roger donaldson

  • Film over Formule 1 icoon McLaren

    Pin it!

    Een tijd geleden hadden we hier nog de knappe documentaire van Senna (2010) besproken en met Rush (2012) heeft Ron Howard zijn licht geworpen op Niki Lauda en James Hunt. Binnenkort komt de Blu-ray van de McLaren (2016) uit.

    mclaren_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Bruce McLaren (Dwayne Cameron) wordt in 1937 geboren in Nieuw-Zeeland. Bruce zijn vastberadenheid om het te maken in de top van de mondiale autosport zorgt ervoor dat zijn naam een synoniem is geworden voor de sport. Met een onvergelijkbare wil om te slagen en de wens zowel zichzelf als zijn ontluikende merk beter te maken. De documentaire openbaart de uitdagingen en tegenslagen die hij meegemaakt heeft inclusief een ziekte in zijn jeugd.

    Regisseur van dienst is Roger Donaldson, die zowat een heel uiteenlopend filmpalmares heeft met films als Species, The Recruit, maar ook The Bank Job (2008), The World's Fastest Indian (2005) en The November Man (2014). Diepgaande documentaire films maken is toch niet zijn sterkte, want deze docu graaft toch niet heel diep.

    Desondanks is het wel een fascinerend verhaal van iemand die aan de wieg stond van één van de meest succesvolle Formule 1 race-teams. Toch is deze film voornamelijk bestemd voor grote liefhebbers van de sport. We zien de vrienden van McLaren en collega's die fungeren als talking heads en beetje per beetje het portret schetsen van een gedreven man. Wat voor soort persoon was hij? Wat heeft hem gemotiveerd? Alleen McLaren's eigen woorden blijven nazinderen: "het zijn niet alleen de jaren waarmee het leven wordt gemeten, maar ook de prestaties."

    De dramatische spanning is alleen afkomstig van het gevaar op het circuit. In een tijd waarin "gezondheid en veiligheid" een chic concept was in Formule 1, waren dodelijke crashes een dagelijkse realiteit. En ook Bruce tast de grenzen af van de sport en dat levert een echt emotionele finale op. Spijtig genoeg zien we heel wat zaken gebeuren zonder de echte redenen te kennen van wat er gebeurt. McLaren is onmiskenbaar een goed onderzochte film, die archiefbeelden verzamelt uit een tijdperk waarin camera's niet altijd op het circuit werden gezet en zonder twijfel hebben de makers een groot respect en bewondering voor de sport. Maar het is aan elkaar gemonteerd dat alleen het Top Gear-publiek aangesproken zal worden. Mensen die geen Formule 1 freaks zijn kunnen hier beter voor passen.

    De DVD en Blu-ray McLaren komt uit op 7 juni 2017. Op de schijf staan ook deleted scenes en making of filmpjes.

     

    *** McLaren trailer ***

    Categories: News 1 comment
  • The November Man (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat kan er nu verkeerd zijn met een spionage-thriller waarin we een ex-007 acteur en een ex-bondgirl aan het werk zien? Alles zo blijkt, na het zien van The November Man (2014) van actie-veteraan Roger Donaldson (The Recruit,Cocktail, Species, No Way Out). De regisseur is ondertussen 70 jaar en het valt op dat hij tegenwoordig vaak oude mannen opvoert in zijn films in het gezelschap van jonge dames. Had hij nu nog een script die nog maar voor de helft geloofwaardig was met iets minder clichés, dan had dit nog een degelijke actiefilm kunnen worden die op z'n minst de prijs van de popcorn waard is.

    the_november_man_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Ex-CIA agent Peter (Pierce Brosnan) hoopt rust te vinden in het runnen van een vredig Zwitsers hotel, maar wordt terug in het spel gebracht door ex-collega John Hanley (Bill Smitrovich). Als een vriendin van Peter, Natalia Ulanova (Mediha Musliovic), vlak daarna vermoord wordt, is hem duidelijk dat er dubbelspel wordt gespeeld. Zijn protegé David (Luke Bracey) opent de jacht op hem, maar zal heel wat uit de kast moeten trekken om zijn leraar af te troeven. Peter zal al zijn kennis en ervaring nodig hebben als blijkt dat de missie van de CIA directie tot het Kremlin reikt.

    De film is gebaseerd op het zevende volume van 'The November Man' romanreeks van Bill Granger, die zowat in hetzelfde water vist als de Jack Ryan boeken van Tom Clancy; ook al zijn ze iets minder bekend. De film werd gemaakt met een relatief minuscuul budget van 15 miljoen dollar. Toch merk je er eigenlijk niet zo heel veel van. Het is echter duidelijk dat de grote filmstudio's geen interesse hadden om hiervan een franchise uit te bouwen. Bij dergelijke spionage-thrillers is er uiteraard heel wat concurrentie. Paramount heeft zijn Jack Ryan en Ethan Hunt, Universal heeft Jason Bourne en MGM heeft James Bond. Niemand zat echt te wachten op de avonturen van Peter Devereaux...zo blijkt. The November Man had al in 2007 in de zalen moeten draaien, maar het heeft geduurd tot vorig jaar om dit project uiteindelijk in productie te brengen. Gezien het relatief kleine budget werd geopteerd om te draaien in Belgrado, Servië in plaats van Berlijn zoals het stond beschreven in het boek

    Met Poetin die zich steeds meer in de kijker werpt als oproerkraaier merk je dat Hollywood de koude oorlog terug wil invoeren en opnieuw uitpakt met Russische schurken. Hoewel in deze prent ook de Amerikanen boter op hun hoofd hebben. Alles draait echter rond een kwaaie Russische generaal die heel wat menselijk leed heeft veroorzaakt, met name het 2 jaar lange misbruik van een tiener meisje. Om te voorkomen dat zijn obscure verleden het daglicht ziet, stuurt hij zijn "hit-vrouw" Alexa (Amila Terzimehic) op pad om al wie iets van de zaak afweet uit te schakelen. En ondertussen wordt de vluchtelinge Alice Fournier (Olga Kurylenko) ingeschakeld om de oorlogsmisdaden van de generaal te onthullen, *** spoiler *** maar je hoeft geen spionage-kenner te zijn om te weten dat Alice Fournier eigenlijk Milla is. Ik had het al door na haar eerste tussenkomst. *** end spoiler ***.

    Het script werd geschreven door het duo Michael Finch (Predators) en Karl Gajdusek (Oblivion, Trespass), die zowat elk spionage-cliché op papier hebben gezet, vermengd met wat shoot-outs, vecht-scènes, achtervolgingen en one-liners zoals deze: "You just doomed us to another decade of conflict". Maar niets was echt memorabel, met uitzondering van misschien Olga Kurylenko in een sexy kort cocktail jurkje en de stretchings van atletiek kampioene Amila Terzimehic. Maar ook al werd de assassin Alexa gepresenteerd als een bas-ass moordvrouw, werd ze toch wel op een vrij lullige manier uitgeschakeld. Ik heb toch wel even moeten lachen, tevens de enige glimlach tijdens dit 1u45 minuten durend Brosnan-spektakel.

    the_november_man_2014_pic01.jpgthe_november_man_2014_pic02.jpgthe_november_man_2014_pic03.jpg
    the_november_man_2014_pic04.jpgthe_november_man_2014_pic05.jpgthe_november_man_2014_pic06.jpg

    Brosnan heeft ervaring met spionagefilms, maar hier brengt hij een James Bond op een paar maanden van zijn pensioen. Maar het is vooral de wat oubollige aanpak van de regisseur die van deze prent allesbehalve een hedendaagse spy thriller maakt. De personages in de film worden ook niet echt goed uitgewerkt. Zo verdwijnt het karakter Perry Weinstein (Will Patton) halverwege het verhaal zonder een duidelijke verklaring en een personage van Sarah (Eliza Taylor), het nieuwe vriendinnetje van David, die in haar been wordt gesneden en naar het hospitaal wordt afgevoerd, daar vernemen we niets meer van. Een goeie scenarist zou dergelijke fouten niet maken.

    The November Man verveelt weliswaar niet en indien je niet zo'n hoge verwachtingen koestert, kan het best wel vermakelijk zijn in verstand-op-nul-modus. Er is ook niet echt iets verkeerd met de prent, maar het is de middelmatigheid van alles die maakt dat The November Man eigenlijk beter zou functioneren als tv-serie dan als een bioscoopprent. Maar ga het zelf maar gaan ontdekken op de Blu-ray die vorige maand is uitgekomen, spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 maart 2015

     

    *** The November Man trailer ***

  • The Getaway (1994) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is zelden het geval dat een remake beter is dan het origineel, maar vorige week botste ik toevallig op de Blu-ray van The Getaway (1994), de opgepoetste versie van de Sam Peckinpah klassieker The Getaway (1972) gebaseerd op de roman van Jim Thompson en vond deze bij momenten nog zo slecht niet.

    the_getaway_1994_blu-ray.jpg

    In de originele versie wordt het bankroversduo gespeeld door Steve McQueen en Ali MacGraw. In de gerestylde versie vormen Kim Basinger (pics) en haar ex-man Alec Baldwin de spilfiguren in dit actiedrama. Die twee waren nog maar net samen als koppel en regisseur Roger Donaldson maakte hiervan gretig gebruik om ongegeneerd in te zoomen op hun bijwijlen letterlijk vonkend samenspel. Deed me wat denken aan Eyes Wide Shut (1999) waar Kubrick ook iets verder kon gaan met zijn naakt scènes met het koppel Kidman en Cruise.

    Korte inhoud: Doc (Alec Baldwin) en Carol McCoy (Kim Basinger) zijn gespecialiseerd in het plegen van bankovervallen. Als Doc door een valstrik in een smerige Mexicaanse gevangenis terecht komt, moet Carol de hulp inroepen van gangsterbaas Jack Benyon (James Woods) om hem weer vrij te krijgen. In ruil voor zijn hulp moeten Carol en Doc een grote overval voor Benyon plegen. Wanneer de overval eindigt in een schietpartij met dodelijke slachtoffers, en zij tijdens hun vlucht ternauwernood aan allerlei hinderlagen weten te ontsnappen, lijkt alles erop dat de twee door iemand verraden zijn.

    Net zoals het origineel steunt ook deze versie op een stoer scenario van regisseur/scenarist Walter Hill die in de nihilistische onderwereld een perfecte biotoop ontdekt voor zijn stevig gekruid relaas over verraad, overspel en bloederige afrekeningen. Basinger en Baldwin zijn opgejaagd wild nadat ze met een koffer geld de benen nemen, en hun vertolking is van die aard dat je nooit twijfelt aan hun gevoelens voor mekaar. Hun gewelddadige odyssee vindt ten slotte een logisch eindpunt in een afgeleefd motelletje aan de grens met Mexico. Daar groeit de finale shoot-out uit tot een magistraal geregisseerd slot. Wat mij betreft blijft dit Roger Donaldson beste film die misschien veel meer credit had gekregen was er niet het origineel met icoon McQueen. Zijn visuele mise-en-scene doet met deze film soms eventjes denken aan soortgelijke films van Walter Hill (48 Hrs., Johnny Handsome).

    the_getaway_1994_blu-ray_pic01.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic02.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic03.jpg

    In de nevenrollen zien we ook nog Michael Madsen die zijn naam als eeuwige slechterik nog maar eens in de verf had willen zetten. Daarnaast was er ook nog David Morse en Jennifer Tilly, alsook een heel klein rolletje van Philip Seymour Hoffman. The Getaway flopte aan de box-office en de pers was snoeihard voor deze prent. Ik heb er desondanks dit alles toch van genoten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 januari 2015

  • The Bank Job (2008) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik ben geen grote fan van Jason Statham. Maar ook al is die kale knikker niet de beste acteur slaagt hij er toch in om elk jaar in diverse actieprenten op te duiken. Meestal getypecast in identiek dezelfde rollen, maar zijn fanclub heeft daar blijkbaar geen moeite mee. Toen ik te horen kreeg van The Bank Job (2008), gebaseerd op een waar gebeurd verhaal, dacht ik dat Jason zijn imago zou oppoetsen en een compleet nieuwe weg zou inslaan met deze 70'ties heist-film. Maar Jason slaagt er maar niet in om een andere rol te spelen dan de rol die op zijn lijf staat geschreven.

    The Bank Job

    Korte inhoud: Autohandelaar Terry Leather (Jason Statham) is in het verleden niet altijd even netjes geweest, maar probeert zijn leven te beteren. Maar in september 1971 vraagt het mooie fotomodel Martine (Saffron Burrows) hem de leiding te nemen bij het beroven van een Lloyds bank in de Londonse Baker Street. Terry ziet het als de kans van zijn leven. Aan de hand van een waterdicht plan zullen ze de privé-kluisjes plunderen. Naast miljoenen ponden aan cash geld en sieraden bevatten de kluisjes echter ook geheimen die het daglicht niet verdragen kunnen. De overvallers raken verstrikt in een web van moord, corruptie en een schandaal dat niet alleen de Londonse onderwereld bezighoudt, maar ook de Britse regering en de Koninklijke familie. Het gerucht kwam op gang dat sommige kluisjes meer hadden bevat dan geld en juwelen.

    Gaandeweg maakt de aanvankelijk luchtige en ondeugende toon plaats voor pittig geweld, vooral wanneer de ware omvang van de roof, de gevolgen en de verschillende betrokken partijen zich openbaren. De hele actie gaat als een sneltrein vooruit, met (iets teveel) subplots die ons op het verkeerde been zetten, een web vol intriges en tussen alle bedrijven door ook nog karakters die best te pruimen zijn. Het scenaristen-duo Dick Clement en Ian La Frenais hebben in ieder geval plezier beleefd aan de personages. Het karakter die het meest in het oog springt is dat van Michael X (Peter De Jersey) die een beetje de Britse versie was van Malcolm X, maar uiteindelijk een pooier en een afperser is. Het verhaal steekt ook knap in mekaar met heel veel puzzelstukjes die uiteindelijk allemaal samen vallen. Je moet er de aandacht bij houden, maar regisseur Roger Donaldson houdt de teugels goed in handen.

    Maar de film voelt heel traditioneel aan en Donaldson stelt zich tevreden met het vertellen van wat er zo allemaal gebeurd is zonder zich al te druk te maken over vormgeving en dynamiek. Er worden ook iets teveel personages gepresenteerd die nauwelijks uitgewerkt worden. Statham speelt dan weer zijn rol met veel intensiteit, maar zonder diepgang. Hij heeft charisma, maar is alles behalve veelzijdig. En dat is iets wat tot nu toe geen probleem was, omdat hij zijn rollen altijd heeft uitgekozen om bij zijn imago te passen. In The Bank Job krijg je echter de indruk dat een beter acteur een groot verschil had kunnen maken. Het script somt veel gebeurtenissen op maar van diepgang kan je niet echt spreken, zowel op vlak van thematiek als op vlak van karakter-ontwikkeling. In het geval van Stathams personage zijn er wel aanzetten tot een extra dimensie (zoals de relaties die hij had), maar Statham kan er geen rendement uit halen. Daarvoor is hij te beperkt als acteur. Wat hij doet, doet hij goed: grommen, cooler zijn dan de rest - alleen is dat een beetje beperkt voor een dergelijke film die eigenlijk iets meer wou zijn.

    Kortom, geen film die me zal bijblijven maar toch al bij al leuke caper-prent. Met een regisseur met iets meer lef (zoals een Guy Ritchie) en een beter acterende hoofdacteur had deze prent meer indruk gemaakt. The Bank Job kleurt iets teveel binnen de lijntjes en neemt geen risico’s, maar verdwaalt zich in teveel details en voert iets teveel neven-personages op. Maar toch een onderhoudende misdaadthriller / komedie / Jason Statham-film…voor de liefhebbers.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 maart 2009

    *** The Bank Job trailer ***

  • The Bank Job met Jason Statham

    Pin it!

    Gezien de vele reacties op de poster-post is hier misschien een tip van een knappe retro-poster van The Bank Job (2008) die zijn grafisme haalt uit de jaren ‘70. Neen, de deze film is geen vervolg op The Italian Job (2003) of zijn sequel The Brazilian Job (2009), maar gaat wel min of meer over hetzelfde: een overval.

    The Bank Job poster

    Korte inhoud: In september 1971 groef een bende dieven een tunnel onder de Baker Street bank in London en ging er vandoor met drie miljoen pond aan juwelen en cash. Niemand werd ooit gearresteerd en de buit nooit teruggevonden. De hele zaak werd door de overheid in de doofpot gestopt en nu pas onthuld: een verhaal waarin blijkt dat de dieven niet de enige criminelen waren. Moord, een seksschandaal en de Koninklijke familie leken hier ook deel van uit te maken.

    In de film zien we Jason Statham die niet meer is weg te branden van het witte doek in vaak lichtzinnige actie-B-films (War, Crank, Chaos, Revolver, Transporter 1 & 2, In the Name of the King,…). Dé enige "echt goeie film" van de acteur vind ik nog steeds Snatch (2000) en dat is ondertussen al 8 jaar geleden en 24 films later.

    Hopelijk zal hij inzien dat hij zijn scenario’s beter zal moeten uitkiezen, of hij zal het label van B-film-acteur (cf. actiehelden: Jean-Claude Van Damme, Steven Seagal,…) opgespeld krijgen voor de rest van zijn carrière. Misschien brengt zijn bloedmooie medespeelster met de smakelijke naam Saffron Burrows hem wel op andere ideeën. Zij kiest haar rollen toch iets beter.

    Statham heeft iets met wagens en kijk, in deze film kruip hij in de huid van een auto-dealer met een schimmig verleden. We mogen ons dus verwachten aan heel wat typische Statham-car-chases. En gezien de look van de poster en het parcours van regisseur Roger Donaldson (The Getaway, No Way Out,…) mogen we ook een old-school-heistfilm verwachten met misschien een Britse twist. Hier in België moeten we nog wachten tot 8 augustus 2008 alvorens de film in de bioscoop zal draaien.

    *** The Bank Job trailer ***

  • The World's Fastest Indian (2005) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zijn er mensen die af en toe een sneak-review meepikken. Wel, als ik op dinsdag naar de bioscoop kan gaan neem ik er meestal een ticket voor. Staat de film mij niet aan (en dat is het voordeel als je op de hoogte bent van heel wat producties) dat verander ik van zaal. Maar vorige dinsdag bleef ik zitten voor The World's Fastest Indian (2005) met Anthony Hopkins in de hoofdrol.

    Deze film heeft begin februari van dit jaar een moeizame release gehad in de States, en zou woensdag (10/05) bij ons in de zalen moeten zijn voor het grote publiek.

    The World's Fastest Indian vertelt het waargebeurde verhaal over de excentrieke Nieuw Zeelander, Burt Munro (Anthony Hopkins). Hij droomt er sinds zijn jeugd al van ooit het snelheidsrecord te breken op zijn Indian motor en wijdt zijn leven aan het perfectioneren van zijn klassieke motor. Niets of niemand kan Burt Munro ervan weerhouden om zijn dromen te verwezenlijken. Hij vertrekt naar de Bonneville zoutvlaktes in Utah voor de ultieme test van zijn Indian tijdens de Speed Week. Tegen alle verwachtingen in vestigt hij daar een nieuw snelheidsrecord en verwerft wereldfaam. Het door hem neergezette wereldrecord staat tot op de dag van vandaag en zijn legende leeft voort.

    Het verhaal speelt zich af in de jaren ’60 en draait vooral rond de excentrieke figuur van Munro. Een wildvreemde man die van Nieuw Zeeland naar de States trekt en die door zijn onwetendheid verder komt waar een normaal mens al lang ten onder zijn gegaan aan psychische en financiële problemen. Maar de mensen vinden hem een aardige man en hij krijgt zijn kans om de Speed Week te bereiken, een jaarlijks evenement op de zoutvlakten van Salt Lake. De filosofie van Munro staat hierin centraal: "You live more in five minutes on a bike like this going flat out than some people live in a lifetime."

    Een beetje een klassieke feel-good verhaal in dezelfde lijn van films als Alexander Payne, waarin het cynisme is vervangen door spiritualiteit . De film gaat voornamelijk over het heroïsme die tegenwoordig niet meer zo 'in' is. Het is ook een acteursfilm die Hopkins niet als showman benadert, maar wel als een man van vlees en bloed, een introvert iemand die als het ware in een nieuwe wereld terecht is gekomen en met verbijstering rondom hem kijkt Het script en de regie van de film is in handen van Roger Donaldson (No Way Out, Cocktail, The Recruit), die zelf is opgegroeid in Nieuw Zeeland en die de heldenverhalen van Munro goed kent, en in zekere zin is het ook voor deze Hollywood-regisseur een terugkeer naar de basics, en dat maakt deze prent zo verfrissend en aandoenlijk.

    the_worlds_fastest_indian_2005_blu-ray_pic01.jpgthe_worlds_fastest_indian_2005_blu-ray_pic02.jpgthe_worlds_fastest_indian_2005_blu-ray_pic03.jpg
    © WFI Productions Ltd.

    Toen ik deze film zag schoot het me te binnen hoe weinig oudere personages(+60) op de voorgrond treden in speelfilms. Ik voelde mezelf zeker niet te jong voor deze film en heb er met volle teugen van genoten. Mijn enige minpuntje zou zijn dat het middenstuk van de film het af en toe dramatisch iets laat afweten, maar Anthony Hopkins heeft zoveel acteertalent dat je gefascineerd blijft kijken van het begin tot het einde. Zeker de moeite waard.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 mei 2006