platoon

  • The Front Line (2011) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Oorlogsfilms, het zijn klassiekers. Al die films over de tweede wereldoorlog de voorbije decennia, de Vietnam-oorlog, dit alles nog eens overgedaan in iets minder magnifieke wijze wat betreft Irak en Afghanistan. Het blijft een onuitputtelijke bron van steeds nieuwe plots en herkauwde plots in andere settings. Toch blijft het boeien. Omwille van de thema's. Broederschap. Dood. Verdriet. Impasse. Tweestrijd. Wraak. Liefde. Noodlot. Het raakt ons in onze ziel. Hoe graag we ons ook uitleven op spelconsoles waarbij we de vijand een oplawaai van jewelste geven, als je je even verplaatst in de ziel van de gewone soldaat op een missie die hij niet begrijpt, die zijn vrienden ziet sterven om redenen die hij niet begrijpt maar wel beseft dat zijn oversten weer de meest idiote beslissing genomen hebben, dat weten we toch dat we daar, hoe romantisch heldhaftigheid ons soms in de oren klinkt, niet willen zijn en nooit niet willen zijn.

    the frontline,Hun Jang,band of brothers,the pacific,platoon,Hamburger Hill

    De laatste jaren hebben prachtige miniseries zoals Band of Brothers, Generation Kill en The Pacific, deze thema's van kameraadschap in een zinloze hel prachtig verfilmd. The Front Line (2011) (Go-ji-jeon) van Hun Jang is niet anders. Wat deze blu-ray wel heel interessant maakt is het feit dat het een Koreaanse film is over de Koreaanse oorlog. Een oorlog tussen twee volkeren die enkel van kleren verschillen. Nog minder verschil dus dan tussen Vlamingen en Walen. Hoe dan ook, waar de oorlog zich ook afspeelt. Het is altijd hetzelfde. Doden of gedood worden en alles doen om te overleven.

    Korte inhoud: We schrijven Seoel 1953, de laatste weken van de oorlog. Kang Eun-Pyo is een luitenant bij de staf van het Zuid-Koreaans leger. Die staff heeft alle moeite om de wapenstilstand te onderhandelen. Bovendien ligt een cruciale heuvel midden op de vermoedelijke demarcatielijn. Die heuvel verandert praktisch om de dag van eigenaar tegen de woekerprijs van tientallen zinloze levens. Wanneer Kang Eun-Pyo zich laat betrappen op een paar pollitiek incorrecte uitspraken wordt hij algauw van de staf weggehaald en belast met een onderzoek naar vreemde praktijken aan het Oost-Front. De Alligator-compagny die belast is met het belegeren van de heuvel, zou geïnfiltreerd zijn door een mol. Kang Eun-pyo krijgt de opdracht een nieuwe kapitein naar de compagny te vergezellen en de zaak uit te zoeken.

    Tot zijn grote verrassing duikt daar zijn verloren en doodgewaande vriend Kim Soo-hyeok op. De kapitein laat zich algauw kennen als iemand die zonder kennis van zaken op zijn strepen staat. Eyng-pyo trekt algauw op met zijn makker Soo-hyeok en diens peleton: een bont allegaartje dat duidelijk trauma’s en geheimen uit het verleden met zich meedraagt waar Eung-pyo zich in vastbijt.

    De oorlogsgruwel wordt opeens realiteit voor de man die zich altijd achter de linies bevond en meer en meer krijgt Eung-pyo een beter beeld van hoe de omstandigheden aan het front zijn. Hij leert begrijpen wat broederschap betekent, opoffering, gewetenloosheid, incompetentie en de het instinct van zelfbescherming die de soldaten darop gekweekt hebben. Zijn makker Soo-Pyo en kapitein Shin Il-Young blijken algauw de meest geraffineerde leiders van de compagnie. Eung-pyo ziet zich gevangen in wat hij beschouwt als moord, verraad, insubordinatie en wat de makkers zien als "overleven en zorgen dat je niet het slachtoffer wordt van incompetente officieren".

    De film doet erg denken aan Platoon (1986) en Hamburger Hill. Zonder hem op hetzelfde voetstuk te plaatsen, mag gezegd worden dat de settings enorm accuraat is, zonder de overdreven tragiek dik te smeren. Er zijn wrede scènes die je bij de keel grijpen. Het noodlot en de dodelijke wanhoop houdt je in een wurggreep. er is geen ontsnappen aan. Binnen die context worden ook de persoonlijke verhalen van de karakters uitgelegd, getekend en verhaalt zonder nodeloze uitweidingen of al te betuttelend en uitleggerig. Bovendien wordt de Noord-Koreaanse vijand als een tegenhanger van de Alligator-compagny afgebeeld wat de zinloosheid, absurditeit van de oorlog nog meer in de verf zet. Deze film heeft echter alles behalve een moraliserende toon, maar vertelt op spannende wijze de tragiek van frontsoldaten die zich als pionnen in een machtsspel waar ze geen vat op hebben, trachten te handhaven in de grijze zone tussen militaire discipline en overlevingsdrang. Een pareltje!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 mei 2012

     

    *** The Front Line trailer ***

  • Balibo over onbekende oorlog in Oost-Timor

    Pin it!

    Heeft iemand al gehoord van de Indonesische invasie van Oost-Timor in 1975? Waarschijnlijk niet zo heel veel mensen. En dat is dan weer hoofdzakelijk te danken aan de meer mediatieke Viernam-oorlog, die achteraf in geuren en kleuren werd naverteld in tientallen speelfilms (Born on the 4th of July, Apocalypse Now, Platoon, Full Metal Jacket,…). Daarnaast was er ook de massaslachting in Cambodja door de Khmer Rouge, nog een tragedie die zijn weg vond naar de bioscoop The Killing Fields.

    balibo_poster

    Hoe komt het dan dat het slachtofferaantal in Oost-Timor, wat nu op ongeveer 200.000 mensen wordt geschat (een gigantisch aantal in verhouding tot de totale bevolking), minder tot de verbeelding spreekt? De film Balibo (2009) van Robert Connolly is dan een beetje een buitenbeentje.

    Korte inhoud: Balibo is een aangrijpende politieke thriller, gebaseerd op het boek van Jill Jolliffe, die het ware verhaal vertelt van misdaden die meer dan dertig jaar verzwegen zijn. Een verhaal dat begint met vijf moedige journalisten die in 1975 verslag willen doen van het Indonesische machtsvertoon in Oost-Timor. Ver komen ze niet. Midden in het crisisgebied verdwijnen de Balibo Five van de aardbodem. Op het moment dat Indonesië zich voorbereidt op militair ingrijpen in Oost-Timor, verdwijnen vijf journalisten van Australische TV stations die zich op het Aziatische eiland ophielden. Vier weken later laat de ervaren oorlogscorrespondent Roger East (Anthony LaPaglia) zich overhalen om het crisisgebied te bezoeken. Op uitnodiging van de jonge en charismatische José Ramos-Horta (Oscar Isaac) maakt hij kennis met het bedreigde landje en hoort hij van de vermiste journalisten. Terwijl de spanningen in het land toenemen gaat East op onderzoek uit. Als blijkt dat de journalisten in koelen bloede zijn vermoord realiseert East zich dat ook hij gevaar loopt.

    Balibo begint en eindigt in de tegenwoordige tijd waarin Juliana Da Costa een getuigenis aflegt voor het Timor-Leste Commision for Reception, Truth and Reconciliation (CAVR). Daartussen zien wij haar terug als negen jarig meisje in 1975, wanneer Jose Ramos-Horta en journalist Roger East, gespeeld door Anthony LaPaglia, vlak voor de officiële invasie op zoek gaan naar de vijf tv-journalisten die spoorloos zijn verdwenen. De laatste momenten uit het leven van deze vijf mannen een paar weken eerder krijgen we te zien in een korrelig 16mm documentaire-achtige stijl en behoort tot de sterkste scènes uit de film.

    Het beeld van journalisten gewapend met camera's, microfoons en voldoende pakjes Lucky Strike sigaretten die het gevaar opzoeken in exotische locaties, zit geheel in de sfeer van die andere Vietnam-films waar journalisten opduiken (Dennis Hopper in Apocalypse Now, John Malcovich in The Killing Fields, Matthew Modine in Full Metal Jacket (1987),…). En zoals gebruikelijk bij dergelijke oorlogsfilms, zitten er ook heel wat politieke motieven tussen de verhaallijnen. Zo is het meteen duidelijk de Amerikaanse media vooral interesse hadden in conflicten waarbij communisten waren betrokken. De betrokkenheid van communisme fungeerde dus als een filter voor wat nieuws was en wat niet. De Pol Pot en de Noord-Vietnamese regering onder leiding van Ho Chi Minh waren vanwege hun zogenaamde communistische insteek en banden met China veel grotere boosdoeners dan welke andere (nationalistische) dictator of regime elders ter wereld, ongeacht het respectievelijk aantal slachtoffers onder de bevolking.

    Balibo is een sterke en schokkende oorlogsprent, met een stevig onderbouwd scenario, die meer aandacht verdient dan het tot dusver heeft gekregen. Het is geen meesterwerk, maar in het licht van veel andere oorlogsdrama's is deze zeker de moeite waard om te bekijken. De film wordt verdeeld in een aantal kleinere bioscoopzalen, maar heeft spijtig genoeg (nog) geen release gekregen in de grotere bioscopen.

    *** Balibo trailer ***

  • Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Oliver Stone voor United Artists (Tom Cruise en Paula Wagner) een nieuwe Vietnam-film zal draaien. Dit zal zijn 4de Vietnamprent worden na Platoon (1986), Born on the Fourth of July (1989) en Heaven & Earth (1993). Het project heet Pinkville (2009) en onderzoekt het bloedbad van My Ling (Pinkville was de benaming van het dorp door de Amerikanen) op 16 maart 1968. De productie zou begin volgend jaar van start gaan met een budget van $40 miljoen. Na het teleurstellende Alexander (2004) en World Trade Center (2006) begint het echt weer tijd te worden dat Oliver zijn mojo terug vindt. Het onderwerp van de film lijkt interessant genoeg voor een controversiële Stone-touch.

    De My Lai slachting in Vietnam in 1968 werd aangericht door Amerikaanse soldaten tegen burgers, meest vrouwen en kinderen, uit de Vietnamese plaats My Lai. Tijdens de Vietnamoorlog gingen vele Amerikaanse troepen er van uit dat bepaalde delen van Zuid-Vietnam als thuisbasis gebruikt werden door de guerrillastrijders van de Vietcong, en werden deze dorpen geregeld getrakteerd op een offensief, wat in het geval van de nederzetting van My Lai veel weg heeft van een genocide. Het succes van die operaties werd afgemeten aan het aantal dodelijke slachtoffers en moest hiermee aangeven dat de Vietcong verzwakte.

    Pinkville 001 Pinkville 003

    Soldaten werden door hun officieren aangespoord om het dodental te overdrijven om zo militair succes te veinzen, maar omdat het moeilijk was om gewapende strijders te onderscheiden van de Vietnamese burgers bestond er veelal een groot verschil tussen het officiële aantal doden en het aantal in beslag genomen wapens. Het lag voor de hand dat via deze search and destroy of body count-methode heel wat onschuldige slachtoffers het leven lieten en dat de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio groter werden.

    Op de ochtend van zestien maart trokken vier Amerikaanse compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gespeeld, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla's leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen – waaronder heel wat baby’s en kleine kinderen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamezen landde. Het precieze aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten die zich in de helikopter bevonden die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

    Pinkville 002 Pinkville 004

    En dit nieuws wordt bekend gemaakt nadat George W. Bush zonet de terugtrekking uit de Irak-oorlog ging vergelijken met een nieuwe Vietnam-situatie. Bush verwees naar de Vietnam-oorlog, die algemeen wordt gezien als een donkere bladzijde in het Amerikaanse militaire en buitenlandse beleid, als een waarschuwing aan degenen die nu ijveren voor troepenterugtrekking. Hij sprak van 'een onmiskenbare erfenis van Vietnam' dat miljoenen onschuldige burgers de prijs van de Amerikaanse terugtrekking betaalden en dat nieuwe woorden ontstonden zoals 'bootmensen', heropvoedingskampen' en 'killing fields'. Wist Bush veel dat de killing fields niet in Vietnam maar in Cambodja ontstonden doordat toenmalig president Richard Nixon de bombardementen op Vietnam uitbreidde tot het buurland. Dit leidde tot grote consternatie van de Cambodjaanse bevolking, de val van de regering en het aan de macht komen van de Rode Khmer. Het zal Bush ook ontgaan zijn dat de aanwezigheid van de Amerikanen in Vietnam het rechtstreekse gevolg was voor meer dodelijke slachtoffers in de regio.

    Als Pinkville het groene licht krijgt zal Bruce Willis generaal William R. Peers spelen die aan het hoofd stond van het onderzoek naar de slachting op 500 My Lai dorpsbewoners. Channing Tatum zal helikopterpiloot Hugh Thompson spelen, die een halte riep aan de slachting, nadat hij zich realiseerde wat er allemaal op de grond gebeurde. Om te voorkomen dat er meer slachtoffers vielen zette hij zijn helikopter aan de grond tussen de militairen en de overgebleven dorpsbewoners, waarbij hij zelfs dreigde de Amerikaanse militairen neer te schieten als ze niet stopten met de slachting. Een film om naar uit te kijken, zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    21/01/2007: Oliver Stone maakt George W. Bush film
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon

  • Platoon (1986) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Af en toe duikt er eens een DVD op de markt die echt wel de moeite is om aan te schaffen. Twintig jaar geleden kwam Platoon (1986) uit en bracht Oliver Stone meteen op de kaart van de belangrijke Hollywood regisseurs. En ik vind het nog steeds een indrukwekkende film, en dat komt voor een groot stuk door de authenticiteit die Oliver Stone in zijn film stak en die gebaseerd was op eigen ervaringen als Vietnam-veteraan.

    platoon_1986_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Chris Taylor (Charlie Sheen), een idealistische jongen stopt met zijn studies en meldt zich aan als vrijwilliger bij het leger om te gaan strijden in Vietnam. Er heerst echter verdeeldheid in de compagnie. Sergeant Barnes (Tom Berenger) is een man voor wie vechten en doden alles is. Elias (Willem Dafoe), de andere sergeant, is een idealistische maar door de oorlog geteisterde soldaat. Hij is een overlever met 2 dobbelstenen rond zijn nek. Elias en Barnes zijn vaak in conflict, vooral omdat Elias marihuana gebruikt om te ontsnappen aan de harde werkelijkheid. Barnes gelooft niet in drugs. Op een dag, net nadat een militair gedood is, trekken ze een dorp binnen dat verdacht wordt van hulp aan de Vietcong. De mannen zijn bloeddorstig en als de dorpelingen voedsel en wapens blijken te verbergen, verdringt de roep om wraak de redelijkheid.

    Stone is gekend voor zijn weinig genuanceerde en harde aanpak, maar dit sluit perfect aan met de harde realiteit van de oorlog. Zijn gewelddadige en hallucinatoire beelden hebben een directe impact, en geven je het gevoel alsof je zelf door het woud aan het lopen bent. Terwijl The Deer Hunter (1978) zich toespitste op het trauma van de soldaten en Apocalypse Now (1979) op de ideologie van de oorlog, gaat Platoon inzoomen op het oorlogsveld. De film gooit alle symboliek overboord en gaat opzoek naar het realisme en laat ons smaken van de duisternis, de angst, de waanzin. Het is misschien ook Stone’s minst politiek georiënteerde film. De soldaten hebben eigenlijk geen boodschap aan politiek. Hun enige zorg was om te overleven. En Stone maakte ons meteen duidelijk hoe moeilijk dat wel was.

    De film won een Oscar voor Best Picture en Best Director. Op de dubbele DVD-box staan ondermeer commentaren van Oliver Stone, alsook van de militaire adviseur op de set, Dale Dye. Naast een fotoboek is er tevens ook een 50 minuten lange making-of documentaire: A Tour of the Inferno: Revisiting Platoon. De beeldkwaliteit is voortreffelijk en de transfer zou gesuperviseerd zijn door cinematograaf Robert Richardson. De DVD-collector’s set kan je al verkrijgen op bestelling in een DVD-speciaalzaak en zal waarschijnlijk vanaf september beschikbaar zijn in Fnac of Free Record Shop. Waarom dat het zo lang duurt heeft te maken met het feit dat New Line werd opgekocht door MGM, en dat ze waarschijnlijk nog eens de package van deze DVD zullen wijzigen.

    platoon.gif
    © RCA/Columbia Pictures Video

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 juni 2006

    ***Related Post***
    29/08/2007: Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam