peter morgan

  • Freddie Mercury biopic zit zonder regisseur

    Pin it!

    Het zit niet mee voor de Freddie Mercury biopic. Zopas heeft regisseur Dexter Fletcher, die al een paar maanden aan het werk was, het voor bekeken gehouden en de productie verlaten. Volgens het magazine Deadline kon de regisseur het niet vinden met producer Graham King. Creatieve meningsverschillen heet dat dan.

    freddie mercury,queen,sacha baron cohen,peter morgan,ben whishaw,dexter fletcher,graham king

    Het is ondertussen een beetje een komen en gaan op deze productie want vorig jaar stapte Sacha Baron Cohen al op nadat hij ook al meningsverschillen had de overgebleven leden van de Britse popgroep Queen. Cohen wou een rouwe biopic brengen over de zanger die stierf aan de gevolgen van AIDS, en was van plan om regisseurs als David Fincher en Tom Hooper over te brengen. Scenarist Peter Morgan was al bezig met een controversieel script. Maar Brian May, Roger Taylor en John Deacon zagen de zaken compleet anders en wilden eerder een soort brave familiefilm zonder al teveel scherpe kantjes. Dit resulteerde in een begrijpelijke exit van Cohen.

    Ben Whishaw, de nieuwe Q uit Skyfall (2012), heeft dan Cohen vervangen als nieuwe hoofdacteur. Normaal zouden deze zomer de opnames van start moeten gaan, maar zonder regisseur zal dat moeilijk worden, tenzij ze het project toevertrouwen aan een onvoorbereide nobele onbekende. Hun initiële première stond gepland voor 2012, nu ziet het er naar uit dat 2015 de vroegste datum zou worden.

    Freddie Mercury, geboren als Farrokh Bulsara op Zanzibar, staat vooral bekend voor zijn extraverte karakter en zijn ontvlambare optredens. Hij is ook gerenommeerd voor zijn stembereik van vier octaven, wat exceptioneel is voor een mannelijke zangstem. Zijn biseksuele geaardheid stak hij op een gegeven moment in zijn carrière niet meer weg, met zijn haast mystieke en flamboyante uitstraling (lange zwarte lokken, zwarte nagellak, Japanse kimono's, ...) en uiteindelijk zijn dikke snor, leren broeken en lederen petjes. Grappig detail, de dikke snor en leren kleding zorgde voor een groeiende populariteit in Latijns-Amerika van zowel Freddie als Queen, omdat deze kenmerken daar een macho imago hebben. Mercury was in werkelijkheid een zeer verlegen en bescheiden man: "Wanneer ik optreed, lijk ik een extravert persoon, maar van binnen ben ik een volledig andere man... Ik word bemind door duizenden, maar ik voel me de eenzaamste man ter wereld."

    Hopelijk komen ze eruit en laten ze de creatie over aan de filmmakers in plaats van de nabestaanden. Toch spijtig dat Cohen niet meer van de partij is. Hij had een uitstekende Mercury kunnen neerzetten. Anderzijds is Ben Whishaw ook wel een talentvol acteur, maar misschien mist hij nog wat ervaring voor een dergelijke belangrijke vertolking...

  • Rush (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op 5 februari 2014 komt de nieuwe Formule 1 film op DVD en Blu-ray, drie jaar na de briljante documentaire Senna (2010) die schromelijk over het hoofd werd gezien tijdens de Oscar-uitreikingen. Het grootste verschil tussen beide fiilms is dat regisseur Ron Howard met Rush (2013) duidelijk kiest voor het mainstream fictie-genre, voor het grote publiek en minder voor ingewijden van deze race-sport. De vraag bleef of het Amerikaanse bioscooppubliek, in tegenstelling tot Europeanen, wel open zou staan voor deze F1 biopic. Het antwoord was een duidelijke 'njet'. De film haalde slechts een schamele 20 miljoen dollar op in de States, maar kwam uiteindelijk wel uit de kosten in de rest van de wereld.

    James Hunt,niki lauda,rush,ron howard,chris hemsworth,senna,daniel bruhl,Peter Morgan,Olivia Wilde

    Korte inhoud: Rush vertelt het waargebeurde verhaal over de rivaliteit tussen de onstuimige en flamboyante Britse Formule 1 coureur James Hunt (Chris Hemsworth) en de Oostenrijkse Niki Lauda (Daniel Brühl). Lauda die zonet zijn eerste wereldtitel had gewonnen was in 1976 hard op weg naar zijn tweede. Hunt is een knappe, charmante coureur die het opneemt tegen de meer conservatieve en ingetogen Lauda. Een tragische wending tijdens de Grand Prix van Duitsland zorgt er voor dat Lauda's seizoen bijna eindigt. Hunt levert ondertussen een strijd met zichzelf, zowel op als naast de baan.

    Deze film zou niet mogelijk zijn zonder het acteertalent van de twee hoofdacteurs, en ook al zullen de meisjes wel onder de indruk zijn van de vlammende Chris Hemsworth, die hier een soort glamour Thor neerzet die we zien op fotoshoots en in gezelschap van bloedmooie meisjes, zoals Suzy Miller gespeeld door Olivia Wilde. Maar de meest indrukwekkende vertolking komt zonder twijfel van Daniel Brühl die de echte Niki Lauda mocht ontmoeten en die hier een levensechte verpersoonlijking brengt van het personage. Het was dan ook niet verbazingwekkend dat de acteur een Oscar-nominatie voor Beste Acteur in een Bijrol opstreek. Rush heeft zelf een nominatie voor Beste Film op zak. Maar in de licht van de concurrentie verwacht niemand dat de film de beeldjes zal kunnen verzilveren.

    Ron Howard is één van die talentvolle regisseurs in Hollywood, die zijn carrière opgang trok met Grand Theft Auto (1977) (niets te maken met het populaire game). En hier keert hij terug naar het race-genre, weliswaar met iets meer overtuiging en ernst. Mijn grootste probleem is dat hij zijn verhalen vaak iets te mainstream aanpakt. In Rush zijn er bijvoorbeeld iets teveel pittige details en hoekige kantjes afgestompt ten voordele van een iets meer zwart/wit-verhaal tussen een glamour-coureur en een berekende Lauda. Er zat ook iets teveel globale expositie in voor mensen die nog nooit van F1 hebben gehoord (lees: de gemiddelde Amerikaan). En als er iets is waar ik een gloeiende hekel aan heb, dan zijn het films die ons alles willen uitleggen in plaats van het verhaal te laten spreken voor zich.

    Rush animated pictureRush animated pictureRush animated picture

    Maar als het op actie aankomt ontgoochelt Ron Howard in geen geval, en ook al mochten de acteurs of de stunt-crew de F1-voertuigen zelf niet besturen hebben we het gevoel alsof we achter het stuur zitten van deze race-voertuigen. De film werd ook geschreven door de talentvolle scenarist Peter Morgan die al heel wat ervaring heeft met biopics (Frost/Nixon, The Last King of Scotland, The Queen). Het is vooral de soundtrack en de krachtige motoren die indruk op ons maken, naast de prachtige nostalgische 70'ties fotografie van Anthony Dod Mantle. De film lijkt bij momenten te bestaan uit grijstinten en pastelkleuren, waarin een vlammende rode tint de aandacht trekt.

    Kortom, Rush is een geslaagde biopic over een bitsige concurrentiestrijd tussen twee race-piloten. Ik kende het verhaal al over Niki Lauda, en wist dus wat er stond te gebeuren, maar dit heeft me er niet van weerhouden om hiervan te genieten. De muziek is broeierige, en het verhaal meeslepend en spannend. Het intieme camerawerk met heel wat point-of-view shots en close-up fotografie tot dicht bij de huidporiën, maakt het plaatje des te meer tastbaar. Als kijker worstel je mee met de personages die in hun cockpit door de gutsende regen moeten rijden, je ziet door de vlammen, en beleeft die vurige minuut van Lauda. Een aanrader, ongetwijfeld!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 31 januari 2014

    ***Related Post***
    22/08/2012: Ron Howard maakt Niki Lauda biopic

     

    *** Rush trailer #3 ***

  • Ron Howard maakt Niki Lauda biopic

    Pin it!

    De Oscar-winnende regisseur Ron Howard (A Beautiful Mind, Cinderella Man, The Da Vinci Code) brengt binnenkort een biopic uit over Formule 1 autocoureur Niki Lauda (pic). Hij groeide uit tot een van de belangrijkste Formule 1-coureurs van zijn tijd en behaalde drie wereldtitels. Lauda debuteerde in de Formule 1 door zich in 1971 met het geld van zijn familie in te kopen bij het team van March Engineering. Zijn eerste resultaten waren echter bedroevend, maar hij wist toch al snel een plaats te bemachtigen bij British Racing Motors. Hij leerde het vak snel en in 1974 had hij zoveel indruk gemaakt dat hij een contract kreeg aangeboden door Scuderia Ferrari. Rush (2013) werd geschreven door Peter Morgan (The Last King of Scotland, The Queen)

    Korte inhoud: In 1975 won Niki Lauda (Daniel Brühl) zijn eerste wereldtitel en hij leek in 1976 op weg naar zijn tweede, toen hij op 1 augustus van dat jaar tijdens de Duitse Grand Prix op de oude Nürburgring uit de bocht vloog en levend dreigde te verbranden toen het wrak vlam vatte. Zijn racecarrière leek voorbij, maar tot ieders verbazing zat Lauda enkele weken later alweer achter het stuur en neemt hij het op tegen zijn rivaal James Hunt (Chris Hemsworth), die toen een relatie has met Suzy Miller (Olivia Wilde Ik kan me heel wat formule 1 documentaires voor de geest halen, zoals die van Senna, maar ik ken bitter weinig geslaagde F1 speelfilms. Ik herinner me nog dat gedrocht Driven (2001) met Sylvester Stallone en de racecar film Days of Thunder (1990), maar hoogvliegers waren het niet. Dit zou wel eens de eerste grote F1 biopic kunnen worden. Zeker als we de reputatie van Ron Howard kennen. Het productiebudget bedraagt 60 miljoen dollar en wordt door Universal uitgebracht.

    Naast de bovenvermelde hoofdacteurs zullen we ook nog 4 bevallige actrices zien opduiken in de film: Natalie Dormer, Alexandra Maria Lara, Rebecca Ferdinando en Joséphine de La Baume. Rush gaat op 20 september 2013 in de States in première en hopelijk niet lang daarna bij ons.

    Ron Howard heeft tevens al verwoede pogingen ondernomen om de zevendelige Stephen King's western boekenreeks The Dark Tower naar het witte doek en televisie te brengen. Maar Universal bleek geen interesse te hebben en zopas werd ook bekend dat Warner Bros niet meteen staat te springen voor het project. Zo zie je dat voor bekende regisseurs niet altijd alle deuren open gaan. Universal had vooral problemen met het vooropgestelde budget die volgens hen niet realistisch was. Warer Bros speelde nadien met het idee van een klassieke filmtrilogie, met Akiva Goldsman als scenarist en Russell Crowe in de rol van gunslinger Roland Deschain. Maar blijkbaar gaat dit mooie liedje niet door. Het zal afwachten wat Rush zal doen in de bioscoop. Een recent box-office succes van een regisseur doet vaak wonderen.

    ***Related Post***
    31/01/2014: Rush review

  • Freida Pinto en Abigail Clancy geschikt als Bondgirls

    Pin it!

    De mooie Freida Pinto, die ondermeer te zien was in Slumdog Millionaire (2008), ZOU een miljoenencontract getekend hebben om de nieuwe Bondgirl te spelen in Skyfall (2012). Het verhaal speelt zich af in Afghanistan en de regisseur van dienst is niemand minder dan Sam Mendes, de ex van Kate Winslet en regisseur van ondermeer American Beauty en Road to Paradise.

    Als we de commentaren op Daily Mirror mogen geloven zou de regisseur al een tijdje een oog hebben op de actrice (~ vandaar misschien de breuk met zijn Kate) en zou hij de Bond-sage opnieuw willen heruitvinden. "Sam has been talking about Bond for months now and is so excited about it. The project has been in the pipeline for months and Freida was always the dream Bond girl, but initially she was nervous about accepting it. This is going to be the most ambitious 007 yet. Sam plans to reinvent the genre."

    Opnieuw heruitvinden? Ik dacht dat Martin Campbell met Casino Royale (2006) al verantwoordelijk was voor de koerswijziging. Het is enkel Marc Forster die er twee jaar geleden met zijn Quantum of Solace (2008) er een zootje van heeft gemaakt. Ik denk niet dat er nood is aan een nieuwe koerswijziging, maar wel een betere regisseur, een minder slaapverwekkend verhaal en een betere villain. Alle hoop op een geslaagde Bondfilm rust dus ook op de schouders van scenarist Peter Morgan (The Queen).

    Daniel Craig zal uiteraard opnieuw de rol van James Bond vertolken en de Amerikaanse "House M.D." actrice Olivia Wilde is benaderd om een medewerkster van de VN te spelen.

    In het begin van mijn post schreef ik nog in de conditionele vorm omdat de actrice zelf een maand geleden de berichten nog afschreef als een uit de lucht gegrepen gerucht. Ze was zelf niet op de hoogte, alsook haar agent in L.A. niet. De mensen van Idiva hadden het volgende interview genoteerd: “I have no idea where that came from, even my LA agents were curious. But this is a Bond thing, it happens with a lot of actresses, or with those in the news. It was very flattering, I must say, and I don’t know if I would have done it. I’m too young to be a Bond girl. There’s not much of a role, though some of them have become iconic, and you need somebody more mature and beautiful than me. “

    En dit gebeurt wel vaker met actrices in de zoektocht naar Bond-actrices. Mijn filmblog staat bol van berichtjes over mogelijke Bondgirls die in aanmerking zouden komen, maar zelf nooit op de hoogte waren van de rol. Het enige verschil met de andere berichten is dat "het gerucht" nu komt van The Daily Mirror (toch niet het eerste het beste roddelblaadje) én dat ze een quote hebben van Mendes. Het is ook zo dat producers en regisseurs de eersten zijn die de beslissingen nemen en in tweede instantie zien of de actrice interesse heeft én vrij is. Maar we zullen moeten afwachten of dit nieuws geconcretiseerd wordt. Wat mij betreft mogen ze ook wel eens Abigail Clancy (Abbey Clancy) contacteren voor een mogelijke Bondgirl-rol, waarin niet zozeer het acteerwerk van belang is maar wel de ideale maten. Abigail heeft nul-acteer-ervaring, maar deze Britse stoot zou een verblindende aanstekelijkheid kunnen zijn voor 007. Tevens heeft de Bond-franchise al meer dan eens een actrice opgevoerd met weinig of geen film-ervaring, soms zelfs met succes (cf. Rosamund Pike). Ik duim voor Abigail ... ook al zie ik het niet meteen gebeuren. In tussentijd kunnen we wel genieten van een aantal high quality pics.

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • The Other Boleyn Girl (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het enige wat ik nog wist van Henry VIII van Engeland uit de geschiedenislessen was dat ondanks zijn liefdeloos, egoïstisch en wreedaardig karakter, hij ook 6 vrouwen had, waarvan er twee onthoofd werden. Eén van die vrouwen is Anna Boleyn die in The Other Boleyn Girl (2008) prachtig wordt vertolkt door Natalie Portman. Het verhaal draait rond de 3-hoeksverhouding tussen Anna, haar zus Mary Boleyn en Henry VIII.

    The Other Boleyn Girl DVD

    Korte inhoud: Tegen de achtergrond van een cruciale periode in de Europese geschiedenis, wordt in The Other Boleyn Girl het sensuele verhaal vol intriges, romantiek en verraad verteld over twee mooie zussen, Anne (Natalie Portman) en Mary (Scarlett Johansson) Boleyn. Gedreven door de blinde ambitie van hun familie, strijden ze om de liefde van de knappe gepassioneerde Koning Henry VIII (Eric Bana). Beide vrouwen zullen het bed van de koning delen, maar alleen degene waar Henry het meest van houdt zal op de troon komen te zitten en de macht krijgen als zijn Koningin van Engeland. Eén zus zal falen, en de ander zal een hoge prijs betalen voor haar succes.

    Het eerste wat mij opviel bij het bekijken van de film was de moderne kleur-gecorrigeerde look van de film, dat misschien iets te mooi overkwam, voor een tragisch verhaal die zich op het einde van de Middeleeuwen afspeelde en waar verraad en bloedvergieten schering en inslag waren. Maar na een tijdje ben je geheel ondergedompeld in dit kostuumdrama en gecharmeerd door de krachtige en ingetogen vertolkingen van de vrouwen. Niet alleen de opportunistische Natalie Portman, maar ook diens moeder in de film, gespeeld door Kristin Scott Thomas, waren perfect gecast. Scarlett Johansson, die zichtbaar van de set komt van Girl with the Pearl Earring (2003) en zich klaar stoomt voor Mary Queen of Scots (2008), lijkt trouwens geknip voor dergelijke periode-films, maar zij werd hier een beetje opzij geduwd door haar medespeelster. Er is ook een rol weggelegd voor de talentvolle 21-acteur Jim Sturgess.

    De cineast van The Other Boleyn Girl is Justin Chadwick, een ervaren tv-regisseur die met een BAFTA bekroond werd voor de regie van de succesvolle Dickens-adaptatie Bleak House voor de BBC. Het scenario werd geschreven door Peter Morgan, die al heel wat succesvolle titels op zijn naam heeft staan (The Queen, The Last King of Scotland) en tevens een televisieserie schreef genaamd Henry VIII in 2003.

    Er was een tijd geweest waar periodefilms de ene oscar na de andere opstreek, maar deze tijd is ondertussen vervlogen en vervangen door prenten die barsten van de cgi. Verdient de film een Oscar? The Other Boleyn Girl is een bijzonder knappe prent maar zeker geen meesterwerk, en dat heeft volgens mij niet meteen iets van doen met de keuze van de regisseur, dan wel de "inmenging" van Hollywood die dit Engels verhaal misschien iets teveel wou kneden voor de smaak van een Amerikaans publiek. De productie lag in handen van BBC Films maar het geld kwam van Amerika en dus gingen oa. de 3 hoofdrollen naar niet-Engelse acteurs. Ik zeg er meteen ook bij dat de drie niet van de minste waren. Zowel Bana als Johansson hebben geen moeite met het Engels, enkel Portman sleurt dat opgezet accent mee uit V for Vendetta (2005), en dat is een beetje spijtig. Maar het verhaal is heel braaf, misschien iets te braaf voor mijn smaak. Ik had misschien wat meer wreedheid verwacht van Henry, wat meer billen van Mary en wat meer bloed en verraad van Anna. Ik had er zeker de mooie fotografie voor willen inruilen.

    Het verhaal is onderverdeeld in twee stukken. Het eerste gedeelte is een romantisch melodrama over de rivaliteit tussen twee zussen die in de smaak vallen van de vorst. Het tweede gedeelte van de film raast doorheen een aantal historische feiten die min of meer van belang zijn voor deze periode (de creatie van de Kerk van Engeland, de clash met Katherina van Aragon en de rise & fall van Anna). Maar de film is geen geschiedenis les en mensen die opzoek zijn naar de diepe oorzaken van de breuk met Rome zullen deze in deze film niet aantreffen. Het accent ligt niet op hun publiek leven van de hoofdpersonages, dan wel op hun privé leven, ook al was deze uiteindelijk allesbehalve privé. Maar het eerste gedeelte, die zich minder bekommerd om het plot, is dus ook het meest ontspannende. En hoewel de rol van Portman eigenlijk in het eerste gedeelte heel onwelwillend overkomt, krijgt je meer sympathie voor haar naar gelang de film vordert, en dat is dan weer te danken aan de krachtige vertolking. Eric Bana aan zijn kant mag dan wel één van de hoofdpersonages zijn, maar van karakter-uitwerking is hier vrijwel geen sprake. De koning is letterlijk het object van verlangen en later van vrees, vanuit het standpunt van de zussen.

    The Other Boleyn Girl 001The Other Boleyn Girl 002

    De dochter van Anna en Henry VIII kreeg de naam van Elizabeth, en bij deze zou je de film kunnen zien als een soort proloog op Elizabeth (1998) en The Golden Age (2007) met een overtuigende Cate Blanchett in de hoofdrol. Twee films die hun focus hebben gelegd op de hof-intriges en de internationale complotten, terwijl The Other Boleyn Girl eerder de menselijkheid tracht te benaderen via de haat-liefde verhoudingen. Toch ben ik ervan overtuigd dat indien de BBC zijn wil had doorgetrokken, de film veel langer zou worden met een stevige brok politiek. Of het een betere film zou zijn is natuurlijk een andere discussie.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 juli 2008

    ***Related Post***
    11/01/2008: Scarlett Johansson is Mary Queen of Scots

     

    *** The Other Boleyn Girl trailer ***