sacha baron cohen

  • Regisseur Bryan Singer stuurt zijn kat naar de Bohemian Rhapsody set

    Pin it!

    Twee maand geleden hebben we hier een een post geschreven over de dubbele moraal van Hollywood en afgesloten met één naam, met name deze van regisseur Bryan Singer, die volgens heel wat bronnen toch wel betrokken was bij obscure en seksueel getinte feestjes met minderjarigen en tot op heden door de mazen van het #MeToo-net is kunnen zwemmen. Wat blijkt nu…hij is gewoon ondergedoken.

    bohemian_rhapsody_2018.jpg
    Photo by Nick Delaney © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All Rights Reserved

    Machtige mannen overleven doorgaans een storm van seksuele beschuldigingen door hun gebruik van macht, manipulatief karakter of het feit dat ze slachtoffers zwijggeld kunnen betalen. Maar als zelfs mannen als Pixar-baas John Lasseter klappen krijgen, dan zou je toch denken dat ook Bryan Singer op een bepaald moment tegen de lamp zal lopen want IEDEREEN kent blijkbaar zijn geschiedenis met tieners. Wat blijkt nu, volgens de Hollywood Reporter, zou Fox het opkomende Queen project ‘on hold’ hebben gezet, omwille "van de afwezigheid van Bryan Singer".

    Bohemian Rhapsody (2018) had er eigenlijk al jaren geleden moeten komen met Sacha Baron Cohen. Maar Sacha – die overigens de perfecte casting was geweest – had meningsverschillen met de overgebleven leden van band. Nadien viel het project in Singers schoot en hij had meteen zijn oog laten vallen op Rami Malek. Ondertussen zit de productie in een eindfase, maar blijkbaar zou de regisseur al meer dan een week spoorloos zijn verdwenen en is hij niet meer komen opdagen op de filmset. De crew kreeg meteen een Force Majeure brief in de handen gestopt en de verzekering werd aangesproken. De woorvoerder van Singer spreekt over familiale redenen, ook al ging hij er verder niet op in wat deze betekenen.

    Ondertussen komen de lippen los en blijkbaar zou Singer al geregeld eens zijn kat hebben gestuurd naar de set, dat zou het geval zijn op X-Men: Apocalypse (2016) en Superman Returns (2006). Er is zelfs een verhaal dat een Director of Photography zelf heeft moeten ingrijpen en de taak van de regisseur overgenomen. Of dit ook iets te maken heeft met de #MeToo is tot op heden niet duidelijk. Toch denk ik dat hij niet lang meer zal kunnen onderduiken.

    Update 08/12/2017: Ondertussen wordt Singer opnieuw beschuldigd van verkrachting. Cesar Sanchez-Guzman beweert dat Singer hem in 2003 aan boord van een jacht in een hoek duwde, hem dwong tot het hebben van orale seks en hem daarna verkrachtte. Sanchez-Guzman was destijds 17 jaar oud. Singer ontkent alle aantijgingen aan zijn adres. Het is niet de eerste keer dat hij beschuldigd wordt: jaren geleden werd hij door model Michel Egan eveneens beschuldigd van verkrachting. De rechtszaak liep uiteindelijk uit op een schikking en andere beschuldigingen werden ingetrokken. In de aanklacht van Sanchez-Guzman staat dat de filmmaker hem in eerste instantie een rondleiding over het jacht aanbood, in de buurt van Seattle. Al snel bleek dat de regisseur hele andere plannen had. En Fox heeft intussentijd niet bij de pakken blijven zitten en Singer officieel ontslaan en Dexter Fletcher (Eddie the Eagle) aangesteld als nieuwe regisseur.

  • Alice Through the Looking Glass (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zat er iemand te wachten op een vervolg op Alice in Wonderland (2010) van Tim Burton? Visueel zag de eerste film er wel indrukwekkend uit, maar inhoudelijk ging het verhaal nergens naar toe en werden we getrakteerd op vlakke en oninteressante karikaturen. Een zonde voor al het aanwezige talent. Maar hier brengt Disney dan toch Alice Through the Looking Glass (2016) uit, ondertussen uit op DVD en Blu-ray.

    alice_through_the_looking_glass_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Wanneer Alice (Mia Wasikowska) wakker wordt in Wonderland, moet ze door een nieuwe mysterieuze wereld reizen om daar een magische scepter te vinden, die de kwaadaardige 'Lord of Time' (Sacha Baron Cohen) kan stoppen. Hij wil de tijd in Wonderland zo ver vooruit spoelen, zodat deze ooit zo magische en mooie plaats verandert in een dorre, levenloze en oude wereld. Met de hulp van Mad Hatter (Johnny Depp), White Queen (Anne Hathaway) en een aantal nieuwe vrienden moet Alice ook een kwaad complot zien te ontrafelen om de Red Queen / Queen of Hearts (Helena Bonham Carter) weer terug op de troon te krijgen.

    Waarom een vervolg. Wel, geloof het of niet, maar deze 200 miljoen dollar productie heeft meer dan 1 miljard dollar opgebracht wereldwijd. Ik hoef er geen tekening bij te maken waarom Disney een vervolg wou. Het enige vreemde is dat het zo lang heeft geduurd. De regisseur van dienst is James Bobin, wiens enige regie-ervaring bestaat uit twee afschuwelijk slechte Muppets-films. Ik heb dus geen idee hoeveel keer Robin op zijn knieën heeft mogen zitten om de film te mogen regisseren, maar het heeft in ieder geval geholpen. En gezien quasi de volledige cast terug is (waarschijnlijk contractueel verplicht) dacht iedereen dat het opnieuw een blockbuster zou worden. Maar dat was het niet. De film werd gemaakt voor 170 miljoen dollar (30 miljoen minder dan de originele film) maar flopte aan de box-office en bracht maar 77 miljoen op in de States en wereldwijd slechts een kleine 300 miljoen dollar. Tim Burton bleef wel aan bij het project verbonden als producer, en dat lijkt me logisch gezien zijn creativiteit eigenlijk gerecycleerd wordt in de sequel, en hij waarschijnlijk een vette pay cheque wou hebben na de filmrelease...deze zal waarschijnlijk uitblijven.

    De visueel ziet er indrukwekkend uit, maar het verhaal is vervelend en de personages vallen wel wat tegen. Het project leek wel bestemd voor een jonger publiek, ... maar niet dus. Hoe je het ook draait of keert, de eerste film was meer een Tim Burton film dan een Disney film. En ook al krijgen we dezelfde wereld opnieuw te zien hoopte ik dat de regisseur iets minder Tim Burtiaans te werk zou gaan en iets meer terug zou gaan naar de oorspronkelijke Alice uit de verhalen van Lewis Carroll en de originele Disney anime. Maar dit is marketing. De eerste film was een miljard productie, en dus leek iedereen wel tevreden met een project die niet zo heel veel afweek van de originele film.

    Johnny Depp is het enige lichtpuntje in deze digitale explosie, maar hij heeft al zoveel freaky typetjes neergezet dat dit voor hem een tweede natuur is geworden. Een ander bizar personage is uiteraard Sacha Baron Cohen die de Tijdhouder speelt in het verhaal met een vet Russisch accent. Depp heeft niet heel veel screentijd, maar wanneer hij in beeld komt wil je meer van hem zien, wat niet altijd het geval is met de Depp's sidekicks.

    alice_through_the_looking_glass_2016_poster02.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster03.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster04.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster05.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster06.jpg

    Misschien hadden ze beter nog een paar jaartjes gewacht en gewoon met een reboot gekomen in plaats van een sequel op een Tim Burton film zonder Tim Burton. Het blijft me verbazen dat zoveel acteertalent opnieuw in deze sequel zitten. De film is ondertussen uit op DVD en Blu-ray met heel wat making of filmpjes, deleted scenes, audio-commentaar van de regisseur en nog heel wat extra filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** Alice Through the Looking Glass trailer ***

  • Sacha Baron Cohen spreekt over zijn vertrek Freddy Mercury biopic

    Pin it!

    We weten eindelijk wat de grondreden was van het vertrek van Sacha Baron Cohen van de biopic over de Queen-zanger Freddie Mercury. Cohen was 6 jaar betrokken bij het project en leek echt wel veruit de meest geschikte acteur voor de rol, maar de andere bandleden hadden een compleet andere film in hun hoofd dan datgene wat Cohen wou vertellen.

    sacha_baron_cohen_by_joella_marano.jpg

    Cohen heeft in een radio interview met Howard Stern op SiriusXM zijn boekje geopend over de daadwerkelijke reden van zijn vertrek. De overige Queen-bandleden die aan het project verbonden zijn, wilden volgens de acteur een film maken waarin Freddie in het midden van de film sterft en voortborduurt op het leven van de overgebleven bandleden. "Ik snapte er niets van, wie zou een film willen afkijken waarin de hoofdrolspeler in het midden van de film sterft aan de gevolgen van aids om te weten wat er met de rest van de band gebeurd?", aldus Sacha Baron Cohen.

    De komiek is van mening dat de makers het extravagante leven van Freddie een beetje willen gaan verhullen. "Er gaan geweldige verhalen rond over Freddie! Die man was echt wild", laat Sasha weten. "Zo wordt er bijvoorbeeld gezegd dat hij wilde feesten gaf waarbij 'kleine mensen' met schalen vol coke op het hoofd rondliepen."

    Sacha is het dan ook roerend oneens met de makers maar begrijpt dat de band hun legendarische status wilt beschermen. "Brain May is een geweldige muzikant maar geen goede film producent." Cohen benadrukt tijdens het interview dat hij de band veel succes wenst met de biopic en dat hij uit het project stapte vanwege creatieve onenigheid.

    Ik vond het in ieder geval een spijtige zaak dat Cohen niet meer van de partij is, en hoop echt dat een slimme producer een alternatieve versie van de Queen-zanger uitbrengt mét Cohen in de hoofdrol. Ik ben er zeker van dat het veel succes zou hebben. Andere acteurs die misschien wel nog in aanmerking zouden kunnen komen zijn wat mij betreft James Franco of zelfs Sam Riley.

  • Anchorman 2: The Legend Continues (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De fans van Anchorman: The Legend of Ron Burgundy (2004) zullen waarschijnlijk plezier beleven aan deze Anchorman 2: The Legend Continues (2013), opnieuw in regie van Adam McKay. De regisseur komt mogelijks aan het roer van Ant-Man (2015), nadat Edgar Wright er de brui aan gaf.

    anchorman,anchorman 2,adam mckay,will ferrell,steve carell,paul rudd,david koechner,christina applegate,dylan baker,meagan good,james marsden,sacha baron cohen,liam neeson,harrison ford,jim carrey,vince vaughn,luke wilson,tina fey,greg kinnear,john c reilly,chevy chase

    Korte inhoud: Nadat in de jaren '70 het succes van Channel 4 bijzonder groot was, werd het nieuwsteam ontbonden en zaten de ankers aan de grond, tot op het moment een 24-uurs nieuwszender in elkaar wordt gestoken en de oude nieuwslezers, Ron Burgundy (Will Ferrell), weerman Brick Tamland (Steve Carell), de verslaggever op locatie Brian Fantana (Paul Rudd) en sportverslaggever Champ Kind (David Koechner), worden opgeroepen.

    En iets wat meteen opviel is de karrenvracht aan bekende koppen bij de bijrollen. Christina Applegate is opnieuw van de partij naast Dylan Baker, Kristen Wiig, Meagan Good en James Marsden. Maar ook Sacha Baron Cohen, Liam Neeson, Harrison Ford, Jim Carrey, Vince Vaughn, Luke Wilson, Tina Fey, Greg Kinnear en John C. Reilly. En ga zomaar een tijdje verder, want hier hebben ze gewoon elke acteur met een beetje gevoel voor humor aangesproken en een rol aangeboden - weliswaar gaat het om een camerorol op het einde van hooguit een paar seconden screentime. Maar uiteraard helpt dit de promotie wel.

    Ik ben zelf geen grote fan van de eerste film. Dat ik een koele minnaar ben van Will Ferrell zal daar wel iets mee te maken hebben. Soms heb ik er plezier in om hem bezig te zien, maar zijn typetje begint snel te vervelen. En gezien je al niet bijster veel moet verwachten van het verhaal, hoop je dat de moppen echt wel om te lachen zijn - ook al besef je dat het niveau wel bijzonder laag kan liggen. Maar zoals Lewis C. K. ooit zei: "You don’t have to be smart to laugh at farts, but you have to be stupid not to." Met deze instelling moet je naar deze prent kijken, anders is het 90 minuten verspilling van uw tijd.

    De reden waarom Anchorman 2 zo populair is bij journalisten en heel wat minder bij de bezoekers (cf. Rotten Tomatoes 75% journalisten tegenover 56% bij het publiek) is omwille van het feit dat het personage ondertussen een zekere cultstatus heeft bereikt. Daarnaast sluit het onderwerp van de commercialisering van de media dichter aan bij hun leefwereld en de problemen die journalisten ondervinden tegenover de gemiddelde bioscoopbezoekers. Wij hier op De FilmBlog hebben daar minder moeite mee, omdat wij niet geboden zijn aan een krant of magazine en ons niet moeten plooien naar om het even welke druk. Anderzijds kan je niet ontkennen dat Anchorman 2 wel een satirische grondslag heeft en dat het niet enkel lachen is met racistische en seksistische moppen. Het probleem met vele sequels is dat de makers vaak het oorspronkelijke verhaal recycleren en gewoon hiermee verhuizen naar een ander land (cf. Tha Hangover 2, Ocean's Twelve, ...). Dit is gelukkig genoeg niet het geval met deze prent.

    anchorman_2_the_legend_continues_david_koechner_paul_rudd_will_ferrell_steve_carell_pic01.jpganchorman_2_the_legend_continues_david_koechner_paul_rudd_will_ferrell_steve_carell_pic02.jpg

    Mijn probleem was dat ik de indruk had dat alles zowat bij het zelfde bleef als bij de vorige film. In grote lijnen is deze sequel eigenlijk een remake met nieuwe personages die de kop opsteken. Er zit ook wat slijt op de grappen. In de eerste film moest Ron Burgundy het opnemen tegenover een vrouw, en met zijn seksistisch gedrag bracht dit wel bepaalde grappige fratsen met zich mee. In deze film moet hij opboksen tegenover een zwarte vrouw en daar heeft hij zichtbaar ook moeite mee. Begin jaren 90 kon ik met dergelijke humor nog lachen. Tegenwoordig kan er bij mij nog nauwelijks een glimlach vanaf. En hier worden deze seksistische/racistische grappen voortdurend herhaald in verschillende omstandigheden, alsof de makers een geweldige gimmick hebben ontdekt. Het is raar om te zeggen, maar Anchorman 2 voelt oubollig aan, ook al speelt de film zich af in het nabije verleden.

    Het beste van de film zijn de scènes met Steve Carell, die nu zijn gelijke heeft gevonden met Kristen Wiig. Het deed me een beetje denken aan de ontmoeting tussen Zach Galifianakis en Melissa McCarthy in The Hangover III (2013). Spijtig genoeg verliest de film halverwege zijn punch en komen we terecht in een herhaling van de eerste film, maar dan met meer middelen. Neem nu het straatgevecht tussen de verschillende nieuwsgroepen, is nu gewoon x4. Dus, zoals ik in het begin al zei, als je een grote fan vent van de eerste prent zal je hier ook wel van genieten. Ikzelf - ook al had ik er zin in - heb 3 keer moeten lachen, en voor een komedie van 90 minuten is dat toch wat weinig.

    De Blu-ray van Anchorman 2: The Legend Continues ligt vanaf 4 juni 2014 in de winkelrekken, en de extraatjes op de schijf maken heel veel goed. Enerzijds is er de overheerlijke audio-commentaar van de regisseur, heel wat behind the scenes materiaal, gag reels, audities, deleted scenes en uitgebreide of alternatieve scènes. Maar liefst 3 uur van bonus materiaal! Zo hoort het te zijn op alle Blu-ray schijven.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 juni 2012

    ***Related Post***
    17/11/2013: Anchorman 2: The Legend Continues posters

     

    *** Anchorman 2: The Legend Continues trailer ***

  • Freddie Mercury biopic zit zonder regisseur

    Pin it!

    Het zit niet mee voor de Freddie Mercury biopic. Zopas heeft regisseur Dexter Fletcher, die al een paar maanden aan het werk was, het voor bekeken gehouden en de productie verlaten. Volgens het magazine Deadline kon de regisseur het niet vinden met producer Graham King. Creatieve meningsverschillen heet dat dan.

    freddie mercury,queen,sacha baron cohen,peter morgan,ben whishaw,dexter fletcher,graham king

    Het is ondertussen een beetje een komen en gaan op deze productie want vorig jaar stapte Sacha Baron Cohen al op nadat hij ook al meningsverschillen had de overgebleven leden van de Britse popgroep Queen. Cohen wou een rouwe biopic brengen over de zanger die stierf aan de gevolgen van AIDS, en was van plan om regisseurs als David Fincher en Tom Hooper over te brengen. Scenarist Peter Morgan was al bezig met een controversieel script. Maar Brian May, Roger Taylor en John Deacon zagen de zaken compleet anders en wilden eerder een soort brave familiefilm zonder al teveel scherpe kantjes. Dit resulteerde in een begrijpelijke exit van Cohen.

    Ben Whishaw, de nieuwe Q uit Skyfall (2012), heeft dan Cohen vervangen als nieuwe hoofdacteur. Normaal zouden deze zomer de opnames van start moeten gaan, maar zonder regisseur zal dat moeilijk worden, tenzij ze het project toevertrouwen aan een onvoorbereide nobele onbekende. Hun initiële première stond gepland voor 2012, nu ziet het er naar uit dat 2015 de vroegste datum zou worden.

    Freddie Mercury, geboren als Farrokh Bulsara op Zanzibar, staat vooral bekend voor zijn extraverte karakter en zijn ontvlambare optredens. Hij is ook gerenommeerd voor zijn stembereik van vier octaven, wat exceptioneel is voor een mannelijke zangstem. Zijn biseksuele geaardheid stak hij op een gegeven moment in zijn carrière niet meer weg, met zijn haast mystieke en flamboyante uitstraling (lange zwarte lokken, zwarte nagellak, Japanse kimono's, ...) en uiteindelijk zijn dikke snor, leren broeken en lederen petjes. Grappig detail, de dikke snor en leren kleding zorgde voor een groeiende populariteit in Latijns-Amerika van zowel Freddie als Queen, omdat deze kenmerken daar een macho imago hebben. Mercury was in werkelijkheid een zeer verlegen en bescheiden man: "Wanneer ik optreed, lijk ik een extravert persoon, maar van binnen ben ik een volledig andere man... Ik word bemind door duizenden, maar ik voel me de eenzaamste man ter wereld."

    Hopelijk komen ze eruit en laten ze de creatie over aan de filmmakers in plaats van de nabestaanden. Toch spijtig dat Cohen niet meer van de partij is. Hij had een uitstekende Mercury kunnen neerzetten. Anderzijds is Ben Whishaw ook wel een talentvol acteur, maar misschien mist hij nog wat ervaring voor een dergelijke belangrijke vertolking...

  • Jackass Presents: Bad Grandpa (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het zowat gehad met de Jackass toestanden. Wat in begin nog de grenzen wou aftasten van het menselijk fatsoen met geïntoxiceerde mafkezen die de meest absurde, provocerende, onbeschaafde en ronduit gevaarlijke stunts voor ons opvoerden, werd stilaan iets teveel van het goede. De truuk met de welgemikte biljartbal in de teelballen was leuk de eerste keer, zelfs een tweede keer in super-slo-mo, maar dit masochistische stunt-slapstick genre begon op mijn systeem te werken en enkel nog bijval te kennen bij adolescente pubers die tegen alle waarschuwingen in niets liever deden dan de kapriolen te herhalen op YouTube met alle gevolgen vandien. Het gevolg was dat de serie werd afgevoerd van het MTV kanaal, ondanks zijn immens succes.

    jackass,bad grandpa,Johnny Knoxville

    En toen kreeg ik Bad Grandpa (2013) voorgeschoteld, geschreven door Johnny Knoxville, Spike Jonze en Jeff Tremaine, een Jackass film mét een verhaaltje. En ik moet toegeven - tot mijn eigen schaamte - dat ik hier met volle teugen van heb genoten. De tv-serie Benidorm Bastards was eigenlijk halvelings gebaseerd op het Johnny Knoxville typetje van een oude, vuilgebekte en ongemanierde oude man die via candid camera de mensen voor schut zet, met dit verschil dat de Vlamingen hiervoor echte gepensioneerden hebben opgevoerd. Hier is Johnny Knoxville opnieuw in make-up. En je herkent de man nauwelijks. De make-up is zo knap dat het zelfs een Oscar-nominatie heeft opgeleverd voor Beste Make-up.

    Korte inhoud: Zesentachtig-jarige Irving Zisman (Johnny Knoxville) is op een reis door Amerika met de meest onwaarschijnlijke metgezel: zijn acht-jarige kleinzoon Billy (Jackson Nicoll). Het is één van de meest krankzinnige verborgen camera films ooit vastgelegd, vermomd als road-movie. Irving, wiens vrouw zonet is overleden en die voor een laatste keer nog eens de bloemetjes wil buitenzetten, krijgt een kleinkind in zijn schoot geworpen tegen zijn wil. De dochter wil er niet meer naar kijken en Irving beslist om de puber te gaan afzetten bij zijn vader. Maar ondertussen vormt er zich een band tussen hem en die kleine snuiter, die in die paar dagen wel een heel aparte opvoeding meekrijgt van de gerimpelde oude man. Ze worden zelfs partners-in-crime. Op hun weg ontmoeten ze chippendales, misnoegde ouders van kinderen die deelnemen aan misverkiezingen, stoere bikers, geschokte rouwende mensen en allerhande nietsvermoedende burgers die in de maling worden genomen.

    Het moet bij mijn weten de eerste candid camera film, na de eerdere experimenten van Sacha Baron Cohen (Borat, Brüno, The Dictator) waar je als kijker echt gaat meevoelen met de personages. Johnny Knoxville is een roekeloze acteur die klaarblijkelijk geen angsten kent en de vertolking van de puber is opmerkelijk. Het lijkt op het eerste gezicht allemaal gemakkelijk, maar wat die twee klaarspelen is een mooi staaltje improvisatie-werk. Het is tevens één van de betere sociale-experimenten. Zo kijken we hoe de mensen reageren wanneer Irving zijn kleinzoon Billy probeert te verzenden via de post, wat stuit op verontrustende en gemengde gevoelens van de twee vrouwen die de verzending moeten organiseren. De meest leuke scène in de film is de misverkiezing waarin Irving zijn kleinzoon als meisje heeft verkleed om hem zo te kunnen inschrijven, en zo kans te maken op een geldprijs. Wat volgt is onversneden humor.

    Op 26 februari 2014 is de film beschikbaar op DVD en Blu-ray met een alternatief einde, deleted scenes en een making of. Ik verwacht dat de film minder bijval zal kennen in de States dan in de rest van de wereld, want het is toch wel in veel gevallen een kaakslag tegen het puriteinse en vrouwonvriendelijk Amerika. De film heeft misschien iets minder van een satirische impact als de films van Cohen, maar het is plezier verzekerd en het voelt ook heel spontaan en minder georchestreerd aan. Mocht er zoiets bestaan als "low-art", dan zou ik deze prent hier zeker aan toeschrijven. En mocht Nicoll in de vergetelheid verdwijnen na deze film, hij kan zijn hoofd hoog houden, want hij heeft hier één van de meest geëngageerde acteerprestaties neergezet van de voorbije jaren door een kind. ... Scrap that! Hij heeft hier één van de meest geëngageerde acteerprestaties neergezet van de voorbije jaren!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 februari 2014

     

    *** Jackass Presents: Bad Grandpa trailer ***