sarah silverman

  • Battle of the Sexes (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Stel je voor dat Andre Agassi Caroline Wozniacki zou uitdagen voor een potje tennis? Inzet is het antwoord op de vraag of vrouwen thuishoren op een tenniscourt. Het zou vandaag de nodige wenkbrauwen doen fronsen, maar dat is wat er precies gebeurde toen veteraan Bobby Riggs in 1973 Billie Jean King uitnodigde voor een tennispartij. Het levert in Battle of the Sexes (2017) alleszins een entertainende maatschappijkritische film op die nergers verveelt en de tijdsgeest goed weet te vatten.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Amerikaanse Billie Jean King (Emma Stone) is een van de beste tennisspeelsters uit de jaren ’60 en ’70. Met o.a. zes keer winst in Wimbledon en vier keer de US Open mag King zelfs bij de beste tennisters aller tijden worden gerekend. Maar King was ook zeer actief naast de court. Zo vond ze het niet kunnen dat mannen het achtvoudige aan prijzengeld verdienden dan de vrouwen.

    Meermaals lag ze in de clinch met de – mannelijke – bobo’s van de tennisbond, tot ze uit de tennisfederatie wordt gegooid en prompt haar eigen organisatie opricht: de Women’s Tennis Association, oftewel de WTA. De 55-jarige flamboyante veteraan Bobby Riggs (Steve Carrell), die zelf Wimbledon en twee maal de US Open won, ziet samen met de mannelijke bondsmensen lijdzaam aan hoe King een achttal topspeelsters meetrekt naar haar eigen tornooien.

    Riggs besluit het nummer één van de wereld, de Australische Margaret Court (Jessica McNamee), uit te dagen voor een spelletje tennis. Niet zomaar een spelletje want Riggs wil bewijzen dat vrouwen inferieur zijn aan mannen. Herstellende van een blessure gaat Court, moeder van drie, met 6-2 en 6-1 zwaar onderuit. Billie Jean King ziet het met lede ogen aan en wanneer Riggs haar uitdaagt, neemt ze de handschoen op. Op 20 september 1973 vond aldus een van de best bekeken sportevenementen uit de geschiedenis plaats in Houston: ‘The Battle of the Sexes’.

    The Battles of the Sexes draait grotendeels rond de uitdaging en de aanloop naar de beroemde match tussen Riggs en King. Maar er speelt ook heel wat drama af achter de schermen. Zo is King getrouwd met haar jeugdliefde Larry King (Austin Stowell), maar staat haar hele wereld op haar kop wanneer ze verliefd wordt op haar kapster Marilyn Barnett (Andrea Riseborough). De entourage van King heeft haar gevoelens voor Barnett snel door, maar waarschuwen haar voor de media. Een lesbische tennisspeelster was indertijd geen evidentie en zou sponsors wel eens kunnen afschrikken. Temidden van deze emotionele rollercoaster moet King misschien wel de belangrijkste wedstrijd uit haar loopbaan spelen.

    Maar ook haar uitdager Bobby Riggs kampt met problemen. Riggs is namelijk gokverslaafd en wedt zelfs op zijn eigen partijen. Zijn vrouw Priscilla (Elisabeth Shue) dreigt meermaals hem buiten te gooien. De media smullen dan weer van Riggs, zijn groffe macho-taal die vrouwen vernedert, levert leuke oneliners en straffe uitspraken op. Zowel voor King als voor Riggs staat er dus veel op het spel.

    De protagonisten worden gespeeld door Emma Stone en Steve Carrell. Stone kwijt zich uitstekend van haar taak, en laat de kwetsbare kant van King zien. Terwijl Carrell na Foxcatcher opnieuw laat zien dat hij meer is dan een zoveelste komische acteur en ook de nodige diepgang aan een personages kan meegeven. Riggs is een personage dat heel snel een karikatuur kan worden, maar Carrell vindt de nodige dosering om Riggs zelfs enige sympathie mee te geven.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic01.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic03.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic02.jpg
    © 2017 LEWIS namens 20th Century Fox Home Entertainment

    Verder vallen nog enkele leuke bijrollen op. Zo speelt comedienne Sarah Silverman Kings Joodse manager Gladys Heldman op een heerlijke wijze. Bill Pullman is de arrogante Jack Kramer, de baas van de tennisfederatie die zich alles denkt te kunnen permitteren. Elisabeth Shue is dan weer Priscilla Riggs, de vrouw van wie je je afvraagt hoe ze bij zo’n clown als Riggs kan blijven. Andrea Riseborough speelt de vrouw die Kings leven op zijn kop zet en wat meer diepgang geeft aan Kings personage.

    De regie is in handen van Jonathan Dayton en Valerie Faris die eerder het indiesucces Little Miss Sunshine maakten. Het scenario werd dan weer geschreven door Oscarwinnaar Simon Beaufoy (Slumdog Millionaire, The Full Monty). De film vindt een uitstekende balans tussen komedie en drama, hij is bij momenten scherp van humor, maar gaat ook het nodige drama niet uit de weg. The Battle of the Sexes verveelt nooit en er wordt langzaamaan opgebouwd naar de grote climax, de clash tussen King en Riggs.

    De regisseurs zijn subtiel in het vertellen van de boodschap van de film, maar Battle of the Sexes zet wel aan tot nadenken. Dat een film die zich in 1973 afspeelt, ook anno 2018 nog relevant is, bewijst de metoo-beweging. De blu-ray van Battle of the Sexes ligt sinds maart in de winkels. Daarop enkele extra’s, zoals een interview met de echte Billie Jean King en een stukje over de rivaliteit tussen King en Riggs.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 april 2018

     

    *** Battle of the Sexes trailer ***

  • A Million Ways to Die in the West (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk had A Million Ways to Die in the West (2014) van acteur/regisseur/producent en scenarist Seth MacFarlane alles om ons te bekoren. Enerzijds was er het interessante uitgangspunt van een cynische cowboy in het Wilde Westen, met heel wat parodiërende knipoogjes naar andere films, anderzijds was er de sterke cast en ook de muziek van Joel McNeely wist een perfecte balans te brengen tussen nostalgie en parodie. Spijtig dat je zelden moet lachen met deze prent ... of kan ik gewoon niet meer lachen met fart en poep-jokes

    a_million_ways_to_die_in_the_west_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: A Million Ways to Die in the West speelt zich af in het Wilde Westen, een tijd waarin de reputatie van cowboys alles was. De schaapherder Albert (Seth MacFarlane), verliest zijn begeerlijke vriendin (Amanda Seyfried) nadat hij zich uit schrik terug trekt van een duel. Een beetje moedeloos van de gebeurtenis durft de laffe Albert zijn gezicht niet meer in het openbaar te vertonen, tot op het moment dat de beeldschone Anna (Charlize Theron) in zijn leven komt met een mysterieus verleden. Terwijl zij Albert helpt zijn zelfvertrouwen terug te winnen, worden zij langzaam maar zeker smoorverliefd op elkaar. Maar hun relatie dreigt uit elkaar te vallen wanneer haar man (Liam Neeson), een beruchte crimineel, ten tonele verschijnt en Albert opnieuw voor een duel wordt uitgedaagd.

    Mel Brooks was een genie in het samenbrengen van hommage-cinema en parodie en ook zijn Blazing Saddles (1974) was een schot in de roos. Hier weet MacFarlane niet echt een balans te houden en voelt alles heel geforceerd aan. En dat is altijd wel een beetje het probleem met films waarin één man zowel de regie, het script, de productie als het acteerwerk op zich heeft genomen. Er zijn uitzonderingen (heel wat Clint Eastwood films, Sling Blade, The Apostle, A Bronx Tale, Big Night), maar in de meeste gevallen krijg je meestal wel een teleurstellende film voorgeschoteld (Pinocchio, Harlem Nights, Braveheart, Beyond the Sea ...). Er was gewoon geen ruimte voor dialoog. Er was niemand om hem te vertellen welke moppen werken en welke niet. Het was zijn film en ik heb de indruk dat niemand hem ooit heeft tegengesproken.

    MacFarlane is ook de enige van de acteurs die niet in het plaatje past, daar waar de andere acteurs nog wel in de Far West thuishoren. Maar de acteur is dan ook een wandelend anachronisme die met zijn actuele bril de inwoners van het Wilde Westen graag voor schut zet met zijn wisecracks. Hadden de filmmakers de wijsheid om iemand anders te casten dan MacFarlane, die iets beter zou passen aan de zij van Neeson en Theron, dat had mijn inziens de film ook stukken beter geweest. Er zitten bij momenten wel leuke stukjes in de film, maar deze worden meestal aangereikt door de nevenacteurs Sarah Silverman, Neil Patrick Harris en Giovanni Ribisi.

    a_million_ways_to_die_in_the_west_2014_blu-ray_pic01.jpga_million_ways_to_die_in_the_west_2014_blu-ray_pic02.jpga_million_ways_to_die_in_the_west_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De regisseur probeert ons wel de bekoren met zijn typische western fotografie, maar hij heeft de verkeerde camera genomen. Er werd gedraaid met de digitale 4k Sony CineAlta PMW-F55 camera wat allesbehalve een western cinema-look geeft. Tarantino wist dat wel en heeft zijn Django Unchained (2012) dan ook gedraaid op 35mm. Aan ambitie ontbreekt het MacFarlane niet, maar deze A Million Ways to Die in the West (2014) kan je moeilijk een geslaagde filmproject noemen.

    Gelukkig maken de extraatjes op de Blu-ray veel goed. Zo vinden jullie er een alternatief begin op en een alternatief einde. Ook een pak deleted, extended en alternatieve scènes. Uiteraard een gag-reel en making-off filmpjes, naast het audio-commentaar van de regisseur en de acteurs. Vanaf 29 oktober 2014 komt de film uit op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 oktober 2014

     

    *** A Million Ways to Die in the West trailer ***

  • A Million Ways to Die in the West in de voetporen van Blazing Saddles

    Pin it!

    De regisseur van Ted (2012), tevens acteur en scenarist Seth MacFarlane, brengt binnenkort een nieuwe komedie uit. A Million Ways to Die in the West (2014) zal die grofgebekte komedie toepassen op het western-genre.

    Korte inhoud: A Million Ways to Die in the West speelt zich af in het Wilde Westen, een tijd waarin de reputatie van cowboys alles was. De schaapherder Albert (Seth MacFarlane), verliest zijn begeerlijke vriendin (Amanda Seyfried) nadat hij zich uit schrik terug trekt van een duel. Een beetje moedeloos van de gebeurtenis durft de laffe Albert zijn gezicht niet meer in het openbaar te vertonen, tot op het moment dat de beeldschone Anna (Charlize Theron) in zijn leven komt met een mysterieus verleden. Terwijl zij Albert helpt zijn zelfvertrouwen terug te winnen, worden zij langzaam maar zeker smoorverliefd op elkaar. Maar hun relatie dreigt uit elkaar te vallen wanneer haar man (Liam Neeson), een beruchte crimineel, ten tonele verschijnt en Albert opnieuw voor een duel wordt uitgedaagd.

    a million ways to die in the west Amanda Seyfried postera million ways to die in the west,seth macfarlane,charlize theron,giovanni ribisi,neil patrick harris,sarah silverman,liam neeson,blazing saddles,Amanda Seyfrieda million ways to die in the west seth macfarlane postera million ways to die in the west charlize theron
    a million ways to die in the west Liam Neesona million ways to die in the west sarah silvermana million ways to die in the west neil patrick harrisa million ways to die in the west giovanni ribisi

    Op het eerste gezicht lijkt de film veel weg te hebben van de komedie Your Highness (2011), wat uiteindelijk een zware flop werd. Hopelijk vaart deze film beter. Het was Mel Brooks die met zijn Blazing Saddles (1974) een perfecte mix kon maken tussen de parodie en de hommage-film, ook al is het niet altijd eenvoudig om die balans te vinden. Niet alleen moeten de grappen goed gebracht worden, maar is het acteursspel ook van cruciaal belang. Charlize Theron, Amanda Seyfried en Liam Neeson zijn geweldige acteurs, maar het zijn geen komedie-acteurs. Anderzijds hebben ze wel het talent om ons te verrassen.

    Naast de hoofdacteurs zien we ook nog rollen voor Sarah Silverman, Neil Patrick Harris en Giovanni Ribisi. Pittig detail, Charlize Theron draagt in de film een pruik, voor de simpele reden dat ze haar blonde lokken heeft moeten scheren voor de opkomende Mad Max: Fury Road (2015). Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer de film bij ons in de bioscoop zal draaien.

    *** A Million Ways to Die in the West trailer ***