roger ross williams

  • Life, Animated (2016) ***½ DVD recensie

    Pin it!

    Wat doe je wanneer je driejarig kind plots stopt met spreken en zich volledig in zichzelf terugtrekt? Het is de vraag die centraal staat in de documentaire Life, Animated (2016) van Roger Ross Williams. Het kind in kwestie is Owen Suskind, een op het eerste gezicht doodnormale kleuter die samenwoont met zijn ouders Ron en Cornelia en zijn oudere broer Walter. Vader Ron werkt bij The Wall Street Journal waar zijn carrière net in de lift zit en het gezin maakt zich op voor een gelukkige toekomst.

    life_animated_2016_poster.jpg

    Alles lijkt perfect te verlopen tot de driejarige Owen plots ophoudt met praten en motorisch zwaar achteruitgaat. Niemand krijgt nog een zinnig woord uit de jongen, die door allerhande artsen binnenstebuiten wordt gekeerd. De uiteindelijke diagnose luidt autisme. Owen krijgt een overdaad aan omgevingsgeluiden, kan zich totaal niet meer concentreren en sluit zich daarom volledig af. Niets of niemand kan nog tot hem doordringen.

    Behalve één ding. Owen is namelijk gek op de films van Walt Disney en bij stom toeval ontdekt zijn vader dat Owen wel kan communiceren in de vorm van dialogen uit Disneyfilms. Urenlang kijkt Owen naar elke Disneyfilm die er bestaat en het blijkt dat de jongen niet enkel alle dialogen compleet van buiten kent, maar ook situaties in het dagelijks leven kan begrijpen aan de hand van scènes uit Disneyfilms.

    Owens omgeving krijgt nieuwe hoop en hij mag starten in een aangepaste school. We zien als hoogtepunt van deze documentaire dat Owen zijn diploma haalt, tot grote trots van zijn familie. Ondertussen zien we ook hoe Owen begeleid zelfstandig gaat wonen, hoe het verloopt met zijn vriendinnetje Emily en de energie die hij krijgt van zijn zelfgeorganiseerde Disneyclub waar scènes worden besproken en muziek wordt gemaakt.

    Life, animated is een prachtige documentaire die draait om anders zijn en liefde en begrip van je omgeving. Het is ontroerend om te zien hoe de ouders en broer van Owen omgaan met zijn autisme en hem steunen en aanmoedigen in het leven. Maar ook hoe ze hem voorbereiden op het ‘echte’ leven dat wacht wanneer Owen alleen gaat wonen.

    Dit leidt wel eens tot ongemakkelijke situaties. De Disneywereld is immers niet representatief aan de echte wereld en afgewezen liefdes zijn geen onderwerp bij het huis van de muis waar ‘happily ever after’ de regel is. Laat staan seks, en het is Walter die zijn broer een beetje seksuele opvoeding probeert te geven in een ongemakkelijke scène. Op moeilijke momenten zie je Owen dan weer ijsberend rondlopen terwijl hij allerhande Disneyquotes tegen zichzelf zegt (mét de juiste stemmetjes overigens).

    Roger Ross Williams brengt het coming-of-ageverhaal van Owen Suskind op een ingetogen manier. Hij laat zowel Owen als zijn ouders en broer aan het woord, maar ook zijn begeleiders en leraars. Het is een emotionele rollercoaster waarin we aan de hand van homevideo’s de kleine, in zichzelf gekeerde Owen zien opgroeien tot een bijna volwassen man die ondertussen een manier heeft gevonden om zo goed mogelijk voorbereid te zijn op het echte leven.

    life_animated_2016_pic01.jpglife_animated_2016_pic02.jpglife_animated_2016_pic03.jpg
    © 2017 Remain In Light

    Tussen de interviews en archiefbeelden door zien we een getekende film die dient als illustratie bij de woorden waar er geen beelden van voorhanden zijn. Maar deze tekeningen illustreren ook Owens grote project, ‘The Land of the Lost Sidekicks’, een zelfgeschreven verhaal waarin Owen de beschermer is van alle nevenpersonages uit het Disney-universum. Deze beelden zijn heel knap getekend en brengen Owens verhaal op een sprekende manier tot leven. Het doorbreekt ook het patroon van de videobeelden en interviews.

    Life, Animated werd in 2017 genomineerd voor een Oscar voor beste documentaire. Deze prijs wist de documentaire niet te winnen maar hij werd wel bekroond met de regieprijs op het Sundance Festival in 2016 en kreeg prijzen en nominaties op diverse filmfestivals over de hele wereld. Terecht, want Life, Animated is een met respect gemaakte, authentieke, hoopvolle, ontroerende, visueel krachtige documentaire over een jongetje dat eigenlijk, zoals zijn grote idool Peter Pan, liever niet wou opgroeien.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 juni 2017

     

    *** Life, Animated trailer ***

    Categories: Docu, Review 0 comments
  • Het Elinor Burkett & Roger Ross Williams incident

    Pin it!

    We weten allemaal dat The Academy niet ALLE films uit de oscar-selectie heeft gezien, en al zeker niet de films uit de "kleinere" categorieën (buitenlandse films, documentaires, animatiefilms en kortfilms). Bijgevolg wordt er dan vaak een Oscar gegeven aan een film die tijdens de voorbije weken de beste promotie maakte en niet noodzakelijk de film die met zijn inhoud het meeste indruk heeft gemaakt (mocht deze al in de nominatielijst zitten). Maar het zorgt hoe dan ook voor grappige verrassingen; zoals de oscar voor beste korte documentaire Music by Prudence (2010).

    De rel rond deze film deed meer stof opwaaien dan de uiteindelijke inhoud van de prent, over een gehandicapt Zimbabwees meisje met een muzikale gave. Regisseur Roger Ross Williams lag in een zwaar conflict met zijn producer Elinor Burkett. Naar verluidt zou die laatste in Zimbabwe een groep van muzikanten zijn tegengekomen en vond het een uitstekend idee om hierover een film te maken. Daarbij sprak ze Williams aan om er een film over te maken. Maar Burkett is naast producer ook een regisseuse met een eigen mening, en het duurde niet lang of ze wou zich moeien met de creatieve beslissingen van Williams. Ze kon geen vrede nemen met het idee om slechts één meisje te volgen in plaats van de gehele groep, een idee die uiteindelijk zou leiden naar een Oscar. En begin 2009 stapte ze op.

    Maar ondertussen werkte Williams verder aan zijn film en kreeg deze erkenning op diverse documentaire filmfestivals. En dat was de joodse redhead Elinor duidelijk niet ontgaan, en ze sprong meteen weer op de kar om een graantje mee te pikken van het succes van de film. Roger Ross Williams had duidelijk de gedrevenheid van deze vrouw op middelbare leeftijd onderschat, die als genomineerde 'Pulitzer Prize' journaliste duidelijk niet op haar tong was gevallen. Williams was als beginnende regisseur al even meedogenloos en probeerde kost wat kost alle sporen van de producer te wissen, en alle invitaties voor de prijzen voor zichzelf te houden en deed alsof hij de enige was die op het idee was gekomen. En deze vuile was werd uiteindelijk uitgehangen voor de ogen van miljoenen mensen, tijdens de Oscar-uitreiking.

    Williams die helemaal achteraan de zaal zat rende als een gek naar voor met zijn speech die hij al maandenlang had voorbereid, wetende dat de spreektijd beperkt was EN dat Elinor Burkett ook in de zaal aanwezig was (gezien zij een officiële uitnodiging kreeg van The Academy die haar erkende als mede-producer/regisseur). Eenmaal aangekomen graaide hij de Oscar weg en begon een beetje gespeeld aan zijn speech, terwijl mama Williams (en dat is geen grap) met haar wandelstok het pad van Elinor had geblokkeerd. Maar Elinor zou deze gelegenheid niet aan haar neus laten voorbijgaan en stormde met evenveel geweld naar het podium. En toen gebeurde in onversneden Kanye West-stijl iets heel grappigs. Williams was nog maar net bekomen van de emotie of Elinor ontnam hem het woord en brabbelde iets onbegrijpelijks uit. Bekijk het filmpje bij deze post.

    Maar niet alle filmpjes uit de kleinere categorieën waren mislukte abortussen van rivaliserende ego’s. Er waren ook nog heel wat mooie kortfilms, met name deze uit de animatie-categorie. De site BuzzFeed heeft de 5 animatiefilms (Logorama, A Matter of Loaf and Death, French Roast, La Dama y la Muerte, Granny O'Grimm's Sleeping Beauty) dan ook on-line gezet. Enjoy!