rain

  • Ninja Assassin (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn verwachtingen waren niet al te hoog maar ik had er toch goede hoop op dat Ninja Assassin (2009) de terugkeer kon inluiden van het martial art genre. Maar het is wederom een enorme teleurstelling geworden. Het spijtige is dat er weer net iets teveel energie werd gestoken in de visuele effecten in plaats van in het verhaal. Ook slaagt de regisseur er nauwelijks in om nog maar één millimeter onder de huid van zijn karakters te komen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray.jpg

    De film is een samenraapsel van absurde actie-sequenties volgepropt met rondvliegende cgi-shurikens. Bij momenten lijkt het op een geforceerde rip-off van 300 (2006) en de rest heeft veel weg van een slechte Mortal Kombat prent.

    Korte inhoud: Als kind is Raizo (Rain) van straat gehaald en getraind tot één van de meest dodelijke moordenaars van de wereld door de Ozunu-clan, een geheime maatschappij diens bestaan als een mythe wordt beschouwd. Door de genadeloze moord op zijn vriend, door de Ozunu-clan, verdwijnt Raizo, wachtend en voorbereidend op wraak. Ondertussen onderzoekt Europol-agente Mika Coretti (Naomie Harris) een aantal politieke moorden in Berlijn. Ze komt op het spoor van een ondergronds netwerk van Aziatische huurmoordenaars. Ondanks een verbod van haar baas bekijkt ze geheime bestanden om meer over deze Ozunu-clan te weten te komen. Hierdoor wordt ze echter zelf een doelwit. De clan stuurt de gevaarlijke Takeshi (Rick Yune) met een groep moordenaars op haar af, maar Raizo weet haar te redden. Nu staan ze beiden op de dodenlijst...

    In 2005 was er nog even sprake van The Return of the Ninja met ninja-icoon Sho Kosugi, maar deze plannen zijn in rook opgegaan. Regisseur James McTeigue, de protégé van de broers Wachowski, die min-of-meer indruk kon maken met V for Vendetta (2005) heeft dan maar zijn eigen film gemaakt met Aziatisch film-idool Rain en heeft acteur Sho Kosugi een klein rolletje gegeven als ninja-leermeester. Maar zijn regie kenmerkt zich vooral door kinetische actie-sequenties en overtollig gebruik van computer-animatie en minder door karakter-ontwikkeling en verhaal-opbouw. En ja, de speciale effecten zijn inderdaad adembenemend, en levert toch wel een aantal verrassende shots op, het is gewoon een schande dat het verhaal zo weinig om het lijf heeft.

    Ninja's vinden hun oorsprong in de Japanse cultuur, maar hier is geen ruimte voor nog maar een beetje ontstaansgeschiedenis. De bedoeling is om popcorn te verkopen en de oorsprong en cultuur van de ninja's komt zelfs nooit aan de orde. We komen wel alles te weten over het leven van een Russische KGB agent waar niemand een moer om geeft. Ninja Assassin is een soort cocktail geworden van heel wat B-ninja films uit de jaren 80 waar het potentiële jongere doelpubliek waarschijnlijk van zal geeuwen. Een soort losgeslagen videoclip waar de regisseur is gaan lopen en waar de assistenten de camera hebben overgenomen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray_pic01.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic02.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic03.jpg

    Nu, in principe heb ik daar niets op tegen (ook al kon ik mijn teleurstelling moeilijk wegsteken) als je op z’n minst iets meer kan brengen dan een gewone hommage aan oudere exploitation ninjafilms. Hier heb je meteen de indruk dat Warner Bros het basisidee had een soort geschifte R-rated bloodspatter te maken waar de ene geweldsscène de andere opvolgt en waar voornamelijk gezocht werd naar leuke shots in plaats van een intelligent verhaal en een aangepaste vormgeving. James McTeigue is een verdienstelijke actie-regisseur en tot op een zeker punt kan je dit beschouwen als een guilty pleasure prent, maar het had zoveel meer kunnen zijn.

    Op de Blu-ray staan wel heel wat interessante making-of filmpjes, zoals The Myth and Legend of Ninjas, The Extreme Sport of a Ninja, Training Rain en nog een pak bijkomende scènes. We hebben echter geen audio-commentaar gevonden van de regisseur, maar die man had ook al niet veel te vertellen met zijn film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 8 april 2015

    ***Related Posts***
    04/06/2008: Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin
    01/04/2005: De terugkeer van Sho Kosugi met 'The Return of the Ninja'?

     

    *** Ninja Assassin trailer ***

  • Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin

    Pin it!

    Het is ondertussen duidelijk geworden dat Speed Racer (2008) niet de blockbuster zal worden die de terugkeer van de Wachowski Brothers zou markeren. Nu hopen de makers van de Matrix-films dat dit gerealiseerd zal worden met hun opkomend Ninja Assassin (2009) project. Er was nog weinig bekend over de prent, maar het zijn de mensen van MovieWeb die met nieuws komen over de film.

    ninja_assassin_2009_poster.jpg

    De film zou geregisseerd worden door James McTeigue (V for Vendetta) naar een scenario van Matthew Sand en J. Michael Straczynski. Joel Silver, Grant Hill, Larry Wachowski en Andy Wachowski zullen de film produceren, met Thomas Tull, Jon Jashni en William Fay als executive producers. Ninja Assassin zal de Koreaanse ster Rain (Speed Racer) volgens als de centrale figuur Raizo; Naomie Harris (Pirates of the Caribbean: At World s End) speelt de rol van Europol researcher Mika Coretti; Ben Miles (V for Vendetta) wordt Europol Agent Ryan Maslow; de legendarische martial art expert Sho Kosugi (Revenge of the Ninja) zal de rol vertolken van de koelbloedige leider van de Ozunu Clan; en Rick Yune (Die Another Day) speelt Raizo's rivaal, Takeshi.

    Ninja Assassin follows Raizo (Rain), one of the deadliest assassins in the world. Taken from the streets as a child, he was transformed into a trained killer by the Ozunu Clan, a secret society whose very existence is considered a myth. But haunted by the merciless execution of his friend by the Clan, Raizo breaks free from them...and vanishes. Now he waits, preparing to exact his revenge.

    In Berlin, Europol agent Mika Coretti (Naomie Harris) has stumbled upon a money trail linking several political murders to an underground network of untraceable assassins from the Far East. Defying the orders of her superior, Ryan Maslow (Ben Miles), Mika digs into top secret agency files to learn the truth behind the murders. Her investigation makes her a target, and the Ozunu Clan sends a team of killers, led by the lethal Takeshi (Rick Yune), to silence her forever. Raizo saves Mika from her attackers, but he knows that the Clan will not rest until they are both eliminated. Now, entangled in a deadly game of cat and mouse through the streets of Europe, Raizo and Mika must trust one another if they hope to survive...and finally bring down the elusive Ozunu Clan.

    Rain Jihoon is een beetje van een ster in Azië, maar hier is hij nog een nobele onbekende. Qua fysiek en uitstraling denk ik wel dat hij een goede kandidaat is voor de rol. En met de coaching van Sho Kosugi zal hij de ninjitsu-techniek ook wel onder de knie krijgen, althans op beeld. We zullen binnenkort trouwens Sho Kosugi bezig zien in The Return of the Ninja (2008). Het ziet er dus naar uit dat we een nieuwe "ninja-vague" over ons heen zullen krijgen. Haal dus maar die shurikens en nunchaku’s maar boven. Met films als Dragonball (2008) zou de martial art film weer helemaal in de kijker staan. En met James McTeigue achter de camera heb ik er alle vertrouwen in dat deze ninja-prent indruk zal maken.