pawel edelman

  • The Pianist (2002) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In tegenstelling tot vele andere regisseurs is Roman Polanski een beetje als goede wijn. Zijn films worden beter met de tijd. Enkel spijtig dat zijn verleden hem op de hielen zit en hij die ene stupiditeit in de jaren ‘70 niet eerder heeft toegegeven en eventueel een poos achter de tralies heeft uitgezeten. Pedofilie valt niet goed te praten, en kan niet zwaar genoeg bestraft worden, maar er zijn gradaties. Pubers kidnappen en in kelders opsluiten of priesters die met de regelmaat van de klok kinderen seksueel misbruiken, is toch nog van een andere orde als seks hebben met een jonge vrouw in een bar wiens leeftijd niet exact te bepalen is en die jouw bezopen hoofd op hol heeft geslaan.

    the_pianist.jpg

    Zijn laatste film, genaamd The Ghost Writer (2010) is onlangs op het Filmfestival van San Sebastian uitgeroepen tot beste film van het jaar. En met het uitbrengen van de blu-ray van The Pianist (2002) moest ik deze film toch nog eens in de spotlights zetten. De film maakt deel uit van de Studio Canal Collection van Universal die meesterwerkjes en mijpalen in de filmgeschiedenis wil belonen met een unieke high definition uitgave, aangevuld met het nodige bonusmateriaal.

    Korte inhoud: Op 23 september 1939 speelt de jonge pianist Wladyslaw Szpilman (Adrien Brody) voor de radio 'Nocturne in d-mineur' van Frédéric Chopin. Door het lawaai van de bombardementen kan hij zichzelf nauwelijks horen. Een halfuur na afloop van dit optreden wordt de zaal van de Poolse omroep geraakt en is de radio definitief uit de ether. De gevolgen van de bezetting voor Warschau zijn afschuwelijk: het getto, de joodse opstand, de deportaties. Maar terwijl zijn volledige familie en vele vrienden worden uitgemoord, tracht Szpilman te overleven in de gehavende stad. Hij krijgt daarbij hulp van Poolse verzetsstrijders.

    De Holocaust is al vele malen versleten geweest door het filmmedium, vaak op een indrukwekkende en hartverscheurende manier (Shindler’s List), op een ontroerende manier (The Boy in the Striped Pajamas, Amen), maar ook soms om schaamrode wangen van te krijgen (La Vita è Bella, Jakob the Liar). The Pianist behoort tot de eerste categorie. Meer dan Spielberg is Polanski vertrouwd met de Holocaust sinds hij in die periode als teenager met zijn ouders moest zien te overleven in Polen uit de klauwen van de nazi’s. En dit weerspiegelt zich in de benadering van het waargebeurde verhaal van deze pianist. De film probeert niet te romantiseren, en al evenmin te overdrijven in zijn portrettering van de nazi’s, maar geeft brengt ons een onverknipte weergave van hoe Joden zich moeten gevoeld hebben tijdens de bezetting in Warschau.

    Wat deze Holocaust film anders maakt dan de andere films is dat we hier geen concentratie-kampen tezien krijgen. We worden geconfronteerd met een verwoeste hoofdstad waar de joden, net zoals in de kampen, leven op de rand van de dood. Polanski vermijdt elke melodramatische wending en laat het geweld en de ellende zien in al zijn rauwheid (de executies op straat, de mishandelingen, de lijken op straat, de honger). De stijl heeft trouwens een documentair karakter en het verhaal lijkt niet gemanipuleerd te zijn door de makers. Polanski kreeg voor de verfilming de Oscar voor Beste Regie alsook zijn scenarist Ronald Harwood.

    the_pianist01.jpgthe_pianist02.jpg

    De film wordt volledig gedragen door het acteertalent Adrien Brody, en het was dan ook geen verbazing dat hij de derde Oscar voor Beste Acteur wist te verzilveren van de 7 verkregen nominaties. Brody zien we op het scherm letterlijk aftakelen, naarmate hij geconfronteerd wordt met de angst, de honger en de ziekte, tot op het punt dat we hem bijna niet meer herkennen. Zijn vertolking zit vol menselijkheid en de eenzaamheid en onmacht die we lezen op zijn gezicht blijft ons achtervolgen lang na visie van de film. De nazi-officier in de film die ontroerd wordt door de piano-muziek van Szpilman wordt vertolkt door Thomas Kretschmann, die al heel wat bijzondere rollen op zijn naam heeft staan, zoals de vertolking van Koning Leopold van België in de film The Young Victoria (2009).

    Zonder al teveel nazi-memorabilia, zonder de concentratiekampen, zonder die altijd terugkerende oorlogs-anekdotes, krijgen we hier een origineel, aangrijpend en ijzingwekkend portret van de jodenvervolgong tijdens de 2de wereldoorlog. De grauwe en kille fotografie van Pawel Edelman maakt de filmervaring in high definition des te dramatischer.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 september 2010

     

    *** The Pianist trailer ***

  • Life Before Her Eyes met Evan Rachel Wood en Uma Thurman

    Pin it!

    Sommige films moet je gewoon ontdekken in de bioscoop, zonder ook maar één korte inhoud of trailer te bekijken. Maar als filmcolumnisten niets over de film vertellen, dan weten ook heel wat mensen niets van het bestaan ervan. Zo heb je als voorbeeld The Life Before Her Eyes (2007) van Vadim Perelman. Hoe minder je weet van het verhaal, hoe meer het je zal weten te verrassen. Maar bij het lezen van deze samenvatting en het bekijken van deze trailer zou je in principe genoeg moeten weten dat je er nog ten volle van kan genieten.

    life_before_her_eyes_poster

    Korte inhoud: Als tiener maakt Diana (Evan Rachel Wood) een vreselijke Columbine-achtige gebeurtenis mee. Gekweld door schuldgevoel en verdriet groeit ze op tot een vrouw (Uma Thurman) die nog steeds dagelijks wordt geconfronteerd met het verleden. Wanneer de school vijftien jaar later een bijeenkomst organiseert ter ere van de overledenen en de overlevenden, wordt het haar teveel. Haar eigenwijze en obstinate dochtertje - dat steeds meer op haar vroegere zelf begint te lijken - en haar afstandelijke man zijn daarbij nog een zorg extra. Intussen vertellen flashbacks het leven van de jonge Diana, dat ook al niet over rozen liep. Gelukkig is daar haar allerbeste vriendin Maureen (Eva Amurri) die haar blijft steunen door dik en dun. Tot die ene allesbepalende dag waarop ze moeten beslissen over leven en dood. Naarmate de climax nadert wordt langzaamaan duidelijk dat niets is zoals het lijkt.

    De film past in het rijtje van The Sixth Sense waar de film eigenlijk een pad bewandelt die niemand eerder had zien aankomen, en heeft ook wel iets weg van The Butterfly Effect en Premonition (2007), vanwege de relatie tussen het verleden en het heden en de suggestie dat er invloed op het verleden uitgeoefend wordt. Het enige waar ik niet al bang voor ben is het heen en weer gesprong tussen heden en verleden. Ik heb een hekel aan flash-back’s, maar we zullen zien hoe deze film met de tijdlijn omspringt.

    De Ukraïnse regisseur Vadim Perelman is bekend van House of Sand and Fog (2003), een speelfilmdebuut die hem meteen op de kaart zette, want deze verkreeg maar liefst 3 Oscarnominaties (beste acteur, beste bijrolactrice en beste muziek). Voor deze film schreef hij tevens zelf het scenario, naar een boek van Andre Dubus III. Voor The Life Before Her Eyes ging een andere scenarist aan de slag, Emil Stern. Het script werd gebaseerd op het boek van Laura Kasischke, dat in 2002 gepubliceerd werd.

    Naast het verrassende plot springt ook het optreden van Evan Rachel Wood in het oog. Zij is één van de meest veelbelovende actrices van haar generatie. De actrice schijnt haar karakter op een enorm realistische manier neer te zetten. De jonge Diane worstelt met doorgaans gewone problemen, maar Wood weet iedereen mee te trekken in haar intense spel. Maar ook Uma Thurman zal weerwerk bieden, hoewel ze misschien een beetje afsteekt tegen het geweldige acteerwerk van haar jongere collega. Wood wordt in haar scènes prima bijgestaan door Eva Amurri, dochter van Susan Sarandon, die de rol van Maureen speelt, Diane’s vriendin.

    Een ander sterk punt van deze productie is de aangrijpende visuele stijl van cinematograaf Pawel Edelman (The Pianist, Ray) en misschien ook wel de muziek van de vaste waarde James Horner. The Life Before Her Eyes is misschien een film die door critici niet zo heel goed ontvangen werd, maar waarover het publiek veel meer te spreken is. Vanwege de sterke acteerprestaties, de prachtige cinematografie en de geheimzinnige plot is de film wat mij betreft het kijken zeker waard. De film komt bij ons uit op 26 november 2008.

    *** Life Before Her Eyes trailer ***