ready player one

  • Had James Cameron twijfels na de Alita: Battle Angel trailer

    Pin it!

    20th Century Fox pakte in december van 2017 uit met de trailer van Alita: Battle Angel (2018), één vol jaar voor de officiële filmrelease. Het is dus nu al duidelijk dat de film heel wat visuele effecten zal hebben. Spijtig genoeg hebben we in al die tijd maar weinig nieuws ontvangen over de ontwikkelingen, of zelfs nog maar een degelijke filmposter. Misschien hadden ze de release van hun trailer toch wat kunnen uitstellen.

    Korte inhoud: 'Alita: Battle Angel' draait om de lotgevallen van een schijnbaar afgeschreven vrouwelijke cyborg (Rosa Salazar) die gered wordt door een dokter en een tweede leven krijgt. Van haar eerste herinnert ze zich niets, hoewel haar aanzienlijke vaardigheden in de martial arts een dodelijk beroep suggereren. Ze begint een nieuw bestaan als premiejager en stort zich op het opjagen van de gevaarlijkste criminelen.

    alita_battle_angel_2018_pic01.jpgalita_battle_angel_2018_pic02.jpg
    © 2018 20th Century Fox Belgium

    De bedoeling is dat deze film leert uit de vele fouten van die andere manga-adaptatie Ghost in the Shell (2017) en na het zien van de trailer denk ik wel dat regisseur Robert Rodriguez wel weet waarmee hij bezig is. Hij is tevens ook niet bang om risico’s te nemen zoals het casten van een actrice en dan in post productie de ogen groter maken. De productie zelf liep heel wat vertragingen op, en dit was volledig te wijten aan James Cameron die behoorlijk hands-on wou zijn als scenarist en producer, maar terzelfdertijd ook zijn handen vol had met de opkomende Avatar-sequels.

    Een andere reden zou kunnen zijn dat Cameron een beetje zenuwachtig was na de wisselvallige commentaren op de eerste trailer (zie onderaan) waarbij heel wat jongeren vonden dat Alita leek op een geanimeerde Disney pop. Het feit is, je kunt alles perfect animeren, maar om één of andere reden blijft het moeilijk een mens te laten passeren als iemand die echt is. Ex-Machina (2015) was zich hiervan bewust en koos resoluut voor het casten van een echte actrice ipv een geanimeerde robot-versie. Het feit dat we nu nog altijd geen tweede trailer te zien krijgen zou misschien kunnen te maken hebben met wijzigingen in de look van Alita.

    De productiekost voor deze film leunt bij de 200 miljoen dollar, en dit met een film waar de twee bekendste sterren Jennifer Connelly, Michelle Rodriguez en Christoph Waltz zijn. Het is dan ook nog eens science-fiction, wat los van de Star Wars of de Marvel-films toch iets moeilijker te verkopen is. Ready Player One (2018) had een gelijkaardig budget en kon in de States maar 112 miljoen ophalen. Gelukkig was er ook nog China en daar bracht de film een kleine 200 miljoen dollar op. Deze Alita is gebaseerd op de manga van Yukito Kishiro, dus heeft het van nature al een Aziatische vibe, ook al zie ik niet zo heel veel Aziaten in de casting. De villain in deze prent wordt vertolkt door Ed Skrein die toch wel iets van een bad-ass villain was in Deadpool (2016).

     

    *** Alita: Battle Angel trailer ***

  • Ready Player One (2018) **** recensie

    Pin it!

    Er zijn twee Steven Spielberg’s; de ene is gekend voor zijn aangrijpende drama's (Shindler’s List, Bridge of Spies, Munich, Lincoln, Amistad, …) de andere is gekend voor zijn ontspannende Hollywood popcorn (Jaws, Indiana Jones, E.T., Minority Report, … ). Deze Ready Player One (2018) behoort tot de tweede categorie, en het is een dolle rollercoasterrit geworden die elke generatie probeert aan te spreken en daar verdomd goed in slaagt.

    ready_player_one_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: In het jaar 2045 ontsnapt de geïsoleerde tiener Wade Watts (Tye Sheridan) van zijn saaie bestaan wanneer hij inlogt op OASIS, een wereldwijd gebruikte virtuele utopie waar gebruikers idyllische alternatieve levens kunnen leiden. Als Halliday (Mark Rylance), de excentrieke miljardair die OASIS heeft verzonnen komt te overlijden, stelt hij zijn enorme fortuin beschikbaar aan de winnaar van een grote virtuele schattenjacht. Wade gaat als een van miljoenen gamers op jacht naar de schat en moet het al snel opnemen tegen grote bedrijven en andere tegenstanders die er alles aan doen om de schat het eerst te vinden. Wade weet zich al snel te omringen door een groepje vrienden, Art3mis (Olivia Cooke), Aech (Lena Waithe), Sho (Philip Zhao) en Daito (Win Morisaki). Zij worden op de hielen gezeten door IOI, een bedrijf onder leiding van Sorrento (Ben Mendelsohn), die over lijken zal gaan om deze drie sleutels te bemachtigen.

    De film is gebaseerd op de succesvolle roman van Ernest Cline en in scenario gegoten door Zak Penn (Last Action Hero, The Avengers, X2, The Incredible Hulk). Het verhaal laat ons twee werelden zien; enerzijds een troosteloos bestaan van een grote arme bevolking tegenover een rijke en machtige corporate minderheid, en anderzijds een meer hoopvolle virtuele wereld genaamd de OASIS waarin iedereen zijn toevlucht kan vinden uit hun miezerig bestaan en in de huid van hun eigen creatie. In deze wereld kunnen ze zelfs geld verdienen en voor velen heeft deze wereld hun gehele bestaan overgenomen. Uiteindelijk is het verhaal geworden over vriendschap en het smeden van vriendschappen en hoe je iets kan bekomen door de krachten samen te bundelen. Misschien zou ik hier stoppen met lezen om ***spoilers*** te vermijden.

    De film is enerzijds live-action en anderzijds motion capture animatie in de stijl van de Avatar films. In tegenstelling tot Avatar is deze wereld toch net iets meer geflipt en doordrenkt van de pop-cultuur: van The Shining, Alien tot King Kong en Silent Running, of nog van Buckaroo Banzai en Akira tot Back to the Future met de Zemeckis-cube en de Delorian via Monty Python met de ‘holy hand grenade of antioch’, stuk voor stuk films die onze cultuur vorm hebben gegeven. Ook heel wat films die Spielberg zelf hebben geïnspireerd, zoals de scènes die zich afspelen in het Kubrickiaanse Overlook Hotel uit The Shining (1980). Dit moet voor de regisseur toch iets speciaals geweest zijn gezien hij in die periode goed bevriend was met Kubrick en hij deze productie wel goed kent. Voor de toeschouwers die zijn opgegroeid met The Shining zijn deze scènes veruit het beste van de film.

    Het is een Spielberg film en samen met zijn Director of Photography Janusz Kaminski hebben ze een verbluffende virtuele wereld gecreëerd die zijn inspiratie toch heeft gezocht in de game-wereld. Ongeacht of je al dan niet behoort tot de doelgroep voor dit type film, zal je ongetwijfeld verwijzingen herkennen en ervan genieten (en al zeker zij die geboren zijn in de jaren 60-70-80). Het is tevens een film die jullie gezien moeten hebben op een IMAX scherm in 3D! Inderdaad, jullie lezen het goed, dit moet zowat onze eerste review zijn waarin we de 3D als een toegevoegde waarde omschrijven.

    ready_player_one_2017_poster05.jpgready_player_one_2017_poster03.jpgready_player_one_2017_poster02.jpgready_player_one_2017_poster07.jpg
    ready_player_one_2017_poster01.jpgready_player_one_2017_poster06.jpgready_player_one_2017_poster04.jpgready_player_one_2017_poster08.jpg

    Dit is een popcorn film en wanneer je afdaalt in de utopische wereld van Oasis wil je deze sprong echt wel zelf beleven en bijgevolg versterkt de derde dimensie dit gevoel – net zoals dat het geval was bij Avatar. Spielberg beschouwt deze film als de derde moeilijkste productie uit zijn carrière na Jaws, en Saving Private Ryan. Hij zou er 3 jaar aan gewerkt hebben terwijl hij ook bezig was met BFG, Bridge of Spies en The Post. Voor de shooting zelf heeft hij wel anderhalf jaar genomen en ILM heeft nadien nog 1500 digitale effecten gecreëerd.

    Mijn vrees gaandeweg de film was dat het uiteindelijk een montage zou worden van pop-cultuur referenties, gezien de karakter-ontwikkeling toch niet meteen op de voorgrond kwam. Na de film wist ik eigenlijk bitter weinig van het hoofdpersonages of vele van de neven-personages. Ook het verhaal op zich was vrij lijnrecht. Hoe dan ook, het is een film voor geeks en ik was er wild van. Ik geloofde in de echte wereld en de virtuele wereld. Dit is zowat de ultieme popcorn film!

    ready_player_one_2017_pic01.jpgready_player_one_2017_pic02.jpgready_player_one_2017_pic03.jpg
    © 2018 Warner Bros.

    Het is inderdaad een overkill aan referenties, maar het werkte allemaal voor mij. Ja er is veel geknipt in het werk van Ernest Cline maar Spielberg heeft nu een film van 140 minuten en langer had misschien net iets teveel van het goede geweest. Met een geweldige score, solide vertolkingen, een leuk uitgangspunt met leuke neven-verhalen en een conclusie die je voelt als verdiend en bevredigend. Ready Player One is alles wat je zou willen van een kaskraker van Steven Spielberg. Ja, het heeft zijn problemen, maar ik daag je uit om een wereld te creëren waar een film als deze perfect zou kunnen zijn. Voor alles wat het wil bereiken, is Ready Player One een geweldige filmervaring.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 30 maart 2018

     

    *** Ready Player One trailer ***