russell crowe

  • Speelt Tom Cruise Count Dracula of Van Helsing in The Mummy?

    Pin it!

    En we hebben ondertussen al een nieuwe trailer van The Mummy (2017) van Alex Kurtzman en geschreven door Christopher McQuarrie. Ik begin er stilaan meer en meer interesse in te krijgen. Het is enerzijds een reboot van The Mummy franchise maar tevens het begin van een Universal monster saga, met Dracula, The Wolf Man, Frankenstein en waarschijnlijk nog een pak meer lugubere figuren.

    the_mummy_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin (Sofie Boutella uit Kingsman: The Secret Service en Star Trek Beyond) ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    En de vraag aan ieders lippen is welk personage Tom Cruise op het einde van deze film zal spelen. Want ja, Cruise maakt onderdeel uit van de nieuwe Universal Monsters franchise, dus zou het me wel verbazen dat hij GEEN monster zal vertolken. De naam van Nick Morton zal wel een schuilnaam zijn. Ik verwacht niet dat hij zal opduiken als weerwolf, maar het zou mij niet verbazen mocht hij terugkeren in de rol van vampier, na zijn geslaagde vertolking in Interview with the Vampire (1994). Het zou natuurlijk ook kunnen dat hij zich ontpopt tot vampieren-verdelger en een nieuw soort Abraham van Helsing zal worden. Gezien 'de mummie' in deze film een vrouw is, denk ik dat de makers geen schrik hebben om wat af te wijken van de traditionele looks.

    In de andere rollen zien we nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens) in de rol van Dr. Henry Jekyll en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Ik hoop alleen dat de regie op iets zal trekken, want Alex Kurtzman heeft eigenlijk niet zo zot veel ervaring achter de camera en met trailers moet je opletten. Het is niet de eerste keer dat het Rolling Stones nummer 'Tainted Black' gebruikt wordt voor een trailer of een filmscène, en we zien vooral heel veel cgi en bitter weinig dialogen. We zullen moeten afwachten. The Mummy komt in de bioscoop vanaf 7 juni 2017.

    ***Related Post***
    07/12/2016: De eerste trailer van The Mummy

     

    *** The Mummy trailer #2 ***

  • Eerste trailer van The Mummy met Tom Cruise

    Pin it!

    En hier is dan de trailer van de opkomende The Mummy (2017) mét niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol. En toen iedereen de eerste berichten van dit project hadden opgevangen, hadden de meeste van ons toch toch een collectief gevoel van: WTF!? Cruise in een monster horrorfilm, wat zou dat geven? Wel wat blijkt, ze hebben er een actiefilm van gemaakt à la Mission: Impossible en Jack Reacher.

    the_mummy_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    Het verbaast mij ook niet dat Christopher McQuarrie opnieuw het script heeft geschreven, want alle Tom Cruise films beginnen zo stilletjes op mekaar te lijken, ook al hebben ze behoorlijk uiteenlopende verhaallijnen. De regie is ook in handen van iemand die eigenlijk NUL actie-regie-ervaring heeft, met name Alex Kurtzman. Anderzijds is de man wel producer en scenarist geweest op tal van Hollywood actie blockbusters gaande van Transformer tot Spider-Man en Star Trek films. Alles in de trailer ziet er in ieder geval heel standaard blockbuster uit, met wederom Tom Cruise is een vliegtuig. Voor de regie van de film waren eerst drie andere namen vernoemd, met name Len Wiseman, Baltasar Kormákur en Andrés Muschietti, maar beiden hebben afgehaakt omwille van creatieve meningsverschillen.

    Naast Tom Cruise zien we ook nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens), Sofia Boutella als de vrouwelijke mummy en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Laten we hopen dat de Mummy in ieder geval beter zal zijn dan de Enchantress uit Suicide Squad. De beelden op het einde van de trailer lijken wel te overtuigen.

    The Mummy animated pictureThe Mummy animated picture
    © Universal Pictures

    Het is ondertussen als 17 jaar geleden dat Brendan Fraser de mannelijke hoofdrol vertolkte in The Mummy (1999), een rol die eigenlijk had moeten gaan naar Cruise maar regisseur Stephen Sommers besliste hier anders over. De nieuwe Mummy film zou in de zomer van 2017 uitkomen.

    ***Related Post***
    07/04/2017: Speelt Tom Cruise Count Dracula of Van Helsing in The Mummy?

     

    *** The Mummy trailer ***

  • The Water Diviner (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het regiedebuut van Russell Crowe, met de wat lompe titel The Water Diviner (2014), is toch wel wat van een teleurstelling. Het is geen slechte film, en het acteerwerk is uiteraard wel van een goed niveau, maar het script van Andrew Knight en Andrew Anastasios komt nooit tot leven.

    the_water_diviner_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een dag vindt de Australische boer en wichelroedeloper Joshua Connor (Russell Crowe) water en begint een waterput te graven op zijn land in het jaar 1919. Vier jaar eerder dienden zijn drie zoons bij het Australian and New Zealand Army Corps en kwamen ze vermoedelijk om bij de slag om Gallipoli, hun lichamen werden nooit teruggevonden. Conor's vrouw Eliza (Jacqueline McKenzie) kan het verdriet niet meer aan en maakte een einde aan haar leven. Connor belooft zichzelf om de lichamen van zijn zonen te gaan zoeken in Turkije en te begraven naast hun moeder. Hij reist naar Istanbul waar hij van de Britse consul te horen krijgt dat Gallipoli verboden terrein is. De slachtoffers van de oorlog zijn begraven in een massagraf en het gebied is niet toegankelijk voor burgers. Hij ontdekt dat een van zijn zoons mogelijk nog in leven is en samen met sergeant Jemal (Cem Yilmaz) en majoor Hasan (Yilmaz Erdogan) gaat hij verder op zoek. Tijdens hun zoektocht zijn de Grieken Turkije binnengevallen en komen de drie in oorlogsgebied terecht. Niettemin zet Connor zijn zoektocht verder.

    Wat heeft het wichelroedelen te maken met het verhaal? ... Geen idee. Ik had de indruk dat Russell zijn film wou beginnen met een boer op zijn land, net zoals Clint Eastwood dart deed alvorens hij zijn handen echt vuil ging maken in Unforgiven (1992). De gewone man die gedwongen werd het wapen ter hand te nemen om zijn familie te voorzien van een degelijk inkomen, of in dit geval zijn familie te herenigen. Ook al gaat die laatste vergelijking niet geheel op, gezien Connor eigenlijk pas op zoek gaat naar de lichamen van zijn zonen 4 jaar na hun vertrek en na de zelfmoord van zijn vrouw. Waarom dan nu plots die inkeer is compleet onduidelijk, alsof hij meer inzet met de dode lichamen (dat van zijn zonen en vrouw) dan met de gevoelens van de levenden.

    De film is gebaseerd op waar gebeurde feiten, het is te zeggen: er was een slag bij Gallipoli waar Australische soldaten in betrokken waren, en er was een invasie van de Grieken in Turkije, maar zo goed als de rest van verhaal is verzonnen. Ons personage lijkt dan ook nog aan te pappen met een jonge vrouw, gespeeld door Olga Kurylenko (pics), een halfbakken romance die eigenlijk nooit echt tot iets zal leiden. De schrijver hadden beter alles ingezet op het leed van de vader die zijn zonen ging opsporen. Romantiek is nu niet meteen weggelegd voor Crowe, en ook het feit dat hij ook nog eens zichzelf ging regisseren, maakte alles er niet beter op. Was dit verhaal in beeld gezet door een Costa-Gavras of een Ken Loach, dan had het misschien nog wel een pakkend drama opgeleverd over de absurditeit van oorlog in plaats van dit silly snoozefest.

    Acteurs die achter de camera kruipen, de voorbeelden zijn niet meer bij te houden. Maar Russell is duidelijk geen Clint Eastwood of Ben Affleck. Hij heeft geen slechte film gemaakt, maar het is inspiratie- en stijlloos. Op geen enkel moment voel je je betrokken bij de personages of het verhaal. Indien deze film gemaakt zou zijn door een minder bekende naam, dan was deze Water Diviner niet meer dan een tv-film vol clichés en idiote scènes die ons iet moeten vertellen over leven en dood (zoals een scène met een oude man die een levende kip wil pluimen). Toch kan je niet ontkennen dat de man zelfs een slechte scène met voldoende charisma kan spelen.

    the_water_diviner_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_water_diviner_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_water_diviner_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Op 19 augustus 2015 verschijnt The Water Diviner op DVD en Blu-ray. Spijtig genoeg zonder audio-commentaar, maar wel met een uitgebreide making of. De film heeft zo'n 22 miljoen dollar gekost, maar flopte hoe dan ook aan de box-office met een wereldrecette van slechts 15 miljoen dollar. Ik vermoed dat Crowe in de toekomst voor de camera zal blijven.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 augustus 2015

     

    *** The Water Diviner trailer ***

  • L.A. Confidential (1997) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat Titanic (1997) de Oscar voor Beste film won en niet het veel betere L.A. Confidential (1997) blijft één groot raadsel. Nu ja, het productiebudget van de film van James Cameron was 'titanesk', de opkomst was massaal en de film werd uitgebracht in december en was dus nog fris in het geheugen van The Academy, in tegenstelling tot de september release van de film van Curtis Hanson. Deze neo-noir film gebaseerd op de roman van James Ellroy won wel de Oscar voor Beste Actrice (Kim Basinger) en beste script van Brian Helgeland en Curtis Hanson.

    the_cell_2000_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Los Angeles, de jaren '50. Ed Exley (Guy Pearce) doet er alles aan om hogerop te komen, zolang het maar volgens de regels gebeurt. Bud White (Russell Crowe) hanteert zijn eigen regels, maar heeft problemen om z'n woede onder controle te houden. Jack Vincennes (Kevin Spacey) vindt het onderhouden van zijn contacten in Hollywood minstens even belangrijk als het politiewerk. Na een brute schietpartij in een restaurant proberen deze drie agenten van het corrupte politiekorps achter de waarheid te komen.

    Dit is misschien wel de beste noir film sinds Chinatown (1974) van Roman Polanski. Voor diegene die het ingewikkelde boek van Ellroy hebben gelezen weten des te meer hoe slim het script in elkaar steekt. Het moet geen eenvoudige klus geweest zijn om honderden personages, tien grote plotlijnen en een tijdsverloop van 8 jaar te moeten condenseren in een 138 minuten durende film. Het resultaat is een superspannende thriller die het ranzige kantje van Hollywood uit de jaren '50 bloot legt. In het begin van de film wordt L.A. nog afgeschilderd als een paradijs van stranden, palmbomen en fonkelende filmsterren, maar al snel valt de schijn weg en blijkt de 'city of angels' niet meer dan een wespennest van verraad, corruptie en moord. Ook racisme en vuile seksschandalen met luxe-call-girls kunnen er ongebreideld hoogtij vieren, terwijl sensatie journalisten zoals Sid Hudgens (Danny DeVito) hiervan rijk worden. En zelfs vandaag is L.A. met zijn rassengeweld, corrupte LAPD, stinkende smog en overbevolking slechts een schim van wat het ooit had kunnen zijn.

    Het acteerwerk is van het beste wat je te zien zult krijgen, en dat was nog de periode waarin zowel Russell Crowe als Guy Pearce nog nobele onbekenden waren. En dat was uiteindelijk een goede zet van de regisseur, gezien het verhaal hier echt wel op de voorgrond moet komen en het publiek niet afgeleid mag worden door een sterren-catwalk. Zelfs Kevin Spacey kreeg een rol die hij nog nooit eerder had gespeeld, de gladde en ijdele flik. Veel van de acteurs hebben zelfs hun leading man status te danken aan deze prent. Het was voor elk van hen een volwassen vertolking waarmee ze meteen een stuk serieuzer genomen werden.

    Niets is wat het lijkt in L.A. Confidential. Het personage van Wendell "Bud" White is eigenlijk geen toonbeeld van een goede flik. Hij is een immoreel man die gretig misbruik maakt van zijn badge, en je let maar beter op je tellen wanneer je wordt tegengehouden door deze flik. Maar gaandeweg zien we hem veranderen. Hij lijkt niet zo'n brutaal leeghoofd voor wie kapitein Dudley Smith (James Cromwell) hem aanziet. Hij heeft zelfs een hart op de juiste plaats en ontpopt zelfs een beetje als de enige echte held van de film.

     L.A. Confidential animated picture L.A. Confidential animated picture

    De plot is ingewikkeld, zoals we dat van Ellroy adaptaties gewend zijn, en je moet er dus wel het kopje bijhouden anders mis je heel veel van de onderliggende intrige. En vele zaken worden soms tussen twee dialogen gemompeld en connecties tussen personages worden amper gesuggereerd. En dat is nu net het geniale aan deze prent. De intrige wordt ons niet ingelepeld zoals tegenwoordig veel misdaadfilms dat willen doen. De regisseur en de scenarist komen met een film die zowel cynisch als slim in mekaar steekt, zonder de actie te verwaarlozen. Beschouw het als een actiefilm voor een volwassen publiek.

    Op de Blu-ray vinden jullie een pak making of filmpjes en off the record interviews. Laat u wel niet misleiden door de zogenaamde 'audio-commentaar'. Dit zijn gewoon losse interview quotes van Andrew Sarris, James Ellroy, Russell Crowe, Kevin Spacey, Guy Pearce, James Cromwell, Ruth Myers, David Strathairn, Kim Basinger, Brian Helgeland, Jeannine Oppewall, Dante Spinotti, en Danny DeVito. Er was geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 1 april 2015

  • A Beautiful Mind (2001) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond wordt A Beautiful Mind (2001) nog eens opgevoerd op zender Eén, en hiervan hadden we ook nog geen review over geschreven. Het is verre van de beste film van Ron Howard. Desondanks werd deze biopic genomineerd voor 8 Oscars en werden uiteindelijk 4 beeldjes binnen gehaald, waaronder deze van Beste Scenario, Beste Regisseur, Beste Actrice én Beste Film.

    a_beautiful_mind_2001_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: Wanneer de briljante wiskundige John Nash (Russell Crowe) net op het punt staat internationaal erkend te worden, raakt hij betrokken bij een mysterieuze samenzwering. Zijn toegewijde vrouw (Jennifer Connelly) is de enige die hem kan helpen in dit indrukwekkende verhaal over moed, passie en overwinning.

    Dat super slim zijn niet altijd een goede zaak is bewijst deze John Nash. Als wiskundige die met zijn theorieën de wereld-economie kon gaan bijsturen, sleurde eveneens een paranoïde schizofrenie met zich mee. Nash bracht dan ook een groot deel van zijn leven door in een psychiatrisch ziekenhuis waar hij achterna werd gezeten door imaginaire personages en cijfercodes. Het feit dat de film gebaseerd is op waar gebeurde feiten zorgt meteen ook voor een grotere impact. De vertolking van Nash door de talentvolle Russell Crowe is ook zeer opvallend en het duo Crowe en Connelly is een formule die zelfs nog eens werd herhaald in Noah (2014). Ook al overdreef Crowe - die een ontmoeting had met de echte Nash - wel een beetje met zijn method-acting aanstellerij. Alle clichés van de obsessieve-compulsieve stoornis werden wel iets te nadrukkelijk aanwezig in zijn vertolking, zelfs op het randje van de karikaturale. Toch besloot Ron Howard om de film chronologisch op te nemen om zo Crowe de mogelijkheid te geven om gradueel te veranderen in zijn dwangstoornis.

    Het script van Akiva Goldsman, gebaseerd op het boek van Sylvia Nasar, heeft in ieder geval zijn verdiensten. Indien je nog niet zo heel veel weet over Nash ga je als kijker volledig mee met de intrige en geloof je in alle ontmoetingen die het hoofdpersonage heeft (ook al zijn er voldoende aanwijzingen die aangeven dat het niet echt is: zoals het meisje die door een veld loopt met vogels die niet wegvliegen). Wanneer de realiteit anders blijkt te zijn dan datgene wat we gezien hebben, ben je wel even onder de indruk. Anderzijds heeft Goldsman ook afstand genomen van bepaalde waar gebeurde zaken (homoseksualiteit, verschillende affaires, politie-arrestatie, zijn communicatie met aliens, zijn anti-semitische commentaren, zijn ijver om het Amerikaans burgerschap op te zeggen omdat hij dacht dat de regering achter hem zat, ...) die de essentie van Nash zouden gaan overschaduwen of bepaalde verkeerde interpretaties zou geven - zoals homoseksualiteit gelijk zetten met een psychische ziekte.

    Het zijn het soort biopics die fictie brengen in een poging om dichter bij de waarheid te komen. Het is wat mij betreft veruit het beste script van Goldsman die toch meer onnozele dingen (I Am Legend, The Da Vinci Code, Lost in Space, Batman & Robin) op papier heeft gezet dan Oscar-winnende verhalen. Dit hebben gezegd vind ik dat het script wat langdradig begint te worden naar het midden toe en de scenarist slaagt er niet in om diep in het personage van Nash binnen te dringen. Ron Howard zet wel veel in op de sfeer en de actie, Russell Crowe op zijn tickjes en zijn handbewegingen en Goldsman op de beschrijvingen van de situaties en de ruimtes. Spijtig was er niemand die interesse had in de echte gevoelens van Nash.

    a_beautiful_mind_2001_pic03.jpga_beautiful_mind_2001_pic02.jpga_beautiful_mind_2001_pic01.jpg

    Het is tevens een film om bij de huilen, met die pakkende muziekscore van James Horner. Ook de donkere en sfeervolle fotografie en de verfijnde gouden-look van de historische scènes van Roger Deakins zijn echt wel indrukwekkend in Hi-Def. Er zitten ook heel wat visuele effecten in de film, maar Ron Howard nam het wijze besluit om hier niet al teveel mee te knoeien ten voordele van zijn acteurs.

    Op de Blu-ray van A Beautiful Mind staan een pak bonussen, gaande van making-of filmpjes van de productie en de visuele effecten, deleted scenes, een ontmoeting met John Nash, audio-commentaar met Ron Howard en scenarist Akiva Goldsman, en nog veel meer. Ook al was de film zelf bij momenten een beetje teleurstellend, is dit wel een zalige Blu-ray editie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 februari 2015

     

    *** A Beautiful Mind trailer ***

  • The Insider (1999) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Tot mijn verbazing hadden we zowel Heat (1995) van regisseur Michael Mann besproken als Collateral (2004), Miami Vice (2006) en Public Enemies (2009), maar nog niet The Insider (1999). Hier is dan het inhaalmanoeuvre. De komende weken zal de Ali (2001) bespreking nog volgen.

    the_insider_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Producer Lowell Bergman (Al Pacino) van het programma '60 minutes' ruikt een verhaal wanneer Jeffrey Wigand (Russell Crowe), voormalig onderzoeker bij tabaksfabrikant Brown & Williamson, niet met hem wil praten. Wanneer de fabrikant Wigand dwingt om een overeenkomst na te komen, besluit hij toch om Bergman in vertrouwen te nemen en de waarheid over zijn werkgever naar buiten te brengen. Zowel Bergman en Wigand komen er echter achter dat dit niet zo makkelijk is als gedacht.

    The Insider is niet alleen een verhaal van David tegen Goliath, maar in essentie eigenlijk een verhaal van journalistieke integriteit tegenover de belangen van de tabaksindustrie. Het is vooral een meeslepende thriller gebaseerd op een waar gebeurd verhaal. Michael Mann slaagt er in om een vrij saai proces uit 1996 om te buigen tot een bigger-than-life verhaal. Mann schreef het scenario samen met Eric Roth (Ali, Munich, Forrest Gump), maar het is niet meteen duidelijk in hoeverre wer afgeweken van datgene wat 'echt' is gebeurd. In ieder geval kloppen alle grote lijnen. Over de doodsbedreigingen die Wigand kreeg gaat Mann ook niet beginnen fantaseren met deep throat toestanden in de parking van Brown & Williamson. We zien nooit van wie deze dreigementen komen, maar uiteraard hebben we wel een flink vermoeden.

    Het acteerwerk van zowel Pacino als Crowe zijn bangelijk sterk. Vooral die laatste is onherkenbaar. Vergelijk deze vertolking maar eens met deze uit Gladiator (2000), een rol die hij een jaar later had vertolkt. De film werd dan ook genomineerd voor 7 Oscars en 5 Golden Globes, maar won uiteindelijk geen enkele award. De grote boosdoener was American Beauty (1999) die zo goed als alles in de wacht sleepte. The Insider was tevens een controversiële prent, omdat de reputatie van de gerespecteerde 60 Minutes reporter Wallace, gespeeld in de film door een indrukwekkende Christopher Plummer, een ferme deuk had gekregen. Volgens het script van Roth en Mann zou Wallace uiteindelijk hebben gekozen voor de CBS-top in het licht van een mogelijke rechtszaak die de geplande verkoop van CBS aan Westinghouse op de helling kon zetten. Volgens Bergman zou de populariteit van de film ervoor gezorgd hebben dat zowel Don Hewitt als Mike Wallace hem de rug hadden toegekeerd. Mann vindt van zichzelf dat hij recht in zijn schoenen staat. De regisseur hield geen rekening met de vrij naïeve voorstelling van de feiten door Wallace, en ging af op feiten die zwart op wit in de kranten stond gedrukt.

    the_insider_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_insider_1999_blu-ray_pic02.jpg

    De karakters in het verhaal, met al hun zwakheden, complexen, frustraties en contradicties, worden tot het uiterste gedreven. Soms gedreven door hun ego, soms compleet verblind door de omstandigheden, stellen ze zichzelf en anderen teleur. Kortom, het zijn mensen van vlees en bloed. Bergman gaat er prat op dat hij zijn bronnen niet in de koude laat staan, terwijl het op zich een soort verkoopargument is naar diegene die hun verhaal kwijt willen. Anderzijds is er Wigand die voor een tabaksgigant gaat werken om zo zijn salaris te zien verdubbelen, met als smoes dat hij kan werken aan een minder schadelijke sigaret. Ze worden met de rug tegen de muur gezet en gedwongen keuzes te maken die hun gehele leven verder zal bepalen. Anderzijds is het ook een film over het juridische apparaat in de States en hoe machtige mannen met hun leger aan top-advocaten met alles kunnen wegkomen.

    De camera van Dante Spinotti zit letterlijk en figuurlijk op de huid van de personages. Je ademt met hen mee, voelt was ze voelen, zowel hun twijfels als hun angsten. Als toeschouwer voel je de onwennigheid van het hoofdpersonage als hij plots niet meer wat hij moet zeggen of hoe hij zich moet gedragen. Maar ook van de muziek van Pieter Bourke en Lisa Gerrard gaan onze nekharen rechtstaan. Kortom, een sterk verhaal vertolkt door talentvolle acteurs en in beeld gebracht door een meester, wat wil je nog meer.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 14 februari 2015

     

    *** The Insider trailer ***