piper perabo

  • Red Machine (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat je bij een B-horrorfilm zoveel bekende koppen ziet opduiken? Anderzijds vind ik low budget horrorfilms vaak véél beter werken dan hun dure Hollywood versies met hun afgelikte belichting en hun Beverly Hills cast. Deze Red Machine / Into the Grizzly Maze (2015) heet een kleine 10 miljoen dollar gekost en had eigenlijk al in 2013 moeten uitkomen onder de naam Red Machine. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray met Nederlandstalige ondertitels.

    grizzly_2014_poster.jpg

    Wanneer ik aan Red Machine en beren denk, komt Grizzly Man van Werner Herzog met Timothy Treadwell bij me op. Een film over een man die verzot was op beren en angst koesterde voor één beer die hij 'The Big Red Machine' noemde. Diezelfde beer zou uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn dood en die van zijn vriendin. Adrien Brody en Gerard Butler hadden eigenlijk de hoofdrollen moeten spelen in deze prent, maar dit project ging niet door. Ook Hayden Christensen en Paul Walker kwamen in aanmerking.

    Korte inhoud: Twee broers, Rowan (James Marsden) en Beckett (Thomas Jane), proberen de band met hun vriendinnen, Michelle (Piper Perabo) en Kaley (Michaela McManus), terug op te pikken met een trektocht van 2 dagen in de wildernis van Alaska. Maar plots worden ze opgeschrikt door een achtervolgende Grizzly beer die op een wel heel gruwelijke manier tekeer gaat, en de mensheid blijkbaar een lesje wil leren.

    De regie is in handen van David Hackl die 6 jaar geleden zijn debuut maakte met Saw V (2008) - misschien wel dé slechtste Saw film van de franchise. Spijtig genoeg heeft de lan in tussentijd geen regie-lessen gevolg, want spannend kan je deze film nooit noemen. Het verhaal werd geschreven door J.R. Reher en het script komt van Guy Moshe, en tussen de regels zat er wel een spannende film in. Naast de hoofdacteurs zien we ook nog Billy Bob Thornton in een getypecaste rol van een zonderling en Scott Glenn. De beer in de film is tevens geen cgi-beest, maar een mix van een Animatronic-berenpak (pic01, pic02, pic03) en een echte beer, met name Bart the Bear, die we al zagen opduiken in films als An Unfinished Life, Into the Wild, Zookeeper alsook de top-serie Game of Thrones.

    Het had een tweede Jaws (1975) kunnen worden, zeker met de anekdote in het begin van de film die moet verwijzen naar de komende gruwel, maar het resultaat is toch teleurstellend. Naast Grizzly Man van Werner Herzog zijn er nog heel wat films geweest waarin beren een belangrijke rol speelden. Zo denk ik aan de 70'ties film Grizzly (1976), de exploitation prent Grizzly Rage (2007), The Edge (1997) van Lee Tamahori naar een script van David Mamet en recentelijk nog Backcountry (2014), een film die bij ons nog niet is uitgekomen.

    grizzly_2014_pic01.jpggrizzly_2014_pic02.jpggrizzly_2014_pic03.jpg
    grizzly_2014_pic04.jpggrizzly_2014_pic05.jpggrizzly_2014_pic06.jpg

    In tegenstelling tot het karakterdrama in The Edge of de slimme stealth-horror prent Backcountry hebben we hier een meer lijnrechte en conventionele horrorfilm met behoorlijk voorspelbare scenes en personages die onderling uitwisselbaar zijn. En toch verveelt deze prent voor geen seconde, en dat is dan weer te danken de aanwezige acteurs die we hier aan het werk zien. Maar ook de climax mag er best wezen, ook al zit er iets belachelijks in met cirkel van vuur, maar ik ga verder niet spoilen. Een ander positief punt is dat de film zichzelf niet al teveel 'au serieus' neemt, en je je als volgt een stuk toleranter gaat opstellen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 november 2015

    *** Into the Grizzly Maze trailer ***

  • The Prestige (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig regisseurs die al op de leeftijd van 36 jaar zo'n palmares kunnen voorleggen als Christopher Nolan, die op deze leeftijd een viertal films gedraaid heeft die elk op hun manier de filmgeschiedenis een beetje gekleurd hebben. Nolan startte zijn carrière in 2000 met de achterwaarts gemonteerde thriller Memento (2000) waarin een getatoeëerde Guy Pearce met geheugenverlies op zoek was naar de moordenaar van zijn vrouw. Nadien pakte Nolan uit met de duistere misdaadthriller Insomnia (2002) waarin Al Pacino en Robin Williams elkaar de loef afsteken. En Nolan gaf tevens de Batman franchise een facelift met Batman Begins (2005) (en enkele jaren later The Dark Knight (2008) en The Dark Knight Rises (2012)).

    the_prestige_2006_blu-ray.jpg

    The Prestige (2006) is een film over illusionisten, een populair thema want ook The Illusionist (2006) van Neil Burger gaat over hetzelfde thema, net als Death Defying Acts (2007) van Gillian Armstrong, een film die later uitkomt.

    Korte inhoud: Robert Angier (Hugh Jackman) en Alfred Borden (Christian Bale) zijn twee jonge magiërs die de kneepjes van het vak leren bij de ervaren goochelaar Cutter (Michael Caine). Wanneer tijdens een act de vrouw van Angier, Julia (Piper Perabo), tragisch om het leven komt, stelt Angier Borden verantwoordelijk voor haar dood. Tussen beide goochelaars ontspint zich een kat- en muisspelletje op leven en dood waarbij ze elkaar proberen af te troeven op zoek naar de meest spectaculaire truc ooit. Wat eerst vrij onschuldig begint, ontaardt al snel in een gevecht op leven en dood.

    Net als voor Batman Begins heeft Nolan voor The Prestige opnieuw een beroep gedaan op acteur Christian Bale. Bale speelt de rol van Alfred Borden, die een betere goochelaar is dan zijn concurrent Robert Angier, maar Angier is dan weer een betere showman. Angier wordt gespeeld door de Australiër Hugh ‘Wolverine’ Jackman. Door hun tegenstrijdige karakters en het ongeluk met Angiers vrouw worden ze elkaars concurrent en botst het al snel tussen de twee protagonisten van The Prestige. De geloofwaardigheid van de film met zijn vele trucs en plotwendingen valt of staat met het spel van de twee hoofdacteurs en zowel Jackman als Bale vallen niet uit de toon.

    In de belangrijkste bijrollen zien we verder nog Michael Caine als Cutter, de leermeester van de twee kemphanen, die in gewetensnood komt naarmate de vete tussen zijn twee beschermelingen oplaait en hij niet goed weet welke kant te kiezen. Opvallende bijrollen zijn er ook voor zanger David Bowie als de vreemde wetenschapper Nikola Tesla, ‘King Kong’ Andy Serkis en Scarlett Johansson die weer oogverblindend rondhuppelt maar helaas (weer) dezelfde oogverblindende rondhuppelende schoonheid speelt die ze al zo dikwijls heeft neergezet (zie Match Point, The Black Dahlia, Scoop).

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    Het scenario van The Prestige — geschreven door Christopher Nolan en zijn broer Jonathan naar een boek van Christopher Priest — zit bijzonder clever in elkaar en je wordt als kijker voortdurend op het verkeerde been gezet. Door het scenario dat voortdurend andere wendingen neemt, is het moeilijk om met één van beide goochelaars te sympathiseren. Dan weer lijkt Angier ‘de goede’, dan weer neigt de sympathie naar Borden. De uiteindelijke ontknoping zal voor sommigen misschien een beetje geforceerd aandoen, maar komt toch als een grote verrassing.

    Verder vallen ook de sfeervolle beelden in de film op. The Prestige werd dan ook terecht genomineerd voor de Oscar voor beste art direction en beste cinematografie. In deze laatste categorie moeten Nolan en Wally Pfister het wel opnemen tegen o.a. The Black Dahlia, dat andere visuele pareltje van Brian De Palma. Ook de muziek van David Julyan is heel toepasselijk maar neemt nooit de overhand. Julyan schreef overigens ook de muziek voor de Vlaamse serie "Matroesjka’s".

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    The Prestige begint met Michael Caines stem die uitlegt dat een goede goocheltruc bestaat uit drie onderdelen: 'the pledge' waarin de goochelaar iets alledaags laat zien, 'the turn' waarin iets gewoon verandert (of verdwijnt) in iets buitengewoon en uiteindelijk 'the prestige' waarin datgene wat verdwenen is, terugkomt of waarin iets gebeurt wat je nooit eerder hebt gezien. Het verhaal van The Prestige is dan ook opgebouwd aan de hand van deze drie elementen. Zodat de uiteindelijke 'prestige' van The Prestige komt als een totale verrassing net zoals het hoort bij een goede goocheltruc. En de conclusie: 2007 is nog maar pas begonnen, maar The Prestige doet al een serieuze gooi naar één van de beste films van het jaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** The Prestige trailer ***