scott frank

  • Logan (2017) **** recensie

    Pin it!

    Als dit de laatste Wolverine film is met Hugh Jackman, dan is het een waardige afsluiter van één van de meest charismatische figuren uit de comic wereld. Meer nog, deze Logan (2017) is niet alleen dé beste X-Men, tevens ook nog eens een zalige comic-adaptatie die gerust naast films als Deadpool (2016) en Batman Begins (2005) mag staan. Logan werd gemaakt door Marvel en is verdeeld door 20th Century Fox.

    logan_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in 2024. Wolverine/Logan (Hugh Jackman) lijkt uitgeput en heeft nauwelijks genezende krachten meer over om zich te kunnen verweren. Zijn plan is om een uitweg te vinden voor de laatste mutanten, met name hemzelf, de mutant Caliban (Stephen Merchant) en Professor Xavier (Patrick Stewart). Daarvoor heeft hij geld nodig. Hij klust dan maar bij als een limousine-rijder. Op een dag wordt hij echter geconfronteerd met een verpleegster (Elizabeth Rodriguez) die hem vraagt om Laura Kinney (Dafne Keen), een jong meisje, naar Noord-Dakota te brengen. Al heel snel zal blijken dat Laura beschikt over speciale gaven en eigenlijk ook een mutant is, achterna gezeten door een leger Reavers onder leiding van Donald Pierce (Boyd Holbrook). Hij werkt voor dokter Rice (Richard E. Grant) die aan de wieg staat van de nieuwe lichting mutanten via zijn bedrijf Transigen.

    Regisseur van dienst is James Mangold, die tevens ook het verhaal had geschreven, zeer vaag gebaseerd op de Old Man Logan comic. De cineast staat bekend voor zijn drama films, zoals Walk the Line en 3:10 to Yuma (2007). Hij had spijtig genoeg ook de wat tegenvallende The Wolverine (2013) geregisseerd. In ieder geval heeft hij duidelijk geleerd uit zijn fouten en hier een film afgeleverd die zowel de comic book fans zal kunnen behagen alsook de liefhebbers van wat drama en/of stevige actie-scènes. Hij kreeg hiervoor wel de steun van scenarist Scott Frank (Minority Report) en Michael Green (Green Lantern).

    Logan is een film die thema's als leven en dood, de zin van het leven, de relatie tussen zoon/dochter en vader, afwisselt met gewelddadige actie-sequenties die weinig aan de verbeelding overlaten. Wolverine wordt van bij het begin afgebeeld als een gebroken man die aan de drank zit en wiens combat-skills te wensen overlaten. En Laura, die al even gewelddadig is als Logan, is de enige hoop die nog rest in deze troosteloze wereld. Logan heeft een adamantium kogel op zak die hij misschien wel voor zichzelf gaat gebruiken om er effectief een einde aan te maken. Zijn bekommernis voor Charles weerhoudt hem er echter toe een wanhoopsdaad te ondernemen. Ook Charles takelt af en hij moet medicatie slikken om niet in een soort paniek-toestand terecht te komen waarin iedereen in zijn directe omgeving in een staat van verlamming lijkt te komen met dodelijke gevolgen.

    logan_2017_pic01.jpglogan_2017_pic03.jpglogan_2017_pic02.jpg
    logan_2017_pic06.jpglogan_2017_pic04.jpglogan_2017_pic05.jpg
    © Marvel Entertainment & 20th Century Fox

    Ook al zijn er heel wat referenties naar de X-Men franchise, lijkt dit verhaal toch meer op een western. En dit gevoel wordt nog versterkt door Shane (1953), een western die op tv te zien is tijdens een scene met Laura en Charles. Het is een keiharde western met getrokken wapens en interessante antagonisten. Het soort film waar de fans op zaten te wachten. Het acteerwerk, en dan in het bijzondere van Hugh Jackman - tevens ook van de kleine Laura gespeeld door Dafne Keen - was van die aard dat we zin hadden om elk van die personages te willen volgen. Spijtig genoeg komt er een einde voor heel wat karakters en de emotionele impact kan zelfs voor een traan zorgen. Zo intens in deze prent.

    Mijn enige kritiek op de film is dat Mangold te weinig diepgang weet te steken en hoopt dat bepaalde 'neven-acties' meer gravitas aan het verhaal kunnen geven. Op een bepaald moment zien we Logan die de goede Samaritaan aan het spelen is en een man uit de nood helpt tegenover een bende rednecks. Op zich was er niets fout met de scènes, was het niet dat dit nevenverhaal niks te maken had met het hoofdverhaal en de film reeds meer dan 2 uur duurt. En dit was echt niet nodig en had gerust 15 minuten korter kunnen zijn. Anderzijds hoeft een film geen diepgang te brengen om geslaagd te zijn (cf. de John Wick films), mits de karakters interessant genoeg zijn en de vertolking van niveau, en deze twee verwachtingen werden met deze film ingevuld. Logan komt volgende week op 1 maart 2017 bij ons in de bioscoop. Mis dit in geen geval!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 21 februari 2017

     

    *** Logan trailer ***

  • Liam Neeson deelt klappen uit in A Walk Among the Tombstones

    Pin it!

    De harde aanpak vigilante actiefilms hebben met Luc Besson een nieuw elan gekregen. Het is begonnen met de Transporter films, nadien kwam Taken 1 & 2 en werd overgestapt naar een iets oudere acteur in de hoofdrol. Tegenwoordig zien we dergelijke films overal opduiken en krijgen de carrières van deze veteranen een immense boost. Liam Neeson is ondertussen misschien wel één van de best betaalde acteurs in Hollywood geworden. En naast plannen voor een Taken 3 (2015) hebben we de eerste trailer binnen van A Walk Among the Tombstones (2014)

    A Walk Among the Tombstones,liam neeson,Scott Frank,luc besson,taken,assassins creed,The Lookout,8 Million Ways to Die,Jeff Bridges,Whitney Able,Boyd Holbrook,Dan Stevens,Marina Squerciati,Sebastian Roché,Carlos Rafael Rivera,soundgarden

    Korte inhoud: Een voormalig rechercheur van de NYPD en herstellend alcoholist, Matt Scudder (Liam Neeson), wordt achtervolgd door spijt. Wanneer een reeks van ontvoeringen gericht op de zwaarste drugscrimineel van de stad escaleert in een gruwelijke moord overtuigt de meedogenloze leider Scudder ervan om de daders te vinden en voor het gerecht te slepen. Opererend als een niet gecertificeerde privé-detective heeft Scudder een stapje voor op de politie, maar hij begeeft zich daarmee wel op gevaarlijk terrein.

    Het scenario komt van Scott Frank (Minority Report, The Wolverine, Out of Sight) - de man die ondertussen bezig is met het script voor de opkomende Assassin's Creed (2015) - en A Walk Among the Tombstones is gebaseerd op de roman van Lawrence Block (My Blueberry Nights). Ik verwacht dus een script van een zeker niveau. Scott Frank zal ook de film regisseren en heeft op dat gebied echter niet zo heel veel ervaring. Zijn enige film, The Lookout (2007), dateert van een hele poos geleden.

    Het personage van Matthew 'Matt' Scudder was al eerder gebruikt in 8 Million Ways to Die (1986) en werd toen vertolkt door Jeff Bridges. In deze film zien we naast Liam ook Whitney Able opduiken, naast Boyd Holbrook, Dan Stevens, Marina Squerciati en Sebastian Roché. En voor de muziek zal Carlos Rafael Rivera met deze film zijn debuut maken.

    De trailer is intrigerend en ook wel angstraanjagend, zeker op de muziek van Soundgarden - Black Hole Sun, in een slow-versie van Nouela, een versie die jullie hier voor een kleine gift kunnen downloaden. Qua beeldvoering zijn we in ieder geval terug bij datgene wat we van Liam Neeson gewend zijn, ook al lijkt de terreur net dat tikkeltje meer agressief en meedogenloos. Toen ik het nieuws deze ochtend vernamen van die twee meisjes die op brutale manier werden vermoord in India door gefrustreerd uitschot, zou ik voorstellen dat Liam daar vigilante-gewijs orde op zaken stelt. Het zou tevens ook een bijzonder interessante film kunnen opleveren. A Walk Among the Tombstones komt op 19 september uit in de States, nadien op 22 oktober 2014 bij ons.

    *** A Walk Among the Tombstones trailer ***

  • The Wolverine (2013) *** recensie

    Pin it!

    Laat me meteen duidelijk maken dat The Wolverine (2013) van James Mangold een veel betere film is dan X-Men Origins: Wolverine (2009) van Gavin Hood, maar dat was dan ook een weergaloze stinker. Maar dit uitstapje in Japan komt nauwelijks aan de knieën van de eerste twee X-Men films, om nog maar te zwijgen van het superieure X-Men: First Class (2011). Toch was het de bedoeling van Fox, die alle rechten in handen had (en dus niet Marvel) om met een PG-13 rating zoveel mogelijk bezoekers te lokken. Wel, één ding is zeker, ze zullen hiermee ook heel wat bezoekers wegjagen.

    the wolverine,x-men origins,wolverine,hugh jackman,james mangold,gavin hood,x-men first c,x-men the last stand,rila fukushima,hal yamanouchi,tao okamoto,hiroyuki sanada,marvell,mark bomback,scott frank,christopher mcquarrie,darren aronofsky

    Korte inhoud: Na de gebeurtenissen in X-Men: The Last Stand (2006) zondert de onsterfelijke Logan (Hugh Jackman) zich af van de buitenwereld. Hij heeft het verlies van Jean Grey nog steeds niet verwerkt en nu komt er zich een nieuwe persoon aanmelden uit zijn verleden, of althans de bode. Yukio (Rila Fukushima) heeft de opdracht gekregen om Logan naar Tokio te brengen voor een laatste groet met de stervende Yakuza-baas Yashida (Hal Yamanouchi), een man die hij heeft gered van de dood tijdens de atoomexplosie op Nagasaki. Yashida weet dat Logan moeite heeft met zijn onsterfelijkheid en stelt voor dat hij hem tot een sterfelijk wezen kan maken, maar Logan weigert. De volgende dag lijkt het leven Mariko Yashida (Tao Okamoto), de kleindochter van Yashida, gevaar te lopen. Logan probeert haar te beschermen, volledig tegen de zin van haar vader Shingen (Hiroyuki Sanada).

    Het begin van The Wolverine is indrukwekkend. We krijgen Wolverine te zien, opgesloten in een soort vergeetput in een Japans strafkamp, terwijl een B-29 bommenwerper zijn lading lost op Nagasaki. En dit is toch wel een balsy begin voor een Wolverine film. Mangold wou waarschijnlijk zijn publiek meteen gerust stellen dat hij als drama-regisseur ook wel popcorn comic-adaptaties tot een goed einde kon brengen. Het probleem van Mangold is dat de lat van comic verfilmingen de laatste 5 jaar echt wel hoog is komen te liggen, zowel op vlak van comic relief, opwinding als drama en gravitas. En deze nieuwe stand alone Wolverine prent voelt aan als een ouderwetse formule film die misschien een betere beurt had gemaakt begin jaren '90 en eigenlijks niets nieuws te bieden heeft van wat we van dit personages al tientallen keren hebben gezien. Tenzij jullie natuurlijk geilen van de gespierde blote torso van Jackman kan ik jullie gerust stellen dat zijn blote biceps meer in beeld komen dan Kenuichio Harada, aka. silver samurai -> niet te verwarren met de mechanische silveren samurai op het einde van de film.

    In een periode waar de filmproducties overdonderd worden met megalomane cgi (World War Z, Pacific Rim, Man of Steel, …) hebben we hier een comic adaptatie die de beide voetjes op de grond probeert te houden en zijn toeschouwers hand-to-hand combat (of beter claw-to-sword combat) serveert. Ook in deze prent hebben we het cliché van de bar fight, maar ook een leuk opstootje op de rug van een Bullet Train. Scenaristen Mark Bomback en Scott Frank hebben al bij al een goede beurt gemaakt om de limited series uit 1982 met Wolverine in Japan, door Chris Claremont en Frank Miller, tot een coherent verhaal te vertalen naar het witte doek.

     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture
     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture

    Maar ik vraag me in ieder geval af of de vorige versie van het script door Christopher McQuarrie (The Usual Suspects, Valkyrie) niet iets meer klauwen had. Het had eigenlijk een Darren Aronofsky prent moeten worden, met een stevig R-rated label, beladen met brutaal geweld en stomende (hetero-) seksscènes (in plaats van de huidige homo-erotische frivoliteiten). Maar Fox kon niet leven met het R-rated script en Darren trapte het dan maar af. De studio bedacht wel een drogreden voor het vertrek van de regisseur – alsof hij de lange filmperiode in het buitenland ver weg van zijn familie te moeilijk zou vinden. Wisten zij veel dat Darren eigenlijk toen al gescheiden was van Rachel Weisz. Als de geruchten echter kloppen zou er wel een R-rated versie zijn op de Blu-ray, maar in deze oude verkooptruc val ik al lang niet meer.

     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture
     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture

    Ik ben zelf nooit geen grote fan geweest van het Wolverine personage, maar de film biedt voldoende ontspanning om hiervan toch te kunnen genieten. The Wolverine is echter geen hoogvlieger, zeker omwille van het al te brave PG-13 karakter, die iets teveel op veilig wou spelen in plaats van de regels op zijn kop te zetten en ons mee te voeren in een compleet nieuwe benadering van het personage. Ik heb niets tegen PG-13 vehikels op zich, maar dit personage in deze context snakte wel naar een iets meer kick-ass benadering. Mangold slaagt er niet voldoende in om deze comic-adaptatie uit het slijk van een ordinaire actiefilm te halen, de vertolking van Viper door Svetlana Khodchenkova is ronduit lachwekkend en op het randje van de pulp (...kan mij trouwens iemand vertellen wat haar motivatie was?) en het script mocht zeker wel iets ambitieuzer zijn met meer intrige. De prent had het ook kunnen stellen met een pak minder clichés en voorspelbare plotwendingen. En blijf vooral NIET zitten in de zaal want je zou wel eens serieus geïrriteerd kunnen raken door de sullige uitsmijter die ze nog in petto hadden na de eindgeneriek. The Wolverine is vanaf 23 juli 2013 bij ons in de zalen. (quotering 3/5)

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 juli 2013

    ***Related Post***
    28/03/2013: The Wolverine trailer

  • Out of Sight (1998) **** Blu-ray review

    Pin it!

    De regisseur Steven Soderbergh, bekend van ondermeer The Limey, King of the Hill, Sex Lies and Videotape, Traffic en bioscoophits als Erin Brokovich en de drie Ocean's-films, is op z’n 48e de filmbusiness een beetje zat: in een radio-interview maakte de Oscarwinnende regisseur duidelijk dat hij er na nog twee films een punt achter zet. Het probleem, aldus de regisseur zelf, is dat hij het gevoel heeft alles al te hebben gedaan en meegemaakt. "Als ik weer eens de wagen in moet om nog maar eens een filmlocatie te gaan bekijken, wil ik mezelf soms voor het hoofd schieten", wist hij The Hollywood Reporter te vertellen.

    out of sight,steven soderbergh,george clooney,jennifer lopez,Elmore Leonard,Scott Frank,Universal,The Girl Experience,the limey,che,traffic,solaris,oceans eleven,oceans twelve,oceans thirteen,sex lies and videotape,Erin Brokovich

    Het feit is, Soderbergh heeft gaandeweg een beetje van zijn mojo verloren en probeert kost wat kost zijn publiek terug te heroveren, en dat is al een decennia geleden met Ocean's Eleven (2001). De regisseur heeft misschien iets te vroeg zijn Oscar gekregen, met name voor Traffic (2000). De fletse experimentjes en de bioscoop-flops begonnen met Full Frontal (2002), nadien de remake flop Solaris (2002), gevolg door de draak van een sequel Ocean's Twelve (2004). Nadien deed Soderbergh nog wat weinig overtuigende experimentjes met Bubble (2005), en werd stilaan verlaten door zijn publiek.

    De studio’s begonnen te beseffen dat de gelauwerde regisseur zijn touch met zijn fans had verloren en gaven hem nog maar 30 miljoen dollar om een film noir te maken met George Clooney en Cate Blanchett. Tot grote verbazing van iedereen wat dit zelfs nog teveel, want de film haalde amper 1 miljoen dollar in de States en wereldwijd zelfs nog geen 6 miljoen dollar. Soderbergh koos dan maar om voluit voor de commercie te gaan met de zwakke Ocean's Thirteen (2007). Maar de winst die hij met deze film maakte, verspilde hij in een handomdraai met die andere flop Che (2008) met Benicio Del Toro. Zelfs de erotische The Girl Experience (2009) en de komedie/drama The Informant! (2009) kon het tij niet doen keren, en hij bleef in de schaduw van mensen als bijvoorbeeld Aronofsky, Tarantino, Nolan en de Coen Brothers.

    Dat hij dus nu de cinema de rug wil keren, begrijp ik volkomen. Maar desondanks heeft de cineast toch een paar indrukwekkende films gemaakt, in zijn pre-Oscar periode. Eén daarvan heeft Universal zopas uitgebracht op blu-ray, met name Out of Sight (1998). En als er al één film moet zijn waar de chemie tussen de hoofdrolspelers te voelen is, dan is het wel deze prent met George Clooney en Jennifer Lopez. Tevens één van de weinige J-Lo films die het bekijken waard is. Ook al had de romanschrijver Elmore Leonard een langbenige blondine voor ogen, was de rol van Karen Sisco op haar lijf geschreven.

    out of sight,steven soderbergh,george clooney,jennifer lopez,Elmore Leonard,Scott Frank,Universal,The Girl Experience,the limey,che,traffic,solaris,oceans eleven,oceans twelve,oceans thirteen,sex lies and videotape,Erin Brokovichout of sight,steven soderbergh,george clooney,jennifer lopez,Elmore Leonard,Scott Frank,Universal,The Girl Experience,the limey,che,traffic,solaris,oceans eleven,oceans twelve,oceans thirteen,sex lies and videotape,Erin Brokovich

    Korte inhoud: De professionele bankovervaller Jack Foley (Clooney) ontsnapt uit de gevangenis en kidnapt een vrouwelijke Marshal genaamd Karen Sisco (J-Lo). Als Foley later nog één grote overval wil plegen, probeert diezelfde Marshal hem te klissen. Ze voelen zich echter sterk aangetrokken tot elkaar.

    Het is een soort Pulp Fiction (1994)-lite, met leuke dialogen, verrassend camerawerk en sterk acteerwerk. Het jaar 1998 heeft anders niet veel goeds voortgebracht, maar gelukkig was er deze Out of Sight. Op de blu-ray vinden jullie tevens het niet oninteressante filmcommentaar van Steven Soderbergh en scenarist Scott Frank, een pak deleted scenes en een blik achter de schermen. Vanaf 24 maart 2011 beschikbaar in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 maart 2011

     

    *** Out of Sight trailer ***