ron howard

  • 5 redenen waarom The Dark Tower flopt aan de box-office

    Pin it!

    In een vorige post hadden we het over de pijnlijke box-office flop van The Dark Tower (2017), vandaag gaan we eens proberen de mogelijke redenen achter deze mislukking te achterhalen. Sony had nochtans het productiebudget niet hoger dan 60 miljoen gezet maar de film kreeg nauwelijks 31 miljoen binnen in zijn eerste week wereldwijd.

    the_dark_tower_box-office_flop.jpg
    © 2017 Sony Pictures

    De film moet tussen de 125 tot 160 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn - en het ziet er naar uit dat dit niet gehaald zal worden. Verwacht wordt is dat deze film zal stranden op 60 miljoen.

     

    5 redenen waarom The Dark Tower flopt

     

    1. The summer of 2017

    Misschien vreemd om te openen met een reden die los staat van de film, maar deze zomer is bijzonder brutaal voor heel wat potentiële blockbuster films. Heel wat producties, gaande van Valerian, The Mummy, Alien: Covenant tot King Arthur , hebben moeite om nog maar break-even te zijn. Iets wat in een recent verleden vrijwel onmogelijk leek, want een filmster + indrukwekkende visuele effecten + groot budget, draaide meestal uit op een box-office succes los van de kwaliteit van de film. Dit is niet meer het geval. En dan zie je films als Dunkirk (2017) - die eigenlijk in de winter had moeten uitkomen en ontdaan van grote filmsterren in de hoofdrol - die de nummer 1 positie domineren.

    2. Ingewijden vs niet-ingewijden

    Dat is een reden dat ik al in een vorige post heb aangesneden maar de film nam een immens risico te beginnen daar waar de boeken van Stephen King waren beëindigd. Enerzijds zal je zo heel wat teleurgestelde fans hebben die de boeken hadden gelezen en eigenlijk hiervan een filmversie wilden zien, en anderzijds de overgrote massa die geen fluit afweten van de saga en met de trailer een heel verwarrend verhaal zagen waar ze niet meteen vat op kregen. Dit is een beetje zoals Lord of the Rings willen verfilmen en je verhaal beginnen bij de laatste battle in Minas Tirith. Anderzijds had het ook niet slim geweest om 'alle' boeken in één film te gieten. Er is voldoende materiaal voor een solide prent waarin het fundament van de mythologie uiteengezet kon worden. Tot overmaat van ramp is de duurtijd van The Dark Tower amper 95 minuten. Dan weet je meteen - als ingewijde in de wereld van Stephen King - dat de makers het bronmateriaal zonder veel respect hebben behandeld.

    3. Negatieve reviews

    Wanneer een franchise onderuit wordt gehaald door de pers, zal de impact minimaal zijn bij de bioscoopbezoekers, want zij weten waarover het gaat en willen met hun eigen ogen zien hoe slecht deze film wel is (cf. Suicide Squad, Batman vs Superman, Transformers,...). Deze Dark Tower is nog GEEN franchise en bijgevolg komt kritiek van de pers véél zwaarder aan (cf. The Mummy, King Arthur,...). En het was niet alleen een beetje slecht, de film kreeg nauwelijks 18% op Rotten Tomatoes. De commentaren waren ook zeer hard, in de stijl van "Het enige goede aan deze film zijn de acteurs, als je ze al kon zien in de vreselijk slechte belichting". Of nog "Inconsistent, incoherent, teleurstellend, cheesy".

    4. Slechte mond-aan-mond reclame

    Dit is een reden die aanleunt bij het derde puntje, ook al heeft het marketing department niets ondernomen om het tij te keren. Toch was de slechte mond-aan-mond reclame al aanwezig nog voor de persvisies, en een studio die zijn producties in bescherming neemt zou deze trein van negativiteit al lang hebben kunnen keren. Sony trok er zich blijkbaar niet teveel van aan. Een paar maanden geleden waren er al geruchten over een drietal test-screenings die niet meteen veel geruststelling bood, over 6 miljoen dollar reshoots, over Sony die twijfelde aan de capaciteiten van regisseur Nikolaj Arcel tot zelfs berichten dat ze overwogen om een andere regisseur aan boord te brengen om de film alsnog een betere montage te geven en het feit dat de 2 studio's (Sony Pictures en Media Rights Capital) blijkbaar niet op dezelfde golflengte waren. Samen met de releasedatum die verschoven werd (van januari tot februari tot juli en uiteindelijk augustus) ontstond er bij het publiek het gevoel dat deze trein aan het ontsporen was.

    5. Te weinig ambitie

    Je zou denken, deze film heeft teveel gekost. Hadden ze het met 20 miljoen gemaakt dat had deze film nog redelijk winstgevend kunnen zijn. Fout! Sony heeft deze potentiële franchise op een totaal verkeerde manier aangepakt. Dit had een saga kunnen worden, meer dan dan King Arthur kon zijn. Maar dan hadden ze aan hun mythologie moeten werken en een plan hebben uitgewerkt voor verschillende films. En misschien mocht de eerste film ook wel 100 miljoen dollar kosten en konden ze misschien ook een regisseur aantrekken van een zeker kaliber. Ron Howard en J.J. Abrams waren op een gegeven punt betrokken bij het project, en de redenen voor hun vertrek zijn uiteenlopend. Toch lijkt er mij één reden cruciaal: te weinig geld. Wanneer je een ambitieuze film wil maken, kan dat véél geld kosten. Sony had Abrams een blanco cheque moeten geven en zich teruggetrokken van het creatief proces. Nu hebben ze hun energie gestoken in een verstandige boekhouding en kijk naar het resultaat.

    ***Related Posts***
    03/08/2017: 'Gunslinger' film The Dark Tower lijkt complete 'misfire'
    20/03/2017: The Dark Tower trailer

  • De 'gunslinger' film The Dark Tower lijkt een complete 'misfire'

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst de trailer zag van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel was ik helemaal niet overtuigd. Het had een meer tv-serie karakter dan een echte film en de karakters kwamen ook niet echt goed uit de verf, en met name de Man in Black. En wat blijkt nu, de film - die morgen in persvisie te zien is bij ons en op 16 augustus in de bioscoop uitkomt - wordt aan de overkant van de oceaan met de grond gelijk gemaakt.

    the_dark_tower_2017_poster4.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Zowat elke krant spreekt van een "gunslingers misfire". Stephen King omschreef zijn boekenreeks "The Dark Tower" als zijn magnum opus, een poging om een universum uit te werken in lijn met saga's als Star Wars of The Lord of the Rings. Het zou een moeilijke onderneming zijn om de inhoud van een 8tal boeken te verwerken in één film, en wat blijkt, deze film is er in ieder geval niet in geslaagd. Meer nog, de film lijkt een nauwelijks coherent en complete miskleun. Wat betreft de actie lijken de scènes nogal slecht gemonteerd te zijn en McConaughey blinkt uit in "awkwardness ". Idris Elba, die zowat de hoofdfiguur is in de boeken, lijkt hier bijna een bijrol te hebben. WTF!?! Het meest pijnlijke is dat er niets is wat het gevoel geeft dat er echt niets op het spel staat. Als de toren valt, komen monsters uit de ruimte om ons te vermoorden, of zoiets, en het zou ook heel vaag blijven. Het positieve is dan wel dat ALLE acteurs wel op niveau staan te acteren en al het nodige doen met wat ze aangereikt krijgen.

    Ik heb niet alle boeken gelezen maar ik weet dat er voldoende materiaal aanwezig was voor een geslaagde film, en misschien had al dit tot een beter resultaat kunnen opleveren in andere handen. J.J. Abrams had deze film eerst moeten regisseren, en ook Ron Howard kwam in aanmerking maar beiden moesten weigeren. Nikolaj Arcel blijkt de verkeerde persoon geweest te zijn.

    Sony zit nu een beetje met de handen in de haren want zij hebben hier toch meer dan 100 miljoen dollar in gepompt en hopen toch daarvan iets terug te zien. Hun hoop op een nieuwe franchise zullen ze ondertussen wel al laten varen hebben. De film komt dit weekend uit in de States. Gelukkig valt de concurrentie nog wel mee. Er zijn heel wat "betere films" die uitkomen maar niet meteen box-office kanonnen. Afwachten wat het zal worden...

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • The Han Solo movie is officially f*cked!

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, regisseur Ron Howard zal de opkomende Han Solo (2018) overnemen nadat regisseurs Phil Lord en Christopher Miller op staande voet werden ontslaan. En dat nadat regisseur Josh Trank ook al de laan werd ingestuurd nadat zijn Fantastic Four (2015) niet werd gesmaakt door pers en publiek.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, ik ben een grote fan van Star Wars maar was niet te vinden voor het idee van een Han Solo film. Ik ben verzot op Han Solo en de vertolking van Harrison Ford was geniaal in zijn karakterisering en briljante in zijn eenvoud, en ik weet niet of veel fans de 'echte' achtergrond van deze figuur willen kennen. Zoals David Lynch zei; "when you talk about things, a big thing becomes smaller". Ik heb mijn idee waar Han Solo vandaan komt, hoe hij de figuur is geworden die we in de eerste Star Wars films hebben gezien. Ik ken niemand die echt staat te wachten op een Han Solo origin story. Origin stories leveren zelfs meestal belabberde films op. Komt daar nog bij dat de nieuwe hoofdacteur ons niet meteen vertrouwen inboezemt.

    hans_solo_movie.jpg
    © Walt Disney Studios Motion Pictures

    Dit gezegd zijnde had ik een beetje hoop op iets NIEUWS met regisseurs als Lord en Miller (21 & 22 Jump Street, The LEGO Movie). Dit is nu helemaal van de baan. De meest voor de hand liggende reden voor hun ontslag is dat de studio niet overweg kon met hun manier van werken. Bizar dat ze hen dan hebben aangeworven voor deze film, want Jump Street was om te lachen en komedie is nu eenmaal hun sterke kant. Het was voornamelijk Kathleen Kennedy, producer en hoofd van Lucasfilm, die moeite had met de geïmproviseerde manier van werken. Dit was geen zaak van "creative differences", zoveel is duidelijk. Kathleen had +100 miljoen dollar betaald en wou deze potentiële nieuwe franchise niet laten gijzelen door twee jonge diva's. Dus moest er vanuit verschillende hoeken worden gedraaid zodat de monteur (Pietro Scalia) keuzes had, iets wat niet geheel volgens het principe was van de twee cineasten.

    En het ene probleem bracht het andere met zich. Een regisseur waant zich vaak de baas op een set - en dat is vaak ook in het belang van de film, gezien zijn visie de uiteindelijke film zal vorm geven. Maar in essentie is een producer de baas, en de conflicten tussen regisseurs en producers zijn schering en inslag, zeker wanneer producers zich gaan bezig houden met het "creatieve aspect van de opnames. Naast Kennedy was er nog een haan in het kippenhok, met name scenarist Lawrence Kasdan. Lawrence heeft het personage geschreven! Hij kent beter dan wie dan ook Han Solo. En eigenlijk had dit zijn laatste film moeten worden en zou hij zijn zoon Jon Kasdan - die ook heeft meegeschreven aan deze film - een duwtje in de rug geven. Maar dat kon enkel wanneer de film een succes zou zijn, en wanneer Lord en Miller afstand begonnen nemen van het script "om hun eigen ding te doen", kwam er heel wat nervositeit.

    Kathleen is wel degelijk verantwoordelijk voor de keuze van deze "screwball comedy"-regisseurs, en het is altijd wel een beetje vervelend om regisseurs op het quasi einde van de productie te dwarsbomen, maar ze kon niet anders toe Lucasfilm eigenlijk niet helemaal overtuigd bleek te zijn van de daily's en met name de vertolking van Alden Ehrenreich. Ehrenreich had eerder al zijn beklag gedaan bij Kathleen en was niet zeker over de richting waar Lord en Miller naar toe wilden, wel de juiste was voor het personage. Dit zou Ehrenreich's doorbraak rol kunnen zijn of het einde van zijn filmcarrière, dus zat hij ook met angstzweet. En nu de studio ook niet overtuigd was, heeft ze meteen een acteurscoach laten opdraven (waarschijnlijk omdat niemand haar achteraf kan verwijten dat ze het schip heeft laten zinken zonder redding te bieden. Een acteurscoach op de set brengen is tevens ook een ondermijning van de creatieve controle van een regisseur op de set. Het ging van kwaad naar erger en Lord en Miller bleven geïsoleerd, zowel op de set als in de media. Hun versie van de feiten weet niemand.

    Tot overmaat van ramp gaat Lucasfilm de jonge cineasten vervangen door een oudere regisseur, met name Ron F'ing Howard (63). De man die ooit in een ver verleden goede films maakte (Cocoon, Willow, Backdraft, Apollo 13, A Beautiful Mind, Cinderella Man) maar de laatste tijd niets meer in mekaar steekt waar je nog geld wil voor uitgeven (The Da Vinci Code, Angels & Demons, The Dilemma, In the Heart of the Sea, Inferno ). En ik begrijp volledig de keuze van de studio om een generatie-genoot van Kasdan (68) aan boord te brengen, alsook een studio-regisseur die dit project naar een veilige haven kan brengen. Ik denk tevens dat George Lucas wel eens achter de keuze van Ron Howard zou zitten. Maar deze film zit al in een VER GEVORDERD STADIUM. De opnames zijn immers begonnen in februari van 2017! Wat gaat Ron Howard nog kunnen doen? Hij zal tevens moeten werken met een cast die hij niet heeft gekozen (Emilia Clarke, Woody Harrelson, Phoebe Waller-Bridge, Donald Glover, Thandie Newton en Michael Kenneth Williams)! De studio dacht waarschijnlijk, de naam van Kasdan moet op de affiche blijven dus laten we heb tevreden stellen en een ronkende naam als Ron Howard zal ook wel volk trekken. Mijn hoop is verdwenen als sneeuw voor de zon.

    Conclusie, ofwel is de film uitstekend, en Lord en Miller zullen zichzelf weer opnieuw mogen bewijzen met kleinere budgetten. Ofwel is de film teleurstellend en dan zal 'the blame game' uitbarsten. Wat heel wat fans zullen zich dan afvragen waarom Lord en Miller hun visie niet konden verwezenlijken. Dit is hier een project die relevant kan zijn - voor zowel een jonger publiek als een iets oudere generatie - indien de makers iets onverwachts brengen. Harrison Ford komt niet terug en ik wil geen cosplay film met Alden Ehrenreich die Harrison Ford probeert te imiteren. Toch onderschat ik Ron Howard niet. Hij is iemand die zich kan heruitvinden. Kijk maar naar het schitterende Rush (2013). De releasedatum van mei 2018 zullen ze wel op hun buik kunnen schrijven want de reshoots zouden wel eens kunnen uitlopen tot eind 2017.

    ***Related Posts***
    13/09/2017: Is J.J. Abrams wel de juiste keuze voor Star Wars episode IX?
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    13/12/2016: Kathleen Kennedy ontslaat Rogue One regisseur Gareth Edwards

  • Inferno (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na The Da Vinci Code (2006) en Angels & Demons (2009) was de vraag niet of maar wanneer de volgende film rond professor kunstgeschiedenis Robert Langdon in de bioscoopzalen zou verschijnen. Bleek het vierde boek ‘The Lost Symbol’ een te moeilijke productiegeschiedenis te hebben, dan schreef Dan Brown met Inferno weer een ouderwetse Langdon die na het tegenvallende Angels & Demons weer wat meer pit krijgt waardoor Inferno (2016) een actiefilm wordt die brengt wat hij belooft.

    inferno_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Robert Langdon (Tom Hanks) wordt wakker in een Italiaans ziekenhuis in Firenze. Hij weet niet wie hij is, laat staan waar hij is of wat er is gebeurd. Feit is wel dat Langdon iets moet weten aangezien hij verschillende keren ondervraagd wordt over wat er gebeurd is. Verpleegster Sienna Brooks (Felicity Jones) kan alleen vertellen dat Langdon beschoten is. Nadat een schietgrage Italiaanse agente bij Langdon op bezoek komt, neemt hij samen met Brooks de benen.

    De twee ontdekken dat de excentrieke miljardair Bernard Zobrist (Ben Foster) een gevaarlijk virus wil loslaten op de mensheid om het probleem van overbevolking op te lossen. Zobrist heeft een ondergrondse firma ingehuurd die zijn plan in werking zet wanneer hem iets overkomt. Langdon en Brooks zijn de enigen die het krankzinnige idee van Zobrist kunnen stoppen. Daarbij worden ze achterna gezeten door allerhande instanties en ongure types. Een race tegen de tijd begint.

    Waarom een succesformule veranderen als het werkt? Dat moet ook Columbia Pictures gedacht hebben voor dit derde deel in de filmreeks rond Robert Langdon. Naast Tom Hanks staat ook regisseur Ron Howard weer aan het roer. Langdon krijgt ook in Inferno het gezelschap van een bevallige jonge dame die hem bij staat om allerhande puzzels en codes in beroemde (kunst)geschiedenis te kraken. Deze keer staat het gelijknamige boek van de bekende kunstenaar Dante Alighieri centraal.

    En bleek Angels & Demons na het succes van The Da Vinci Code een tegenvaller, dan knoopt Inferno terug aan met het spannend speurwerk uit de eerste film. Inferno biedt een boeiende zoektocht om het plan van een meestercrimineel tijdig te stoppen. Hier en daar vervalt het scenario van ervaren rot David Koepp (Indiana Jones) in onwaarschijnlijkheden en toevalligheden maar als je hier niet te veel bij stil staat, zal je je niet vervelen.

    Tom Hanks kruipt weer in de rol van de geleerde professor Langdon, een autoriteit in het vakgebied van de symboliek. De ervaren professional Hanks kwijt zich uitstekend van zijn taak, maar soms overvalt je wel de vraag of Hanks niet te oud aan het worden is voor dergelijke actierollen. Jeugdig tegengewicht krijgt hij van de Britse Felicity Jones die na haar rol in Rogue One definitief aan het doorbreken lijkt.

    inferno_2016_blu-ray_pic03.jpginferno_2016_blu-ray_pic01.jpginferno_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc. and LSC Film Corporation. All Rights Reserved.

    Zoals gezegd mag je je niet al te veel focussen op het verhaal dat bol staat van de onwaarschijnlijkheden, toevalligheden en losse eindjes. Zo vraagt de figuur van Bertrand Zobrist alleen al één grote suspension of disbelief van de kijker. Jammer is ook dat hoewel het verhaal zich afspeelt in Firenze we weinig meekrijgen over de boeiende geschiedenis van deze stad. Hier had iets meer mee gedaan kunnen worden.

    Wat mij nog bijblijft na het lezen van het boek is de slotscène in de catacomben van een cultureel centrum. Ik heb me altijd afgevraagd hoe deze scène zich naar het witte doek zou vertalen en ik moet zeggen dat deze scène visueel helemaal is geworden hoe ik het me had voorgesteld. Op dat vlak stelt Inferno niet teleur en visueel is deze scène me zeker bijgebleven.

    Inferno is een film die aflevert wat hij belooft en waarvoor hij gemaakt is: spectaculaire actiescènes afgewisseld met boeiend denk- en speurwerk met een historische inslag. Niet meer maar ook niet minder. De dvd en blu ray van Inferno zijn inmiddels beschikbaar. Daarop verwijderde scènes en extra over o.a. regisseur Ron Howard en personages Robert Langdon, Sienna Brooks en Bertrand Zobrist.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 28 maart 2017

    ***Related Posts***
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    14/05/2009: Angels & Demons filmbespreking
    22/04/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2007: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

     

    *** Inferno trailer ***

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016

    Pin it!

    Het jaar 2016 mag dan nog wel een rampjaar zijn met al die sterfgevallen in de muziekwereld en aanslagen in de wereld, maar op filmvlak hadden we toch wel een aantal aangename verrassingen. Voor deze Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016. Films worden niet overal op hetzelfde tijdstip uitgebracht en soms verschilt het ene lijstje wel met het andere. Wij houden er de simpele regel op na, met name, films die wij gezien hebben in dat jaar, al dan niet in persvisie of in filmfestivals. Uiteraard waren er ook een aantal stinkers, en het zal moeilijk zijn om een keuze te maken welke films de lijstjes zullen halen.

    Een paar films die net uit mijn Top 10 van Beste films zijn gevallen en die ik hier toch nog even wil vermelden zijn 10 Cloverfield Lane (2016), een fascinerende thriller die de kijker constant op het verkeerde been zet, alsook het verontrustende en lugubere The Witch (2016). Ook de aangrijpende Room (2015) en Elle (2016) van Paul Verhoeven zijn net buiten de Top 10 beland maar zeker films die indruk op ons hebben gemaakt. Bij de Wost Movies heb ik een film als Fifty Shades of Black (2016) eruit gelaten omdat niemand had verwacht dat deze prent ook nog maar de moeite zou zijn om te zien. Ook The Girl on the Train (2016) heeft net de lijst niet gehaald, ook al had ik deze er wel willen tussen steken.

    The Best Movies of 2016

    10. Embrace of the Serpent (2015) Ciro Guerra

    Er zijn niet zo heel veel Vlaamse films die ik echt de moeite vond om in deze lijst te zetten, maar wel heel wat films met Vlaamse acteurs die zeker in aanmerking kwamen. Laat ik meteen uitpakken met Embrace of the Serpent, een film die eigenlijk al in 2015 vertoond is geweest op het filmfestval van Cannes, maar wij hebben deze pas ontdekt op het Offscreen festival in Brussel in maart van 2016. Een fascinerende prent over een wetenschapper die in het Amazone woud op zoek is naar een helende plant en er in contact komt met inboorlingen. In één van de hoofdrollen zien we de geweldige Jan Bijvoet. De film deed me wat denken aan Werner Herzog Fitzcarraldo (1982), maar in tegenstelling tot deze film krijgen we nu alles te zien vanuit het perspectief van de inboorlingen. Zondermeer een geniale film, met geweldige vertolkingen, prachtige 35mm zwart wit fotografie en een verhaal die blijft nazinderen.

    best_2016_10.jpg

    9. The Assassin (2016) Hsiao-Hsien Hou

    The Assassin is een stuk trager zijn dan datgene wat we gewend zijn uit de States. Het resultaat is een soort mix tussen kinetische en meer abstracte scènes. Dit is tevens de eerste Wuxia-film van de cineast in 35 jaar tijd. In tegenstelling tot veel andere films waar geweld op gratuite manier wordt gebruikt op het spektakel niveau artificieel hoog te houden, hebben we hier een film die geweld beschouwd als een kunstvorm. Onze assassin doodt op een manier zoals een schaakspeler zijn aanval inzet; berekend in een precies aantal stappen, rekening houdend met de tegenaanval, om zo lijnrecht en op de meest efficiënte manier de vijand uit te schakelen. Ze gebruikt een kleine dolk zodat ze haar slachtoffers van dichtbij geruisloos kan vermoorden, maar uiteindelijk heeft ze haar wapen zelfs niet echt nodig. The Assassin is deze The Assassin geen publiekstrekker zoals Ang Lee's Crouching Tiger, Hidden Dragon of Zhang Yimou's Hero - maar een streling voor het oog voor al wie net iets meer zoekt.

    best_2016_9.jpg

    8. The Jungle Book (2016) Jon Favreau

    Ik had zelf niet veel verwacht van The Jungle Book maar Jon Favreau is er weer in geslaagd om mij te verrassen met een geweldig visueel spektakel. Ik wist zelfs niet wat de bedoeling was om deze cartoon om te zetten naar een live-action film, maar na het zien van deze prent was ik echt wel onder de indruk van het resultaat. Het slaagt er bijzonder wel in om actie te doseren met humor en momenten van dreiging. De wereld heeft iets dromerig maar heeft ook een zekere fotorealisme. De animatie is bijzonder knap gedaan en de muziek is echt wel pakkend. Zelfs het gezang in de film werkt volledig in de film zonder dat het een musical wordt. De film heeft diepte en duisternis, het is zowel een film voor de allerjongsten als voor een ouder publiek. En alle die verschillende zaken werken perfect in elkaar.

    best_2016_8.jpg

    7. The Handmaiden (2016) Chan-wook Park

    Dit Victoriaanse misdaadverhaal The Handmaiden is een heerlijk geflipte en sexy prent over vrouwen die voortdurend worden onderschat door de mannen om hen heen, en die zullen leren hoe ze hiervan misbruik kunnen maken. Park staat bekend voor zijn stijlvolle mise-en-scène en zijn aandacht voor kostuums, vrouwelijke hoofdpersonages en setdesign. Alles in deze film is erotisch, van de gebeurtenissen tot en met de prachtige kadrages, met zijn fetisch shots van oorringen, inktpotten, vingerhoedjes, het gekletter van schoenen op het parket, of het openen van een korset. Om nog maar te zwijgen over het gebruik van zilveren ballen en zilveren klokjes die luiden op de maat van de orgasmes. Een cinematografisch pareltje waar cinefielen verzot op zijn.

    best_2016_7.jpg

    6. Hell or High Water (2016) David Mackenzie

    Deze Hell or High Water neemt ons terug naar die rurale Sam Peckinpah periode, waar de cinematografie de leegte toont van het bestaan. Het is een verhaal over een bakoverval, maar het is vooral een prent over twee broers en een sheriff en zijn partner. De film heeft wel iets weg qua toon als No Country For Old Men (2007) van de Coen Brothers, maar deze film lijkt iets meer sociaal maatschappelijke klemtonen te leggen. We rijden langs landwegen waar bedrijven verlaten zijn, huizen vervallen en iedereen uitgeput lijkt. Het zijn bijna spook dorpjes. Los van het thriller aspect is het bijna een soort maatschappelijk drama geworden van een familie die is getroffen door de crisis en moet zien af te rekenen met sluwe bankiers en landeigenaars die hen van hun ranch willen verjagen. Een western waar de pistolen zijn ingeruild voor karakters van vlees en bloed.

    best_2016_6.jpg

    5. Don't Breathe (2016) Fede Alvarez

    Hands down de beste thriller van 2016 is deze Don't Breathe. Tot mijn grote opluchting is het niet de zoveelste 'found footage' film maar het is een goed gemaakte horror, met een bijzonder aanstekelijke cast. Maar het is vooral de eenvoudige premisse die deze film zo aantrekkelijk maakt. Het verhaal lijkt op het eerste gezicht te gaan over drie inbrekers die misschien iets te ver gaan door een blinde te overvallen. Maar dan draaien de rollen plots om en wordt het slachtoffer eigenlijk de "moordmachine". Hier is geen ruimte voor kartonnen screamqueens en pretty teenagers vs een cliché serial killer, maar wel karakters met een achtergrond die elk foute dingen doen in de ogen van de andere.

    best_2016_5.jpg

    4. Deadpool (2016) Tim Miller

    Als er één comic-adaptatie verdiend om in een Top 10 van Beste Films te staan is het toch wel deze vuilgebekte en politiek incorrecte Deadpool. Het script is geweldig, maar wat deze film vooral zo knap maakt en dat hij onder zijn ruwe bolster een zacht kantje heeft met een love story tussen Wilson en Vanessa dat misschien wel het beste romantische koppel uit alle comic adaptaties tot nog toe. De chemie werkt bijzonder wel tussen deze twee karakters en je voelt echt met hen mee van begin tot einde, ook al krijgen we heel wat grappige onzin te verwerken.

    best_2016_4.jpg

    3. 13th (2016) Ava DuVernay

    De beste documentaire van 2016 is zonder twijfel deze 13th, die slaat op het 13de amendement, die slavernij verbiedt tenzij het als straf wordt gebruikt in het correctionele systeem. En dat is nu net een bijzonder aangrijpend en onthutsend relaas. Het is een kracht verhaal over de nieuwe chain gang-generatie. Het is tevens een film die jullie gezien moeten hebben want het open de ogen voor iets wat gezien kan worden als "gedogen slavernij" en misschien ook heel wat vragen oproept over de maatschappij waarin wij leven.

    best_2016_3.jpg

    2. Under the Shadow (2016) Babak Anvari

    Under the Shadow speelt zich af in Iran, en het is een briljante mengeling tussen een drama te midden van de Irak-Iran oorlog en een haunted house horror. Het is een bijzonder originele prent die ons laat smaken van de gruwel van de oorlog alsook van de metaforische en ingebeelde gruwel. En net zoals bij heel wat horrorfilm is de soundtrack van cruciaal belang en ook hier werkt het bijzonder wel. Het is net zoals bij Don't Breathe een film die weet hoe je met stiltes moet omgaan en dat de grootste gruwel niet altijd een schreeuwend monster moet zijn met kettingzaag. Het zijn stiltes waar je die kleine en creepy achtergrondgeluidjes hoort en dat werkt bijzonder goed op ons gemoed. Veel horrorfilms zijn niet meer griezelig, deze is dat wel. Maar het is niet alleen een film die ons de stuipen op het lijf jaagt maar ons tevens laat meeleven met de personages, en het heeft zelfs een politiek/maatschappelijke subtext die niet mis te verstaan is. Een briljante horrorfilm zoals we ze graag zien komen.

    best_2016_2.jpg

    1. Arrival (2016) Denis Villeneuve

    De film die voor mij de grootste impact heeft gehad is toch wel deze Arrival van een regisseur die zo goed als niks verkeerd kan doen en Christopher Nolan binnenkort voorbij zal steken. Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een prent die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten, maar vooral ook een drama tussen mensen. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Visueel ziet de film er bijzonder aangrijpend uit (en dit met beperkte middelen voor een dergelijke film), maar ook de vertolkingen zijn van een superieur niveau.

    best_2016_1.jpg

    The Worst Movies of 2016

    10. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) Zack Snyder

    Ik vond 2016 geen bijzonder goed jaar voor comic adaptaties, want er waren toch heel wat teleurstellingen, in het bijzonder deze Batman v Superman: Dawn of Justice. Wat zowat dé comic adaptatie van de eeuw had moeten worden, met een clash tussen Superman en Batman, draaide uit op een sisser. De film duurde 151 minuten lang en nog waren er onduidelijkheden en zaken die niet ingevuld werden, dat ze er nog eens 32 minuten aan hebben toegevoegd in de Blu-ray cut. En dit met slechts 8 minuten van effectief gevecht tussen Superman en Batman!

    worst_2016_10.jpg

    9. Suicide Squad (2016) David Ayer

    En laten we meteen ook die ander comic ramp aanhalen, de verschrikkelijk teleurstellende Suicide Squad. Dit was nog zo een film waar ik heel veel van had verwacht, maar de uitwerking was om van te huilen. Het script is een puinhoop van mini-verhaaltjes en background stories. En ik begrijp nog steeds niet waarom ze het PG13 wilden spelen. Om de zoveel minuten horen we een personage letterlijk zeggen dat ze 'bad' zijn, alsof het echt wel met dialogen duidelijk moest gemaakt worden gezien de film dat niet kon overbrengen. Met deze film ga je niet lachen gezien de regisseur absoluut geen gevoel voor humor en timing heeft. Serieus kan je de film ook niet echt noemen want het verhaal is dermate zot dat je niets geloofwaardig kan nemen. Maar ook op vlak van actie moet ik zeggen dat ik zwaar teleurgesteld ben. Er zit op geen enkel moment een knap uitgevoerde actie-scène in waarin alle figuren kunnen uitblinken. Een pijnlijke verspilling van energie en talent.

    worst_2016_9.jpg

    8. Assassin's Creed (2016) Justin Kurzel

    Game-adaptaties blijven de vloek met zich meedragen en de Assassin's Creed mag dan wel de visueel meest indrukwekkende film zijn, het is een drol van de meest verderfelijke soort. De beste game-adaptatie blijft bij deze Warcraft (2016) en deze prent had ondanks een productiebudget van 125 miljoen dollar en een fantastische Michael Fassbender in de hoofdrol, is een miskleun. Ik ben een fan van de games en het deed pijn om te zien hoe ze met alle middelen die ze voorhanden hadden, er gewoon een zooitje van hebben gemaakt. Ik had de indruk dat regisseur Justin Kurzel niet echt goed wist hoe hij deze adaptatie moest aanpakken, en zijn grootste fout was om deze film voor een flink deel te laten afspelen in het heden ipv het verleden. Dit had de film moeten zijn die met gemak de vloeg van de game-adaptaties had moeten breken, maar de filmmakers hebben de bal laten vallen.

    worst_2016_8.jpg

    7. Grimsby (2016) Louis Leterrier

    Ik had eigenlijk nog wel veel verwacht van deze Grimsby na de vele lovende kritieken en de veelbelovende cast...maar dit was schandalig slecht. Ik hou enorm veel van Sacha Baron Cohen, ook al had ik soms wel moeite met het feit dat hij altijd een beetje de draak stak met mensen die eigenlijk gemakkelijke prooien waren (de ietwat dwaze Amerikaanse redneck, de landloper uit Kazachstan, het domme blondje, ...). Ik heb op geen enkel moment moeten lachen. Sacha is een geweldig acteur en kon zich volledig laten verdwijnen in een karakter, maar dit personage was echt de moeite niet om te vertolken. Er is ook niets nieuws of scherp aan deze prent. De film moet het hebben van zijn groteske scènes (de olifant scène) en wanneer je hiermee niet kunt lachen is er niks anders meer over en wordt het zielig. Regisseur Leterrier begrijpt ook de humor niet die Sacha waarschijnlijk wou brengen, en bijgevolg voelt alles verkeerd aan.

    worst_2016_7.jpg

    6. Criminal (2016) Ariel Vromen

    Dat er heel wat acteertalent rondloopt in deze Criminal staat buiten kijf, maar wat een miskleun is het geworden! Gary Oldman staat constant te roepen in deze film, terwijl we Kevin Costner vooral zien weglopen. Het grappige is dat het verhaal draait rond een neurochirurg en een hersen-operatie, en dat dit misschien wel dat het script zo goed als geen hersenactiviteit vertoont. Hoe deze acteurs er toe gekomen zijn om deel te nemen aan dit treinongeluk is een mysterie.

    worst_2016_6.jpg

    5. Zoolander 2 (2016) Ben Stiller

    Het grootste probleem met Zoolander 2, wat eigenlijk Twolander had moeten heten, is dat de sequel gewoon niet grappig is. Ik wou echt wel houden van deze prent, maar na 20 minuten heb ik alle hoop laten vallen. Er zijn heel wat personages, uitzinnig grote sets en veel gepraat, maar wat ontbrak was humor. Geslaagde grappen. De sequel lijkt gemaakt door een bende nitwits die denken dat je geen origineel script van doen hebt, wanneer je alles gewoon 'bigger' maakt. Meer actie, meer sterren, grotere sets, ... en deze camp-explosie zal wel zijn publiek vinden...wel het pakte anders uit.

    worst_2016_5.jpg

    4. Independence Day: Resurgence (2016) Roland Emmerich

    Het is misschien niet de meest mislukte film van 2016 maar deze Independence Day: Resurgence is er niet ver van weg. Een aap zonder regie-ervaring had met de middelen die voorhanden waren en het talent voor de camera een véél betere film kunnen maken dan dit. Het vreemde is dat het doelpubliek voor deze prent waarschijnlijk nog niet geboren waren ten tijde van Independence Day (1996), maar ik heb het vermoeden dat zowel de fans van de originele film als de nieuwkomers geen boodschap hebben aan deze rotzooi. Het was een pijnlijke ervaring om dit te zien. Was Jeff Goldblum niet in deze film had deze lijst veel hoger gestaan in deze lijst.

    worst_2016_4.jpg

    3. Ben-Hur (2016) Timur Bekmambetov

    Iedereen zei bij de eerste geruchten over een remake van Ben-Hur dat het een belachelijk idee was. Zelf vond ik dat niet. Ik denk dat deze prent wel een update kon gebruiken. Maar deze Ben-Hur is niet meteen de film die ik in mijn gedachten had. Dit is de meest saaie film van 2016 en dat is toch wel opmerkelijk gezien het onderwerp en het feit dat de filmmakers hiervan een echte actiefilm wilden maken. De grootste reden waarom deze film niet werk is omdat we als publiek geen moer zijn geïnteresseerd in deze karakters. Het maakt ons niet uit wat er met hen gebeurt. Actie-scènes hebben maar impact wanneer je meeleeft met de personages, en dat was hier allesbehalve het geval. Alles ziet er zo fake uit dat je niets echt serieus kan nemen.

    worst_2016_3.jpg

    2. Inferno (2016) Ron Howard

    Een top 10 lijst van de Slechtste Films kan niet zonder een Ron Howard film, en hier hebben we dan Inferno, het derde deel uit een mislukte trilogie die bakken geld opbrengt. Dus blijven ze deze troep maken. Het verhaal is te dom om na te vertellen, maar in essentie moeten Tom Hanks en Felicity Jones rondhollen van land tot land, in kerken en musea, om er te wijzen naar verschillende objecten en ondertussen alles proberen uit te leggen. Overal zitten er aanwijzingen naar andere aanwijzingen die op zich dan weer wijzen naar nog meer verborgen geheimen. Voor gek van te worden. Het is intergalactisch dom met een getelefoneerd script die constant de plot aan ons wil verduidelijken zonder zich af te vragen op welke manier deze nonsens dramatisch interessant kan zijn voor een publiek.

    worst_2016_2.jpg

    1. Gods of Egypt (2016) Alex Proyas

    Maar dé film die de hoofdprijs afschiet in de lijst van de Slechtste Films van 2016 is toch wel deze Gods of Egypt, waarvoor ik zelfs geen zin had er een review over te schrijven. Alex Proyas was lang geleden één van mijn favoriete regisseurs, en ik ben deze prent gaan zien met hoge verwachtingen. Maar na 5 minuten was mijn conclusie kristalhelder: dit is luidruchtige nonsens van de meest verderfelijke soort. Gods of Egypt heeft 140 miljoen dollar gekost waarvan het gros naar de speciale effecten zijn gegaan en ik begrijp er niks van, want ik ken oude computer-spelletjes die er veel beter uitzien. Ook het script is bespottelijk slecht. De scenaristen hebben alles een ironiserende toon willen geven maar geen enkele grap komt over en het resultaat is om schaamrode wangen van te krijgen. Maar het ergste van deze prent zijn toch wel de vertolkingen, met misschien wel de meest vreselijke Engelse tongval uit de filmgeschiedenis. Je zou denken dat er geen enkel Engels sprekend individu op de set rondliep en de bemerking had gemaakt dat NIEMAND in Engeland zo spreekt. Als bewijs van de slechte vertolkingen: Gerard Butler geeft zowat de beste vertolking... door precies het personage te spelen dat hij altijd speelt...Gerard Butler speelt Gerard Butler (cf. 300, Olympus/Londen Has Fallen, ...). Kortom, een schijtfilm van begin tot einde.

    worst_2016_1.jpg

    ***Related Posts***
    25/12/2015: Top 10 Best & Worst Movies of 2015
    24/12/2014: Top 10 Best & Worst Movies of 2014
    23/12/2013: Top 10 Best & Worst Movies of 2013
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • Klaar voor een trip naar Mars met National Geographic?

    Pin it!

    Vandaag kreeg De Filmblog een wel heel bijzonder pakket in de bus. Geen Blu-ray of invitatie naar een press junket, maar wel een koffer met een boek over Mars en een issue van the National Geographic rond de toekomstige planeet die de mensheid zal ontdekken. En voor deze gelegenheid is er nu "Mars" (2016), een zesdelige documentaire over de kolonisatie van Mars met inzichten van vooraanstaande wetenschappers in een volledig vernieuwend format. De reeks is vanaf zondag 13 november te zien op National Geographic. Nu al benieuwd of op Mars wonen iets voor jou is? Doe dan snel de test op Makemarshome.be!

    mars_2016_poster.jpg

    Van alle planeten in ons zonnestelsel spreekt Mars veruit het meest tot de collectieve verbeelding. De queeste om mensen succesvol naar de rode planeet te sturen ontpopt zich niet enkel tot een hedendaagse space race tussen ’s werelds meest succesvolle wetenschappers, maar staat ook weer stevig op het voorfront in populaire cultuur en media. Zo speelt de planeet een van de hoofdrollen in Andy Weir’s The Martian (2015), kwam de mislukte landing van de ExoMars Schiaparelli-sonde recent breed aan bod in de pers en verklaarde Amerikaans president Barack Obama in oktober nog dat hij tegen 2030 mensen naar Mars wil kunnen sturen.

    Die datum zou wel eens kunnen kloppen, als we de makers van de miniserie Marsmogen geloven. In de reeks, geproduceerd door National Geographic, Imagine Entertainment en RadicalMedia, vindt de eerste bemande Marsmissie plaats in 2033. In de zesdelige reeks die geproduceerd werd door o.a. Oscarwinnaars Ron Howard en Brian Grazer wordt fictie over de kolonisatie van de rode planeet afgewisseld met interviews met vooraanstaande wetenschappers en sleutelfiguren die zich momenteel het hoofd breken over de vele obstakels die een maiden voyage nog in de weg staan.

    Die afwisseling tussen fictie en documentaire over de haalbaarheid van de fictie zorgt voor een fris en vernieuwend format. Aan het woord komen onder andere SpaceX CEO Elon Musk, auteur van het boek "How We'll Live on Mars" Stephen Petranek en astrofysicus Neil deGrasse Tyson. Zij geven de reeks de nodige sérieux en het wetenschappelijk aanzien om zich te kunnen verheffen van fictie tot 'documentaire vérité'.

    De producers van de reeks spaarden kosten noch moeite om het fictiegedeelte zoveel mogelijk te baseren op hedendaagse wetenschap. Daarvoor werkten de scriptschrijvers samen met een uitgebreide groep van experts, zowel uit de publieke als private sector. Zo werkten ze samen met NASA en SpaceX voor de vormgeving van het ruimteschip Daedelus en Olympus Town, de eerste menselijke kolonie op Mars. Om te verzekeren dat de reeks je ook visueel van je sokken blaast werd Framestore ingeschakeld, het team dat je al verraste met hun visual effects in "Gravity".

     

    *** Mars trailer ***

    Categories: Trivia 2 comments