scott cooper

  • Black Mass (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zag er even naar uit dat Leonardo DiCaprio heftige concurrentie kon krijgen bij de Oscars-uitreiking voor Beste Acteur, met de vertolking van Johnny Depp in Black Mass (2015). Maar de make-up van de film zag er toch iets te fake uit en het script was eigenlijk ook wel wat teleurstellend. Depp kreeg zelfs geen nominatie. Maar dit neemt niet weg dat hij hier toch wel een stevige rol neerzet.

    black_mass_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly (Joel Edgerton) tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger (Benedict Cumberbatch), over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft, met drugshandel, afpersing, witwassen en moord op zijn rap sheet.

    Ook al heeft zijn fysiek wel wat weg van zijn personage die hij had vertolkt in Fear and Loathing in Las Vegas (1998) en het genre herinneringen oproept van Donnie Brasco (1997) is dit een vertolking die we zelden van de man hebben gezien. Depp ontwaakt in deze film als een schurk die regelrecht uit de wereld van Scorsese had kunnen komen. Zijn vertolking balanceert tussen een stabiele man die zorg wil dragen voor zijn familie en bijzonder zachtaardig is tegenover zijn zoontje, maar anderzijds weet je nooit wanneer hij kan uitvliegen als een kille, meedogenloze moordenaar. De dreiging is constant en door zijn glazige blauwe ogen weten we nooit precies wat zijn bedoelingen zijn.

    De meest aangrijpende scènes zijn niet diegene waar geweld wordt gebruikt, maar wel de scènes waar alles zich afspeelt met blikken. In één scène zit hij aan tafel met de mannen van de FBI en vraagt hij wat het recept is van de steak die hij aan het eten is, waarop John Morris (David Harbour) hem antwoord dat het om een familiegeheim gaat. Maar verklapt dan toch het geheim. Wat daarop volgt is een aangrijpende scènes waar je even stil van wordt en die me wat deed terugdenken aan de scène in Goodfellas (1990) waarin Joe Pesci zich afvraagt wat Ray Liotta zo grappig aan hem vindt. Momenten later neemt Whitey een bezoek aan Marianne (Julianne Nicholson), de vrouw van John Connolly, die zich heeft verschanst op haar kamer en weigert om aan tafel te zitten met een vermoedelijke gangster. Ik kreeg rillingen bij deze scène omdat je nauwelijks weet wat er staat te gebeuren.

    Maar ik zou Black Mass tekort doen mocht ik zeggen dat alles draait rond de figuur van Johnny Depp. Alle vertolkingen in deze film zijn om van te smullen en iedereen heeft er het beste van zichzelf, zoals Dakota Johnson (pics), Jesse Plemons, Peter Sarsgaard, Kevin Bacon en Rory Cochrane. Zelfs de kleine sprekende rollen worden vertolkt door talentvolle acteurs, en ik denk dan aan de rollen vertolkt door Adam Scott, Juno Temple of Corey Stoll. Ik ben verzot op misdaad-thrillers waar de karakters op de voorgrond treden en de acteurs de pannen van het dak spelen, in tegenstelling tot een aaneenschakeling van geweldscènes en cliché-gangsterscènes. Het feit dat alles gebaseerd is op waar gebeurde feiten maakt dit gehele drama des te pakkender.

    black_mass_2015_pic01.jpgblack_mass_2015_pic02.jpgblack_mass_2015_pic03.jpg
    black_mass_2015_pic04.jpgblack_mass_2015_pic05.jpgblack_mass_2015_pic06.jpg

    Regisseur Scott Cooper (Crazy Heart, Out of the Furnace) verliest nauwelijks zijn hoofdpersonages uit het oog, met dank aan het slimme script van Mark Mallouk en Jez Butterworth (Edge of Tomorrow), die zich hebben gebaseerd op het boek van Dick Lehr en Gerard O'Neill, en die het duivelse pact ontbloot tussen een gangster en een FBI-agent. Het verhaal is zo krankzinnig dat je nauwelijks weet hoe alles gaat ontrollen. Cinematograaf Masanobu Takayanagi heeft de film ook een geheel eigen stijl gegeven en dus is het verre van een kopie van de gangsterfilms van Scorsese of Coppola.

    En toch is het geen meesterwerk, en dat ligt aan het feit dat de dramatiek niet altijd even hoge pieken scoort, maar dat heb je nu eenmaal met een verhaal die gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Persoonlijk heb ik liever een waar gebeurd verhaal dan een film zoals Grace of Monaco (2014) die werkelijk een loopje neemt met waar gebeurde feiten en zelfs voor een stuk de geschiedenis zal herschrijven. Als je een geschiedenis wil herschrijven, maak dan een fictie en gebruik andere namen. Een cineast heeft voor mij de verantwoordelijkheid om de waarheid geen onrecht aan te doen, los van de noodzakelijke dramatisering. Daarnaast is het de taak van de regisseur om 'iets' te vertellen met zijn film. Ik weet niet wat Black Mass met zijn film wil vertellen, los van dat je beter geen deal sluit met de duivel. Het is een goed gemaakte thriller, maar graaft niet zo diep als een The Godfather of een Goodfellas.

    Een tweede minpuntje is dat bepaalde personages plots verdwijnen (zoals het personage van Dakota Johnson) zonder logische verklaring. Ook alle vrouwelijke rollen worden schabouwelijk uitgewerkt, ook al werden ze fantastisch goed gecast. Ik had van deze vrouwen iets meer willen zien. De film zal geen Oscar winnen voor Beste Film, maar ik verwacht toch wel een aantal nominaties. De marketing voor de film liet een beetje te wensen over en de film scoorde bijzonder slecht aan de box-office met een recette van slechts 80 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 53 miljoen dollar. Maar laat deze cijfers u niet beïnvloeden. Black Mass is een voortreffelijke gangsterfilm met buitengewoon knap acteerwerk van de voltallige cast.

    De DVD en Blu-ray van Black Mass komt uit op 30 maart 2016, met heel wat making of filmpjes en reportages over de echte Whitey Bulger. Spijtig genoeg staat hier ook geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 maart 2016

    ***Related Post***
    08/08/2015: Johnn Depp speelt geflipte gangster in Black Mass

    *** Black Mass trailer #2 ***

  • Johnn Depp speelt geflipte gangster in Black Mass

    Pin it!

    Binnenkort krijgen we een film te zien over één van de meest geflipte gangster uit de Amerikaanse geschiedenis, Whitey Bulger (mugshot pic), in de derde film van Scott Cooper (Crazy Heart, Out of the Furnace). In de hoofdrol van Black Mass (2015) zien we een Johnny Depp met platgestreken haar en ingevallen wangen.

    black_mass_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly (Joel Edgerton) tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger (Benedict Cumberbatch), over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft, met drugshandel, afpersing, witwassen en moord op zijn rap sheet.

    Whitey Bulger werd op 14-jarige leeftijd voor het eerst opgepakt voor diefstal. Na een reeks bankovervallen werd hij in 1956 veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf, waarvan hij een deel uitzat in de op het beruchte eiland Alcatraz, maar werd na 9 jaar weer vrijgelaten. Bulger sloot zich vervolgens aan bij de Winter Hill Gang in Boston, en werkte zich al snel op naar de top van deze bende. Hij gebruikte zijn positie als informant van de FBI om een aantal van zijn rivalen te verraden en uit de weg te ruimen. Zo werd hij één van de grootste maffiabazen van Boston en omgeving. Eén van zijn schimmige activiteiten was om bijvoorbeeld drugsdealers af te persen door hen te vertellen dat hij ingehuurd was om hen te vermoorden. Indien deze zou instemmen om hem af te kopen zou hij hen beschermen. En uiteindelijk ging Bulger zelf ook greep krijgen op deze lucratieve drugshandel in. Na een paar jaar kwam de man zelfs op de 10 Most Wanted List te staan van de FBI. Er werd een beloning uitgeloofd van $2 miljoen voor informatie die zou leiden tot zijn aanhouding, met een beloning van 2 miljoen dollar voor zijn vangst.

    De trailer van de film deed me wat denken aan Blow (2001), ook al over een echt bestaande crimineel in de jaren 70 en ook al met Johnny Depp - deze keer met lang haar. Het script van de film werd gebaseerd op het boek van Dick Lehr en , en in scenario-vorm gegoten door Mark Mallouk en Jez Butterworth. En naast de hoofdfiguren krijgen we ook nog Miss 50 Shades Dakota Johnson te zien, naast House of Cards acteur en Ant-Man (2015) - villain, Corey Stoll, Kevin Bacon, Juno Temple, Jesse Plemons, Peter Sarsgaard en Adam Scott. Een serieuze overdosis aan A-List acteertalenten. Hieronder heb je trouwens de karakter-posters.

    black_mass_2015_poster_johnny_depp.jpgblack_mass_2015_poster_joel_edgerton.jpgblack_mass_2015_poster_dakota_johnson.jpgblack_mass_2015_poster_benedict_cumberbatch.jpg
    black_mass_2015_poster_kevin_bacon.jpgblack_mass_2015_poster_jesse_plemons.jpgblack_mass_2015_poster_peter_sarsgaard.jpgblack_mass_2015_poster_corey_stoll.jpg

    En ja, eindelijk zien we Johnny Depp nog eens in een karakter-rol, wat de laatste jaren was het toch wel wat dramatisch aan het worden met de ene na de andere karikatuur (Mortdecai, Into the Woods, The Lone Ranger, Dark Shadows, PotC, ...). Ook al flopte zijn The Rum Diary (2011), vond ik dat nog de beste film van de laatste 10 jaar. Hopelijk wordt dit opnieuw vintage Depp. Op 7 oktober 2015 verschijnt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Black Mass trailer #2 ***

  • Out of The Furnace (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had Out of The Furnace (2013) gemist zowel tijdens de pers- als de gewone bioscooprelease, maar met de Blu-ray release vorige week heb ik deze prent alsnog kunnen bekijken. Ik had hierover al een artikel geschreven over een miljoenen rechtszaak tegen de makers, omdat zij een bepaalde familie in een slecht daglicht zouden geplaatst hebben. De klacht werd in mei van dit jaar ook verworpen door een federale rechter in New Jersey.

    out_of_the_furnace_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Russell (Christian Bale) en zijn jongere broer Rodney (Casey Affleck) wonen in Braddock, een dorpje gelegen in de economisch verpauperde Rust Belt in het noorden van Amerika. Russell is de noeste werker van de twee, die net als zijn pa tevreden is met zijn leven als fabrieksarbeider. Rodney daarentegen, als militair geplaagd door oorlogstrauma's, probeert rond te komen van gokgeld en prijzengeld dat hij wint met illegale boksgevechten. Hij werkt zich in de schulden en komt uit noodzaak in contact met een groep rednecks uit het berggebied dat boven Braddock ligt. Zij hebben hun eigen wetten en regels. John Petty, de manager van Rodney zit financieel in het rood tegenover ringleider Harlan DeGroat (Woody Harrelson), en na veel aandringen van Rodney kan hij een gevecht regelen waarbij zijn schuld vereffend kan worden.

    Out of the Furnace is eigenlijk een beetje van een teleurstelling, en dit met name door het weinig ambitieuze scenario en dit ondanks het aanwezige acteertalent voor de camera. Regisseur Scott Cooper (Crazy Heart) had nochtans de bedoeling een sterk drama te maken in de stijl van The Fighter (2010) van David O. Russell, maar zijn script die hij samen schreef met debuutscenarist Brad Ingelsby blinkt uit in middelmatigheid en leegte. En als kijker wou ik deze prent goed vinden, maar het verhaal is allesbehalve origineel of uitdagend. Het doorloopt elke voorspelbare plotwending zonder af te wijken van de norm. Het resultaat is zowel smaakloos als banaal.

    Het meest overtuigende aan deze prent is niet zozeer het acteerwerk, dan wel zijn sfeer die alles heel tastbaar maakt. De locaties voelen echt aan en het feit dat er werd opgenomen in deze buurten heb je meteen een gevoel van authenticiteit. Vergelijk het een beetje met de begin en eind-scènes in The Deer Hunter (1978) waar het menselijk drama zich afspeelde in de arbeiderswijken van Cleveland, Ohio. Deze prent speelt zich af in Braddock, Pennsylvania, een kleine stad die meteen een belangrijke rol begint te spelen in het verhaal. En misschien ontkracht het ietwat pulpy misdaadverhaaltje een beetje de sfeer.

    out_of_the_furnace_2013_blu-ray_pic02.jpgout_of_the_furnace_2013_blu-ray_pic01.jpgout_of_the_furnace_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Ook al weet je van Bale, Shepard en Dafoe dat ze elk stevige karakterrollen weten neer te zetten die naadloos aansluiten bij de leefwereld van de inwoners van Braddock, maar hun vertolking blijft - geheel te wijten aan het script - toch wat op de vlakte. De acteur die een beetje uit zijn comfort-zone lijkt te stappen is Casey Affleck. In plaats van een stille ingetogen figuur waaraan we stilaan gewend waren, vertolkt hij nu een vechtersbaasje met opvliegend temperament. Of hij nu de perfecte acteur is voor deze rol laat ik in het midden. Zoe Saldana en Forest Whitaker brengen letterlijk wat kleur in deze blanke bedoening, maar hebben te weinig screentime om hun stempel te kunnen zetten op het verhaal.

    En er is nog een vergelijking met The Deer Hunter, namelijk het hoofdpersonage die een gewetensonderzoek doorgaat terwijl hij een hert in zijn vizier van zijn geweer neemt. Nu heeft deze scène in de film met Robert De Niro verschillende grondlagen, en is het niet alleen een verwijzing naar zijn levensmotto maar ook naar het meedogenloze lot ("one shot") die hem te wachten staat. In Out of the Furnace zit ook zo'n scène, maar er is nergens een parallel te trekken naar het verhaal. Net zoals veel zaken in deze prent lijkt het erop dat de film diepgang wil brengen, maar het speelt zich allemaal af op de oppervlakte. De Blu-ray en DVD van de film ligt al vanaf 27 juni 2014 in de winkelrekken, met wat behind the scenes materiaal en commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 1 juli 2014

    ***Related Post***
    27/12/2013: Out of The Furnace heeft $50 miljoen rechtszaak aan zijn been
    19/11/2009: Crazy Heart van Scott Cooper lijkt Oscar-materiaal

     

    *** Out of the Furnace trailer ***

  • Out of The Furnace heeft $50 miljoen rechtzaak aan zijn been

    Pin it!

    Deze keer is het geen auteur of een familielid die een proces wil beginnen tegen een filmproductie voor de schending van hun rechten, maar wel de Indiaanse Ramapough die een schadevergoeding eist van maar liefst 50 miljoen dollar (terwijl de film zelf met moeite 22 miljoen dollar heeft gekost). De bergenstam is van mening dat ze negatief in beeld werden gezet door de makers van Out of The Furnace (2013) van Scott Cooper, een film die op 6 december in de States te zien was en bij ons pas op 5 februari 2014 in de zalen komt.

    Out of The Furnace,Scott Cooper,Casey Affleck,Russell Crowe,Brad Ingelsby,Scott Cooper,Ridley Scott,Leonardo DiCaprio,Woody Harrelson

    Korte inhoud: Russell (Christian Bale) en zijn jongere broer Rodney (Casey Affleck) wonen in Braddock, een dorpje gelegen in de economisch verpauperde Rust Belt in het noorden van Amerika. Russell is de noeste werker van de twee, die net als zijn pa tevreden is met zijn leven als fabrieksarbeider. Rodney daarentegen, als militair geplaagd door oorlogstrauma's, probeert rond te komen van gokgeld en prijzengeld dat hij wint met illegale boksgevechten. Hij werkt zich in de schulden en komt uit noodzaak in contact met een groep rednecks uit het berggebied dat boven Braddock ligt. Zij hebben hun eigen wetten en regels. Aan Russell om zijn broertje uit de oven te houden.

    De rechtszaak werd ingeleid in New Jersey en richt zich tegen de schrijvers (Brad Ingelsby & Scott Cooper) en producers van de film, waaronder Ridley Scott en Leonardo DiCaprio. Volgens de aanklacht schetst de film een vertekend beeld van de bewoners van de Ramapo-bergen langs de grens van de staten New York en New Jersey, zo'n 35 kilometer ten westen van de stad New York.

    De klagers beweren dat de filmpersonages familienamen hebben die vaak voorkomen bij de Ramapough en dat de film negatieve en ongefundeerde stereotypen bestendigt. De filmstudio Relativity Media die de film eerder deze maand in de VS uitbracht, gaf in een reactie te kennen dat de film "niet gebaseerd was op één persoon of een groep en dat het verhaal volledige fictie is".

    Maar de ophitsing zou voornamelijk ontstoken zijn door het personage van Woody Harrelson, die een gemene schurk speelt genaamd DeGroat. Die komt vaak voor bij de Ramapough, die ook voorvaderen hebben met roots in Nederland en andere Europese landen. De meeste van de zeventien aanklagers heten ook DeGroat. Het personage dat Harrelson speelt, is de leider van een bende 'producten van inteelt' die wordt afgeschilderd als wetteloos, drugsverslaafd, arm en gewelddadig. In de film wordt ook de term 'Jackson-blanken' gebruikt, een historisch neerbuigend begrip om de Ramapough te omschrijven en er wordt gesproken over "het inteelt-bergvolk van Jersey".

    Out of The Furnace,Scott Cooper,Casey Affleck,Russell Crowe,Brad Ingelsby,Scott Cooper,Ridley Scott,Leonardo DiCaprio,Woody Harrelson,forest whitaker,Zoe Saldana,Willem Dafoe,Sam ShepardOut of The Furnace,Scott Cooper,Casey Affleck,Russell Crowe,Brad Ingelsby,Scott Cooper,Ridley Scott,Leonardo DiCaprio,Woody Harrelson,forest whitaker,Zoe Saldana,Willem Dafoe,Sam ShepardOut of The Furnace,Scott Cooper,Casey Affleck,Russell Crowe,Brad Ingelsby,Scott Cooper,Ridley Scott,Leonardo DiCaprio,Woody Harrelson,forest whitaker,Zoe Saldana,Willem Dafoe,Sam Shepard

    De aanklagers eisen schadevergoeding wegens eerroof, mentale schade en emotioneel leed. Ramapough-leider Dwaine Perry, die niet tot de groep behoort die de klacht indiende, noemde de film tijdens een persconferentie een "haatmisdrijf". De Ramapough zijn niet door het Amerikaanse federale bestuur erkend, maar omschrijven zichzelf als een etnische stam die wel door de staten New York en New Jersey werd erkend.

    Maakt deze rechtszaak enige kans? Het zou me verbazen. De film Borat (2006) die letterlijk landen en mensen te kakken heeft gezet en honderden rechtszaken over zich heen kreeg uit diverse hoeken heeft zo goed als alle zaken gewonnen. En dit was dan nog een film die geen zuivere fictie was. De meeste rechtszaken die wél een gevolg krijgen zijn copyright-zaken, maar zelden krijgen dergelijke claims een gevolg. Anderzijds is het meteen wel gratis reclame voor Out of The Furnace, die toch wel een indrukwekkende casting heeft met naast bovenvermelde namen ook nog Sam Shepard, Willem Dafoe, Zoe Saldana en Forest Whitaker.

    Update 15/05/2014: Een federale rechter in New Jersey heeft de rechtszaak wegens laster op Out of the Furnace gisteren verworpen. De klacht werd ingevoerd door 17 leden van de Ramapough Lunaape Nation, een Indiaanse stam gelegen in de mid-Atlantische regio van de VS. De producenten, waaronder Relativity Media, Scott Free Productions, Red Granite Pictures en Leonardo DiCaprio's Appian Way Productions eiste de verwerping van de klacht, met het argument dat het niet voldeed aan het 'First Amendment' en waarschuwing dat het een rem zou zijn op de vrije meningsuiting van makers en distributeurs van films. Zij zouden op deze manier telkens aansprakelijk kunnen zijn wanneer verschillende etnische, culturele, sociale of andere groepen in een mogelijk slecht daglicht zouden komen. De rechter wees dat er niet voldoende werd aangetoond dat de film deze groep met de vinger wees, en dat de voornamen ook werden gewijzigd.

    ***Related Post***
    01/07/2014: Out of The Furnace review
    19/11/2009: Crazy Heart van Scott Cooper lijkt Oscar-materiaal

    *** Out of The Furnace trailer ***

  • Crazy Heart met Jeff Bridges is Oscar-materiaal

    Pin it!

    crazy_heart_poster Crazy Heart (2009) is gebaseerd op een boek van Thomas Cobb, en hierin speelt Jeff Bridges de rol van Bad Blake, een alcoholistische countryzanger wiens carrière in het slop zit. Als hij een relatie krijgt met de journaliste Jean Craddock, krijgt hij ook zijn leven en muzikale carrière weer op de rails. Een van de redenen is ook dat Blake de jonge, talentvolle Tommy Sweet onder zijn hoede neemt.

    Naast Bridges zien we ook talentvolle mensen als Robert Duvall, Maggie Gyllenhaal, Colin Farrell en Sarah Jane Morris. Crazy Heart zal de debuutfilm worden van regisseur Scott Cooper. Een releasedatum is nog niet bekend maar de trailer van de film is wel reeds beschikbaar en het ziet er veelbelovend uit.

    De twee hoofdpersonages in de trailer komen goed uit de verf en de film voelt heel authentiek aan, zonder overbodige frivoliteiten of overdreven pathos. Wel vreemd dat we quasi niets zien van Colin Farrell en zijn naam kwam ook al niet op het einde van de montage. Wat is zijn aandeel dan in de film? Figurant? Of is dit valse publiciteit om een box-office kanon bij het project te voegen om toch het grote publiek te bereiken. Voor Maggie en Jeff kan deze film wel hun carrière weer een boost geven en dit ruikt naar Oscar-materiaal, in dezelfde lijn als The Wrestler of Brokeback Mountain (2005). Hoe dan ook, Jeff heeft nog geen Oscar en dat is toch een beetje van een schande. The Dude is BACK!

    Wat betreft Maggie, wel ik blijf geloven in haar dramatisch vermogen om een publiek mee te slepen, ook al was haar vertolking in The Dark Knight wel een beetje van een teleurstelling, en was het niet meteen een verbetering op de vertolking van Katie Holmes. Maar dit soort rollen staat wel op haar lijf geschreven. Ik ben echt wel benieuwd naar deze prent. De film heeft vreemd genoeg een R-rating gekregen voor grof taalgebruik en wat seks. Niets van dit in ieder geval in de trailer.

    ***Related Post***
    01/07/2014: Out of The Furnace review
    27/12/2013: Out of The Furnace heeft $50 miljoen rechtszaak aan zijn been

    *** Crazy Heart trailer ***