riz ahmed

  • Rogue One: A Star Wars Story (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film waar menig Star Wars fan op zat te wachten is uit op DVD en Blu-ray, en diegene die in Brussel resideerden konden de epische prent zelfs bewonderen in de gloednieuwe Kinepolis Imax zaal met zowaar hét meest performante beeld- en geluidssysteem op de markt. Deze Rogue One: A Star Wars Story (2016) is dan ook een film die jullie moeten ervaren op een 'gigantisch' scherm. In de review zitten wel een aantal spoilers, dus u weze gewaarschuwd mochten jullie de film nog niet hebben gezien.

    Rogue One,Gareth Edwards,Felicity Jones,Star Wars The Force Awakens,Greig Fraser,James Earl Jones,Daisy Ridley,Mads Mikkelsen,Ben Mendelsohn,Forest Whitaker,Riz Ahmed,Donnie Yen,Carrie Fisher,Peter Cushing

    Korte inhoud: De film speelt zich af voor Episode IV - A New Hope. Het Galactische Keizerrijk is bezig met de ontwikkeling van een Ster des Doods. Een groep rebellen zijn hiervan op de hoogte gekomen en besluiten om Jyn Erso (Felicity Jones), een beruchte criminele, in te schakelen om de plannen te stelen, voordat deze kan worden gebruikt om de heerschappij van de keizer af te dwingen.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, de film 'ziet' er geweldig uit. Het heeft de look and feel van een echte Star Wars film, een beetje in de lijn van Star Wars: The Force Awakens (2015). Meer nog, ik vond de fotografie van Greig Fraser zelfs stukken beter in deze Star Wars. Het heeft een hogere graad van realisme, ook al zijn er momenten waar je de CGI pijnlijk voelt. De film leunt als geen ander dichter bij de originele trilogie dan alle andere recente Star Wars films. Ook de muziekscore is wat we verwachten van een Star Wars film.

    ***spoiler*** Een ander pluspunt van de film is dat we Darth Vader in actie zien (met de stem van James Earl Jones). En niet alleen in dialoog maar ook met zijn lightsaber (tevens het enige personage in de film met dergelijk wapen). Spijtig genoeg is zijn totale screentijd misschien 10 minuten van het 133 durende epos. Hoe dan ook, het is om van te smullen. Ook R2D2 en C3PO zijn te zien in een kleine cameorol ***end spoiler***,Mads Mikkelsen als de ingenieur van de Death Star en vader van Jyn Erso, de nieuwe hoofdfiguur die toch maar wat verbleekt in vergelijking met de smakelijke vertolking van Rey (Daisy Ridley). En dat brengt me dan tot het grootste pijnpunt van deze Rogue One ...

    Iedereen lijkt deze film te omschrijven als een soort 'spin-off', maar dat is het eigenlijk niet. Deze Rogue One is gewoon een prequel op de eerste Star Wars: A New Hope. Dus in principe zou deze film 'episode IV' moeten zijn. Maar dit even terzijde. Er zijn heel wat nieuwe personages en het in een film van 133 minuten kan niet elk personage even uitgediept worden. En dat is misschien het enige minpuntje. In de tweede helft van het verhaal missen we een beetje een emotionele band met de personages. Mochten er minder karakters zijn ben ik er zeker van dat we misschien net iets meer betrokken zouden zijn met hen.

    Ik had een hekel aan de prequels maar vond de originele trilogie van meesterwerk niveau (met uitzondering van The Return of the Jedi) Meer nog, ik was zelfs een fan van de nieuwe episode The Force Awakens met al zijn gebreken en nostalgische copy-paste verwijzingen uit de oudere films. Maar in The Force Awakens zat ik tenminste nog op het puntje van mijn stoel. In deze Rogue One vlieg je soms van de ene locatie naar de andere en het maakt je niet veel uit wat er gebeurt, want de personages hebben (1) niks te doen en (2) elkaar weinig te vertellen. De plot vat zich samen in één zin. De Empire heeft een Death Star ontwikkelt die planeten kan wegblazen en de Rebels proberen de plannen van deze ster te vinden met mogelijks een manier om het schip te vernietigen. Om die 133 minuten te vullen krijg je een resem scènes met ontmoetingen links en rechts waarvan je je eigenlijk afvraagt wat de uiteindelijke bedoeling was - hopelijk niet om nog meer Star Wars merchandise te verkopen. En dat is uiteraard de moeilijkheid om een spannend verhaal te vertellen wanneer het begin en het einde al vast liggen en je binnen de lijntjes moet gaan kleuren.

    rogue_one_2016_banner01.jpgrogue_one_2016_banner02.jpg

    Een tweede pijnpunt vond ik het acteerwerk dat soms op het randje van de overacting was. Misschien niet meteen van het George Lucas/Darth Vader "Nooooooooooo"- gehalte, maar voor een film die 200 miljoen dollar heeft gekost, toch wat ondermaats. Neem nu het karakter van Orson Krennic (Ben Mendelsohn), een kartonnen bord die een Britse versie speelt van een wit geklede gestapo-ridder. Bij momenten zit hij echt sterk in zijn rol, bij andere momenten zit hij er los over, en dat bracht mij soms uit het verhaal. Idem voor het personage van Saw Gerrera (Forest Whitaker), die bij momenten echt wel de emo-toer opging en je nooit echt goed wist wat zijn motivatie was. En vreemd genoeg was het één van die karakters die echt indruk had kunnen maken mits meer screentijd. Ook het karakter van Bodhi Rook (Riz Ahmed) is een gemiste kans. Het was een karakter die wat comic-relief had moeten brengen, wel, ik heb welgeteld 3 keer moeten glimlachen. De meeste comic relief kwam nog van de Imperial robot die wel heel cynisch was. Ook de side-kick/rebel spy en Oscar Isaac stand-in, Cassian Andor (Diego Luna), mist overtuiging en flair. Met zijn baardje en lange haren zou je heb tevens op geen enkel moment kunnen verwarren met een Imperial officer, ook al draagt hij het kostuum. Maar daar ligt deze film niet echt wakker van.

    Het personages dat beter presteerde en misschien wat meer acties kon gebruiken was de blinde strijder Chirrut Îmwe (Donnie Yen). Anderzijds hebben ze ook twee CGI personages uit A New Hope gebruikt; ik spreek dan van Princess Leia Organa (Carrie Fisher) en Grand Moff Tarkin (Peter Cushing). Het resultaat is wel indrukwekkend, maar je vraagt je soms of het uiteindelijk wel opportuun was om menselijke CGI gezichten te mengen met echte. Je kan nog steeds het verschil merken. Ik ben geen Madame Tussaud fan en heb mijn acteurs toch liever van vlees en bloed, maar meningen kunnen in deze verschillen.

    rogue_one_2016_blu-ray_pic01.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic03.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic02.jpg
    rogue_one_2016_blu-ray_pic04.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic05.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic06.jpg
    © Lucasfilm Ltd. & The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Producer Kathleen Kennedy - die nieuw aan boord was - was toch niet helemaal overtuigd door de eerste cut van Edwards, dat ze besloot om hem te bedanken voor bewezen diensten en een nieuwe regisseur liet aandraven voor uitgebreide reshoots, met name Tony Gilroy (The Bourne Legacy), met de bedoeling om eerst een aantal extra scène te schrijven en deze nadien ook te regisseren. Gilroy kreeg hiervoor geen 'regisseurs-credit' maar wel een scenaristen-credit alsook een cheque van 5 miljoen dollar.

    Kortom, Rogue One is een bijzonder knappe prent maar regisseur Gareth Edwards heeft toch heel wat steken laten vallen en ik ben benieuwd in hoeverre de reshoots van regisseur Tony Gilroy de film hebben verbeterd of niet. En toch kan ik niet anders dan deze film een 3,5 sterren op 5 te geven. Het was geen evidente zaak een film te maken die zich moest nestelen tussen twee andere films, waarvan één aanzien wordt als een meesterwerk. Visueel is Rogue One een verbluffend schouwspel! Zeker de aanval aan de rand van de zee tussenin de palmbomen is van het mooiste wat een Star Wars film heeft voortgebracht. Qua verhaal en karakters laat deze Star Wars film soms steken vallen om echt memorabel te zijn. Toch staat deze prent met kop en schouder boven de prequels.

    Alle fans van Star Wars zullen uiteraard deze Blu-ray Combo Pack moeten aanschaffen, al was het maar om te genieten van een volledige Blu-ray bonus-disc met making of filmpjes (K2SO: The Droid, Baze & Chirrut: Guardians of the Whills, Bodhi & Saw: The Pilot & the Revolutionary, The Empire Visions of Hope: The Look of ROGUE ONE, The Princess & the Governor, Epilogue: The Story Continues en Rogue Connections).

    ***Related Posts***
    13/09/2017: Is J.J. Abrams wel de juiste keuze voor Star Wars episode IX?
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 mei 2016

     

    *** Rogue One: A Star Wars Story trailer ***

  • The Night Of seizoen 1 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    "The Night Of" (2016-) begint met een diefstal van een wagen in Queen en eindigt met de doodgestoken vrouw Andrea (Sofia Black-D'Elia) in haar slaapkamer. Wat er zich allemaal tussenin afspeelt is het onderwerp van deze 8-delige HBO serie. Als je weet dat de serie mede geschreven was door Oscar-winnaar Steven Zaillian (Schindler's List, The Girl in the Dragon Tattoo, American Gangster, Gangs of New York) dan mag je dit niet missen.

    the_night_of_2016_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een onderzoekende en eigentijdse blik op criminaliteit, op schuldig zijn totdat het tegendeel bewezen is en op het gevangenissysteem in zijn geheel: The Night Of draait om het onderzoek naar een moord in Manhattan. De hoofdverdachte in de zaak is Nasir "Naz" Khan (Riz Ahmed) – een Moslim student en zoon van immigranten − die in de mallemolen terecht komt van het criminele, juridische en strafrechtelijke systeem van New York. The Night Of is een onverhulde inkijk in zowel het veelzijdige rechtssysteem van New York als het vagevuur dat de gevangenis van Riker’s Island is.

    Acteur John Turturro speelt de advocaat van Naz. Hij is niet alleen een goede advocaat, tevens een slimme detective. Daarnaast zien we ook nog een rol voor The Wire acteur Michael Kenneth Williams als een gevangene die Naz een beetje onder zijn hoede neemt.

    Vanaf aflevering 3 beginnen de zaken echt wel een interessante wending te nemen en kan je haast wachten om de volgende aflevering te zien. De serie heeft naast zijn thriller plot ook wel iets te vertellen over rassenhaat met verschillende karakters die de Pakistaanse Naz aanspreken als "That Arab" of ook nog "some Muslim freak". Riz Ahmed's vertolking is in ieder geval uitmuntend. Zijn psychologische en fysische transformatie die hij ondergaat in het gevang is opmerkelijk. En naar terwijl de afleveringen verder lopen wordt Naz ook beetje bij beetje minder begripvol en sympathiek voor de buitenwereld. En alles wordt nog eens op zijn kop gezet in aflevering 5 waarbij je als kijker niet zo goed meer weet of hij al dan niet de moord heeft begaan.

    The Night Of is misschien niet van het kaliber van een "True Detective", maar we zijn er toch ook niet zo heel ver van verwijderd. Hoe verder het onderzoek loopt hoe meer we geconfronteerd worden met bizarre figuren die allemaal potentiële moordenaars kunnen zijn en akelige situaties waarin de personages zich bevinden. Vreemd genoeg denk ik niet dan we na de teleurstelling van "True Detective: season 2" nog een derde seizoen zullen krijgen, denk ik dat deze serie misschien wel nog een aantal seizoenen kan blijven duren. Het eerste seizoen is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 maart 2017

     

    *** The Night Of trailer ***

  • Jason Bourne (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En tussendoor het comic-book geweld was er ook nog deze nieuwe Jason Bourne (2016) prent, in regie van Paul Greengrass met Matt Damon die opnieuw de franchise overneemt na de wat ontgoochelende Bourne Legacy (2012) met Jeremy Renner.

    jason_bourne_poster02.jpg

    Korte inhoud: Het is jaren geleden dat Jason Bourne van de radar is verdwenen, maar inmiddels is de meest dodelijke voormalige agent van de CIA uit de schaduw gestapt. In een post-Snowden tijdperk dat bezwijkt onder zware lasten en een financiële crisis waaraan geen einde lijkt te komen, reist Bourne van Athene naar Las Vegas. Weliswaar heeft hij zijn geheugen terug, er zijn nog altijd vragen die beantwoord moeten worden.

    Zaten we te wachten op een nieuwe Bourne film? Wel van alle franchisen was dit misschien de enige franchise waar we echt wel zaten te wachten op een nieuwe film. The Bourne Ultimatum (2007) had in ieder geval de deur op een kier gezet voor meer films. En met Greengrass achter de camera en Damon als Bourne leek dit op papier een homerun. Maar kijk, er zijn geen zekerheden in Hollywood. De nieuwe film is niet slecht maar verrassend kan je het toch niet noemen, en in alle eerlijkheid vond ik het zelf een beetje teleurstellend ondanks het feit dat de makers maar eventjes de mooiste en meest talentvolle hedendaagse actrice uit Hollywood hebben kunnen strikken, met name Alicia Vikander, in de rol van een ambitieuze CIA agente. En of dat nog niet genoeg was hadden ze ook Vincent Cassel als een asset/assassin die Jason Bourne het vuur aan de schenen legt.

    Spijtig genoeg is er na de pauze van 9 jaar niet echt veel nieuws te rapen. Dit zou misschien wel de meest teleurstellende Bourne film zijn uit de gehele franchise. Wat ik zo goed vond aan de vorige Bourne films was dat er een duidelijke spionage verhaallijn was, met heel wat intrige en figuren met een dubbele agenda. In deze film is er eigenlijk bitter weinig intrige en het verhaal lijkt wel wat te simpel voor een spionage thriller. We missen wel een beetje Robert Ludlum die de boeken van Jason Bourne schreef. Het script van Christopher Rouse lijkt de klemtoon te leggen op de spionage van sociaal netwerk sites en verliest met deze verhaallijn wel wat de focus op Jason Bourne. Nicky Parsons (Julia Stiles) komt Bourne opzoeken en heeft zowel informatie over de vader van Bourne maar ook over een nieuw spionage programma. Ze heeft hiervoor een dossier gehacked van de CIA die "Black Ops" was genoemd (... no kidding). Al deze informatie wordt op een versleutelde usb stick gezet...en weet je wat er op die stick geschreven staat? Inderdaad: "ENCRYPTED". Gelukkig droeg Vincent nog net geen t-shirt met het woord "Assassin" op geprint. Maar al die zaken wijzen op een lichte graad van "je-m'en-foutisme" bij de makers.

    Deze twee verhaallijnen hebben eigenlijk niet zo heel veel met elkaar te maken, en dat is toch wel wat teleurstellend. Aaron Kalloor (Riz Ahmed) heeft een nieuw sociaal netwerk platform ontwikkeld waar de CIA gebruik wil van maken om haar eigen veiligheidsmaatregelen uit te breiden. Maar uiteindelijk heeft Aaron geen zin meer om voor de pijpen van de CIA te dansen en wordt hij meteen een target. Bourne loopt er bij en wil de persoon vinden die zijn vader heeft opgezet, en al snel lijkt de CIA directeur Robert Dewey (Tommy Lee Jones) in de spotlight te komen. Al die tijd had ik het gevoel dat ze misschien beter één verhaal hadden uitgewerkt in plaats van de twee verhalen te houden zonder veel diepgang. En mijn interesse was het verhaal van de vader en het verhaal rond Aaron kon me gestolen worden.

    jason_bourne_2016_pic005.jpgjason_bourne_2016_pic006.jpgjason_bourne_2016_pic007.jpg
    jason_bourne_2016_pic008.jpgjason_bourne_2016_pic009.jpgjason_bourne_2016_pic010.jpg

    Toch is het niet allemaal kommer en kwel, en zijn er wel heel wat opwindende actie-scènes, ook al wordt er weer heftig geschud aan de camera dat je soms gewoon geen idee hebt wat er allemaal aan het gebeuren is. Greengrass wil ervoor zorgen dat we de indruk hebben dat we als toeschouwer betrokken zijn bij het gebeuren. En ik moet toegeven, wanneer je in een wagen zit aan 150 km/u terwijl je botsend en schietend achter een andere voortuig aanzit, dan zal je ook wel een bijzonder hyperkinetisch beeld hebben. Tot daar kan ik de intentie begrijpen. Maar wanneer de toeschouwer geen flauw idee heeft van wat er precies aan het gebeuren is, dan heb je toch wel iets van een probleem. Toch is de achtervolging in Las Vegas wél één van de betere actie-scènes uit 2016.

    Het is een aantrekkelijke franchise en ook deze film zet de deur open voor nog meer Bourne films, en ook al vond ik deze film niet meteen een schot in de roos, zal ik waarschijnlijk nog altijd interesse hebben in een nieuwe Bourne film. Maar misschien is de tijd aangebroken om nog eens een nieuwe regisseur aan te spreken die misschien iets nieuws kan brengen. Greengrass is een goede regisseur maar hij valt een beetje in herhaling en lijkt iets teveel op automatische piloot te spelen en vreemd genoeg lijkt hij geen voeling te hebben met de jeugd. En deze film wou duidelijk scoren bij een jonger publiek met de 'social netwerking', maar slaat de bal eigenlijk compleet verkeerd. Ondanks de actie is deze film veel te saai om een jongerenpubliek echt aan te spreken. Het wil ook maatschappelijk relevant te zijn, maar echt diepgravend is het nooit. Moet je de vorige films gezien hebben om van deze prent te kunnen genieten? Neen, ook al wordt er nu en dan verwezen naar de vorige films met flash backs.

    Kortom, Jason Bourne was geen slechte film maar behoorlijk frustrerend. De film wisselt standaard Bourne scènes af met momenten van adembenemende cinema. Ik had er echter veel meer van verwacht en zeker met Alicia Vikander in de mix - mijn favoriete actrice - vond ik het maar een teleurstellende prent. Jason Bourne komt bij uit op DVD, Blu-ray en Ultra HD 4k op 30 november 2016 met heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 november 2016

    ***Related Posts***
    21/04/2016: Eerste Jason Bourne trailer maakt indruk
    16/09/2014: Damon en Greengrass terug voor nieuwe Jason Bourne film
    02/12/2013: Jason Bourne sequel met Jeremy Renner én Matt Damon
    26/02/2013: The Bourne Legacy review
    01/06/2012: Nieuwe Bourne Legacy trailer
    25/07/2011: The Bourne Legacy zonder Jason Bourne
    01/03/2009: The Bourne Ultimatum review
    26/02/2008: Bourne 4 met Matt Damon en Paul Greengrass ?
    01/04/2007: The Bourne Ultimatum van Paul Greengrass
    15/03/2006: Greengrass regisseert The Bourne Ultimatum
    20/02/2006: Nog meer Bourne films na de trilogie ?
    16/03/2005: Matt Damon opnieuw in The Bourne Ultimatum
    16/03/2005: The Bourne Supremacy review

     

    *** Jason Bourne trailer ***