen seconde verveelt en dat je geregeld in schaterlachen zal uitbarsten. Ik kende het verhaal niet en vond de uitwerking van iemand die geregeld in een fantasiewereld verzeilt eigenlijk wel goed werken en bijzonder veel mogelijkheid met zich meebracht. De humor overheerst het verhaal niet, maar zit er toch wel voldoende in. Zoals we van Ben Stiller gewend zijn hebben we hier weer een overdosis aan heerlijke zelfspot, fijne opstootjes tussen hem en zijn baas Ted Hendricks (Adam Scott), grappige telefoongesprekken met Todd Maher (Patton Oswalt) van de sociaal netwerksite eHarmony en een geniale parodie op David Fincher's The Curious Case of Benjamin Button (2008). Er zit zelfs een kleine knipoogje naar de blauwe en rode pil in The Matrix, met dit verschil dat we hier nu een rode en blauwe auto hebben.

    Een ander pluspunt is het indrukwekkende visuele plaatje van DoP Stuart Dryburgh. We reizen letterlijk van de stad naar een afgelegen café in Groenland, om vervolgens een tripje te maken op een boot in een woelige zee met haaien, op weg naar IJsland om nadien even een bezoekje te brengen aan de Eyjafjallajökull die op het punt staat uit te barsten. Dat cgi werd gebruikt in heel wat scènes staat buiten kijf, maar dat de makers ook daadwerkelijk in IJsland hebben gefilmd voel je ook aan de beelden en dat komt het verhaal ook alleen maar ten goede. Het is in ieder geval niet meteen iets wat je verwacht bij een dergelijk soort oddball-comedy prent. Maar filmstudio had er goeie hoop op en stak zomaar eventjes 90 miljoen in de productie, wat betekent dat deze prent ongeveer 180 miljoen dollar moet opbrengen om uit de kosten te komen. Persoonlijk denk ik wel dat deze film in staat is om wereldwijd 250 miljoen op te halen.

    the secret life of walter mitty,ben stiller,steve conrad,the pursuit of happyness,the weather man,kristen wiig,tropic thunder,the cable guy,reality bites,james thurbers,danny kaye,stuart dryburgh,sean pennthe secret life of walter mitty,ben stiller,steve conrad,the pursuit of happyness,the weather man,kristen wiig,tropic thunder,the cable guy,reality bites,james thurbers,danny kaye,stuart dryburgh,sean pennthe secret life of walter mitty,ben stiller,steve conrad,the pursuit of happyness,the weather man,kristen wiig,tropic thunder,the cable guy,reality bites,james thurbers,danny kaye,stuart dryburgh,sean penn

    Maar er zijn ook heel wat minpunten, te beginnen bij het fragmentarische script van Steve Conrad, het genie achter de eigenzinnige films als The Pursuit of Happyness (2006) en The Weather Man (2005). Deze film was iets teveel aan het koorddansen tussen de gewone komediefilm en het existentieel/poëtisch drama, maar overtuigde niet echt in één van beide registers. Ik had de indruk dat Conrad's werk misschien iets teveel werd bewerkt door Ben Stiller die bepaalde scènes in het verhaal wou hebben. Ik denk dan aan de scène met de pop of de grappige maar misschien misplaatste parodie op Benjamin Button. Er zit een zekere inconsistentie in de manier waarop de film wordt verteld dat je als kijker op een bepaald moment toch zal afhaken.

    Het einde van de film slaat ook nergens op met de moeder van Mitty die plots de sleutel wordt van gans het verhaal. Je had deze plot-pirouette al voelen aankomen en gehoopt op een betere resolutie, maar het was uiteindelijk cliché-troef. Ook de relatie tussen Mitty en Cheryl Melhoff is halfbakken en slaat nergens op. Je hebt geen idee waar de aantrekking zit tussen hen en naar het einde toe weet je zelf niet waarom die twee nu plots een relatie met elkaar willen beginnen, of toch zeker niet van haar standpunt. Cheryl staat op het punt om haar ex-man te verlaten, die haar nota bene nog steeds 'schatje' noemt en haar wasmachine komt herstellen. De kracht van de film zit hem in de details, en deze fijnzinnige aanpak ontbrak voor een stuk bij de relatie tussen die twee. Nochtans was deze relatie de motor voor de reis die Mitty onderneemt.

     the secret life of walter mitty animated picture the secret life of walter mitty animated picture

    Maar al bij al heb ik toch plezier beleefd aan The Secret Life of Walter Mitty en ook al is het een remake, was het verhaal die ik zelf niet kende en bijgevolg wel aangenaam verrast. Het is in ieder geval eens een verfrissing op al die zwartgallige post-apocalyptische prenten die we de laatste jaren op ons bord kregen. Ook de interventie van Sean Penn als de Time's fotograaf Sean O'Connell is om van te smullen. Ben Stiller speelt zijn rol als de 'everyman' dan weer iets meer ingetogen dan datgene wat we van hem gewoon zijn. Toch had het allemaal iets minder op een commercial mogen lijken met afgemeten symmetrische kadrages en uiteraard iets minder al te evidente product placement mogen bevatten, maar uiteindelijk is deze prent zeker zijn filmticket waard. The Secret Life of Walter Mitty komt in de zalen vanaf 18 december 2013.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 12 december 2013

     

    *** The Secret Life of Walter Mitty trailer #3 ***

  • Veerle Baetens en La Grande Bellezza vallen in de prijzen

    Pin it!

    Op het 26ste European Film Awards heeft onze Veerle Baetens zomaar eventjes de award gewonnen voor Beste Actrice voor de sleeper hitfilm The Broken Circle Breakdown (2012), en hiermee grote kleppers zoals Keira Knightley, Naomi Watts en Barbara Sukowa achter zich te laten. Ze stak ook nog eens een pro-Belgische speech af, waar je tegenwoordig al lef moet voor hebben als BV. Maar alle ogen waren toch gericht op de Italiaanse film La Grande Bellezza (2013) (The Great Beauty) die de award won voor Beste Film, Beste Acteur en Beste Regisseur.

    Veerle Baetens,The Great Beauty,Jérome Seydoux,Thomas Langmann,This Must Be the Place,Sean Penn,Federico Fellini,La Dolce Vita,Paolo Sorrentino,Toni Servillo,Barbara Sukowa,The Broken Circle Breakdown

    Korte inhoud: Onverschillig en verleidelijk biedt Rome zichzelf aan de verbaasde ogen van de toeristen: het is zomer en de stad straalt met een schoonheid die ongrijpbaar en onherroepelijk is. Jep Gambardella (Toni Servillo) is 65 en hij straalt een charme uit die de tijd niet verwoest heeft. Hij is een succesvolle journalist die heen en weer fladdert tussen cultuur en het goede leven in Rome. Hij denkt echter met verbittering terug aan zijn gepassioneerde verloren jeugd.

    De film werd geregisseerd en geschreven door Paolo Sorrentino, die hier blijkbaar La Dolce Vita (1960) van Federico Fellini gebruikt als zijn grote inspiratiebron. Met zijn vorige film, This Must Be the Place (2011) met een wel heel bizarre Sean Penn, kwam hij al in de aandacht op het Filmfestival van Cannes. En met deze film zet hij de Italiaanse cinema opnieuw op de kaart.

    Het is een film die handelt over nostalgie, een film met een personage dat terugblikt op zijn verleden. Het hoofdpersonage in de film heeft een succesvolle roman geschreven en werd een vaste waarde in de literaire en sociale kringen van Rome. Maar nu op zijn 65 jarige verjaardag kijk Jep met een kritisch oog op zijn eigen verleden en zijn tijdgenoten. Een blik op het Rome van vroeger met zijn extravagante nachtclubs, feestjes en pubs, een tijdloos landschap van absurde, verfijnde schoonheid.

    De productie is deels in handen van de Franse producer en eigenaar van het wereldbekende Franse productiehuis Pathé, Jérôme Seydoux. Seydoux kwam in 2010 in aanvaring kwam met Thomas Langmann over de rechten van een film en door de rechter gedwongen werd om 12 miljoen op tafel te leggen. Met deze co-productie brengt hij weer wat glans in het bedrijf, ook al betwijfel ik dat deze prent echt een kaskraker zal worden. De film kwam op 25 september 2013 in de zalen maar zal binnenkort wel opnieuw uitgezonden worden in de betere bioscopen.

    *** The Great Beauty trailer ***
  • Gangster Squad (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Ruben Fleischer is een nobele onbekende in filmland, al prijken er een aantal tv-producties op zijn palmares waarvan ik nog nooit heb gehoord. Ik wist dus niet meteen wat ik moest verwachten, maar recente geschiendenis leert ons dat debuutregisseurs soms met de meest verrassende prenten voor de dag komen (cf. regisseur Neill Blomkamp met zijn District 9 of Joseph Kosinski met zijn Tron: Legacy). Zijn film Gangster Squad (2013) kan teren op de ware feiten van een gangster uit de jaren 40, met de typische elementen van the good guys die buiten de lijntjes kleuren om the bad guys er van langs te geven. Maffia, een femme fatale en karakterkoppen die tegen een stootje kunnen.

    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

    Maar spijtig genoeg is Gangster Squad de zoveelste imitatie van wat al tientallen keren is gedaan en in veel gevallen zelfs stukken beter, denk maar aan L.A. Confidential (1997), The Black Dahlia (2006), The Intouchables (1987), en noem maar op. Fleisher heeft wel de knappe jonge Ryan Gosling kunnen strikken net als Sean Penn in een van zijn meest cartooneske rollen ook. De film op zich gaat snel vooruit en over verveling kan je niet echt spreken, maar dit gangsterepos stijgt helaas niet boven de middelmaat uit.

    Korte inhoud: Los Angeles, 1949. De meedogenloze maffiakoning Mickey Cohen (Sean Penn) voert het bewind in de stad en verrijkt zich door de inkomsten uit drugs, wapens, prostitutie en – als het even kan – elke weddenschap die afgesloten wordt ten westen van Chicago. En hij doet dit alles dankzij de bescherming van niet alleen z’n eigen crew, maar ook van de politie en de politici die hij onder de duim houdt. Hij schrikt zelfs de moedigste en hardste politieagenten af, behalve een kleine geheime afdeling van de LAPD die, onder leiding van Sgt. John O'Mara (Josh Brolin) en Jerry Wooters (Ryan Gosling), hun krachten bundelen om Cohen neer te brengen.

    Sean Penn speelt voortreffelijk de ultra-gewelddadige en gemene Mickey, maar zijn smoelwerk lijkt wel soms iets te karikaturaal en het deed met bij momenten denken Al Pacino in één vande meest foute films van de 90’ties, Dick Tracy (1990). Maar gelukkig voor hem is hij niet de enige karikatuur in de film, en dat wijst er dus op dat het een duidelijke keuze was van de regisseur. Maar het verschil met een film als Dick Tracy en Sin City (2005) is dat deze film gebaseerd zijn op comic books, en deze Gangster Squad zich de comic stijl wil opmeten, zonder er ooit echt in te slagen. Het was een poging om van The Untouchables (1987) een soort comic versie te maken, maar het komt niet verder dan een samenraapsel van voorverwarmde clichés en schaamteloze hommages, alsof deze film nog maar kin tippen met B-film Mobsters (1991). Ja, Gangster Squad had een betere cast en meer middelen (60 miljoen dollar), maar daar blijft het ook bij.

    De film gebaseerd op het boek van Paul Lieberman en het scenario van Will Beall heeft ook geen duidelijke hoofdacteur, maar dans uiteindelijk tussen de no-nonsense 'cop' Josh Brolin en de gladde Ryan Gosling, die aanpapt met het liefje van Mickey, Grace Faraday (Emma Stone). Ik denk dat Emma misschien 10 minuten in beeld komt en moet haar meest eenzijdige vertolking zijn sinds haar deelname in The House Bunny (2008). Haar relatie met Jerry (Gosling) heeft nul meerwaarde in het verhaal. Grace is geen femme fatale die een dubbel spel speelt, noch wordt ze gebruikt als belangrijke informatie van de 'Gangster Squad'. Meer dan wat flaneren en zwoele blikken werpen zat er dus voor Emma Stone niet in. Maar in die typische jaren 40 jurkjes ziet ze er wel behoorlijk appetijtelijk uit. Nick Nolte zien we ook passeren als de hoofdcommissaris die de opdracht geeft om Mickey aan te pakken. Moddervet en met haperende zware gromstem wordt ook hier gestalte gegeven aan de macho-stijl van toen. Screentime misschien 4 à 5 minuten.

    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone
    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegiovanni ribisi,gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

    In de bijrollen zien we ook nog Michael Peña, Robert Patrick en Anthony Mackie. Verdienstelijke prestaties maar net iets te weinig in beeld om voldoende indruk te kunnen maken. Zoals ik al eerder zei heeft de film eigenlijk 2 good guy hoofdacteurs en één bad guy, bijgevolg blijft er nog maar weinig plaats over voor de andere acteurs. Komt daar nog bij dat er heel wat actie-scènes in de film steken.

    De grootste verdienste van deze misdaadprent is dat hij met zijn 110 minuten nooit echt verveelt. Er zitten nu en dan wat knappe shots tussen, en de charismatische acteurs vullen voldoende het scherm en alles is best wel stijlvol in beeld gezet. Ook de muziek van Steve Jablonsky (de componist van heel wat Michael Bay films) mocht er zijn, met een interessante mix tussen retro en moderne muziek. Jablonsky heeft Carter Burwell vervangen op de productie en heeft er uiteindelijk het beste van gemaakt. Toch hoop ik dat de componist eens een niet-actie film zal componeren, zodoende we eens een andere kant van hem kunnen horen. Het enige spijtige aan de score is dat er geen centraal thema in zit wat alles een stuk meer memorabel zou maken, maar desondanks een verdienstelijke soundtrack. Gangster Squad is ook een mooi promo-spotje voor rokers, dus mocht je net gestopt zijn met roken is dit misschien niet meteen de beste film om te zien. Het aantal shots van Emma die sigarettenrook uitblaast zijn nauwelijks bij te houden.

     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture
     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture
     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture

    Kortom, het verhaal stelt niets voor. En gezien de regisseur duidelijk geen ervaring heeft met actie zijn veel scènes ook heel onduidelijk. Je weet bij momenten niet precies wie er nu op wie aan het schieten is. Ook al vliegen de kogels je rond de oren, heeft de Gangster Squad een nogal de domme strategie om geen strategie te hebben en er gewoon pif-poef-paf op af te stormen. Gezien de middelen die voorhanden waren en de aanwezige cast zat er heel wat meer in mits er een andere regisseur achter de camera zou staan. Op de Blu-ray valt er gelukkig nog iets te rapen, met de audio-commentaar van de regisseur waarin hij ons een rondleiding geeft in zijn parcours van foute beslissingen. Maar ook een pak deleted scènes. Ik heb echter geen bioscoop-shootout-scène gezien waarover heel wat te doen was. De Blu-ray ligt sinds vorige week (12 juni 2013) in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 19 juni 2013

    ***Related Post***
    24/08/2012: Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf
    24/07/2012: Gangster Squad genoodzaakt om gevoelige scène te verwijderen

     

    *** Gangster Squad trailer ***

  • Gangster Squad genoodzaakt om gevoelige scène te verwijderen

    Pin it!

    Een nieuwe gangster film zit er aan te komen, met een resem A-list acteurs. Gangster Squad (2012) is het antwoord op The Untouchables (1987). Het zal tevens niet de enige gangster film zijn die we binnenkort in de bios zullen aantreffen. Er zou een nieuwe Al Capone film in de maak zijn, genaamd Cicero (2012). Toch hebben de filmmakers van The Gangster Squad, een film die in september van dit jaar in première gaat, beslist om het scenario/montage nog wat aan te passen in het licht van het recente drama in Aurora (Colorado), waar een met rood haar geverfde gek het vuur opende op weerloze bioscoopgangers tijdens de première van The Dark Knight Rises.

    Ongelukkig genoeg zou de film een scène bevatten waarin agenten met machinegeweren het vuur openen op een bioscoopzaal. Niet meteen een scène die je de eerste 2 jaar in een film wil zien. Producent Warner Bros trok afgelopen vrijdag, daags na de schietpartij waarbij 12 mensen stierven, al promo-materiaal voor de film terug. Zelfs de eindmontage van Gangster Squad zou veranderen en de scène in de bioscoop wordt schrapt. Daarvoor zouden mogelijk reshoots volgen, waarbij de releasedatum wellicht in extremis verschoven zal worden. Het zit niet mee voor Warner, want ze zijn tevens ook nog eens eigenaar van The Dark Knight Rises en hebben hun première-vieringen op veel plekken moeten aflassen. Ik zou wel eens willen weten welke miljoenen-schade ze aan dat zinloos geweld hebben geleden.

    the gangster squad,the untouchables,boardwalk empire,sean penn,josh brolin,ryan gosling,zombieland,zombieland 2,mickey cohen,emma stone,nick nolte,michael pena,haley strode,robert patrick

    Korte inhoud: Los Angeles, 1949. De meedogenloze maffiakoning Mickey Cohen (Sean Penn) voert het bewind in de stad en verrijkt zich door de inkomsten uit drugs, wapens, prostitutie en – als het even kan – elke weddenschap die afgesloten wordt ten westen van Chicago. En hij doet dit alles dankzij de bescherming van niet alleen z’n eigen crew, maar ook van de politie en de politici die hij onder de duim houdt. Hij schrikt zelfs de moedigste en hardste politieagenten af, behalve een kleine geheime afdeling van de LAPD die, onder leiding van Sgt. John O'Mara (Josh Brolin) en Jerry Wooters (Ryan Gosling), hun krachten bundelen om Cohen neer te brengen.

    Regisseur van dienst is Ruben Fleischer, die ons eerder het eigenzinnige Zombieland (2009) voorschotelde, en binnenkort zelfs zal uitpakken met Zombieland 2 (2013). Ik ben benieuwd hoe hij dit genre zal aanpakken, maar we hebben hier in ieder geval te maken met een onconventionele filmmaker. Vreemd genoeg vind ik de trailer niet meteen overtuigend (duurt te lang, te weinig momentums, iets te afgelikte fotografie,…), maar toch ben ik benieuwd naar deze prent.

    Wie is Mickey Cohen? Het was een gangster uit Los Angeles die leefde van 1913 tot 1976, wat een vrij lang leven is voor een top-gangster. En net zoals zovele gangsters traden ze op de voorgrond tijdens de drooglegging (prohibition van 1919-1933). Cohen was eerst werkzaam in Chicago, waar hij Al Capone ontmoette. Hij vloog al snel de cel in na een uit de hand gelopen kaartspel waar een aantal gangsters het leven lieten. Cohen werd nadien door Meyer Lansky gestuurd naar Los Angeles, waar hij een machtig man werd. Maar zijn luidruchtige en gewelddadige aanpak beroerde heel wat gemoederen. Zijn handlanger was Johnny Stompanato, ook al een notoire gangster uit die periode.

    The Gangster Squad,The Untouchables,boardwalk empire,Sean Penn,Josh Brolin,Ryan Gosling,Zombieland,Zombieland 2,Mickey Cohen,Emma Stone,Nick Nolte,michael pena,Haley Strode,Robert Patrick

    In de film zien we ook nog Emma Stone, Nick Nolte, Michael Peña, Haley Strode en Robert Patrick. Mocht de film floppen, zal het in ieder geval niet liggen aan de casting. Ik weet echter niet goed wie nu uiteindelijk het hoofdpersonage is, of dat we hier eerder te maken hebben met een soort mozaïekfilm.

    Wat betreft Sean Penn, ik deze deze acteur liever in dergelijke rol dan in de recente This Must Be the Place (2011). Tevens ook tevreden dat het een R-rated film zal worden. Wie weet krijgen we ook nog eens een stomige R-rated scène te zien tussen Emma Stone en Ryan Gosling? Gezien het aanwezige bloot in primetime series zoals "Boardwalk Empire", kan deze film toch niet onderdoen. Normaal had de film bij ons op 7 november 2012 moeten uitkomen, afwachten of het zo blijft.

    Update 26/07/2012: Vandaag maakte Warner Bros bekend dat ze de première van Gangster Squad verschoven hebben van 7 september 2012 naar 11 januari 2013.

    *** Gangster Squad trailer ***

  • The Tree of Life (2011) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als we de Amerikaanse en vooral Europese critici mogen geloven heeft Terrence Malick ons dit jaar, met zijn The Tree of Life (2011), gebombardeerd met een mijlpaal in de filmgeschiedenis. Hij heeft ons een meesterwerk bezorg dat kan wedijveren met Stanley Kubrick’s 2001: A Space Odyssee.

    the tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawless

    Dat het merendeel van de cinemabezoekers ambitieuze, ingewikkelde filmprojecten met een traag maar gestaag verteltempo niet meer kan smaken en te ongeduldig blijkt, is de laatste jaren een understatement. Grote cineasten als Francis Ford Coppola krijgen geen budgetten meer van studio’s om nog grootse filmproject te realiseren. Sterke scenario’s moeten het afleggen tegen clichématige, risicoloze blockbusters (Twilight, Transformers). Kladbrieven met bier & koffievlekken die men scripts noemt halen probleemloos de productietafel.

    Dat neemt niet weg dat, als Terrence Malick er toch in slaagt om carte blanche te krijgen van Fox voor zijn droomproject (met sterrencast), dit automatisch een win-win situatie creëert waarbij de man zichzelf overstijgt vanwege ongelimiteerde vrijheid…

    Korte inhoud: De elfjarige Jack heeft twee broers en woont bij zijn ouders. Op jonge leeftijd lijkt alles hem toe te lachen. Zijn moeder (Jessica Chastain) is lieflijk en vergevingsgezind en zijn vader (Brad Pitt) probeert hem klaar te stomen voor de harde wereld. Dat de wereld inderdaad geen prettige plaats is, leert Jack als hij in aanraking komt met ziekte, lijden en de dood. Als volwassen man wordt Jack (Sean Penn) een verdwaalde ziel in een moderne wereld die op bijzondere wijze zijn weg probeert te vinden.

    The Tree of Life is helaas vakkundig gehyped door gefrustreerde critici die maar al te graag inhakken op commerciële vehikels (meestel terecht, soms ook niet) en die daarom Tree of Life als instrument hebben gebruikt om Hollywood er op te wijzen dat ‘films met een visie en hart’ meer dan ooit broodnodig zijn in het kale, zielloze filmlandschap van de 21ste eeuw. Het is ongezien hoe Malick's nieuwste opgehemeld wordt tot ongekende hoogten door deze zelfverklarende filmguru’s. Nog onbegrijpelijker was het feit het door Brad Pitt geproduceerde drama de Gouden Palm 2011 heeft gewonnen. Totaal onverdiend.

    Ik heb de plicht om als 'criticus voor de jonge generatie' u erop te wijzen dat The Tree of Life de meest overroepen film is van het jaar, en misschien wel van dit decennium. Deze film is een puinhoop en lachwekkend slecht. Een eerstejaars filmstudent had het beter gedaan dan Terrence Malick, die de pedalen duidelijk heeft verloren. Tree of Life is een incoherente en vooral extreem saaie film die nergens naartoe lijkt te gaan. Een kluwen van nietszeggende dialogen en doelloze verhaallijnen maken van de 2 uur durende film een marteling om naar te kijken. Enige lichtpuntje in deze klucht zijn de getoonde segmenten van natuurbeelden. Deze zijn even goed (en soms zelfs beter) dan de fraaiste natuurfilm ooit, anderzijds wekken ze net als de rest van de film geen greintje emoties los, daar ze met het verhaal en de karakterontwikkelingen geen samenhang vertonen.

    the tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawlessthe tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawlessthe tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawless

    Iedere Terrence Malick fan weet natuurlijk dat je je mag verwachten aan een kunstige, alternatieve film met een dosis poëtische beeldspraak en dialogen die als gedichten klinken. Maar als er geen coherentie is, geen vaste verhaallijn, geen rode draad, dan verlies je houvast en betrokkenheid… Je loopt verloren en kan onmogelijk meevoelen met een film die zo mooi en meesterlijk had kunnen zijn. Het is zeer frustrerend dat Malick de hoge verwachtingen niet kan inlossen. Hij heeft met ondermeer The Thin Red Line en Badlands reeds bewezen dat hij absolute wereldcinema kan maken die iets uniek brengt. De man is anno 2011 helaas volledig het noorden kwijt.

    Dat zelfs Sean Penn in interviews moest bekennen dat hij niet wist wat hij in de film deed en het script niet begreep, dan moet je als kijker toch vragen beginnen te stellen bij een film die decennia lang op zich heeft laten wachten. Nochtans is de boodschap gruwelijk simpel: De mensheid is maar een nietig, nietsbetekenende zandkorrel in een oneindig, wonderlijk universum. Hij waant zich superieur aan de natuur rondom hem en stelt zich teveel vragen bij de dood en zijn persoonlijke problemen. Dit terwijl de natuur rondom hem gewoon verder gaat alsof er niets aan de hand is. Wie zijn wij om te verlangen dat we eeuwig zouden moeten leven, wie zijn wij om god te vervloeken als er een geliefde sterft.

    the tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawlessthe tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawlessthe tree of life,terrence malick,brad pitt,Jessica Chastain,sean penn,lawless

    Een zeer mooie boodschap, en de Christelijke ondertoon die deel uitmaakt van het (bijna onbestaand) plot stoort absoluut niet. Maar de vertaling naar het grote scherm mislukt compleet en ik kan gerust stellen dat Terrence Malick’s talent en visie compleet afwezig was tijdens de opnamen van dit debacle. Er valt de cast trouwens weinig te verwijten. Brad Pitt speelt erg goed als de getormenteerde vader, Sean Penn komt weinig in beeld maar maakt er het beste van, en Jessica Chastian zet een onberispelijke prestatie neer.

    Malick weet trouwens van geen ophouden meer. Hij wacht meestal 5 of 10 jaar met het uitgeven van een nieuwe film, nu staan er maarliefst 4 nieuwe projecten in de steigers, allemaal kort achter elkaar. Telkens met een absolute topcast. Ook al gaat Malick met zijn The Tree of Life zwaar de mist in, toch kijk ik uit naar de toekomst. In het bijzonder dan naar Lawless (2013), een drama met Christian Bale en Ryan Gosling in de hoofdrollen. Wie deze 2 karakteracteurs kent, weet dat hier een potentiële klassieker in de maak is. Dit ensemble roept herinneringen op aan het vuurwerk tussen Robert De Niro en Al Pacino in Heat (1995).

    Ik weet dat de fans van de meer alternatieve cinema The Tree Of Life toch een kans gaan geven, na het lezen van deze review. Maar bij deze zijn jullie toch gewaarschuwd: op je doodsbed zal je het jezelf nog beklagen dat je 2 uur van je kostbare leven hebt verloren.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 26 november 2011

    ***Related Post***
    20/12/2010: Veelbelovende The Tree of Life met Brad Pitt

     

    *** The Tree of Life trailer ***