public enemies

  • The Insider (1999) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Tot mijn verbazing hadden we zowel Heat (1995) van regisseur Michael Mann besproken als Collateral (2004), Miami Vice (2006) en Public Enemies (2009), maar nog niet The Insider (1999). Hier is dan het inhaalmanoeuvre. De komende weken zal de Ali (2001) bespreking nog volgen.

    the_insider_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Producer Lowell Bergman (Al Pacino) van het programma '60 minutes' ruikt een verhaal wanneer Jeffrey Wigand (Russell Crowe), voormalig onderzoeker bij tabaksfabrikant Brown & Williamson, niet met hem wil praten. Wanneer de fabrikant Wigand dwingt om een overeenkomst na te komen, besluit hij toch om Bergman in vertrouwen te nemen en de waarheid over zijn werkgever naar buiten te brengen. Zowel Bergman en Wigand komen er echter achter dat dit niet zo makkelijk is als gedacht.

    The Insider is niet alleen een verhaal van David tegen Goliath, maar in essentie eigenlijk een verhaal van journalistieke integriteit tegenover de belangen van de tabaksindustrie. Het is vooral een meeslepende thriller gebaseerd op een waar gebeurd verhaal. Michael Mann slaagt er in om een vrij saai proces uit 1996 om te buigen tot een bigger-than-life verhaal. Mann schreef het scenario samen met Eric Roth (Ali, Munich, Forrest Gump), maar het is niet meteen duidelijk in hoeverre wer afgeweken van datgene wat 'echt' is gebeurd. In ieder geval kloppen alle grote lijnen. Over de doodsbedreigingen die Wigand kreeg gaat Mann ook niet beginnen fantaseren met deep throat toestanden in de parking van Brown & Williamson. We zien nooit van wie deze dreigementen komen, maar uiteraard hebben we wel een flink vermoeden.

    Het acteerwerk van zowel Pacino als Crowe zijn bangelijk sterk. Vooral die laatste is onherkenbaar. Vergelijk deze vertolking maar eens met deze uit Gladiator (2000), een rol die hij een jaar later had vertolkt. De film werd dan ook genomineerd voor 7 Oscars en 5 Golden Globes, maar won uiteindelijk geen enkele award. De grote boosdoener was American Beauty (1999) die zo goed als alles in de wacht sleepte. The Insider was tevens een controversiële prent, omdat de reputatie van de gerespecteerde 60 Minutes reporter Wallace, gespeeld in de film door een indrukwekkende Christopher Plummer, een ferme deuk had gekregen. Volgens het script van Roth en Mann zou Wallace uiteindelijk hebben gekozen voor de CBS-top in het licht van een mogelijke rechtszaak die de geplande verkoop van CBS aan Westinghouse op de helling kon zetten. Volgens Bergman zou de populariteit van de film ervoor gezorgd hebben dat zowel Don Hewitt als Mike Wallace hem de rug hadden toegekeerd. Mann vindt van zichzelf dat hij recht in zijn schoenen staat. De regisseur hield geen rekening met de vrij naïeve voorstelling van de feiten door Wallace, en ging af op feiten die zwart op wit in de kranten stond gedrukt.

    the_insider_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_insider_1999_blu-ray_pic02.jpg

    De karakters in het verhaal, met al hun zwakheden, complexen, frustraties en contradicties, worden tot het uiterste gedreven. Soms gedreven door hun ego, soms compleet verblind door de omstandigheden, stellen ze zichzelf en anderen teleur. Kortom, het zijn mensen van vlees en bloed. Bergman gaat er prat op dat hij zijn bronnen niet in de koude laat staan, terwijl het op zich een soort verkoopargument is naar diegene die hun verhaal kwijt willen. Anderzijds is er Wigand die voor een tabaksgigant gaat werken om zo zijn salaris te zien verdubbelen, met als smoes dat hij kan werken aan een minder schadelijke sigaret. Ze worden met de rug tegen de muur gezet en gedwongen keuzes te maken die hun gehele leven verder zal bepalen. Anderzijds is het ook een film over het juridische apparaat in de States en hoe machtige mannen met hun leger aan top-advocaten met alles kunnen wegkomen.

    De camera van Dante Spinotti zit letterlijk en figuurlijk op de huid van de personages. Je ademt met hen mee, voelt was ze voelen, zowel hun twijfels als hun angsten. Als toeschouwer voel je de onwennigheid van het hoofdpersonage als hij plots niet meer wat hij moet zeggen of hoe hij zich moet gedragen. Maar ook van de muziek van Pieter Bourke en Lisa Gerrard gaan onze nekharen rechtstaan. Kortom, een sterk verhaal vertolkt door talentvolle acteurs en in beeld gebracht door een meester, wat wil je nog meer.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 14 februari 2015

     

    *** The Insider trailer ***

  • Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf

    Pin it!

    De gangsterfilms zijn in opmars. Normaal had Gangster Squad (2012) de spits moeten afbuiten, maar na reshoots waren ze genoodzaakt de release te vertragen (bij ons komt de film pas op 3 februari 2013 uit). En dat komt Lawless (2012) van John Hillcoat (The Proposition, The Road) zeer goed uit.

    Korte inhoud: De Bondurant Boys zijn een beruchte bende die drank smokkelen door Franklin County tijdens en na de drooglegging. De bende bestaat uit de drie broers. Forrest (Tom Hardy) is de oudste, fel, onverwoestbaar en de volmaakte zakenman. Howard (Jason Clarke) de middelste broer, is een grote man belaagd door de verschrikkingen die hij heeft gezien tijdens de Grote Oorlog. Jack (Shia LaBeouf) is de jongste en heeft een voorliefde voor luxe, en droomt er van om Franklin County te verlaten. Gedreven en opgejaagd proberen deze mannen een bedrijf te runnen. Ondertussen worden ze verliefd, vechten ze om hun hoofd boven water te houden terwijl ze hun familie zien sterven, het bedrijf van hun vader zien mislukken, en de wereld ten onder zien gaan door de depressie en de droogte.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Net zoals de HBO serie Boardwalk Empire duiken we in de jaren ’20 tijdens de drooglegging in de States. Het verhaal is gebaseerd op waar gebeurde feiten van grootvader en grootooms van auteur Matt Bondurant. Het script werd geschreven door Nick Cave. Toch niet die kerel van Nick Cave & The Bad Seeds?? Jawel, in eigen persoon. Hij schreef ook al het script van Ghosts... of the Civil Dead (1988) en het ijzersterke The Proposition (2005), beide films ook al in regie van John Hillcoat. Cave heeft samen met Warren Ellis de muziek voor de film geschreven.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Lawless is een R-rated film, en het heeft er alle schijn van dat deze prent meer indruk zal maken dan Michael Mann’s Public Enemies (2009). De casting zit in ieder geval al snor. Naast de hoofdacteurs zien we ook Gary Oldman, Guy Pearce, Jessica Chastain en Mia Wasikowska. Enkel de casting van Shia LeBeouf lijkt me wat misplaatst, maar misschien is de acteur ondertussen gegroeid en krijg ik niet om de haverklap een Transformers-gevoel…? Het is een film voor volwassenen en dergelijke films zijn tegenwoordig ook niet zo eenvoudig om te financieren. Deze prent heeft ook wat vertraging opgelopen nadat er problemen waren met de financiering. De film komt bij ons uit op 12 september 2012.

    *** Lawless trailer ***

  • Public Enemies (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al sinds Manhunter (1986) was ik verkocht voor de dramatische aanpak van regisseur Michael Mann. Net zoals Ridley Scott is hij een uitstekende verhalen-verteller, maar hij heeft ook een uitgesproken grafische filmstijl. Zijn favoriete genre blijft de misdaad thriller, met Heat (1995) als ultieme referentie. Spijtig genoeg heeft Mann nooit meer het niveau van die film kunnen overtreffen, en werden de hoge verwachtingen vaak niet ingelost, zoals met de verfilming van Miami Vice (2006) naar de gelijknamige serie waarvan hij de touwtjes in handen had. Met Public Enemies (2009) maakt de regisseur in ieder geval opnieuw indruk, net zoals met The Insider (1999) en Collateral (2004) een paar jaar geleden, maar een film classic zal Public Enemies niet worden.

    PE_BD_UK_300

    Korte inhoud: John Dillinger (Johnny Depp) is een uiterst gevaarlijke gangster. Tijdens de zoektocht naar Dillinger en zijn collega's Baby Face Nelson (Stephen Graham) en Pretty Boy Floyd (Channing Tatum) krijgt de politie de hulp van een nieuwe instantie, de eerste federale politiemacht: de Federal Bureau of Investigation. FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale) zit de gangster op de hielen en ziet het als zijn levensdoel om de legendarische crimineel op te pakken. Door zijn grote vasthoudendheid sluit het net rond de crimineel John Dillinger zich steeds vaster.

    Mijn grootste kritiek op de film, en ik val in herhaling, is zijn koppig geloof in de High Definition camera. Michael Mann is verzot op de video-drager, maar daar waar hij een mogelijke meerwaarde had in Collateral (de L.A. by night kreeg een magische en bedreigende sfeer) begin je met dit verhaal echt wel te letten op de belabberde video-fotografie. Met alle respect voor de visie van de regisseur, maar dat kan toch niet de bedoeling zijn. Als je de film thuis bekijkt op DVD zal het al bij al nog meevallen, maar in de bioscoop sta je bij momenten te gapen naar die vuile video-beelden. Mann probeert met zijn kleur-correcties dat periode-gevoel wel terug op te wekken, maar dat is een beetje als een baard en snor geven aan een puber in de hoop dat hij aanzien wordt als volwassene.

    Ook het script van Ronan Bennett en Michael Mann lost de hoge verwachtingen niet in. Je hebt vaak het gevoel dat de traditionele misdaad-klassiekers (The Untouchables, The Godfather, Bonnie and Clyde) worden uitgemolken en dat de film eigenlijk weinig nieuws te vertellen heeft. Je verwacht een volwassen misdaaddrama, maar je krijgt een film voorgeschoteld zonder uitgesproken persoonlijkheid. Af en toe heb je toch een beetje het gevoel dat het vormelijke aspect in de film gaat overwegen op het inhoudelijke. En dat is uiterst teleurstellend zeker als je de cast bekijkt (Christian Bale, Johnny Depp, Marion Cotillard en nog een pak andere talentvolle acteurs) En dit is misschien de enige "misdaad" van belang in deze productie. Dit had een verhaal moeten worden die groter was dat het personage van John Dillinger, een verhaal die een onverzettelijk statement brengt, waar de grote depressie van de jaren '30 een mogelijke weerklank zou krijgen. Maar het was allemaal nogal bescheiden en voornamelijk geconcentreerd op het hoofdpersonage. Nochtans sluit het ene het andere niet uit. Kijk maar naar Bonnie and Clyde (1967). Regisseur Arthur Penn had ook oog voor zijn personages, maar in de marge had hij ook wel iets te vertellen over het generatie-conflict, het Amerika van de jaren '60 en de clash tussen vrijheid en conformiteit. Public Enemies is het verhaal van Dillinger, punt.

    Maar het is zeker niet allemaal kommer en kwel. Het is een ontspannend spektakel met genoeg B-film kwaliteiten dat je er toch van kunt smullen. Het blijft ook wel een prent die strak geregisseerd is door een echte perfectionist. Vooral de manier hoe hij Depp in beeld brengt is uiterst efficiënt en zal heel wat vrouwelijke bezoekers kunnen bekoren. Het is trouwens een verademing om Johnny Depp nog eens een keertje bezig te zien in een 'niet-Tim Burton vehikel' en zonder zijn groteske piraten-outfit. En ook al ben je niet verzot op deze Michael Mann film, je zult er bij momenten toch met verwondering naar kijken. De film deed me trouwens een beetje denken aan Mann's The Last of the Mohicans (1992), waar de relatie man-vrouw ook een centraal gegeven was, in tegenstelling tot de oppositie van mannelijke zwaargewichten (Heat, Miami Vice, Collateral, …). Christian Bale valt nauwelijks op in de film, maar Marion Cotillard is echt wel een aanwinst. Het is niet altijd eenvoudig voor een Franse acteur/actrice om in een Engelstalige film te spelen, maar dit is de tweede keer (na A Good Year van Ridley Scott) dat de actrice weet te overtuigen in een Engelstalige prent, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Audrey Tautou.

    Public Enemies 001 picPublic Enemies 002 pic
    © Universal Pictures Benelux

    Michael Mann benadert het personage van Dillinger ook op een speciale manier. Hij gebruikt de film, Manhattan Melodrama (1934), die Dillinger op een avond aan het zien is als een essentieel onderdeel van zijn verhaal. Dillinger bekijkt de Clark Gable film waarin een nobele schurk aan zijn einde komt terwijl de ordediensten, die niets met de magie van de cinema of met de originaliteit en het talent van de crimineel van doen hebben, zijn opwachting maken. Het is bij momenten echte poëzie. Een beetje meer poëzie had misschien nog een betere film afgeleverd. Public Enemies is geen hoogvlieger, maar vergeleken met de rotzooi die momenteel in de bioscoop draait, is dit de enige film van belang.

    Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen een resem documentaires over Dillingers maar ook een aantal making-off reportages en misschien nog belangrijker de audio-commentaar van Michael Mann op de film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 november 2009

    ***Related Post***
    05/03/2009: Public Enemies trailer

     

    *** Public Enemies trailer ***

  • H2, Inglourious Basterds en Iron Man 2 posters

    Pin it!

    Deze zomer is tot nu toe een beetje van een teleurstelling wat betreft de blockbusters. Transformers 2: Revenge of the Fallen (2009) was een draak van een film en zelfs Public Enemies (2009) was niet het meesterwerk waar iedereen op stond te wachten. Of H2: Halloween 2 (2009) van Rob Zombie de zomer zal kunnen redden valt te betwijfelen gezien de trailer niet meteen inspireert. Maar de poster van de film mag er wel wezen. We zien Michael Myers die met zijn mes klaar staat om een slachtoffer naar de onderwereld te sturen. We zien het slachtoffer niet, enkel een paar haarlokken die nauwelijks te onderscheiden zijn van het hoge gras. Je verbergen haalt niets uit.

    H2 poster inglourious_basterds poster Iron Man 2 poster

    Ook Inglourious Basterds van Quentin Tarantino heeft een nieuwe reeks posters uit die al even stijlvol zijn als de Kill Bill collectie. Maar in tegenstelling tot de zwarte streep op de gele achtergrond, krijgen we hier een bloedrode streep op een witte achtergrond. Had op het eerste gezicht iets weg van de posters van Oceans films, maar deze zijn nog net iets leuker.

    Een blockbuster die volgend jaar niet zal ontgoochelen is Iron Man 2 (2010), zeker gezien de reputatie van regisseur Jon Favreau en de sterrencast (Robert Downey Jr.,Mickey Rourke, Sam Rockwell, Scarlett Johansson, Don Cheadle, Gwyneth Paltrow, Samuel L. Jackson). En er is voor deze prent, na de fameuze covershoot, ook al een eerste teaser poster om het verlangen nog wat aan te wakkeren.

    ***Related Posts***
    14/03/2014: Iron Man 2 Blu-ray recensie
    13/03/2014: Iron Man Blu-ray recensie
    30/05/2012: Iron Man 2 flop kost Jon Favreau de Avengers film
    21/07/2009: Gwyneth Paltrow hekelt Scarlett Johansson promo
    18/02/2009: Scarlett Johansson vervangt Emily Blunt in Iron Man 2
    16/01/2009: Emily Blunt als Black Widow in Iron Man 2?
    09/01/2009: Mickey Rourke als villain in Iron Man 2?
    07/01/2009: Iron Man een box-office hit
    26/12/2008: Top 10 Beste Films van 2008
    16/10/2008: Don Cheadle vervangt Terrence Howard in Iron Man 2
    18/05/2008: Marvel presteert beter dan DC Comics
    29/02/2008: Iron Man trailer kicks ass
    17/09/2007: Iron Man van Jon Favreau
    25/05/2006: Er wordt aan Iron Man gewerkt

  • Public Enemies van Michael Mann

    Pin it!

    Dé film van het jaar wordt voor mij Public Enemies (2009) van één van m’n favo-regisseurs Michael Mann. Die kerel is gewoon buitengewoon begaafd in het uitwerken van karakters en het neerzetten van een dramatische filmstijl. Mann schreef zelf het scenario dat gebaseerd is op het boek Public Enemies van auteur Bryan Burrough, gebaseerd op het leven van de bankrover en moordenaar John Dillinger in de States van de jaren 30.

    Public Enemies poster

    Enkel spijtig dat Mann maar niet met zijn pollen van die digitale camera’s kan blijven. Stilstaande beelden zien er goed uit, maar wanneer de camera in beweging is krijg je dat vuil video-effect. Waarom wacht hij gewoon niet tot ze de kwaliteit van de HD-camera’s op punt hebben gezet. De toekomst is digitaal, maar vandaag blijft de 35mm fotografie nog steeds superieur aan de high definition camera’s.

    Korte inhoud: John Dillinger (Johnny Depp) is een uiterst gevaarlijke gangster. Tijdens de zoektocht naar Dillinger en zijn collega's Baby Face Nelson (Stephen Graham) en Pretty Boy Floyd (Channing Tatum) krijgt de politie de hulp van een nieuwe instantie, de eerste federale politiemacht: de Federal Bureau of Investigation. FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale) zit de gangster op de hielen en ziet het als zijn levensdoel om de legendarische crimineel op te pakken. Door zijn grote vasthoudendheid sluit het net rond de crimineel John Dillinger zich steeds vaster.

    Bij de start van het project Public Enemies in 2004 was Leonardo DiCaprio één van de hoofdrolspelers, maar uiteindelijk ging de voorkeur naar Depp. Maar Johnny Depp had oorspronkelijk plannen om de film Shantaram (2011) in te blikken en had dus geen tijd hebben voor Public Enemies. Omdat er vervolgens in Hollywood een staking van de scenaristen kwam, werd de film uitgesteld en kon Johnny Depp toch samenwerken met Michael Mann. Hetzelfde gebeurde ook met de Franse actrice Marion Cotillard.

    Bij het zien van de poster van de film heb je meteen het gevoel dat de inspiratie werd gezocht in de succesvolle campagne van The Dark Knight. Universal hoopt waarschijnlijk de nieuwe summer-blockbuster te zijn van 2009 en misschien zullen ze wel gelijk hebben want Johnny Depp blijft een publiekstrekker. Vanaf 24 juni 2009 in onze zalen.

    *** Public Enemies trailer ***

    ***Related Post***
    06/07/2009: Public Enemies filmbespreking
    13/12/2008: Top 10 Most Anticipated Movies of 2009

  • Top 10 Most Anticipated Movies of 2009

    Pin it!

    Nog een paar uurtjes en 2008 is voor goed voorbij en de vraag die ik me stel is "Naar welke film kijk jij uit in 2009?" Laten we bij deze cruciale levensbeschouwelijke vraag dan ook eens peilen naar wat 2009 zoal in petto heeft met een lijstje van de Top 10 Meest Geanticipeerde Films. En enquête die werd gesteld aan afzonderlijk mannen en vrouwen. En gezien opiniepeilingen waarbij men een handvol mensen naar hun meningen vraagt nooit fout kan zijn, is hier de lijst die werd vrijgegeven via mijn trouwe dienaars van Deadline Hollywood.

    Angels & DemonsStar TrekUPGI Joewatchmen

    Als het aan de MANNEN lag:

    1. Star Trek (2009) 23%
    2. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) 17%
    3. Harry Potter and the Half-Blood Prince (2009) 14%
    4. X-Men Origins: Wolverine (2009) 9%
    5. Terminator Salvation (2009) 7%
    6. Watchmen (2009) 7%
    7. Angels & Demons (2009) 5%
    8. Public Enemies (2009) 3%
    9. G.I. Joe: Rise of Cobra (2009) 3%
    10. New Moon (2009) 3%

    Als het aan de VROUWEN lag:

    1. Harry Potter and the Half-Blood Prince (2009) 25%
    2. New Moon (2009) 15%
    3. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) 11%
    4. Angels & Demons (2009) 9%
    5. X-Men Origins: Wolverine (2009) 7%
    6. Star Trek (2009) 6%
    7. Public Enemies (2009) 5%
    8. Night at the Museum: Battle of the Smithsonian (2009) 4%
    9. The Lovely Bones (2009) 3%
    10. Where the Wild Things Are (2009) 2%

    Wat mij zo meteen opviel is dat blijkbaar niemand echt wakker ligt van de nieuwe James Cameron film Avatar (2009) of nog de Tintin (2009) film van Steven Spielberg. Ik kijk in ieder geval zelf uit naar Public Enemies, X-Men Origins: Wolverine, Star Trek, Terminator: Salvation, Watchmen, maar ook naar Shutter Island (2009) van Martin Scorsese, The Tree of Life (2009) van Terrence Malick, Pixar’s gloednieuwe Up (2009), Inglourious Basterds (2009) van Quentin Tarantino en in de hoop ik evenveel zal moeten lachen als met de eerste film, Old School Dos (2009) van Todd Phillips en misschien ook wel voor de terugkeer van Mel Gibson in Martin Campbell's Edge of Darkness (2009) en Roland Emmerich's 2012 (2009). Welke films heb ik over het hoofd gezien…tell me!