peter straughan

  • Our Brand is Crisis (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik had nog nooit van het komische drama Our Brand is Crisis (2015) gehoord toen ik de vraag kreeg om deze film te recenseren. Niet verwonderlijk als je merkt dat de film in onze contreien niet eens tot in de bioscoopzalen is geraakt en in de VS zijn budget van 28 miljoen dollar niet kon terugverdienen. Wel verwonderlijk als je kijkt naar de cast: Sandra Bullock en Billy Bob Thornton zijn toch bekende namen. En achteraf bekeken halen er veel mindere film wél de bioscoopzaal. Our Brand is Crisis is misschien geen topfilm, maar een leuke zaterdagavondfilm.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: ‘Calamity’ Jane Bodine (Sandra Bullock) was ooit een succesvol politiek marketingleider die zelfs de grootste underdog verkozen wist te krijgen. Na een publiek schandaal leeft ze eenzaam in een hutje in de bergen waar ze zich moe van het publieke leven en het gekonkelfoes achter de schermen heeft teruggetrokken.

    Daar wordt ze opgezocht door Ben (Anthony Macky) en Nell (Ann Dowd) die bezig zijn met een campagne om de Boliviaanse politicus Castillo (Joaquim de Almeida) verkozen te krijgen. Castillo, voormalige president van het Zuid-Amerikaanse land, ligt zwaar achter in de peilingen en moet vooral de populaire kandidaat Rivera (Louis Arcella) ver boven zich dulden in de polls.

    Tegen haar zin laat Bodine zich toch overtuigen om haar ervaring te gebruiken in de campagne voor Castillo. In Bolivia aangekomen ontdekt ze dat de campagne van concurrent Rivera geleid wordt door Pat Candy (Billy Bob Thornton), haar aartsvijand die haar in het verleden enkele keren in het zand deed bijten. Zo ontaardt de Boliviaanse verkiezingscampagne ook in een persoonlijke strijd tussen Bodine en Candy.

    Sandra Bullock is een actrice die met wisselend succes de dramatische (Gravity, The Blind Side of Crash) of de thrillertoer (Murder by Numbers, Premonition) opgaat, maar eigenlijk nog altijd het beste tot haar recht komt in het komische en romantische genre. In deze genres speelt ze eigenlijk al jaren hetzelfde soort rol: een ietwat klunzige, neurotische en/of sarcastische vrouw die haar mannetje staat in een door mannen gedomineerd beroep (zie: The Team, Miss Congeniality of Speed).

    Het is een nicherol die Bullock zich in de loop der jaren heeft toegeëigend en waarin ze nog steeds weinig concurrentie ondervindt, enkel een Melissa McCarthy lijkt de laatste jaren over hetzelfde komische sarcastische talent te beschikken. Maar wat mij betreft zie ik Bullock graag bezig in zulke rollen en hoewel ze telkens een gelijkaardig personage speelt en de films zelf meestal weinig om het lijf hebben, zijn het wel perfecte zaterdagavondfilms.

    Regisseur van dienst is David Gordon Green wiens bekendste film Pineapple Express is, een komedie uit 2008 met James Franco en Seth Rogen. Het scenario is geschreven door Peter Straughan die eerder Tinker Tailor Soldier Spy, The Debt en The Men Who Stare at Goats schreef. Zowel Gordon Green als Straughan spelen in Our Brand is Crisis op veilig, zowel de regie als het scenario durven geen grote risico’s te nemen.

    Zeker wat betreft het scenario is dat jammer aangezien de film zich toch afspeelt in de politieke wereld, een wereld waar de inspiratie voor het grijpen ligt. Maar verder dan ‘alle politici zijn slecht en sjoemelen en de peilingen zijn niks waard’ komt het verhaal niet. De focus ligt vrijwel volledig op Bodine en Candy en hun pogingen om elkaar te destabiliseren.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd_pic01.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic02.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic03.jpg

    En dat is jammer want de film is gebaseerd op een documentaire van Rachel Boynton uit 2005 die gaat over de presidentsverkiezingen in Bolivia in 2002 waar Amerikaanse verkiezingsstrategieën werden gebruikt. Maar het lijkt erop dat men een zo groot mogelijk publiek wou bereiken met deze film en dus alle politieke incorrectheid overboord kieperde en het zo luchtig mogelijk wilde houden.

    Nochtans begint het allemaal best wel goed. Het eerst deel van de film is zeer genietbaar en Bullock blijft een krak in fysieke komedie. Het verbale steekspel tussen Bodine en Candy is amusant om volgen en je bent benieuwd hoe het campagneteam Castillo uit de penarie zal halen. Maar dan zakt het geheel een beetje ineen. Bodine en Candy beginnen wel erg kinderachtig te doen en out of the blue krijgt Bodine een geweten wat resulteert in een erg vreemd einde van de film.

    Our Brand is Crisis is geen absolute topfilm, daarvoor blijft het geheel te oppervlakkig en gericht op makkelijk scoren (Bullock kan als geen ander over haar eigen voeten struikelen, maar vernieuwend is het niet). Toch is deze film zeker het bekijken waard want Bullock die over haar eigen voeten struikelt… ze kan het als geen ander.

    Our Brand is Crisis is nu verkrijgbaar op dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 5 september 2016

    ***Related Post***
    29/09/2015: Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***

  • Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

    Pin it!

    De regisseur David Gordon Green is één van die rare vogels die zowel uitpakt met komedies als romantische films of independent low budget drama's. Je weet nooit echt wat je van hem kan verwachten. Ook deze Our Brand Is Crisis (2015) is geen zuivere komedie, maar gebaseerd op een documentaire uit 2005 die analyseert hoe Amerikaanse politieke strategieën worden gebruikt in Zuid-Amerika.

    our_brand_is_crisis_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De Boliviaanse presidentskandidaat Pedro Gallo (Joaquim de Almeida) staat slecht in de peilingen en leidt tot de aantrekking van een Amerikaans team van adviseurs, dat een briljante strateeg, 'Calamity' Jane Bodine (Sandra Bullock) genaamd, ter beschikking stelt. Jane leeft van een eigenhandig opgebouwd pensioen na een grof schandaal en ziet haar kans schoon om terug te slaan tegen haar aartsrivaal Pat Candy (Billy Bob Thornton), die de oppositie coacht. Jane wordt ondergedompeld in een persoonlijke crisis, evenals haar team, dat er alles voor over heeft om aan betere cijfers te komen.

    De gebeurtenissen in de film zijn gebaseerd op de verkiezingen in Bolivia in 2002, maar het lijkt erop dat scenarist Peter Straughan (Frank, The Debt, Tinker Tailor Soldier Spy) de toon van de film wat luchtiger heeft gemaakt. De trailer deed me wat denken aan Erin Brockovich (2000), ook al een drama gebaseerd op waar gebeurde feiten over een sterke vrouw, met een luchtige toon. En qua verhaal lijkt het wel op een soort Wag the Dog (1997), een film die het Amerikaanse verkiezingsapparaat ontrafelt. Het script behoort tevens uit de 2008 Blacklist van veelbelovende scenario's die nog niet werden verfilmd.

    De rol van Pat Candy had eigenlijk moeten gaan naar George Clooney, waar hij kon zich blijkbaar niet vrijmaken en werd vervangen door Billy Bob Thornton. Clooney is wel producent van deze prent en Bullock tevens uitvoerend producent. De opnames gebeurden voornamelijk in New Orleans, LA en Puerto Rico. Toc zijn er ook een aantal shots gedraaid in La Paz, Bolivia, misschien wel de eerste grote Hollywoodfilm die op deze plaats ging draaien.

    Op 30 oktober 2015 zou de film uitkomen in de States en pas op 6 april 2016 in Frankrijk, dus het kan nog wel een poos duren alvorens deze film bij ons te zien is. Tevens voor de filmgeeks, de foto die werd gebruikt van de jonge Sandra Bullock in de trailer op 7 sec is deze van The Net (1995), zie dat truitje uit deze afbeelding.

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***