robert heinlein

  • Wordt Automata eindelijk nog eens een geslaagde robot science-fiction

    Pin it!

    Als fan van science-fiction auteur Isaac Asimov, naast Arthur C. Clarke en Robert Heinlein, ben ik ook wel te vinden voor films met slimme robots. En dan bedoel ik niet het duo R2D2 en C3PO laat staan die Transformers zooi of die miserabele Chris Columbus film Bicentennial Man (1999) (RiP Mr. Williams), maar eerder films als I Robot (2004) van Alex Proyas die al een vrij geslaagde poging had genomen om de robot-wetten naar een geslaagde sci-fi te vertalen.

    automata_2014_poster.jpg

    Of nog 2001: A Space Odyssey (1968) van Stanley Kubrick, die misschien wel de meest intelligente "AI-wezen" heeft geïntroduceerd. En laten we Ridley Scott's Blade Runner (1982) niet vergeten wat meteen een 'classic' werd.

    Toch is er een immens onderscheid tussen de replicants (Blade Runner, Terminator, A.I.) en de echte robots (I Robot, Elysium). En in die laatste categorie zijn er maar weinig geslaagde exemplaren. Maar binnenkort is er een nieuwe poging met Autómata (2014), de tweede langspeelfilm van de Spaanse regisseur Gabe Ibáñez. De trailer vervalt in ieder geval niet in de melodrama of in robocop toestanden, en dat is op zich al een goed teken. De robot zelfs (waarschijnlijk allemaal cgi) hebben ook een ontwapende maar tezelfdertijd dreigende kop.

    Korte inhoud: De film speelt zich af in 2044, met de wereld op de rand van een ecologische ineenstorting. De wetenschap staat op het punt om haar droom te realiseren met het creëren van kunstmatige intelligentie. Jacq Vaucan (Antonio Banderas), een veiligheidsagent van ROC Robotics Corporation, onderzoekt routinematig een zaak over het manipuleren van een robot. Zijn ontdekking blijkt ingrijpende gevolgen te hebben voor de toekomst van de mensheid.

    Het moet wel vreemd zijn voor Antonio Banderas om met zijn ex-vrouw Melanie Griffith te spelen, nadat hun breuk nog maar heel recent is. Gelukkig zijn het professionele acteurs die hun privé en hun werk gescheiden kunnen houden. Daarnaast zien we in de casting ook de Deense "Borgen"-actrice Birgitte Hjort Sørensen, naast Dylan McDermott, Robert Forster en Javier Bardem die de stem van de blauwe robot heeft ingesproken.

    De look van de film heeft veel weg van District 9 (2009) van Neill Blomkamp. Maar deze prent is voor de helft van het budget gemaakt (15 miljoen dollar), en toch heeft het de look van een film te zijn die veel meer heeft gekost. Ik heb er een goed gevoel bij. En Banderas als though guy heb ik altijd al kunnen smaken. En wie weet maakt hij hier ook een dramatische terugkeer naar kwaliteitsfilms zoals Matthew McConaughey. Nu nog maar hopen dat de prent bij ons een distributeur kan vinden, want tegenwoordig is dat geen evidente zaak meer.

    *** Autómata trailer ***

  • Emmerich verfilmt Foundation van Isaac Asimov

    Pin it!

    Toen ik op de schoolbanken in aanraking kwam met de Foundation-trilogie van Isaac Asimov, werd ik spontaan een loyale discipel van het science-fiction genre. Asimov behoorde samen met Arthur C. Clarke en Robert Heinlein tot de 'Grote Drie' van de sciencefictionschrijvers in de vorige eeuw. Foundation werd oorspronkelijk gepubliceerd als een reeks van 8 kortverhalen in het sf-tijdschrift Astounding Magazine in 1942. In de jaren tachtig heeft Asimov de serie uitgebreid tot een complexe saga over de ondergang en heropstanding van een galactisch keizerrijk in de verre toekomst. Iets wat duidelijk geïnspireerd was op de ondergang van het Romeinse Rijk. Een werk dat zowat gezien kan worden als The Lord of the Rings van het science-fiction genre. Enkel spijtig dat een Duitste bratwurst als Roland Emmerich de eer krijgt om dit werk te verfilmen!

    Foundation

    De meesten zullen Asimov nog wel kennen van de robotverhalen zoals het reeds verfilmde I, Robot (2004) van Alex Proyas of zelfs van het teleurstellende Bicentennial Man (1999) van Chris Columbus. Asimov staat aan de basis van de gedragsregels van robots. Dit waren de wetten van robotica, die zowel in de wereld van de sciencefiction als de wetenschappelijke wereld van de cybernetica beroemd zijn geworden: (1) Een robot mag een mens geen letsel toebrengen of door niet te handelen toestaan dat een mens letsel oploopt. (2) Een robot moet de bevelen uitvoeren die hem door mensen gegeven worden, behalve als die opdrachten in strijd zijn met de Eerste Wet. (3) Een robot moet zijn eigen bestaan beschermen, voor zover die bescherming niet in strijd is met de Eerste of Tweede Wet. Voor zijn fans had hij alle tijd en beantwoordde zoveel mogelijk persoonlijk de vele post die hij van hen kreeg. Hij had veel gevoel voor humor en nam vooral zichzelf niet al te serieus. Dit droeg veel bij aan zijn grote populariteit onder het publiek. Maar zijn werk was vooral een inspiratiebron voor heel wat filmproducties, met name Star Wars.

    Korte inhoud: De verhaal speelt zich af in de hoofdstad van het galactische rijk, dat biljoenen inwoners telt en zich over duizenden planeten uitspreid in de gebieden van de melkweg, en in een periode waar niemand eraan twijfelt dat het keizerrijk eeuwigdurend zou blijven bestaan. Niemand, buiten één man: Hari Seldon. Hij voorspelde immers de ondergang van het keizerrijk door middel van de psychohistorie. Met die theorie kon hij de toekomst op één of andere manier in kaart brengen en zelfs bijsturen indien nodig. Hij voorspelde dus, aan de hand van talloze wiskundige formules, dat het keizerrijk gedurende een periode van 1000 jaar ten val zou komen en de melkweg daarna een periode van 30000 jaar barbarisme zou kennen. Door middel van zijn kennis omtrent de psychohistorie kon hij die periode van barbaarsheid echter verkorten tot 1000 jaar. Om dat te bekomen moest hij de voorbereidingen treffen voor een tweede galactische keizerrijk dat zo snel mogelijk zou groeien uit de barbaarse volkeren. Hij stichtte daarvoor twee kleine kolonies, de Foundations, die de kennis - noodzakelijk voor die heropstanding van het keizerijk - bewaarden.

    Roland Emmerich (10’000 BC, Independence Day, Godzilla) is een talentvolle beeldenmaker, maar als regisseur is hij een popcornfilmer die veel geld smijt naar cgi en groots opgezette taferelen die perfect passen in een trailer. Maar hij is een waardeloze verhalenverteller en een regelrechte ramp als scenario-schrijver die op de koop toe niet zou weten hoe hij een scenario van een vermaarde scenarist naar zijn hand moet zetten. Je herkent meteen een Emmerich film door zijn megalomane opzet, vet productiebudget, het gebrek aan karakteropbouw, de veelheid aan onbenullige personages, de destructie van monumenten, het ontbreken van een verstandig plot die meestal wordt gecompenseerd door nog meer actie, een compleet gebrek aan realiteitsgevoel, melige acteursprestaties en een stortvloed aan one-liners. Roland Emmerich is gewoon de Duitste versie van Michael Bay. Ze hadden misschien beter een aapje aangesteld om het werk van Asimov in beeld te zetten. Op z’n minst kon je nog verrast worden door de aanpak. Maar met Emmerich weet je al waar dit naar toe gaat en ik heb er een heel slecht gevoel bij.