proces

  • Roman Polanski na 31 jaar opgepakt

    Pin it!

    De 76-jarige regisseur Roman Polanski (Rosemary’s Baby, The Pianist, Chinatown) is bij het binnenkomen van Zwitserland gearresteerd. Reden voor de aanhouding is een in 1978 door de VS uitgevaardigd arrestatiebevel tegen de regisseur, omdat hij zich in 1977 heeft vergrepen aan een minderjarig meisje van dertien. Zwitserland, het "neutrale land" dat tijdens WO II heel wat joden deporteerde naar nazi Duitsland en op de rug van de vervolgde joden rijk werd, is nu van plan nog iemand te deporteren. Met name regisseur Roman Polanski die een uitlevering aan de VS te wachten staat. Ironisch genoeg zou Polanski in Zürich een prijs krijgen voor zijn gehele oeuvre. Maar het feestje draaide blijkbaar anders uit en liep hij in een goedkope valstrik.

    Kijk, laat me meteen duidelijk zijn. Mensen die minderjarigen misbruiken behoren in de cel. Ik heb geen greintje respect voor monsters al Dutroux, Josef Fritzl of zelfs die 59-jarige buschauffeur uit het Nederlandse Zuidwolde die meerdere keren seks had met een 14-jarig zwakbegaafd meisje. Die mannen zouden naast hun castratie ook nog jarenlang mogen wegrotten in een cel of nog beter in een werkkamp vertoeven. De straf kan niet mild genoeg. Maar elk van hen moet wel een eerlijk proces krijgen. En in het geval van Polanski denk ik niet dat dit het geval was.

    roman_polanski.jpg
    Photo by Guy Farrandis © 2009 Summit Entertainment, LLC. All rights reserved.

    Het meisje dat Roman Polanski zou gedrogeerd hebben, champagne gegeven en verkracht hebben, heeft eerder al gevraagd om de klacht tegen de dader te laten vallen. "De voortdurende publicatie van details over de zaak kwetsen mij, mijn man en mijn kinderen", zei ze. Polanski bereikte indertijd een akkoord met het Amerikaanse gerecht door schuldig te pleiten voor seks met een minderjarige, zodat de veel zwaardere aanklacht van verkrachting gedropt werd.

    Polanski pleitte schuldig omdat hij seks had met een 13-jarig meisje. De straf die hij zou krijgen zou een paar weken internering zijn. Maar dit veranderde snel nadat Polanski tot bekentenis ging. Hij pleitte toen schuldig aan "onwettige seksuele betrekkingen". Hij diende "ter evaluatie" drie maanden in de gevangenis te zitten, maar zat er slechts 47 dagen uit nadat hij te horen kreeg dat er volgens Yahoo een mogelijke celstraf van 50 jaar boven zijn hoofd hing. Kan je de man begrijpen dat hij toen op de vlucht sloeg?

    Achteraf gezien was dit een verkeerde zet van de regisseur om het hazenpad te kiezen. Had hij toen zijn proces bijgewoond, dan was hij misschien al na een paar jaar uit het gevang en zou niemand hier nog over praten. Het leven van de cineast werd een jaar vóór het seksschandaal in 1976 vernield door Charles Manson, die met zijn kompanen naar zijn huis in LA. trok en zijn zwangere vrouw folterde en vermoorde op gruwelijke wijze. Wat zou een celstraf geholpen hebben voor een man die zoiets heeft meegemaakt? Uiteraard is seks met een minderjarige niet goed te praten, en Polanski moet hiervoor een straf uitzitten, maar zou de maatschappij niet beter gediend zijn met een internering in plaats van een celstraf, en dan nog wel en absurde celstraf. Kan je de man begrijpen dat hij niet in een cel wou zitten voor de rest van zijn leven, naast de cel van seriemoordenaar Charles Manson die luidkeels het Beatles nummer Helter Skelter aan het zingen is?

    Ondertussen heeft Polanski al meer dan dertig jaar geen voet op Amerikaanse bodem gezet. Hij vermeed ook landen als Groot-Brittannië om een uitlevering aan de VS te voorkomen. Uiteindelijk is het misschien een goede zaak dat Polanski de confrontatie aangaat met zijn verleden en zijn beklagers - die zijn naam en reputatie jarenlang door het slijk hebben gehaald. Nogmaals, ik wil de verkrachting op geen enkel moment goed praten, ik was ook niet aanwezig op de dag van het vergrijp, maar ik vind wel dat een gerecht de maatschappij moet dienen en niet de wraak-strategie moet volgen. Sommige mensen behoren in de cel, sommigen moeten hulp krijgen, en in het geval van Polanski denk ik wel dat het tweede van toepassing was. Wat denken jullie?

    Categories: Clash 7 comments
  • Delgo makers overwegen klacht tegen Cameron's Avatar

    Pin it!

    Hoe geraak je uit de schulden nadat je film een zware flop werd aan de box-office? Doe het op zijn Amerikaans en probeer je gelijk te halen met een proces. Dit was althans het idee van de makers van Delgo (2008), een animatiefilm die één van de zwaarste flops uit 2008 werd. Delgo had een productiebudget van 40 miljoen dollar en werd in de States in niet minder dat 2160 bioscoopzalen uitgebracht, maar tot grote verrassing van de makers bracht de film slechts een schamele 700’000 dollar op.

    Delgo poster Avatar poster

    Maar een paar dagen na de release van de eerste beelden circuleerden heel wat geruchten dat de langverwachte James Cameron film Avatar (2009) wel veel weg had van Delgo. Bij de producenten van de geflopte prent ging meteen een lichtje branden en zij overwegen nu om een klacht in te dienen tegen de makers van Avatar. De mensen van Guardian schreven het volgende:

    "From what we have seen, we are amazed by the visual similarities between the two films," Atlanta-based Fathom Studios said in a statement. "We are considering what legal options may be available to us."

    Avatar director Cameron has claimed that his film has been in the planning stages since the late 90s, although production did not officially begin until 2006. However, the creators of Delgo reportedly posted "proof-of-concept" imagery on their dedicated website, Delgo.com, as far back as 1998.

    Delgo-and-Avatar-001

    Following last week's screening of 15-minutes of Avatar footage, parallels between the two films were noted by pundits on USA Today, NY Magazine and the Huffington Post. According to online movie critic JoBlo, the similarities between Delgo and Avatar are "pretty damn conclusive and practically warrant a likeness lawsuit from the lowest-grossing movie ever to be filed against the director of the highest-grossing movie ever".

    Ik kan er zelf niet over oordelen want ik heb maar 15 minuten van Avatar gezien. Dat de karakters en de sfeer wel gelijkenissen vertoont kan je niet ontkennen, maar of hier werkelijk sprake is van 'plagiaat', lijkt me toch een beetje ver gezocht. Ik denk dat heel wat alien-karakters wel iets weg hebben van elkaar (vergelijk Star Wars en Star Trek) en dit heeft vaak te maken met het feit dat animatoren steeds terugvallen op ‘menselijke trekken’. Met alle respect voor de makers van Delgo maar dit heeft voor mij veel weg van die bespottelijke twist bij ons van de waal Salvatore Acquaviva uit Moeskroen die claimde dat Madonna met haar Frozen zijn melodietje had geplagieerd. Vier maten van het liedje Ma Vie Fout l'camp waren identiek en dat volstond voor de rechter uit Bergen om Frozen in België letterlijk te bevriezen. De rechter besloot dat alle nog beschikbare cd's teruggehaald moesten worden en dat het lied niet langer gedraaid mocht worden op de Belgische TV en radio. Ook al stonk het origineel en was de versie van Madonna een beter muziekstuk, een rechter kan altijd van oordeel zijn dat er van plagiaat gesproken kan worden. Warner is toen in beroep gegaan maar ik denk niet dat ze uiteindelijk hun gelijk hebben gehaald.

    Wat betreft Delgo en Avatar, wordt zeker vervolgd. Benieuwd of David (de makers van Delgo) opnieuw zal winnen tegen Goliath (het bataljon advocaten van Warner en Fox).

    *** Avatar trailer ***

    ***Related Post***
    15/04/2008: 3D animatiefilms in opmars
    07/07/2006: James Cameron heeft plannen voor 2 trilogieën

  • Warner gaat door de knieën in Watchmen-proces!

    Pin it!

    Zoals ik al had verwacht heeft Warner Bros dan uiteindelijk met een paar trucks gevuld met bankbiljetten voor de deur van Fox gestaan om de deal de besluiten. Dit werd duidelijk nadat WB het proces verloor van Fox over de rechten van Watchmen (2009) van regisseur Zack Snyder. En met al die bankbiljetten hebben die mannen bij Fox ook geen reden meer om de releasedatum tegen te houden. De film komt dus zoals gepland uit op 6 maart in de States en op 4 maart 2009 bij ons. Hoor ik daar een zucht van opluchting?

    Het zijn de mensen van Coming Soon die met het verlossende nieuws komen:

    Warner Bros. and Twentieth Century Fox have resolved their dispute regarding the rights to the upcoming motion picture Watchmen in a confidential settlement. Warner Bros acknowledges that Fox acted in good faith in bringing its claims, which were asserted prior to the start of principal photography. Fox acknowledges that Warner Bros. acted in good faith in defending against those claims Warner Bros. and Fox, like all Watchmen fans, look forward with great anticipation to this film’s March 6 release in theatres.

    Terms of the agreement will not be disclosed, but it is said to involve a sizable cash payment to Fox and a percentage of the film's box office. Fox will not be a co-distributor on the film, nor will it own a piece of the Watchmen property going forward. The studios are set to release a joint statement announcing the agreement Friday

    watchmen_pic
    © Warner Bros.

    Wat kon Warner Bros anders doen dan door de knieën te gaan? Ze hadden wel de morele verdienste om voor Watchmen te kiezen in tijden waarin elke andere studio het project naar de prullenmand verwees, maar ze overtraden wel alle andere regels. We zullen waarschijnlijk nooit precies weten hoeveel miljoenen dollars cash er uiteindelijk betaald werd en hoeveel percent van de winst Fox mag opstrijken. Maar één ding is zeker, Fox heeft hier toch wel een mooie winst geboekt (ik schat meer dan 100 miljoen dollar) aan iets waar ze geen vinger hebben moeten voor uitsteken. Aan de andere kant behoudt Warner Bros nu wel alle rechten van de franchise in de Sates.

    Toch zou het me verbazen dat ze in dit avontuur uit de kosten zullen komen, want Warner Bros heeft bij mijn weten geen recht op de buitenlandse distributiemarkt. Los van de proceskosten en de pay-off aan Fox, heeft de Watchmen film een slordige 100 miljoen dollar gekost en moeten ze nu hopen dat Watchmen het even goede beurt maakt als Iron Man die in de Sates meer dan 300 miljoen opbracht. Ik kijk al langer uit dan vandaag naar deze prent, maar toch denk ik niet dat deze prent meer zal doen 150, maar de wonderen zijn de wereld nog niet uit. Verwacht in ieder geval al maar een super DVD-campagne voor de film, want alle "kleine beetjes" zullen helpen.

    De fans mogen in ieder geval verheugd zijn dat WB uiteindelijk heeft gekozen voor de verzoening en met cash op tafel is gekomen anders zag het er niet goed uit voor de nieuwe franchise. En nu uitkijken naar de release van de comic-adaptatie. Nu maar hopen dat Watchmen uiteindelijk de moeite is...

    Update 19/01/2009: En ondertussen zijn ook een aantal details bekend van de overeenkomst tussen Fox en Warner. Het zijn de mensen van ScreenRant die met het nieuws komen: So far, we know that the lawsuit will reward Fox with the following:
    * Gross participation between 5% and 8.5%, depending on Watchmen’s overall performance at the box office.
    * Future gross participation rights to any future Watchmen-related properties, including prequels, sequels and spinoffs.
    * An upfront payment in the $5-$10 million range, which will cover Fox’s costs while previously trying to develop a Watchmen movie, as well as the cost of the legal fees in the studio’s suit against Warner Bros.
    * Other conciliatory favors from Warner Bros. that haven’t been officially announced as of yet, but are rumored to include moving Terminator Salvation from its original release date of May 22nd, 2009, in order to open up the box office for Fox-owned movies like Night at the Museum 2.
    * Attempting to get certain Fox movies that in some way conflict with Warner Bros. contracts greenlit, including the comedy movie Date Night, which Fox wants Steve Carrell and Tina Fey to star in.
    Dat het geld zou stromen naar Fox met een strikje eromheen en een kaartje dat las: "I am so sorry! Never gonna happen again. Friends?" was al duidelijk, maar dat Fox ook een aandeel zal behouden in de toekomstige films (sequels, prequels of zelfs spin-off’s) dat is nieuw. Toch opmerkelijk dat releasedatums ook zo belangrijk zijn en zeker met welke film je moet rivaliseren.

    Watchmen
    © Warner Bros.

    Update 08/03/2009: Watchmen heeft in de Verenigde Staten al ruim 55 miljoen dollar in het laatje gebracht. Dat is het beste openingsresultaat van dit jaar. De film staat daarmee bovenaan de box office, maar dat mag geen verrassing heten: er werden afgelopen week geen andere nieuwe films op het Amerikaanse filmpubliek losgelaten. Een topman van Warner Bros is in zijn nopjes met het resultaat, want een goede start kunnen ze zeker gebruiken (wees gerust, ze zijn nog lang niet uit de kosten – dit zal slechts de advocaatkosten betalen). De film duurt twee uur en drie kwartier en dat betekent dat bioscopen de film één keer minder kunnen vertonen per dag dan normaal en dus is dit een uitstekend resultaat. En dat allemaal met acteurs die nog niet aan de top van Hollywood staan. Maar bij een meer nuchtere analyse mag je ook stellen dat de film is uitgebracht op 3600 schermen (!) en dat is zeker ook wel ENORM veel. Je zou zelfs kunnen zeggen dat WB er voor gezorgd heeft dat er vrijwel GEEN CONCURRENTIE was en de eerste plaats aan de box-office eigenlijk al op papier stond. Maar laten we vooral de feestvreugde van Warner niet crashen, ook al liggen de meningen over de film verdeeld (+/- 62% op Rotten Tomatoes).

    ***Related Posts***
    11/03/2009: Watchmen filmbespreking
    31/12/2008: Watchmen één van de meest verwachte films van 2009
    29/12/2008: WB verliest Watchmen-proces van Fox
    03/09/2008: Watchmen verbannen naar 2010 ?!
    19/07/2008: Watchmen trailer
    08/03/2008: Watchmen personages

  • Sacha Baron Cohen verdedigt Borat

    Pin it!

    De excentrieke Britse komiek Sacha Baron Cohen verdedigt voor de eerste keer publiekelijk zijn controversiële Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan (2006). "Ik maak Kazachstan niet belachelijk. Ik maak mensen belachelijk die geloven dat het Kazachstan dat ik beschrijf, bestaat", zegt de 35-jarige Britse komiek naar aanleiding van de stortvloed aan kritiek die zijn Borat heeft gekregen. Borat zegt nog verder in het Rolling Stone magazine:"Mensen die geloven dat er een land bestaat waar homoseksuelen een blauw hoedje moeten dragen en waar vrouwen in kooien leven en paardenurine drinken die mensen neem ik op de korrel."

    Hij zegt verder erg verbaasd te zijn dat zijn film zoveel beroering heeft veroorzaakt en dat de humor zo verkeerd wordt geïnterpreteerd. Toch heeft hij altijd vertrouwen gehad in het overgrote deel van het publiek die realiseert dat het in 'Borat' gaat om een fictief land en dat het hem alleen te doen was om mensen zich met hun eigen vooroordelen te confronteren.

    "Ik denk dat een deel van de film laat zien hoe belachelijk het is om raciale vooroordelen erop na te houden." Baron Cohen is zelf joods en hij probeert zoveel mogelijk naar de regels van zijn geloof te leven.

    20th Century Fox en One America Productions had zelfs een paar dagen geleden nog te kampen met een proces van twee jongeren die in zatte toestand in de film nogal gortige seksistische praat uithaalden. Volgens hun verdediging wisten de jongeren niet dat de film zou getoond worden in de States. Blijkbaar zijn ze nu een beetje geïrriteerd dat geen enkele vrouw nog naar hen opkijkt, de sukkels.

    Ik heb de film twee weken geleden ontdekt in de bioscoop, met een goed lachend publiek in de zaal (wat uiteraard de lachspieren nog extra stimuleert), en ik heb denk ik quasi aan één stuk doorgelachen. De film steekt zo slim in elkaar en datgene wat hij ontbloot is zo treffend, dat Borat uiteraard wordt gezien als een soort bedreiging door mensen die niet zien wat hij aan het doen is en door diegene die juist aangesproken worden. Hoe dan ook is een dergelijke ironische en cynische prent in het Amerika van George Bush heel ongewoon. Ik denk niet dat hij een verandering in mentaliteit zal teweegbrengen, maar hij verschaft toch zeker 90 minuten van ongerept plezier.Update 15/02/2007: Twee Amerikaanse studenten die te zien zijn in de film Borat hebben hun proces tegen de makers en distributeurs van de film verloren. Ze wilden dat de scène waarin ze dronken zijn en racistische opmerkingen maken geschrapt zou worden op de dvd, maar de rechter vond dat onnodig. De twee idioten figureerden in de film van Borat, de Kazachse journalist die doorheen Amerika reist. De studenten beweren dronken te zijn gevoerd en te zijn bedrogen. Volgens de jongens zou hen verteld zijn dat de film niet in de Verenigde Staten te zien zou zijn.

    Ze dachten dat Borat echt een reporter uit Kazachstan was, en dat de film alleen daar te zien zou zijn. Het tweetal zegt door de film emotionele en psychische schade en gezichtsverlies te hebben geleden, na hun gortige uitlatingen over vrouwen. Over een mogelijke schadevergoeding moet de rechter nog een besluit nemen.

    Update 01/12/2007: De makers van de hilarische komedie Borat worden opnieuw aangeklaagd, ditmaal door een rij-instructeur. Michael Psenicska, een wiskundeleraar uit Baltimore die al 32 jaar een eigen rijschool runt, beschuldigt de makers ervan hem te hebben voorgelogen over de werkelijke aard van de film. Psenicska was zelf in de film te zien als de rij-instructeur van de Kazakstaanse reporter Borat en eist nu honderdduizend dollar aan schadevergoeding wegens misleiding.

    In de rechtszaak beweert Psenicska dat de makers hem onder valse voorwendselen documenten lieten ondertekenen. De man was verteld dat hij zou spelen in een documentaire over de integratie van migranten in de Verenigde Staten, een onderwerp dat hem aansprak omdat hij geïnteresseerd was in het geven van rijlessen aan buitenlanders. Een woordvoerder van Filmmaatschappij Twentieth Century Fox noemt de beschuldigingen ongegrond en heeft in een persverklaring laten weten: "Michael Psenicska tekende een kwijtschelding en dus hebben we een overeenkomst."

    ***Related Posts***
    08/08/2006: Borat beledigt Kazakhstan
    17/06/2006: Borat in actie