ron livingston

  • The 5th Wave (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met The 5th Wave (2016) krijgen we na o.a. Twilight, The Hunger Games, Divergent en The Maze Runner opnieuw een tienertrilogie voorgeschoteld. Deze keer zijn het buitenaardse wezens die de aarde bedreigen en is het Chloë Grace Moretz die de heldin mag uithangen. Toch valt The 5th Wave beter mee dan de recensies doen uitschijnen. Enkel het scenario is niet altijd overtuigend maar dat wordt deels goedgemaakt door de vertolkingen en de spannende actie die de vaart erin houdt.

    the_5th_wave_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Cassie Sullivan (Chloë Grace Moretz) is een doodnormale tiener – dat zegt ze overigens zelf aan het begin van de film. Ze woont samen met haar ouders Oliver (Ron Livingston) en Lisa (Maggie Siff) en haar broertje Sam (Zachary Arthur), heeft stiekem een oogje op medestudent Ben Parish (Nick Robinson) en trekt met haar vriendin Lizbeth (Gabriela Lopez) naar hippe feestjes.

    Daar komt echter verandering in wanneer een mysterieus vliegend object door de atmosfeer breekt en rond de aarde begint te cirkelen. Niemand weet wat het ding is, vanwaar het komt of wat de bedoeling is. Maar wanneer plots alle stroom op aarde uitvalt (‘the first wave’), wordt duidelijk dat het ding niet in vrede komt. In de tweede golf is er een gigantische aardbeving waardoor enorme tsunami’s het land overspoelen en in de derde golf breekt vogelgriep uit. Zwakkere mensen worden zo uitgeroeid en de overlevers troepen samen in zelfgemaakte kampen.

    Ook Cassie en haar overgebleven familie komen in een dergelijk kamp terecht. Daar horen ze van het Amerikaanse leger onder leiding van kolonel Vosch (Liev Schreiber) over ‘the fourth wave’. Hierin nemen de aliens de gedaante aan van mensen en wordt het dus aartsmoeilijk om de strijd tegen hen op te nemen. Alle kinderen en jongeren worden meegenomen naar de legerbasis om de strijd tegen de aliens aan te gaan, bij kinderen is het volgens Vosch makkelijker om het onderscheid mens–alien te maken. Door een stom incident worden Cassie en Sam van elkaar gescheiden, maar Cassie zal er alles aan doen om haar broertje terug te vinden, ook al begint ondertussen de vijfde golf.

    The 5th Wave is een actiefilm waarin buitenaardse wezens het nog maar eens op onze aarde gemunt hebben. Want ondanks de opwarming van de aarde, natuurrampen en het gat in de ozonlaag blijft de aarde in de filmwereld een bijzondere aantrekkingskracht uitoefenen op buitenaardse wezens. Die het overigens niet nalaten om steeds als symboolwaarde eerst onze famous landmarks te vernietigen. Zo moet in The 5th Wave o.a. The Tower Bridge eraan geloven.

    Nieuw is het dus allemaal niet wat The 5th Wave de kijker voorschotelt, maar toch is dit helemaal geen slechte film. Of althans niet zo slecht als de meeste critici en websites ons willen doen geloven. Mij heeft deze film alleszins niet verveeld en buiten de typische clichés die je er in dit soort film standaard moet bijnemen, zat het geheel best nog wel goed in elkaar en in de doelgroep van young adults zal The 5th Wave nog wel scoren.

    De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Rick Yancey uit 2013 dat ondertussen in meer dan 30 talen is vertaald en een New York Times Bestseller werd. Het vervolg, ‘The Infinite Sea’ kwam uit in 2014 en het laatste deel ‘The Last Star’ verscheen in mei 2016. Omdat The 5th Wave niet de grote blockbuster werd waarop Columbia Pictures had gehoopt (met 35 miljoen dollar opbrengt voor een budget van 38 miljoen), is het nog niet duidelijk of de andere delen ook verfilmd worden.

    Chloë Grace Moretz draagt zowat het volledige gewicht van de film en doet dat zeker niet slecht. Ondanks haar jeugdige leeftijd – ze is geboren in 1997 – heeft Moretz al heel wat filmervaring. Zo maakte ze haar debuut in 2004 en via gastrollen in o.a. “Desperate Housewives" en “30 Rock" brak ze in 2010 door met Kick-Ass. Moretz is een ideale combinatie van kwetsbaarheid en stoerheid en is na Jennifer Lawrence in The Hunger Games een nieuwe heldin waar de (vrouwelijke) young adultgeneratie zich mee kan vereenzelvigen.

    the_5th_wave_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_5th_wave_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_5th_wave_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc.

    De rest van de cast bestaat voornamelijk uit jonge acteurs. Zachary Arthur overtuigt als jongere broertje van Cassie, Nick Robinson en Alex Roe mogen strijden voor het hart van Cassie en bij de volwassenen zien we bekende koppen als Liev Schreiber en Maria Bello. Regisseur van dienst is J Blakeson die in 2009 zijn langspeelfilmdebuut maakte met het onderschatte The Disappearance of Alice Creed.

    Het grootste probleem van The 5th Wave is dat de film halverwege een romantische verhaallijn wil bewandelen. Zolang Cassie op zoek is naar Sam en rennend, vechtend en schuilend door het weggevaagde landschap doolt en de film volop de actiekaart trekt, geloof je wat er gebeurt. Wanneer Alex Roe zijn opwachting maakt als Evan Walker slaat de balans door naar romantische film en de makers zijn er niet in geslaagd beide genres succesvol tot een geheel te maken. Laten we hopen dat Cassie Sullivan in de rest van de trilogie meer Katniss Everdeen dan Bella Swan is.

    The 5th Wave verveelt niet, maar blijft ook iets te veel aan de oppervlakte om een hogere quotering te rechtvaardigen. Zo krijgen we geen antwoord op vragen als ‘wie zijn die aliens’ en vooral ‘wat komen ze doen’. Maar misschien komen deze antwoorden nog wel in de volgende delen, als ze er komen. De blu-ray van The 5th Wave ligt inmiddels in de winkelrekken. Daarop vind je enkele extra’s zoals o.a. een audiocommentaar van regisseur J Blakeson en Chloë Grace Moretz, bloopers, een feature waarin Zachary Arthur de filmset verkent en een blik achter de schermen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 12 juli 2016

     

    *** The 5th Wave trailer ***

  • Chloë Grace Moretz vecht tegen aliens in The 5th Wave

    Pin it!

    Het ziet er naar uit dat Chloë Grace Moretz haar eigen Young Adult Dystopian film te pakken heeft. Met The 5th Wave (2016) van J Blakeson (The Disappearance of Alice Creed) duiken we in het teenage-alien-invastion genre met een vleugje van Independence Day (1996).

    the_5th_wave_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Na een vierde golf van buitenaardse aanvallen op de Aarde gaat de 16-jarige Cassie (Chloë Grace Moretz) op zoek naar haar broer. De aanvallen hebben stroomuitval, tsunami's en plagen met zich meegebracht. De bevolking is gedecimeerd en de mensheid is teruggeworpen naar het stenen tijdperk. Tijdens de zoektocht ontmoet ze Evan Walker (Alex Roe), een vreemde maar aantrekkelijke jongen die een geheim met zich meedraagt.

    De film is gebaseerd op de jeugd-bestseller van Rick Yancey en in scenario gegoten door Susannah Grant (Erin Brockovich, In Her Shoes, Charlotte's Web, The Soloist). De trailer van de film kan me toch niet meteen overtuigen, ondanks de leuke visuele effecten met vliegtuigen die uit de lucht vallen. Het gegeven lijkt wel interessant voor een geslaagde thriller weet je niet precies wat soort film je uiteindelijk voorgeschoteld zal krijgen. Ik hoop dat de tweede trailer een stuk beter is. Chloë is de laatste jaren een beetje op zoek naar een goeie prent, maar tot dusver ben ik niet zeker of The 5th Wave voor een kentering zal zorgen. Chloë is ook niet meteen een box-office magneet.

    Naast de hoofdacteurs zien we ook nog rollen voor Liev Schreiber, Maria Bello, Ron Livingston en Sons of Anarchy actrice Maggie Siff. Ik heb het boek niet gelezen dus weet ik niet precies welke personages allemaal zullen opduiken, maar van wat ik kan afleiden uit de trailer ziet het er naar uit dat alles zal draaien rond het personage van Chloë. Op 27 januari 2016 zou de film bij ons moeten uitkomen. En mocht deze een succes worden, dan zouden er ook nog wat vervolgfilms op stapel liggen.

     

    *** The 5th Wave trailer ***

  • The Conjuring (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Qua old-school-hauted-house-horror is deze The Conjuring (2013) toch wel één van de betere in zijn soort, zo niet de meest efficiënte spookhuis prent. Niet te verbazen dat achter de camera een zekere James Wan staat, die zijn doorbraak realiseerde met Saw (2004) , maar nadien maakte hij bij mij toch wel indruk met zijn Insidious (2010).

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,The Exorcist,The Innocents,Poltergeist

    Korte inhoud: Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) zijn twee beruchte paranormale onderzoekers die het land doorkruisen met hun verhalen over verschillende spookhuizen waar ze over de vloer zijn geweest. Op een dag wordt hun hulp ingeroepen door het koppel Carolyn Perron (Lili Taylor) en Roger Perron (Ron Livingston), die geterroriseerd worden op hun afgelegen boerderij door een duistere en kwaadaardige geest. Niets kan hun echter voorbereiden op de duivelse gruwel die ze er zullen aantreffen.

    Daar waar de Maleisische regisseur James Wan met de Insidious films het moet stellen met een PG-13, mocht hij voor deze The Conjuring voluit gaan met een R-rating. Maar toch kiest de regisseur wederom niet voor de gore, maar perfectioneert hij datgene waarin hij uitblikt: het brengen van Hitchockiaanse suspens met Aziatische roots. Het is veel gemakkelijker voor een regisseur om terreur te zaaien in het slasher of torture porn genre, waarin het bloed rijkelijk mag vloeien, dan ons de stuipen op het lijf te jagen met een kleerkast en een muziekdoos. Het resultaat is ook veel angstwekkender! En het feit dat The Conjuring ook nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd relaas afkomstig van de paranormale onderzoekers Edward Warren Miney en Lorraine Warren - die sinds de jaren 50 actief op zoek waren naar spoken – maakt alles nog een stuk intenser. Uiteraard moet je die 'true story' context wel met een 'pakje zout' nemen. Ja, die mensen bestaan echt en er was effectief exorcisme mee gemoeid, maar dat is zowat het enige wat bevestigd werd met feiten. Hier hebben de filmmakers voluit de kaart getrokken van de spoken met al de resulterende demonische taferelen. Maar ga deze prent niet zien om te weten wat echt of wat pure fantasie is, geniet gewoon van dit overheerlijk demonisch verhaaltje zonder hierbij al teveel vragen te stellen.

    De tweeling broers Chad Hayes en Carey Hayes, die in het verleden stinkende rotzooi op papier hebben gezet met films als House of Wax (2005) of The Reaping (2007), hebben hier een scenario geschreven die zijn tijd neemt. En niet in de zin dat het verhaal traag op gang komt, dan wel dat we elk van de personages beter leren kennen, aan de ene kant de paranormale onderzoekers en anderzijds het herkenbare Amerikaanse gezin. En onze exorcisten zijn geen oude priesters, dan wel twee slimme en aantrekkelijke personages die nooit hun charme verliezen. Zij vertegenwoordigen het gezonde verstand, maar worden geconfronteerd met het onverklaarbare. De vertolkingen zijn dan ook van een niveau wat we niet gewend zijn van dergelijke spooky films. De 5 dochters Andrea (Shanley Caswell), Nancy (Hayley McFarland), Christine (Joey King), Cindy (Mackenzie Foy) en April (Kyla Deaver) zijn misschien moeilijk uit elkaar te houden, maar ze brengen hun A-game naar boven.

     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture
     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture

    Wan is hier niet enkel een briljant verhalen-verteller en meester manipulator, maar hij haalt ook al zijn trukendoos boven om deze horrorprent net dat tikkeltje specialer te maken dan de andere haunted hause flicks. Zo is er een knap point-of-view shot van het meisje die onder het bed kijkt om dan met een twist haar blik te volgen naar de kast boven het bed. Knap en creepy shot! Wan pakt ook niet meteen uit met zijn spoken, maar zet alles in op de suggestie, om nadien uit te pakken met datgene waar het publiek op zit te wachten: het gezicht van terreur. De muziek van Joseph Bishara, ook iemand die in het verleden niet meteen indruk heeft gemaakt, levert hier ook voldoende creepiness om het geheel om te toveren tot één van de beste horrorfilms van de laatste 10 jaar. The Conjuring is dé verrassing van 2013, zelfs box-office gewijs. De film haalt met zijn 20 miljoen dollar productiebudget zo'n 140 miljoen dollar op, en dat is nog maar het begin.

    De reden waarom ik deze film net geen 4,5 of zelfs een 5 op 5 geef is omdat ik toch een tikkeltje teleurgesteld was door het einde, dat misschien net iets meer verbluffend kon zijn. En als echte horrorfan zal je misschien vinden dat het allemaal wel iets te mainstream is en weinig origineel (James Wan vindt hier niets nieuws uit), maar het overgrote deel van de bioscoopbezoeker zal hiervan gegarandeerd rillingen krijgen, en weggedoken in hun stoel zitten tot de eindcredits verschijnen, die overigens heel knap in elkaar zijn gestoken. Van mijn part mochten ze gerust als begincredits fungeren, maar de keuze van Wan om de generiek achter de film te plaatsen is uiteraard een slimme keuze. Deze prent voelt in het begin aan als een drama, en geen horror, en net deze graad van realisme zorgt ervoor dat ook maar het simpelste handengeklap ons de stuipen op het lijf jaagt.

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,the exorcist,the innocents,poltergeist

    Volgendeweek op 18 december 2013 komt The Conjuring op Blu-ray. Op de schijf staan interessante documentaires over het echte koppel, maar ook een making-off filmpje. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, maar al bij al toch een exemplaar die niet mag ontbreken aan de collectie. The Conjurong is niet alleen één van de beste bovennatuurlijke horrorfilms van de afgelopen jaren - het mag gerust naast films als The Innocents (1973), The Exorcist (1973) en Poltergeist (1973) staan als één van de meer memorabele filmische uitstapjes in de paranormale wereld.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 december 2013

    ***Related Posts***
    07/07/2013: The Conjuring trailer
    02/04/2011: Insidious review
    12/08/2004: Saw review

  • Parkland (2013) ** review

    Pin it!

    Het FilmFestival Gent is begonnen en hier hebben we al onze eerste review. Dit jaar hebben de Amerikaanse independent producties een speciale plaats verkregen in de programmatie en met name films die draaien rond de Amerikaanse paranoia, met een retrospectieve van klassiekers als Alan J. Pakula's The Parallax View (1974) en Oliver Stone's JFK (1992). En die laatste film heeft dan weer te maken met Parkland (2013), over de dagen net na de aanslag op Kennedy.

    parkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax view

    Korte inhoud: Op 22 november 1963 werd de Amerikaanse president John F. Kennedy doodgeschoten in Dallas, Texas. In real time volgen we de handelingen van enkele personen vlak na deze schokkende gebeurtenis die hun levens en de wereld voorgoed zouden veranderen: de jonge artsen en verpleegsters van het Parkland Hospital, de baas van de Dallas Secret Service, de onwetende cameraman Zapruder die de meest bekeken en onderzochte beelden in de geschiedenis heeft opgenomen met zijn 8mm camera, de FBI-agenten die schutter Lee Harvey Oswald grijpen en vice-president Johnson die de controle over het land moest nemen.

    Visueel ziet deze biopic er zowel heel waarheidsgetrouw uit als gestileerd. Dat de fotografie verzorgd werd door Barry Ackroyd, de man die bijna alle Paul Greengrass films heeft gefilmd, was meteen een verklaring waarom deze prent er zo documentair echt uitzag. Maar mooie fotografie maakt nog geen geslaagde prent, en inhoudelijk was Parkland dan ook een lege doos. De regisseur Peter Landesman, die hier zijn debuut neerzet, heeft met deze film eigenlijk zo goed als niets nieuws verteld. Bij momenten had je de indruk naar de outtakes aan het kijken was van JFK.

    We zien de verpleegster (Marcia Gay Harden) en dokters Charles 'Jim' Carrico (Zac Efron) en Malcolm Perry (Colin Hanks) worstelen met hun gevoelens, Zapruder (Paul Giamatti) die geconfronteerd wordt met opdringerige journalisten die zijn film willen bemachtigen, de FBI agent James Hosty (Ron Livingston) die moet vaststellen dat hij Lee Harvey Oswald een paar dagen geleden had gedreigd het FBI kantoor op te blazen en uiteindelijk de broer (James Badge Dale) en moeder van Lee Harvey Oswald die elk op hun manier reageren op de feiten.

    parkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax viewparkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax viewparkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax view

    Alle netelige discussiepunten gaat de regisseur gracieus uit de weg, zoals de theorie rond de 'magic bullet' of de schuldvraag rond Lee Harvey Oswald. Het leek er wel op dat deze film geen enkel standpunt innam maar zich tevreden stelde nevenverhaaltjes waar niemand echt van wakker ligt. Anderzijds leggen de acteurs wel voldoende emotie in hun vertolking, zeker Billy Bob Thornton die hier wederom het beste van zichzelf geeft. Maar het is behoorlijk teleurstellend dat met al dat aanwezige talent zo weinig wordt aangevangen. Parkland had een interessant portret kunnen opleveren met een genuanceerd beeld over Oswald, maar de enige persoon die zijn verdediging opnam was zijn geflipte moeder. Op zich nog maar een voorbeeld hoe de regisseur elke polemiek uit de weg wou gaan. Het resultaat is dan ook een veel te brave prent die iedereen na een paar dagen weer snel heeft vergeten.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 09 oktober 2013

     

    *** Parkland trailer ***

  • James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

    Pin it!

    Regisseur James Wan (Saw, Insidious) gaat op zijn elan verder om het publiek de stuipen op het lijf te jagen. Deze keer pakt hij uit met de haunted house horrorfilm The Conjuring (2013). Deze sensationele old school horrorprent wordt nu al beschouwd als het beste in zijn soort en gezien als een instant klassieker, een beetje zoals dat al het geval was met de uitstekende Stoker (2013) van Chan-wook Park.

    The Conjuring,james wan,Patrick Wilson,Vera Farmiga,Lili Taylor,Ron Livingston,horror,Carey Hayes,Chad Hayes,Insidious 2

    Korte inhoud: Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) zijn twee beruchte paranormale onderzoekers die het land doorkruisen met hun verhalen over verschillende spookhuizen waar ze over de vloer zijn geweest. Op een dag wordt hun hulp ingeroepen door het koppel Carolyn Perron (Lili Taylor) en Roger Perron (Ron Livingston), die geterroriseerd worden op hun afgelegen boerderij door een duistere en kwaadaardige geest. Niets kan hun echter voorbereiden op de duivelse gruwel die ze er zullen aantreffen.

    Regisseur Wan was in ieder geval een beetje op zoek naar wat hij wou doen na het succes van zijn Saw (2004). Hij was niet overtuigend met zijn Dead Silence (2007) en de vendetta-film Death Sentence (2007) leek minder zijn ding te zijn. Maar met Insidious kwam hij weer op de voorgrond en hier ontpopt hij zich blijkbaar tot een respectabele en talentvolle filmmaker, waar niet meteen het ettiquet wordt opgeplakt van de man die het Saw fenomeen heeft opgestart.

    En na het zien van de eerste beelden van Insidious: Chapter 2 (2013) (zie hier de trailer) lijkt hij zich echt wel te ontpoppen tot de nieuwe horrorkoning. Hij lijkt de regisseur te zijn die terreur kan zaaien met zijn films zonder de gemakkelijke weg te kiezen van de gore en de serial killers of nog opnieuw uit te pakken met een found footage film. Maar laten we eerlijk zijn, hij heeft hier niets nieuws uitgevonden, maar is wel in staat om het beste uit het genre te puren. Het is ook een regisseur die met acteurs overweg kan en zijn acteursregie is dan ook spot-on. Er is hier geen plaats voor acteurs die het faken of de scream queen award willen winnen, en dat is op zich wel een opluchting en het resultaat is des te aangrijpender.

    Maar een geslaagde horrorfilm kan best gebruik maken van een goed script, en dit is afkomstig van de tweelingbroers Chad en Carey Hayes, een duo die in het verleden eigenlijk niet al teveel hoogvliegers hebben geschreven (House of wax, the Reaping, Whiteout). Maar hier hebben ze blijkbaar een regisseur kunnen strikken die ook goeie horrorprent kan afleveren. De film is ook gebaseerd op waar gebeurde verhalen afkomstig van de paranormale onderzoekers Edward Warren Miney en Lorraine Warren die sinds de jaren 50 actief op zoek waren naar spoken. The Conjuring komt bij ons uit op 11 september 2013. Een maand later op 2 oktober 2013 komt Insidious: Chapter 2 bij ons in de zalen.

    *** The Conjuring trailer ***