ridley scott

  • Ridley Scott wil Russell Crowe in Gladiator 2

    Pin it!

    Regisseur Ridley Scott heeft niks meer te bewijzen. Hij zal zal de Eleysche velden ingaan als een groot filmmaker. Toch staan er nog een aantal zaken op zijn verlanglijstje, zoals een Oscar voor Beste Regisseur (was 4 keer genomineerd), alsook een Beste Film Oscar te winnen als producer. Met The Martian (2015) was hij er heel dicht bij. En op zo'n momenten duikt het idee van een Gladiator 2 film weer op.

    russell_crowe_gladiator.jpg
    © Universal Pictures / DreamWorks

    Gladiator (2000) was een epische actieprent die 5 Oscars won waaronder Best Film (Ridley was toen geen producer en bleef in zijn stoel zitten terwijl anderen met beeldjes gingen lopen). En ik denk niet dat ik nog iemand kan spoilen (shame on you if you haven't seen the film yet) door te zeggen dat Maximus stierf op het einde. Wanneer er dus sprake is van een sequel, dan moet Maximus terug tot leven komen. Daarvoor is dan toch wel een heuse Shyamalan-twist voor nodig, zonder dat het publiek in lachen uitbarst. Het idee van een sequel is echter niet nieuw. Wij hadden in 2006 al een bericht geschreven over de plannen van een vervolgfilm. Vandaag is er opnieuw sprake om de gevallen held te laten heropstaan.

    Russell Crowe staat in ieder geval te springen voor een sequel en was lange tijd de stuwende kracht om deze prent opnieuw op te voeren. Hij had zelfs zanger Nick Cave aangesproken om het script te schrijven. Cave antwoordde hem toen: "Hey Russell, didn’t you die in Gladiator?" Waarom Russell droog repliceerde: "Yeah, you sort that out." Spijtig genoeg bleek het Gladiator 2: Christ Killer script van Nick Cave net iets te krankzinnig en ik begrijp dat DreamWorks geen zin had om hier geld in te pompen. Maximus kreeg van de Goden 'onsterfelijkheid' en hij dook op als een X-Men figuurtje op doorheen te tijd in verschillende oorlogen, zoals WOII en Vietnam, en eindigde zijn parcours in het Pentagon. Het was een leuk script om te lezen en had misschien wel een ontspannende B-film kunnen worden. Een echte sequel was het niet. Het had niets van het narratieve karakter van de eerste film. Het ontbrak tevens aan elegantie en grootsheid, iets wat zo dominant naar voren kwam in de film van Ridley.

    Entertainment Weekly had vorige week een interview met Ridley Scott over de sequel en wat hij zou doen met Maximus. Dit is wat hij zei: "Ik weet hoe ik hem terug kan brengen. Ik had dit gesprek eerder met de studio - 'maar hij is dood.' Maar er is een manier om hem terug te brengen. Of het nu gaat gebeuren weet ik niet. Gladiator is van 2000, dus Russell is een beetje veranderd. Hij is op dit moment bezig met iets, maar ik probeer hem rond de tafel te krijgen." Laten we hopen dat ze een een steengoeie scenarist rond de tafel krijgen.

    ***Related Posts***
    29/08/2009: Gladiator filmbespreking
    05/09/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again

  • Hier de tweede Alien: Covenant trailer

    Pin it!

    We hadden rond de kerstperiode al een eerste Red Band trailer gezien van de opkomende Pometheus (2012) sequel Alien: Covenant (2017). Marketing-gewijs spraken ze van een teaser, maar een trailer die 2min13 duurt mét dialogen en iets van een verhaal kan je toch geen teaser meer noemen. Vandaag is dus wat ons betreft de tweede trailer uitgekomen die nog iets meer duidelijkheid brengt over de inhoud van deze Ridley Scott film, met Noomi Rapace ook al krijgen we vooral Katherine Waterston in beeld. Meer nog, Noomi zou naar alle waarschijnlijkheid slechts meedoen in wat flash backs ter verduidelijking van het verhaal.

    alien_covenant_2017_poster02.jpg

    De film is er in sneltempo gekomen nadat Blomkamp interesse had in een Alien 5 en Ridley deze franchise niet meer uit handen wou geven. Ridley zelf blijft heel vaag over het project, maar recentelijk liet hij los dat de film nog steeds de face-hugger zou gebruiken, de chest burster en zelfs die fameuze 'big boy'. De film zou zijn een blik geven van de verwoeste planeet van de Ingenieurs en de opeenvolgende films zouden een brug maken met Alien (1979). Maar nu heeft de Costume Designer Janty Yates uit de biecht gesproken tijdens een persontmoeting voor The Martian.

    Ten eerste zei de vrouw dat Covenant zich 10 jaar na Prometheus zou afspelen. En ze zei ook nog iets over het kostuum van David die dezelfde zou blijven als uit de eerste film: "[It’s] not so much of a spacesuit movie," zei Yates, over de android David, gespeeld door Michael Fassbender. "There are two different spacesuits in it. We are only carrying on one look from Prometheus, which is with David. Ridley signed off on the next two looks" Geen flashy nieuwe costuums dus, maar dezelfde serene toon als de eerste film. Ondertussen is er wel een korte inhoud.

    Korte inhoud: De bemanning van het kolonieschip Covenant is op weg naar een verre planeet aan de andere kant van de Melkweg. Ze ontdekken daar, wat zij denken, een onbekend paradijs (de woonplaats van de ingenieurs), maar wat eigenlijk een duistere gevaarlijke wereld is. De enige bewoner blijkt de 'synthetische' David (Michael Fassbender) te zijn, een overlevende van de gedoemde Prometheus expeditie.

    alien_covenant_2017_pic01.jpgalien_covenant_2017_pic02.jpgalien_covenant_2017_pic04.jpg

    Ik heb heel wat problemen met de eerste film, ook al heeft het zijn verdiensten. Toch heb ik de indruk dat Blomkamp een heldere visie had van wat hij met Alien wou bereiken - met name de film die iedereen wou zien. Niemand is bij mijn weten geïnteresseerd in de ingenieurs en ik dacht dat het een lange aanloop zou zijn naar de film die we eigenlijk willen zien, een nieuwe Alien film. Maar na het zien van deze eerste trailer denk ik dat we op onze wenken bediend zullen worden. En Ridley Scott staat altijd wel garant voor verrassingen en hij zal er wel iets goed van kunnen maken. We moeten tevens nog wachten tot mei 2017.

     

    *** Alien: Covenant trailer #2 ***

  • Morgan (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was even uitkijken naar de eerste langspeelfilm van Luke Scott, de zoon van Ridley Scott, die zich met Morgan (2016) had omringd met heel wat talentvolle acteurs. Fotografisch is dit Frankenstein relaas - ondanks zijn beperkt productiebudget van 8 miljoen dollar - een pareltje en qua acteursregie heeft de zoon duidelijk de knepen van het vak geleerd van de papa, die nota bene de film heeft meehelpen financieren. Toch werd het een immense flop aan de box-office (met 8,8 miljoen dollar wereldwijd) ondanks dat de film toch in heel wat zalen speelde. En de reden was ook meteen duidelijk. Na 45 minuten valt de intrige in mekaar als een pudding en kijken we naar een opeenstapeling van gratuite gevecht-scènes en achtervolgingen.

    morgan_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In een afgelegen laboratorium bevindt zich een kunstmatig gecreëerde levensvorm genaamd Morgan (Anya Taylor Joy), die zich snel lijkt te ontwikkelen. Een bedrijfsadviseuse (Kate Mara) wordt ingeschakeld om het wezen te evalueren. Het is aan haar om te bepalen of deze moet worden vernietigd.

    Het verhaal van Seth W. Owen klonk in ieder geval bekend in de oren en zit wel wat in het vaarwater van films als Splice (2009), Species (1995), Ex-Machina (2015) met zelfs een knipoog naar het game F.E.A.R.. Spijtig genoeg wist de regisseur ons niet te verrassen met een origineel verhaal en sterke personages. Toch was de build-up veelbelovend, maar halverwege de film kon ik het volledige verloop van de film voorspellen. Hoe het ging aflopen, inclusief de Blade Runner twist (jaja, ook een Ridley Scott film). Er zitten ook heel wat inconsistenties in het verhaal. Wie zien een personage op onbegrijpelijke manier zelfmoord plegen, en de motivaties van Morgan zijn op z'n minst bizar te noemen. Op een gegeven verspringt de film ook van nacht naar daglicht, terwijl personages nog volop bezig zijn met hun actie. De laatste 45 minuten slaat nergens op en ik had de indruk dat er rewrites waren die niet helemaal doordacht waren de dag van de opname.

    Naast de fotografie hadden we hier een uitstekende cast. Naast Kate zien we ondermeer Game of Thrones actrice Rose Leslie, maar ook Jennifer Jason Leigh, Paul Giamatti, Toby Jones en Michelle Yeoh. Met zo'n cast kan je nauwelijks een slechte film maken. Hoewel ... Kate Mara speelde op automatische piloot (ook al kon je de plottwist van mijlenver zien afkomen) en op geen enkel moment heb je voeling noch sympathie voor haar, en dat is misschien wel het grootste pijnpunt van deze prent, naast het warrige script van Seth W. Owen.

    morgan_2016_pic02.jpgmorgan_2016_pic01.jpgmorgan_2016_pic03.jpg

    En laat me duidelijk zijn, Morgan is geen slechte film, zeker gezien het een debuutfilm is gemaakt met beperkte middelen, maar het heeft net iets teveel steken laten vallen op het einde toe. Ex-Machina is op zoveel vlakken superieur, maar ook deze film deed het relatief bescheiden aan de box-office met slechts 35 miljoen wereldwijd. Toch zaten de dialogen veel beter en wat het intellectueel spel die de robot speelde op zoveel vlakken superieur. Hier lijkt Morgen iedereen te kennen en te doorgronden bij een eerste aanblik, maar ze heeft niet door dat Dr. Alan Shapiro haar uit haar tent wil lokken op een weinig subtiele manier. En met alle intelligentie en scherpzinnigheid waarover ze beschikt tast ze ook in het donker over de identiteit van Lee Weathers, laat staan dat je via de schoorsteen gemakkelijk naar buiten kon kruipen.

    Maar alle ogen in de film gaan uiteraard naar Anya Taylor-Joy, de actrice die we nog kennen uit The Witch (2015) en die we nog in veel meer films willen zien opduiken. Ondertussen was zel al te zien in de Barack Obama biopic Barry (2016) en was ze te zien in de M. Knight Shyamalan thriller Split (2016).

    De DVD en Blu-ray van Morgan is gisteren 25 januari 2017 uitgekomen, met making of, deleted scenes en audio-commentaar van de regisseur. Er steekt tevens een kortfilm tussen van Luke Scott, genaamd Loom (2012). Zeker de moeite waard om te ontdekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 januari 2017

     

    *** Morgan trailer ***

  • Binnenkort tweede seizoen van The Man in the High Castle

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een serie met een wel heel controversieel onderwerp, 'wat als de nazi's de Wereld Oorlog II gewonnen zouden hebben?' Vernieuwing komt tegenwoordig niet meer van uit de filmwereld, maar steeds meer uit de wereld van de tv-series. En binnenkort krijgen we de eerste aflevering van het eerste seizoen van "The Man in the High Castle". De serie werd geschreven door Frank Spotnitz, die ook al had gewerkt op The X-Files.

    De serie is gebaseerd op het gelijknamige boek van Philip K. Dick en toont de geschiedenis zoals het had kunnen uitzien wanneer het Derde Rijk de oorlog gewonnen zou hebben. Het verhaal speelt zich af in 1962 in de States waarbij het overgrote deel is bezet door de nazi en aan de westkust een deel is ingepalmd door de Japanners. Tussen deze twee heerschappijen is er een neutrale zone.

    the_man_in_the_high_castle_2016_poster.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster2.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster3.jpg

    Centraal in het verhaal staat een verboden film genaamd 'The Grasshopper Lies Heavy', waarin beelden te zien zijn van wat een alternatieve realiteit lijkt te zijn: een wereld waarin de geallieerden wonnen en de Nazi’s werden overwonnen. Voor het ondergrondse verzet is deze film van cruciaal belang, ook al is het niet helemaal duidelijk waar de beelden vandaan komen. De raadselachtige maker is alleen bekend onder de naam 'De man in het hoge kasteel'. De vraag is natuurlijk of de beelden uit de film echt zijn of slechts zijn geënsceneerd.

    En intussen staat men aan de vooravond van een nieuwe oorlog tussen de Nazi’s en de Japanners. De gezondheid van Adolf Hitler, die aan Parkinson lijdt, is namelijk erg slecht. De verwachtingen zijn dat hij niet lang meer zal leven en daarom vechten zijn partijgenoten nu al om de troon, en schrikken er niet voor terug om atoomwapens in te zetten om het hele Amerikaanse continent te veroveren. En dat is zowat het hoofdthema van Dick's boek: de vernietiging dat ingebakken zit in het fascisme: niet alleen van anderen, maar ook van zichzelf.

    In 1963 won het boek van Philip K. Dick de prestigieuze Science Fiction Achievement Award, die tegenwoordig de Hugo Award wordt genoemd. In 2010 doken er voor het eerst berichten op dat Ridley Scott plannen had voor een verfilming in een miniserie voor de BBC. In 2013 werd bekend gemaakt dat het project was overgenomen door Syfy. Uiteindelijk kwam het project echter terecht bij Amazon, dat in navolging van Netflix inmiddels ook eigen series maakt.

    the_man_in_the_high_castle_2016_pic01.jpg

    Juliana (Alexa Davalos) is in de reeks opgewaardeerd tot hoofdpersoon: zij raakt betrokken bij de smokkel van de filmspoelen en gaat later undercover bij de Japanners. Haar vriend Frank Frink (Rupert Evans) is van Joods afkomst en houdt dat schuil om niet vermoord te worden door het regime, gelooft niet dat er een relatie is met de film en het echte leven. Maar Juliana wil het uitpluizen en ontdenkt dat haar halfzus Trudy de film wou brengen naar Canon City, Colorado, in de Rocky Mountain States. Daar ontmoet ze Joe Blake (Luke Kleintank) een dubbelagent voor de nazi's onder het rechtstreekse bevel van Obergruppenführer John Smith (Rufus Sewell).

    Het eerste seizoen haalde nog niet het niveau van het boek; je voelde dat de makers nog aan het rondtasten waren en voor zich moesten uitmaken hoeveel actie ze wilden inlassen om de mysterieuze plot aan het rollen krijgen en de interesse van de kijkers niet te verliezen. De dialogen volgen ook net iets te vaak de platgetreden paden. Maar boeiend blijft het wel, en aan het eind van het eerste seizoen hebben Spotnitz en zijn ploeg alle verhaallijnen uit Dicks roman netjes aan elkaar geknoopt. De productie van een tweede seizoen zal de lakmoesproef worden, en wij zijn benieuwd.

     

    *** The Man in the High Castle trailer ***

  • John Oliver haalt uit naar de Hollywood white washing

    Pin it!

    Dit weekend zijn de uitreikingen van de Oscars, en zoals jullie ondertussen wel weten zijn The Academy Awards de enige awards van enig belang. Nobody cares or remembers de winnaars van de Bafta's of de Golden Globes! Iedereen herinnert zich nog vaag de Oscar winnende films en de Oscar-winnende acteurs. Mensen weten zelfs dat Leonardo DiCaprio nog altijd heeft Oscar heeft gewonnen voor Beste Acteur. Maar dit jaar vallen de Oscar vooral op door hun #OscarsSoWhite, een serieuze overreactie die uiteindelijk grappig begint te worden en een ware nest van heethoofden vergezeld aan beide kanten van het spectrum. Twitter er maar op los, ik beloof jullie een bloemlezing van hilariteiten. Deze post is dus in geen geval een pleidooi voor of tegen het systeem, maar er niet de spot mee drijven zou een zonde zijn.

    John Oliver, de ex-reporter van de Daily Show onder Jon Stewart, heeft in zijn Last Week Tonight de white washing trend aangepakt in Hollywood. Het is een grappig filmpje geworden in de stijl van Cinema Sins! Je kunt niet ontkennen dat het opvallend is dat we nu al met zekerheid kunnen zeggen dat de 4 Oscars voor de acterende rollen zullen gaan naar blanke acteurs van de 20 genomineerden. Maar wat John met dat "How is this still a thing?" filmpje heeft blootgelegd is dat het niet alleen de Oscars zijn, maar gewoon Hollywood die zich misschien voor een stuk moet emanciperen. Het meest pijnlijke is dat er voldoende films waren met niet-blanke acteurs en geregisseerd door niet-blanke regisseurs die zeker een nominatie verdienden. Ook al konden de Oscars 10 films nomineren als beste films, werden er maar 8 weerhouden. Is het verdiend of niet, dat laat ik geheel in het midden. Ik denk zelfs niet dat er een agenda is, maar ja, als je alles op een rijtje zet begint het wel grappig te worden.

    whitewashing_pic01.jpgwhitewashing_pic02.jpg

    Voor mensen die de #OscarsSoWhite een beetje hebben gevolgd zal het filmpje niet veel nieuws vertellen, maar voor zij die er nog niet vertrouwd mee zijn is dat een mooie samenvatting van wat er scheef getrokken is in Hollywood. Het mooiste en meest recente voorbeeld is uiteraard Exodus: Gods and Kings (2014). Je hebt filmmakers die alles zo authentiek mogelijk willen houden, maar gingen dan allemaal blanke acteurs opstellen. De casting van John Turturro als Seti wringt aan alle kanten. Ook de Amerikanen Sigourney Weaver en Aaron Paul of de Australiër Ben Mendelsohn maken een verdienstelijke beurt maar passen gewoon niet in het plaatje. En uiteraard kon de getypecaste Ben Kingsley niet ontbreken. Het was bespottelijk. Ridley Scott flatterde dan met zijn reactie: "Gods and Kings couldn’t have gotten the budget it needed if he’d cast 'Mohammad so-and-so from such-and-such' as his lead actor." En de reactie was meteen boenk erop: Yeah, you needed the white-hot star power of whoever the fuck this guy is - verwijzend naar de vrij onbekende Joel Edgerton.

    whitewashing_pic03.jpg

    Maar ook het publiek heeft door jarenlang Hollywood brainwashing ook zoiets van: "Hmm, een zwarte acteur als lead in Star Wars." Jullie hadden de forums moeten lezen, het was om beschaamd van te worden. Of nog maar de commotie rond een mogelijke zwarte James Bond acteur. Een zwarte James Bond vind ik zelf wat bespottelijk, want dan is het duidelijk dat je een sociale agenda naar voor wil schuiven. Neem gewoon de beste acteur voor de rol en het ras speelt op zich niet zo'n grote rol. Om nog maar al die films over minoriteiten in de maatschappij die verdoken zijn achter de rug van een blanke acteur (cf. The Last Samurai, Dances With Wolves, ...).

    Bekijk het fragment in onderstaand YouTube filmpje. Het is misschien niet het beste filmpje die hij al gemaakt heeft - daarvoor haspelt hij eigenlijk naar het einde toe heel veel zaken door mekaar. Twitter staat ondertussen een beetje in vuur en vlam omwille van dat artikel, maar ik heb zelfs de indruk niet dat John Oliver hier een onrecht wil aankaarten dan gewoon een beetje de draak wil steken met Hollywood. Het grootste probleem is niet zozeer de white washing in Hollywood - zij steken nog altijd heel veel middelen in projecten met bijvoorbeeld zwarte acteurs - maar misschien wel het feit dat buitenlandse cinema geen kans maakt tegen Hollywoodfilms. Maar dat is een compleet andere discussie. Laat me weten wat jullie erover denken in de commentaren.

     

    *** John Oliver Goes After Hollywood Amidst #OscarsSoWhite Controversy ***

  • The Martian (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En terwijl Ridley Scott nog steeds werkt aan het script van de sequel Prometheus 2 (2016), is gisteren die andere science-fiction prent The Martian (2015), uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D). Een film over een missie naar Mars die verkeerd afloopt, en tevens een interessante blik werp op de werking van de NASA. Bijzonder actueel, zeker in het licht van de beruchte Mars One missie.

    the_martian_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Zes dagen geleden werd astronaut Mark Watney (Matt Damon) één van de eerste mensen die een voet op Mars zette. Nu is hij er zeker van dat hij de eerste zal zijn die er zal sterven. Na een zandstorm blijft hij alleen achter. Zijn team waant hem dood en Mark kan geen contact opnemen met aarde om te laten weten dat hij nog leeft. En zelfs al zou hij daarin slagen, tegen de tijd dat een reddingsploeg hem bereikt zouden zijn levensvoorraden reeds lang zijn uitgeput. Maar de kans dat hij door honger zal omkomen is klein: de beschadigde machine, de genadeloze omgeving of een simpele menselijke fout zullen hem meer dan waarschijnlijk eerder fataal worden. Maar Mark geeft niet zomaar op. Met de hulp van zijn inventiviteit, zijn vaardigheden als ingenieur en zijn niet aflatende weigering om op te geven vat hij de ene hindernis na de andere aan.

    De film is gebaseerd op het boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Drew Goddard had deze film moeten regisseren, maar het project kwam maar niet van de grond. Nu is hij bezig zijn met de voorbereidingen van The Sinister Six (2016), geen onaardig vervang-project.

    Ridley Scott staat bekend om de films naar zijn hand te zetten, en dat gebeurt ook met deze prent, ook al werd hij vergeten bij de Oscar-nominaties. Het verhaal is een soort mengeling geworden tussen Cast Away (2000) en Apollo 13 (1995) met een astronaut die vergeten wordt op Mars en 4 jaar lang moet wachten tot de volgende ploeg op het Mars-oppervlak landt. Toch kijken we geen 2 uur lang op het gezicht van Damon, want er duiken nog heel wat andere acteurs op, zoals Jessica Chastain (pics), Mackenzie Davis, Kate Mara (pics), Sean Bean, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor en Kristen Wiig. De film werd opgenomen in de Wadi Rum vallei in Jordanië, die met zijn roodkleurige rotswanden van zandsteen en graniet toch wel lijkt op de planeet Mars. Deze locatie werd tevens ook gebruikt voor de opnames van Lawrence of Arabia (1962) van David Lean.

    the_martian_2015_pic05.jpgthe_martian_2015_pic02.jpg
    the_martian_2015_pic04.jpgthe_martian_2015_pic03.jpgthe_martian_2015_pic01.jpg

    Het project is waarschijnlijk in een stroomversnelling gekomen na het succes van Gravity (2013), ook al over een personage die alleen is achtergebleven in de ruimte en moet zien te overleven. De stijl van Weir zijn boek doet in ieder geval een beetje denken aan deze van Michael Crichton, die op een geniale manier science fiction wist te linken aan dramatische gebeurtenissen.

    Scott was in ieder geval een geschikt persoon om deze prent te regisseren, en ook het script van Drew Goddard was sterk genoeg om ons 141 minuten lang te boeien. The Martian is niet alleen een film die ons emotioneel kan raken, maar is tevens een crowd pleaser, en dat is voornamelijk te danken aan de vele humor in de film. Maar laat me duidelijk zijn, in tegenstelling tot wat de Golden Globes beweren is deze prent wel degelijk een drama en geen komedie. In ieder geval draagt de charismatische Matt Damon deze film volledig op zijn schouders. Naast Prometheus 2 is het ook nog uitkijken naar een mogelijke Blade Runner sequel. De toekomst zal het uitwijzen. De vorige film van Ridley, Exodus: Gods and Kings (2014), was toch wel iets van een teleurstelling, maar deze is in ieder geval beter.

    The Martian komt is op 3 februari 2016 uitgekomen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes gaande van making of filmpjes over de kostuums, het script, de regie, casting, de Ares III missie en niet te vergeten de bloopers. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Hoe dan ook, een film om zeker toe te voegen aan de collectie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 februari 2016

     

    ***The Martian trailer ***