pierce brosnan

  • Jackie Chan heeft nu ook zijn 'Taken' met The Foreigner

    Pin it!

    We hebben het nog niet gehad over The Foreigner (2017), de Taken versie van Jackie Chan. Blijkbaar moet elke actie-filmster op leeftijd een terugkeer maken in dergelijke vendetta films, maar zolang de actie en de karakters goed zitten heb ik er niets op tegen.

    Korte inhoud: Wanneer Quan (Jackie Chan) een restaurant begint in een buitenwijk van Londen, kan hij niet vermoeden dat hij een beroep zal moeten doen op de guerrillatechnieken die hij juist wilde vergeten. Zijn vrouw en dochter komen namelijk om bij een bomaanslag van Ierse terroristen. Quan heeft meer vertrouwen in de ervaring die hij in de jungle en tunnels van Vietnam heeft opgedaan, dan in de daadkracht van de Londense politie onder leiding van Liam Hennessy (Pierce Brosnan). Hij besluit zelf tot actie over te gaan.

    the_foreigner_2017_poster01.jpgthe_foreigner_2017_poster04.jpgthe_foreigner_2017_poster03.jpg

    Jackie Chan staat bekend voor zijn Charlie Chaplin/Buster Keaton actiefilms, en dus komt deze kille en koude realistische thriller wel een beetje als een verrassing. En tegenover hem staat de ex-James Bond acteur Pierce Brosnan die ook al op leeftijd is en eigenlijk constant te zien is in actiefilms - ook al is het niet meer in blockbusters. Maar soms is er een Taken film nodig om iedereen weer op de voorgrond te brengen.

    En de regisseur die dit eigenlijk wel mogelijk kan maken is Martin Campbell (Casino Royale, GoldenEye). Een paar jaar geleden had hij een gelijkaardige film gemaakt met Mel Gibson genaamd Edge of Darkness (2010), ook al was deze film geen enorme hit, ook al was dat voornamelijk de schuld van scenarist William Monahan (Kingdom of Heaven, Body of Lies). Deze keer werd het script geschreven door David Marconi (Live Free or Die Hard, Enemy of the State), gebaseerd op het boek 'The Chinaman' van Stephen Leather. De laatste 6 jaar heeft Campbell niet zo zot veel gedaan, buiten 2 tv-films en nog een aflevering van een tv-serie. Zijn laatste film was de vreselijk slechte Green Lantern (2011). Laten we hopen dat deze film stukken beter is.

    Toch blijft het raar om Chan te zien als een steenkoude soldaat en moordenaar, een rol die hij over zijn lange loopbaan meestal heeft ontlopen. Chan staat bekend voor zijn acrobatische vechtstijl waarbij hij het wat grappige mimieken zijn tegenstander één voor één uitschakelt, gebruik makend van alles wat voorhanden ligt. De acteur is nu 63 jaar oud, ook al vermoed ik dat zijn conditie nog steeds opperbest is. Toch is dit het soort rol dat in de eerste plaats dramatisch acteervermogen vereist, meer dan fysieke flexibiliteit. Op 8 november 2017 komt The Foreigner bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** The Foreigner trailer ***

  • Survivor (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat Pierce Brosnan nog steeds zijn James Bond personage moeilijk kan begraven wijst op deze vele spy-thrillers waarin hij tegenwoordig opduikt. En het lijkt zowaar een formule te worden - spion of leeftijd vergezeld van een jongere babe. Het was al het geval met The November Man (2014), en nu is er Survivor (2015). Het verschil is dat Brosnan voor een keertje een villain speelt.

    survivor_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een medewerkster van het Ministerie van Buitenlandse Zaken (Milla Jovovich) is onlangs overgeplaatst naar de Amerikaanse ambassade in Londen. Ze krijgt de taak om te voorkomen dat terroristen de Verenigde Staten binnen komen. Al snel komt ze onder vuur te liggen en wordt ze bedreigd met de dood en beschuldigd van misdaden. Ze slaat op de vlucht en probeert tegelijkertijd haar naam te zuiveren en een grote terroristische aanslag te voorkomen. Maar de grootste dreiging lijkt te komen van een huurdoder die haar op de hielen zit, genaamd The Watchmaker (Pierce Brosnan).

    De regie van de film licht in handen van James McTeigue, een ex-regie-assistent van de Wachowski's, die tot hiertoe met zijn films nog nooit echt heeft kunnen overtuigen. Zijn laatste prent was de teleurstellende The Raven (2012) naar een verhaal van Edgar Allan Poe, daarvoor de beschamend slechte cgi-martial art film Ninja Assassin (2009) en het nog behoorlijke V for Vendetta (2005). James werd tevens door Warner Bros aangesteld voor een 17-dagen en 10 miljoen dure reshoot van The Invasion (2007). Maar spijtig genoeg zal hij ook met deze Survivor niet op de voorgrond komen.

    Het scenario komt van debuut-scenarist Philip Shelby, en in de nevenrollen zien we ook nog Emma Thompson, James D'Arcy, Dylan McDermott, Angela Bassett en Antonia Thomas. De film werd vorig jaar opgenomen in Londen en Bulgarije en had eigenlijk The Watchmaker moeten noemen, en werd nadien vervangen met de wat banale titel Survivor. Een titel die wordt gebruikt door het gelijknamige reality tv-programma in verschillende landen (in ons land kennen we het programma onder de naam Expeditie Robinson), en deze survival-strijd zal deze prent niet winnen van het spel-programma op Google.

    De film lijkt op een B-roll montage van niet gebruikt materiaal uit de Jason Bourne franchise, ook al kon ik nog wel genieten van Pierce Brosnan. Het is zo één van die acteurs die zich echt kan inleven in zo'n rol. En tegenwoordig is het een beetje de mode om veteranen bezig te zien als actiehelden. Milla heeft naam gemaakt als een actie-heldin met haar Resident Evil films, maar in deze film pakt ze het toch ietwat rustiger aan. Ook al heeft ze een veiligheidsfunctie, lijkt ze geen noemenswaardige wapen- of vecht skills te bezitten. En terwijl je een meer bad ass Gina Carano aanpak zou verwachten, speelt Milla eigenlijk een veel te brave vertolking en komt haar personage nooit echt tot leven. Haar personage blijft het slachtoffer spelen in plaats van het vrouwelijk tegengewicht op de aanval van de Watchmaker.

    survivor_2015_blu-ray_pic01.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic03.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic02.jpg

    Daar tegenover is het personage van Brosnan dan wel een pak interessanter. Zijn verleden als Bond-acteur helpt dan wel in de expositie van 's werelds gevaarlijke assassin. Ondanks zijn iets oudere leeftijd heb je geen moeite om te geloven dat hij nog steeds op het hoogtepunt van zijn kunnen is. Maar dit impliceerde dat je nauwelijks kon geloven dat het personage van Milla zo gemakkelijk uit zijn greep kon ontsnappen, gezien de wat frêle vertolking van het personage van Milla. Hij is een kille en berekende huurdoder en als hij iemand omver wil leggen, gebeurt dat. Maar door één of andere onverklaarbare reden heeft hij het toch moeilijk met haar. En vreemd genoeg ga je ook meer sympathie krijgen voor de antiheld, en terwijl je niet wil dat de terroristische aanslag slaagt, wil je ook niet dat hij verslagen wordt.

    Voor de rest is de film een aaneenschakeling van achtervolgingsscènes, waarin Milla altijd een stap voor wil zijn op haar achtervolger. Ze had na de eerste aanslag al kunnen vluchten naar de ambassade, maar dat doet ze tegenin alle logica niet. De plot steekt ook artificieel in elkaar met onlogische en vrij onwaarschijnlijke gebeurtenissen om net de eindmeet van 96 minuten te halen. Mocht iedereen in de film beschikken over een gezonde dosis rationaliteit, dan had de film niet langer dan 15 minuten geduurd. Spionage thriller kunnen ofwel de Bond-tour opgaan met glamour en exotische locaties of de Jason Bourne toer met een intelligent script. Survivor slaagt in geen enkel van beide categorieën.

    Deze week is de DVD en Blu-ray van Survivor uitgekomen zonder veel extraatjes op de schijf. De film had een productiebudget van 20 miljoen dollar, maar kwam slechts in een beperkt aantal landen uit in de bioscoop. Het werd dan ook een gigantische filmflop (amper 2 miljoen dollar wereldwijd) die wel eens regisseur James McTeigue (pic) zou kunnen verbannen naar de wereld van de TV-series.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 november 2015

    *** Survivor trailer ***

  • No Escape (2015) * recensie

    Pin it!

    Een film die een ware hit zou zijn geweest in de jaren 80 is deze No Escape (2015), maar in 2015 voelt het aan alsof we hier te maken hebben met een opgesmukte B-actiefilm. Het verhaal speelt zich af in Azië in een land die zo onstabiel en krankzinnig lijkt, dat de makers er simpelweg geen naam op konden plakken.

    no_escape_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De Amerikaan Jack Dwyer (Owen Wilson), zijn vrouw Annie (Lake Bell) en twee dochters vestigen zich in een hotel ergens in Azië en worden geholpen door de Britse expat Hammond (Pierce Brosnan). Daar raken ze verstrikt in een staatsgreep geleid tegen de eerste minister. Samen gaan ze verwoed op zoek naar een veilige uitweg, weg van de omgeving waar buitenlanders onmiddellijk worden geëxecuteerd.

    Acteur Owen Wilson zien we niet vaak in dramatische rollen en voor deze film haalt hij zijn volledig arsenaal van geschokte en verontruste blikken boven. Spijtig genoeg werd de film geschreven door een stel apen, genaamd Drew Dowdle (As Above, So Below) en de regisseur van dienst John Erick Dowdle (Devil, As Above, So Below), en zo zien we de hoofdpersonages de ene na de andere stommiteit uithalen die hen alleen maar meer in gevaar brengen. Ook de twee dochters, Lucy (Sterling Jerins) en Beeze (Claire Geare), proberen elkaar de loef af te steken voor wie sneller de dood kan vinden. Wanneer ze stil moeten zijn, schreeuwen ze de longen uit hun lijf, en voor de rest zijn het irritante kwezels die wanneer ze een dodensprong van een dak hebben overleefd, enkel maar kunnen zeuren dat ze honger hebben. De makers zorgen wel voor enig comic relief door de scène in slow motion te draaien, maar laten de kans liggen om meteen komaf te maken met die twee halfbakken mormels.

    De film is tevens ook behoorlijk racistisch van ondertoon, maar dat is zo een beetje de aard van het beestje van die 'all american disaster' films. Al wat vreemdeling is, is gespuis en de Amerikanen zijn de enige echte helden die deze hel moeten overleven. Voor de rest is het een simpel 'overlevings-'verhaaltje waar elke complexiteit werd gemeden. Dit resulteert in onbedoeld lachwekkende situaties. Was de film niet zo resoluut a-historische, zouden de bekentenissen van Hammond iets meer slagkracht hebben, maar nu is het een poging om diepzinnigheid te brengen op een inhoudsloze prent.

    Zoals ik zei, No Escape had de perfecte 80'ties film kunnen zijn, het liefst met een Chuck Norris in de hoofdrol. Wat ik maar niet begrijp is welke kiekens het een goed idee vonden om zoiets nog in 2015 te willen maken. Gelukkig heeft deze prent niet al teveel gekost in productie. Op 29 oktober 2015 komt de film uit bij onze noorderburen, tot op heden is er nog geen Belgische release voorzien.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** No Escape trailer ***

  • The November Man (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat kan er nu verkeerd zijn met een spionage-thriller waarin we een ex-007 acteur en een ex-bondgirl aan het werk zien? Alles zo blijkt, na het zien van The November Man (2014) van actie-veteraan Roger Donaldson (The Recruit,Cocktail, Species, No Way Out). De regisseur is ondertussen 70 jaar en het valt op dat hij tegenwoordig vaak oude mannen opvoert in zijn films in het gezelschap van jonge dames. Had hij nu nog een script die nog maar voor de helft geloofwaardig was met iets minder clichés, dan had dit nog een degelijke actiefilm kunnen worden die op z'n minst de prijs van de popcorn waard is.

    the_november_man_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Ex-CIA agent Peter (Pierce Brosnan) hoopt rust te vinden in het runnen van een vredig Zwitsers hotel, maar wordt terug in het spel gebracht door ex-collega John Hanley (Bill Smitrovich). Als een vriendin van Peter, Natalia Ulanova (Mediha Musliovic), vlak daarna vermoord wordt, is hem duidelijk dat er dubbelspel wordt gespeeld. Zijn protegé David (Luke Bracey) opent de jacht op hem, maar zal heel wat uit de kast moeten trekken om zijn leraar af te troeven. Peter zal al zijn kennis en ervaring nodig hebben als blijkt dat de missie van de CIA directie tot het Kremlin reikt.

    De film is gebaseerd op het zevende volume van 'The November Man' romanreeks van Bill Granger, die zowat in hetzelfde water vist als de Jack Ryan boeken van Tom Clancy; ook al zijn ze iets minder bekend. De film werd gemaakt met een relatief minuscuul budget van 15 miljoen dollar. Toch merk je er eigenlijk niet zo heel veel van. Het is echter duidelijk dat de grote filmstudio's geen interesse hadden om hiervan een franchise uit te bouwen. Bij dergelijke spionage-thrillers is er uiteraard heel wat concurrentie. Paramount heeft zijn Jack Ryan en Ethan Hunt, Universal heeft Jason Bourne en MGM heeft James Bond. Niemand zat echt te wachten op de avonturen van Peter Devereaux...zo blijkt. The November Man had al in 2007 in de zalen moeten draaien, maar het heeft geduurd tot vorig jaar om dit project uiteindelijk in productie te brengen. Gezien het relatief kleine budget werd geopteerd om te draaien in Belgrado, Servië in plaats van Berlijn zoals het stond beschreven in het boek

    Met Poetin die zich steeds meer in de kijker werpt als oproerkraaier merk je dat Hollywood de koude oorlog terug wil invoeren en opnieuw uitpakt met Russische schurken. Hoewel in deze prent ook de Amerikanen boter op hun hoofd hebben. Alles draait echter rond een kwaaie Russische generaal die heel wat menselijk leed heeft veroorzaakt, met name het 2 jaar lange misbruik van een tiener meisje. Om te voorkomen dat zijn obscure verleden het daglicht ziet, stuurt hij zijn "hit-vrouw" Alexa (Amila Terzimehic) op pad om al wie iets van de zaak afweet uit te schakelen. En ondertussen wordt de vluchtelinge Alice Fournier (Olga Kurylenko) ingeschakeld om de oorlogsmisdaden van de generaal te onthullen, *** spoiler *** maar je hoeft geen spionage-kenner te zijn om te weten dat Alice Fournier eigenlijk Milla is. Ik had het al door na haar eerste tussenkomst. *** end spoiler ***.

    Het script werd geschreven door het duo Michael Finch (Predators) en Karl Gajdusek (Oblivion, Trespass), die zowat elk spionage-cliché op papier hebben gezet, vermengd met wat shoot-outs, vecht-scènes, achtervolgingen en one-liners zoals deze: "You just doomed us to another decade of conflict". Maar niets was echt memorabel, met uitzondering van misschien Olga Kurylenko in een sexy kort cocktail jurkje en de stretchings van atletiek kampioene Amila Terzimehic. Maar ook al werd de assassin Alexa gepresenteerd als een bas-ass moordvrouw, werd ze toch wel op een vrij lullige manier uitgeschakeld. Ik heb toch wel even moeten lachen, tevens de enige glimlach tijdens dit 1u45 minuten durend Brosnan-spektakel.

    the_november_man_2014_pic01.jpgthe_november_man_2014_pic02.jpgthe_november_man_2014_pic03.jpg
    the_november_man_2014_pic04.jpgthe_november_man_2014_pic05.jpgthe_november_man_2014_pic06.jpg

    Brosnan heeft ervaring met spionagefilms, maar hier brengt hij een James Bond op een paar maanden van zijn pensioen. Maar het is vooral de wat oubollige aanpak van de regisseur die van deze prent allesbehalve een hedendaagse spy thriller maakt. De personages in de film worden ook niet echt goed uitgewerkt. Zo verdwijnt het karakter Perry Weinstein (Will Patton) halverwege het verhaal zonder een duidelijke verklaring en een personage van Sarah (Eliza Taylor), het nieuwe vriendinnetje van David, die in haar been wordt gesneden en naar het hospitaal wordt afgevoerd, daar vernemen we niets meer van. Een goeie scenarist zou dergelijke fouten niet maken.

    The November Man verveelt weliswaar niet en indien je niet zo'n hoge verwachtingen koestert, kan het best wel vermakelijk zijn in verstand-op-nul-modus. Er is ook niet echt iets verkeerd met de prent, maar het is de middelmatigheid van alles die maakt dat The November Man eigenlijk beter zou functioneren als tv-serie dan als een bioscoopprent. Maar ga het zelf maar gaan ontdekken op de Blu-ray die vorige maand is uitgekomen, spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 maart 2015

     

    *** The November Man trailer ***

  • The World's End (2013) *** op Blu-ray en boxset trilogy

    Pin it!

    Universal heeft deze maand uitgepakt met de Blood & Ice Cream trilogie, ook wel omschreven als de Three Flavours Cornetto Trilogy, een boxset met de drie films die regisseur Edgar Wright draaide met het duo Simon Pegg en Nick Frost. We hadden hier al Shaun of the Dead (2004) besproken, de film waarmee het allemaal is begonnen, en Hot Fuzz (2007). Nu is het de beurt aan The World's End (2013).

    the worlds end,hot fuzz,shaun of the dead,Edgar Wright,simon pegg,Nick Frost,Eddie Marsan,Paddy Considine,Martin Freeman,The Invasion of the Body Snatchers,pierce brosnan,Rosamund Pike,This is the End

    Korte inhoud: 20 jaar na een poging een epische kroegentocht af te leggen, beslissen vijf jeugdvrienden om een nieuwe poging te ondernemen met de bedoeling deze keer de laatste kroeg te bereiken, de legendarische pub The World's End. Het brein achter de alcohol-marathon is de 40-jarige Gary (Simon Pegg) en hij heeft Andy (Nick Frost), Steven (Paddy Considine), Peter (Eddie Marsan) en Oliver (Martin Freeman) over de streep kunnen halen. Tijdens hun tocht ontmoeten ze oude kennissen zoals de mooie Sam Chamberlain (Rosamund Pike), maar wat ze lopen ook iets heel verontrustend tegen het lijf die van deze kroegentocht een ware helletocht maken, een strijd voor het voorbehoud van de mensheid. Het bereiken van The World's End is het minste van hun zorgen.

    Verder dan het consumeren van een cornetto ijsje en de parodie op de genre film, zie ik niet als link tussen de drie films. De personages zijn telkens verschillend, alsook de situatie. Deze keer leveren ze geen strijd tegen zombies of geflipte dorpbewoners, maar wel robot-achtige aliens de wereld aan het veroveren zijn. Maar het is een bijzonder geslaagd marketing-experiment die drie dolkomische films heeft afgeleverd. Toch denk ik dat ze er nu een punt zullen achter zetten, want deze laatste film deed het niet zo goed in de bioscoop en haalde slechts de helft op (40 miljoen dollar) van wat de vorige film had opgebracht. Desondanks is het een bijzonder leuke prent met een vette knipoog naar The Invasion of the Body Snatchers (1956).

    De kracht van de film zit hem in zijn komische spanningsboog, het gevoel voor timing van de acteurs en de chemie tussen Frost en Pegg. Het verhaal op zich verliest gaandeweg wel veel van zijn bevlogenheid maar eindigt dan weer met een knal. Maar de sterke momenten overwegen veruit de zwakkere momenten. De titel is wel een beetje ongelukkig, het is geen apocalyptische prent maar wel degelijk een science-fiction komedie, en kwam zelfs op een gelijktijdig moment uit als die andere komedie This is the End (2013). De twee films hebben weinig overeenkomsten, met dit verschil dat ze beide niet verlegen zijn van het gebruikt van schunnig taalgebruik.

    the worlds end picture01the worlds end picture02the worlds end picture03

    In Hot Fuzz hadden de makers beroep gedaan op een ex-James Bond acteur, met name Timothy Dalton. Hier hebben ze een andere Bond-acteur van stal gehaald. Niemand minder dan Pierce Brosnan zal het pad kruisen van onze helden, en zijn tussenkomst is gewoon hilarisch.

    Op de Blu-ray staan heel wat deleted scenes en een making-off film. Maar wat me bijzonder pleziert is dat ze net zoals bij Shaun of the Dead opnieuw een audio-commentaar hebben gebruikt over de gehele film. De Blu-ray en de box liggen al vanaf 5 maart 2014 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 12 maart 2014

    ***Related Posts***
    27/10/2009: Shaun of the Dead Blu-ray recensie
    04/12/2006: Hot Fuzz Blu-ray recensie

     

    *** The World's End trailer ***

  • The Ghost Writer (2010) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een tijdje geleden leverde de door idiote Amerikanen geplaagde cultregisseur Roman Polanski toch een knap werk af. The Ghost Writer (2010) met als protagonisten Ewan Mcgregor, Pierce Brosnan en Kim Cattrall niet de minste cast.

    the_ghost_writer.jpg

    Toen ik de blu-ray ontving, vond ik dit een uitgelezen kans om de film nog eens te bekijken. De vorige keer da tik 'm zag was op een slecht scherm in een luidruchtig Iberia-vliegtuig waardoor ik eigenlijk amper kon volgen en de clue al helemaal miste. Bummer.

    Korte inhoud. Ewan McGregor is een ghostwriter en krijgt de kans om de memoires te schrijven van de voormalige premier van Groot-Brittanië Adam Lang (Brosnan). De vorige ghostwriter kwam immers jammerlijk om het leven. Hij komt midden in een poltieke crisis terecht wanneer hij Lang en zijn vrouw opzoekt. De media hebben vernomen dat het Internationaal Strafhof een onderzoek opent naar vermeende oorlogsmisdaden. Lng zou immers terreurverdachten hebben uitgeleverd aan de CIA. En de CIA folterde hen met dodelijk gevolg. Stoute jongens die Amerikanen. The Ghostwriter gaat uiteraard op onderzoek en naarmate hij meer en meer ontdekt over zijn voorganger begint het hem te dagen dat er misschien wel eens iets waar zou kunne zijn van de beschuldigingen.

    Polanski zou Polanski niet zijn als hij niet meesterlijk de sfeer weet te creëren. Ondanks het grote ruime politieke spectrum waarin het verhaal zich afspeelt, is de setting een klein eiland voor de kust van New York in een grote koude villa van Adam Lang. De benepen sfeer waarin het hoofdpersonage zich tracht stand te houden wordt hierdoor verbeeldt en de claustrofobische sfeer draagt bij tot het thrillergehalte.

    Het is ook een praatfilm. Geen actie. Sobere beelden, sobere maar gevatte dialogen dikwijls van personage tot personage, die we kennen van de typische Britse detectives. Het is ook een bijzonder actueel thema dat wordt aangeraakt zonder daar echt uitspraken over te doen, gelukkig. Polanski gebruikt dit thema knap om een verhaal op te bouwen van leugens en bedrog en verborgen intriges.

    Ewan Mcgregor overtuigt als ghostwriter, hij is geen detective, maar een intelligente schrijver die verwikkelt raakt in een vreemd intrige. Kim Cattral als de professionele assistente van Adam Lang mag ook op mijn waardering rekenen en Pierce Brosnan vind ik dit keer ook eens goed als president. Geen overacting, geen gezever, hij acteert met een serieus zoals dat van een geplaagde premier op rust kan worden verwacht.

    Ondanks dat ik deze film dus voor de twee keer heb gezien, kan ik nu eigenlijk nog steeds niet zeggen of ik de clue helemaal heb. Polanski man, jij bent me d'r eentje.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 november 2010

    ***Related Posts***
    18/03/2010: Roman Polanski in topvorm in The Ghost Writer
    30/09/2010: De affaire Roman Polanski

     

    The Ghost Writer trailer