schindlers list

  • Bridge of Spies (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er niet zo heel veel van gehoord en de film werd een beetje overschaduwd in de States door The Martian, maar Bridge of Spies (2015) is wel degelijk de nieuwe Steven Spielberg film met Tom Hanks in de hoofdrol.

    bridge_of_spies_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van James Donovan (Tom Hanks), een verzekerings-advocaat die zich in het centrum van de Koude Oorlog bevindt wanneer hij door de CIA gerekruteerd wordt om een haast onmogelijke missie uit te voeren: onderhandelen over de vrijlating van een door de Russen gevangen genomen Amerikaanse piloot Gary Powers (Austin Stowell) in ruil voor de Russische spion Rudolf Abel (Mark Rylance), die hij eerder voor de rechtbank had verdedigd.

    Niemand kan betere popcornfilms maken dan Steven Spielberg, ook al klinkt dat misschien een beetje 'minachtend' voor iemand die bewees dat hij ook volwassen drama's kon maken, zoals met zijn meesterwerk Schindler's List (1993). Maar hoe je het ook draait of keert, zijn genialiteit als regisseur komt het meest aan bod in een film als E.T. the Extra-Terrestrial (1982) dan in het meer serieuze Close Encounters of the Third Kind (1977), of nog Jaws (1975) is een betere film dan Munich (2005), Raiders of the Lost Ark (1981) is een betere film dan Lincoln (2012). En ga zomaar door.

    En spijtig genoeg hebben we opnieuw zo'n serieuze Spielberg prent. Het is een interessant verhaal, en had een intrigerende spy thriller kunnen zijn. Laat me duidelijk zijn, het acteerwerk, de regie en de fotografie zijn van een dusdanig niveau dat de Bridge of Spies wel nooit echt gaat vervelen, maar verander één van deze 3 elementen en je hebt een zondagfilm waarvan niemand echt opkijkt. De film krijgt in een 92% van Rotten Tomatoes! Toch wel wat overladen, maar het is al een tijdje dat het ratings-systeem niet meer is wat het geweest is - zeker met de toevloed aan journalisten van onbekende sites en filmblogs. Wat mij betreft: Do not believe the hype! Bridge of Spies is niet een meesterwerk waarover veel journalisten ons van willen overtuigen. Het is geen slechtste spionnenfilm, maar je kunt het geen thriller noemen en qua drama ben je nooit echt meegevoerd met de gebeurtenissen.

    Het beste zit hem in de eerste act, waar we de sfeer opsnuiven van Amerika in een web van paranoia tijdens de Koude Oorlog. Alles draait rond die vreemde kerel Abel die meer blijkt te zijn dan een talentvolle schilder en we worden verwend met een geweldige achtervolging in het na-oorlogse New York City. De film laat ook de haat zien op alles wat Soviet is. Iets wat nog steeds relevant aanvoelt de dag van vandaag, ook al hebben de Moslims nu de plaats ingenomen van de Russen. Het begin van Bridge of Spies gaat ook over burgerrechten en of dezelfde rechten gelden voor een Amerikaanse burger als voor een spion, iets wat dan weer deed denken aan de affaire met Snowden. Het script van Matt Charman en de Coen Brothers Ethan en Joel bouwt alles goed op en zorgt er voor dat we meteen sympathie beginnen krijgen voor de underdog Abel en zijn advocaat.

    bridge_of_spies_2015_pic01.jpgbridge_of_spies_2015_pic02.jpgbridge_of_spies_2015_pic03.jpg
    bridge_of_spies_2015_pic04.jpgbridge_of_spies_2015_pic05.jpgbridge_of_spies_2015_pic06.jpg

    Maar alles viel een beetje in mekaar vanaf het moment dat de CIA aan de advocaat vroeg om voor hen een gevangenen-swap te organiseren. Het was voor mij allemaal net iets te banaal en veel minder interessant dan het eerste gedeelte van de film. Ook de dialogen missen scherpte. Bij de scene van de swap zegt Abel tegen James dat hij een geschenk heeft voor hem. James antwoordt dat hij het spijtig vindt dat hij niet gedacht heeft aan een geschenk voor hem. Wij als kijker zouden al voldoende hebben met een veelzeggende blik van Abel dat die gevangenenwissel eigenlijk al een geschenk is. Maar neen, Abel verwoordt het voor ons nog eens letterlijk om er zeker van te zijn dat iedereen de boodschap begrepen heeft. En daarna herhaalt hij alles nog een keer.

    Een ander pijnpunt is dat potentieel interessante personages worden geïntroduceerd en tevens een mogelijke romance tussen Donovans dochter Carol (Eve Hewson) en zijn assistent Doug Forrester (Billy Magnussen), maar die verhaallijnen verdwijnen plots. Als kijker vragen we ons af waarom die set-up er dan uiteindelijk is gekomen. En ik zwijg nog over de drie eindes, die nog eens veel te lang duren.

    Kortom, Bridge of Spies is een uitstekende film, maar 92% rating lijkt me wel wat aan de hoge kant. Het is een film die ons erop wijst dat we bij een conflict best ook eens door de bril van de andere moeten bekijken - iets wat behoorlijk toepasselijk is bij ons huidige crisis. Het is ook een pleidooi voor gezond verstand die wordt onderstreept met een scène van een vrouw op een metrotrein in het begin en op het einde van de film, en wiens oordeel over Donovan radicaal is veranderd. Maar net zoals Lincoln is het een gevecht van één man die de grondwet wil verdedigen. Bridge of Spies zit vol goede bedoelingen en kwaliteit, maar het is geen film die me zal bijblijven.

    De DVD en Blu-rayBridge of Spies komt deze week op 6 april 2016 uit. Zoals we van de films van Steven Spielberg gewend zijn, vinden we geen audio-commentaar track, daarentegen wel een hele reeks making of filmpjes, met ondermeer een terugblik op de slotscène, een film over de U-2 spy plane en een filmpje over de koude oorlog en de muur. De film heeft 6 Oscar-nomiaties gekregen en kon de Oscar voor Beste Acteur in een Bijrol verzilveren voor Mark Rylance.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 november 2015

     

    *** Bridge of Spies trailer ***

  • The Remains of the Day (1993) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De bijna-klassieker The Remains of the Day (1993) is vorige week verschenen op Blu-ray en zo een film moet je dan toch in huis halen, al was het maar op die twee klasbakken van acteurs aan het werk te zien. Enerzijds de briljante Anthony Hopkins en anderzijds de innemende Emma Thompson en dit alles onder begeleiding van een talentvolle regisseur genaamd James Ivory (A Room with a View, Howards End) en gebaseerd op een ijzersterk boek van de Japanse Kazuo Ishiguro die zich eens ging verdiepen in de wereld van de Engelse aristocratie in de jaren 30 en het leven van butlers.

    the remains of the day blu-ray packshot

    Korte inhoud: Stevens (Anthony Hopkins) is een Engels butler die zijn leven heeft gewijd aan de trouwe dienst van Lord Darlington (James Fox) en vandaag zijn diensten verleent aan de rijke Amerikaan Jack Lewis (Christopher Reeve). Wanneer Stevens een brief ontvangt van een oud-collega, Miss Kenton (Emma Thompson), een vrouw die een belangrijke figuur was in zijn leven. Stevens heeft de mogelijkheid om te reflecteren op zijn onveranderlijke trouw aan Lord Darlington, over de betekenis van de term "waardigheid" , en zelfs over zijn relatie met zijn eigen overleden vader. Uiteindelijk wordt Stevens geconfronteerd met de ware aard van zijn relatie met Miss Kenton en met het feit dat hij zijn ganse leven heeft opgeofferd aan een man die nazi-sympathieën had.

    De film kreeg 8 oscar-nominaties maar kon er geen enkele verzilveren en werd dan ook de grote verliezer van de avond, samen met In the Name of the Father (1993), die andere film met Emma Thomson. Maar de film kwam gewoon op een heel slecht moment, naast kleppers als Schindler's List (1993) en Philadelphia (1993).

    Het is een tragisch liefdesverhaal van een man die zichzelf onzichtbaar maakt ten dienste van zijn functie, en hiermee vergeet te leven. Het hoofdpersonage blikt terug op het verleden en zou het misschien anders willen aanpakken maar weet niet hoe en komt tot de conclusie dat het allemaal te laat is. De man die hij jarenlang heeft gediend en die wordt beschuldigd van nazi-sympathieën is gestorven en de vrouw die van hem hield is getrouwd met een andere man. En in essentie gaat de film over falen. Zo zien we Lord Darlington die rond de tuin wordt geleid door de Duitsers en er stilletjes begint achter te komen dat hij foute keuzes heeft gemaakt en zich zorgen begint te maken om twee Joodse meisjes die hij heeft laten wegsturen. Anderzijds is er een gefaalde vader-zoon relatie met Stevens die zijn vader ziet achteruitgaan en er nooit in slaagt een emotionele band te leggen met hem. En uiteindelijk faalt Sally Kenton ook in haar opzet om Stevens jaloers te maken. We zien verschillende facetten van emotionaliteit tussen karakters, en dit alles met de groei van het nazisme op de achtergrond. Maar het is wel degelijk de relatie tussen Stevens en Kenton die op de voorgrond komt. En niets is tragischer dan een compromisloos einde zonder catharsis? De regisseur wou dat de toeschouwers de diepte laten voelen van zijn stille verlies.

    the remains of the day,anthony hopkins,emma thompson,christopher reeve,james fox,james ivory,kazuo ishiguro,in the name of the father,schindlers list,philadelphiathe remains of the day,anthony hopkins,emma thompson,christopher reeve,james fox,james ivory,kazuo ishiguro,in the name of the father,schindlers list,philadelphia

    The Remains of the Day is een boeiende en subtiele film, en tevens één van de meest emotioneel hartverscheurende verhalen die ooit verfilmd werden. Het is geen flamboyant tragische liefdesverhaal zoals dat van Romeo & Juliet, maar een liefdesverhaal die wordt verborgen en onderdrukt. En het vraagt twee talentvolle karakter-acteurs om zoiets te laten ontvlammen. Misschien niet Ivory’s beste film, maar toch wel een volwassen, intelligente prent zonder valse noot die ons niet onberoerd laat.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 16 oktober 2013

     

    *** The Remains of the Day trailer ***

  • Schindler's List (1993) ***** 20th Anniversary Edition

    Pin it!

    Zeldzaam zijn de film die ik al meerdere malen heb gezien en er nog steeds geschokt en ontroerd van raak. Schindler's List (1993) van Steven Spielberg is een monumentaal meesterwerk in de filmgeschiedenis die nog lange tijd zal blijven nazinderen. Dat deze prent rechtstreeks van het hart komt van één van de meest talentvolle filmmakers die de filmindustrie heeft gekend is al duidelijk van bij de eerste beelden. Het verhaal wordt met de grootste nauwkeurigheid verteld, met sterk acteer- en regiewerk, een indrukwekkend script, meesterlijke fotografie van Janusz Kaminski (check out zijn bio), met indrukwekkende set design en een aangrijpende muziekscore van John Williams.

    schindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williams

    Korte inhoud: In september 1939 moeten Joden in Polen naar concentratiekampen. Oskar Schindler (Liam Neeson), tot dusver een weinig succesvol zakenman, gaat naar de Poolse stad Krakau om te zien of hij daar goedkope arbeiderskrachten kan vinden. Hij maakt zich populair bij de Duitsers, en met hun steun weet Schindler een potten- en pannenfabriek op te richten. Via de Joodse Itzhak Stern (Ben Kingsley) komt Schindler in contact met een aantal Joodse zakenmensen, die hem geld lenen in ruil voor wat potten en pannen. Oskar ontpopt zich tot een geslepen zakenman en vrouwenverslinder, maar het leed die hij om zich heen ziet begint steeds meer invloed op hem te hebben. Schindler beschouwt de Joden die voor hem werken steeds meer als "zijn Joden", die hij in bescherming wil nemen. Een moeilijke en dure aangelegenheid. Wanneer heel wat Joden naar concentratiekampen worden afgescheept stelt Schindler samen met Stern een lijst samen met alle Schindler Joden, een lijst die het verschil maakt tussen leven en dood.

    Dit waargebeurde verhaal is gebaseerd op het boek van Thomas Keneally en in een scenario gegoten door Steven Zaillian, en kan je een beetje zien als een vrij hedendaagse versie van de Ark van Noah. Ook al is alles gebaseerd op waar gebeurde feiten, en zijn de personages ook traceerbaar, is en blijft dit een fictiefilm waarin bepaalde zaken geromantiseerd werden, met name de relatie tussen Goeth (Ralph Fiennes) en Helen Hirsch (Embeth Davidtz). Maar de meest schokkende gebeurtenissen in deze prent komen van getuigenissen van overlevenden. Maar je zult uiteraard altijd wel een discussie hebben in hoeverre de film afwijkt van datgene wat echt gebeurd is. Voor mij is dat een ondergeschikte-discussie, en weegt dit nauwelijks op tegen de boodschap die deze film uitdraagt. Het is één van de belangrijkste historische films uit onze geschiedenis, zoniet de belangrijkste. En in tijden waar extremisme, nationalisme en onverdraagzaamheid overal in Europa opnieuw de kop opsteken, is het een goede zaak dat deze film zoveel indruk heeft kunnen maken en nog steeds maakt, zelfs na 20 jaar.

    Het zal een aartsmoeilijke film geweest zijn om te maken en gelukkig heeft Spielberg de juiste keuzes gemaakt, te beginnen met zijn hoofdacteur Liam Neeson. Met zijn 1m93 torent hij boven de massa Joden die worden opgevoerd. In het begint loopt hij er rond als een landheer, hij neemt hen in bescherming, hij trotseert nazi, hij charmeert officieren en op het einde van de film valt hij op zijn knieën en wordt hij ontfermt door zijn Joodse werknemers. Er circuleerden heel wat potentiële kandidaten, gaande van Mel Gibson tot Kevin Costner, maar Spielberg nam de juiste keuze om te kiezen voor een acteur die nog geen Hollywood-etiquette had. Liam heeft ook de nodige charisma om dit verhaal zo geloofwaardig mogelijk over te brengen, en kan perfect de slavenhandelaar vertolken die hij was in het begin en de beschermengel die hij uiteindelijk werd.

     Schindler’s List animated picture Schindler’s List animated picture Schindler’s List animated picture
    schindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williamsschindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williamsschindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williams

    De twee andere acteurs die hier een geweldige prestatie neerzetten zijn Ralph Fiennes als de zelfingenomen en koelbloedige SS-Lieutenant Amon Goeth en Ben Kingsley als de Joodse boekhouder. Fiennes speelt niet meteen de stereotype nazi-schurk, maar wel een man die het kwade uitstraalt met een stuitende onverschilligheid. De vertolking is buitengewoon subtiel gebracht. Op één moment straalt hij seksuele spanning uit, op een ander is hij weerzinwekkend en dreigend. Hij kan op het ene moment joviale en gevoelige mens zijn, en nadien vervallen in een rol van een gewetenloze sadist. Zijn karakter zit vol met onzekerheden en frustraties, en wanneer iemand als Schindler in zijn leven komt, zie je dat hij zichzelf wil spiegelen aan hem. Fiennes heeft voor zijn rol een paar kilo's bijgekomen, ook al was de echte Amon Goeth nog iets dikker. Maar zijn voorkomen was volgens overlevenden opmerkelijk accuraat. Mila Pfefferberg kreeg zelfs rillingen toen ze de acteur op de set had ontmoet.

    De film werd opgenomen in Polen met een bescheiden budget van 22 miljoen dollar, wat toch zowat de duurste zwart/wit film was ooit gemaakt, en bracht een slordige 320 miljoen dollar op. Spielberg wou de film opnemen in zwart/wit om niet het verwijt te krijgen dat hij van de Holocaust een Hollywoodfilm heeft gemaakt. Het was zo’n persoonlijke film dat Spielberg er ook geen geld wou mee verdienen. Hij kreeg geen toestemming om te filmen in Auschwitz, en de crew heeft dan maar een replica gebouwd. Gezien de omstandigheden is het resultaat indrukwekkend. Maar het meest indrukwekkende aan deze film is de 'crowd control'. Zelden een film gezien met zoveel figuranten die zich allemaal perfect inleven in die vreselijke toestanden waarin deze oorlogsslachtoffers zich bevonden.

    Op de bonus-disc van deze 20th Anniversary Edition blu-ray staat een documentaire met langspeelduur, met krachtige getuigenissen van echte overlevenden van Schindler en archiefbeelden. In een ander document vertelt Steven Spielberg over hoe Schindler’s List hem inspireerde tot het oprichten van de USC Shoah Foundation. De disc ligt vanaf 24 april 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 5 / 5
    Recensie door op 07 april 2013

    *** Schindler's List trailer ***

  • The Terminator opgenomen in Amerikaans Filmarchief

    Pin it!

    Toch een beetje van een verrassing. Volgens het volkje van de Daily Press zou de Library of Congress 25 films gekozen voor opname in het US National Film Registry, het nationaal filmarchief van de VS. Bedoeling is dat "cultureel, historisch of esthetisch relevante prenten" voor de eeuwigheid worden bewaard. Met de opname van het nieuwe pakket telt het archief nu precies 500 titels. Het leuke is dat zowaar The Terminator (1984) van James Cameron tot de prestigieuze lijst is opgenomen.

    One of Arnold Schwarzenegger's most famous one-liners will be back for generations to come, now that 1984's "The Terminator" has been selected for preservation in the nation's film archive. The low-budget film directed by James Cameron set a new standard for science-fiction and made Schwarzenegger, now California's governor, a star. The Library of Congress announced Tuesday morning that it's one of 25 films being added to the National Film Registry. The formal unveiling was scheduled for 8 a.m.

    The Invisible Man 01The Terminator 01deliverance 01In Cold Blood 01

    Al sinds 1989 wordt de keuze gemaakt uit nominaties van het publiek, alsook van leden van de National Film Preservation Board, waartoe onder andere topregisseur Martin Scorsese behoort, de director of photography Caleb Deschanel, de Mexicaanse regisseur Gregory Nava en de bekende filmcriticus Leonard Maltin. Dat er nood is om de levensduur van films te verlengen, moge blijken uit de vaststelling dat van alle Amerikaanse films gemaakt voor 1950 ongeveer de helft als 'verloren' mag worden beschouwd. Voor prenten uit de periode van de zwijgende film loopt dat verlies op tot 90 procent. Van de films die nieuw in het archief worden opgenomen, is Foolish Wives (1922) van Erich von Stroheim uit 1922 de oudste. Meer bekendere films zijn ondermeer en Deliverance (1972) van John Boorman, The Invisible Man (1933) van James Whale, In Cold Blood (1967) vanRichard Brooks en The Pawnbroker (1964) van Sidney Lumet. Hier is de volledige 2008 aanwinst.

    Deze films zullen de reeds opmerkelijke lijst van filmklassiekers vervoegen zoals: 2001: A Space Odyssey, Alien, Apocalypse Now, Back to the Future, Badlands, Ben-Hur, Blade Runner, Blazing Saddles, Casablanca, Chinatown, Citizen Kane, Close Encounters of the Third Kind, The Conversation, Fargo, The Godfather I & II, Goodfellas, The Graduate, The Great Dictator, Manhattan, North by Northwest, Raiders of the Lost Ark, Rear Window, Schindler's List … en ga zomaar door. De lijst heeft dus ook heel wat populaire namen zoals Back to the Future, Halloween, Jaws en Rocky dus past The Terminator eigenlijk wel best in dit lijstje.

    Deze films zullen niet enkel digitaal worden opgeslaan met de hoogst mogelijke resolutie, maar tevens zullen originele filmkopieën met diverse methoden worden beschermd. Spijtig dat Europa nog niet aan zo een instituut toe is, maar het zou er toch wel eens van moeten komen. Zeker gezien wij hier eigenlijk de filmkunst tot stand hebben gebracht met pioniers als Georges Méliès, Friedrich Wilhelm Murnau en Fritz Lang.

  • Defiance (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Alvorens ik iets vertel over de opkomende Defiance (2008) film van Edward Zwick wil ik al de bezoekers van deze filmsite een zalige Kerst toewensen. Skynet is niet meteen het meest blogvriendelijke en vooruitstrevende blogplatvorm, maar ik blijf deze filmblog in ieder geval nog een tijdje in stand houden. En de reden hiervoor zijn de talrijke bezoekers die regelmatig een mailtje sturen of een reactie posten, en dit zowel uit Vlaanderen als uit Nederland. Soms met aanmoedigingen, met bedenkingen, met eigen inzichten of soms omdat ze het vurig oneens zijn met mij. Het zorgt voornamelijk voor pittige en interessante discussies. Jullie dragen in ieder geval bij tot het auteurschap van deze opinieblog, die ondertussen is uitgegroeid tot een heuse databank van filmartikels. Maar nu terug naar ons varkentje.

    Defiance

    Er is geen andere show dan de Academy Award Show en elk jaar merken we tot onze grote verbazing dat heel wat potentiële oscar-kandidaten in de maand december in de Amerikaanse zalen draaien. Dit jaar is dat niet anders dan andere jaren. Conventionele wijsheid leert ons dat in die periode ook een nominatieronde bezig is. Je moet als kiezer dan wel blind zijn om die honderden affiches van de film niet in het straatbeeld te zien, juist op het moment je moet kiezen voor de 5 beste films van het jaar. Het is tevens goed om weten dat films die handelen over de tweede wereldoorlog bijzonder worden gesmaakt. Dat leert ons de geschiedenis van de award-show. Maar soms heb je de indruk dat sommige prenten iets teveel proberen om genomineerd te worden, en bij geeft schept dit dan ook een averechts gevoel.

    Neem die bijvoorbeeld Defiance. Ik verdenk regisseur Edward Zwick er namelijk van iets teveel zijn films te willen modelleren in de hoop ooit erkend te worden in het rijtje van de Meesters van de Filmkunst. Zijn films Blood Diamond (2006) en The Last Samurai (2003) zijn niet meteen toonbeelden van fijnzinnigheid. Het moraliserende vingertje tussen de explosies en de vechtsequenties is nooit ver weg. De regisseur heeft hoe dan ook bewezen met Glory (1989) dat hij iets te vertellen heeft, maar de laatste jaren heb ik het gevoel dat zijn ambities iets te doorzichtig worden. Dit heeft als gevolg dat zijn films iets te manipulatief beginnen te worden. En bij oorlogsfilms kan zoiets een nare smaak nalaten.

    In de film zien we drie Joodse broers ontsnappen uit het door de Nazi's bezette Polen. Zij vluchten richting Wit-Rusland, waar zij zich aansluiten bij Russische verzetsstrijders en beginnen met het bouwen van een degelijke uitvalsbasis, die als bescherming moet dienen voor hen zelf en voor allen die in gevaar verkeren. Het is een verhaal waar we de joden afzien, in de meest erbarmelijke situatie. Ze lijden aan honger en worden achtervolg door de nazi’s. Maar Edward Zwick is niet meteen geïnteresseerd in authenticiteit en menselijkheid, maar wel in het maken van een blockbuster Oscarfilm. De smaak van een actiefilm over de Holocaust is in ieder geval een heel delicate onderneming. Nochtans heeft Paul Verhoeven geen onaardige verhaal verteld met Zwartboek (2006). Maar het verschil tussen beide films zit hem namelijk in die menselijke trekjes en details die de authenticiteit van een verhaal vergroten.

    Maar authenticiteit is niet de grootste zorg van de Amerikaanse regisseur, en dat liep al stroef met de casting van de drie joodse broers van boeren-afkomst die het verzet moeten leiden, gespeeld door de Hollywoodcast Daniel Craig, Liev Schreiber en de jonge Jamie Bell. In de film zien we de James Bond acteur een man een pak slaag verkopen, waarop iemand zegt: “Is hij werkelijk een jood?” De nagel op de kop.

    In plaats van een menselijk drama zien we een soort modern Robin Hood verhaaltje die zichtbaar is gemaakt om ons te ontspannen. Maar datgene wat Zwick vertelt klinkt allemaal heel confuus. Onze moderne Robin Hood overvalt in de film een landbouwer die melk draagt naar de nazi’s. Het personage van Craig besteelt hem van de helft van zijn melk terwijl hij zijn wapen richt op het slachtoffer. Maar de landbouwer blijft leven, dus dat is goed, niet? Maar de landbouwer is uiteindelijk niet slechter dan de joden in het bos, want hij wordt zelf onder dwang gehouden door de nazi’s die dreigen zijn ganse familie om te brengen. Uiteindelijk zien we dat de landbouwer de nazi’s heeft geholpen om de joden te vinden, met een actie-achtervolgings-sequentie tot gevolg. Dit heeft dus weinig te maken met het Robin Hood ideaal van 'stelen van de rijken om dit te geven aan de armen', maar eerder 'stelen van de armen om te geven aan diegene die honger lijden'. In de film worden de joodse broers hoe dan ook omgetoverd tot helden, maar ze ontbreken wel de moed om te stelen van de nazi’s. Ze beroven sukkelaars die enkel nog leven omdat ze geen joden zijn. En wanneer één van die zogenaamde "verraders" wordt gedood door een Jood, wil Zwick er zeker van zijn dat niemand hier een traantje voor laat. De scène waarin de familie van die landbouwer wordt vermoord door de nazi’s is er dan ook uitgeknipt, want dit moet een heldenfilm zijn en dit past niet in het plaatje die de regisseur wil verkopen.

    defiance_001defiance_002
    © RCV Film Distribution

    De joden hebben afgezien tijdens de 2de wereldoorlog, dat ontkent geen enkel weldenkend mens. Maar om nu een actiefilm te verzinnen met de joden als vrijheidsstrijders in een Robin Hood context vind ik toch een beetje bedenkelijk. Toch zeker met deze verhaalelementen. Het probleem is dat als je een film wil maken over de Holocaust, je dit niet kan doen met het verstand op nul. De situatie was iets complexer dan datgene wat hier verfilmd wordt. Onze hoofdpersonages zijn niet zoals Oskar Schindler uit Schindler's List (1993) - tevens een Oscarfilm die in december is uitgebracht - waar hij niet alleen een gok-, drank- en vrouwenverslaving had, maar ook nog als een (bij momenten) gewetenloze profiteur werd aanzien.

    Alle menselijkheid in deze prent werd vervangen door al te evidente build-up’s zonder dat er gevolg wordt gegeven aan deze menselijke interacties. Jamie Bell komt zo in contact met een meisje die wil dat hij haar familie red. Ze is bereid om alles te doen voor hem (iets wat ze trouwens letterlijk in de film zegt). Jamie zegt: "Ik kan niet." Ik hoef jullie niet te vertellen wat de volgende scène is. Maar wordt er een gevolg gegeven aan de interactie tussen het meisje en Jamie? Nope. Het enige doel van de scène is om van de personages helden te maken. En de film zit vol van die quasi inhoudsloze emotietriggers die niet worden uitgewerkt. En voor een film van dit niveau én met deze inhoud is zoiets beschamend.

    Het resultaat is een die zich voordoet als iets met een boodschap en een authenticiteit die oscarwaardig is. De film heeft trouwens niet die epische kwaliteit van al zijn overige films. Het voelt trouwens aan als een soort tv-film met een beperkt budget die al zijn geld pompt in de actie-scènes en te weinig geld over houdt voor de rest. Maar de actie-sequenties zien er zelfs een beetje amateuristisch uit, en met name de finale confrontatie met 20 nazi’s, drie vliegtuigen en een tank. Het verschil met de film van Verhoeven is dat Zwick hier een oorlogsfilm voorschotelt voor een publiek die nog nooit van de Holocaust heeft gehoord. Dat de film dan wordt aanzien als een kandidaat Oscarfilm is gewoon lachwekkend en zelfs een beetje beangstigend. Er zijn een aantal oorlogsfilm dit jaar die de moeite waard zijn, maar Defiance hoort daar niet bij. De film komt bij ons uit op 4 maart 2009.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 december 2008

     

    *** Defiance trailer ***

  • Apocalypto neemt een loopje met de Maya-geschiedenis

    Pin it!

    In een reactie op de commentaar van caligula in de 300 post over historisch correcte films wil ik hier ook even kort de hetze bespreken rond de nieuwe Mel Gibson film, Apocalypto (2006), die zoals voorspeld helemaal bovenaan de box-office staat en nieuwe releases als Blood Diamond (2006) en The Holiday (2006) achter zich laat.

    Apocalypto (2006)

    Inderdaad, het publiek heeft de racisme-rel rond de acteur al snel vergeten en ingeruild voor de Kramer-rel van Seinfield acteur Michael Richards en het dodelijk ongeval van Prison Break acteur Lane Garrison die iets te diep in het glas had gekeken alvorens achter het stuur van zijn sportauto te kruipen.

    De trailer van Apocalypto zag er uit als een standaard exotische-actie-avonturen prent en indien ik de film had gezien (vanaf 17 januari 2007 bij ons in de bioscoop) had ik me niet veel bekommerd over de "historische correctheid" van zijn inhoud. Niet zozeer omdat Mel Gibson regisseert, maar wel omdat 'historische films' nu eenmaal geen historische correcte weergave zijn van de geschiedenis. Historische films (Alexander, Malcolm X, JFK,…), hebben in principe geen verantwoording af te leggen. Hun enige toewijding is om de toeschouwers te "entertainen" met een sterk verhaal, liefst zo dicht mogelijk bij de waarheid, de rest zijn beschouwingen in de kantlijn. Filmmakers verzinnen gebeurtenissen, ook al gebruiken ze "based upon a true story" of "based on actual events".

    Dit hebben gezegd ben ik van mening dat de waarde van een 'historische film' toeneemt met de eerbied voor de accuraatheid van de gebeurtenissen en de personages. Het is tevens niet zo evident om dramatisch sterk uit de hoek te komen zonder scènes te verzinnen en personages te herschrijven. Er kan uiteraard lang over gediscussieerd worden over de graad van accuraatheid van een film en zijn desbetreffende cinematografische waarde, want er bestaan uiteraard heel wat gradaties. Er is bijvoorbeeld een groot verschil in appreciatie tussen een prent met een delicaat thema als de holocaust (Schindler's List, The Pianist) en een film over een ramp (United 93). En dan zijn er ook nog de evidente bedoelingen van de filmmakers. Dat de Titanic is gezonken is echt, maar dat Jack Dawson en Rose moesten vluchten voor een jaloerse woesteling in Titanic (1997) is zo flagrant erover dat het niet overkomt als een historische fout. Neen, de film verkoopt zichzelf als een romance/actiefilm en minder als een historische film - hoewel er ENORM veel research aan te pas kwam. Maar hoe is het dan mogelijk dat een film zoals Apocalypto, die niet zoveel verschilt van een Gladiator (2000), zo wordt belaagd met kritiek?

    Na de heftige discussies over de accuraatheid van The Passion of the Christ (2004), ligt nu dus ook Apocalypto onder vuur door de academische wereld. Julia Guernsey van de Universiteit van Texas neemt het niet licht dat Gibson er een soep van maakt in een geslepen en toch wel interessant betoog, al dan niet naast de kwestie. "I hate it. I despise it. I think it's despicable," Niet alleen de menselijke offers, de geografische context en de culturele attitudes zijn niet correct, het lijkt er zelfs op dat Gibson van de basis-tijdlijn er een echt zootje van heeft gemaakt, aldus de professor.

    "It would be as though somebody did a movie on our American culture and they had Madonna and Marilyn Monroe riding in a car together, or they had a meeting of George Bush, Teddy Roosevelt and George Washington because why not condense a couple hundred or a couple thousand years?"

    Aaauwtch! Dat moet hard aankomen voor Gibson, of misschien was hij er zich terdege van bewust. In ieder geval maakt de professor wel een duidelijk punt: "What is scary is that people will leave the movie thinking that because the characters were speaking Mayan there is an air of authenticity."

    Ik zou zeggen, lees de uiteenzetting er maar eens op na. Bij deze ben je nog maar eens gewaarschuwd dat ook deze historische film niet historisch accuraat is en dat leraren best niet Apocalypto gebruiken in hun lessen geschiedenis over de Maya’s, laat staan dat ze eenderwelke historische film gebruiken zonder dit in zijn context te plaatsen van dramatische en marketings-doeleinden. Films breken vaak taboes maar soms sturen ze een pak vooroordelen en valse waarheden de wereld in. Als kritisch mens blijf je best op je hoede, neem het van een filmfreak aan. ;)

    Update 12/01/2007: Na de joden en gay-community heeft Mel Gibson weer een nieuwe minoriteit gevonden om op te schelden, namelijk de filmcritici. De acteur-regisseur heeft dus nu uitgehaald naar kritieken dat zijn film Apocalypto een verkeerd en te gewelddadig beeld zou geven van de Mayacultuur. "Zij die de film op de rooster willen leggen zouden hun huiswerk beter moeten doen, iets wat ik in ieder geval heb gedaan", zei de acteur geërgerd tijdens de première van zijn laatste film in Mexico Stad.

    Een aantal activisten in Guatemala hebben de megasters laatste film als racistisch omschreven. De Maya's zelf vinden dan weer dat de prent een clichébeeld geeft van hun cultuur.

    ***Related Posts***
    16/09/2006: De Apocalypto trailer overtuigt
    13/08/2006: Jackie Mason verdedigt Mel Gibson
    06/08/2006: Mel Gibson aan de schandpaal genageld
    31/07/2006: Mel Gibson praat zijn mond voorbij
    01/06/2006: Apocalypto poster
    29/12/2005: Apocalypto van Mel Gibson
    14/12/2005: Mel Gibson wil Joodse Holocaust verfilmen
    13/04/2005: Het leven van paus Johannes Paulus II verfilmd
    27/11/2004: Mel Gibson produceert remake Fahrenheit 451
    22/11/2004: Mel Gibson wil geen reclame voor Christus