paula wagner

  • MGM op de rand van het faillissement

    Pin it!

    Holy Shit! Als er nu één instituut was waarvan ik dacht dat het de crisis zou weerstaan, is het de Hollywood filmstudio. En wat blijkt nu, MGM (Metro-Goldwyn-Mayer) zou in slechte papieren zitten. De studio werd voorheen gezien als de meest roemruchte filmstudio ooit en één van de drijvende krachten achter de filmindustrie. United Artists, de studio die werd opgericht door Charlie Chaplin en vooral bekend stond voor zijn 007 en Rocky films, werd in 1981 eigendom van MGM. In 2006 tekende Tom Cruise een contract om samen met Paula Wagner UA te runnen. MGM werd in 2005 overgenomen door Sony en dat was misschien het begin van de ondergang. De mensen van Worst Previews schreven het volgende:

    MGM UA

    DeadlineHollywood is reporting that MGM held a very long conference call with bondholders/lenders that caused lots of people to become "very loud and very upset." It turns out that the studio is on the verge of bankruptcy. The call was to make a desperate plea for money in the amount of $20 million in short term and another $150 million to get through the rest of the year.

    In addition, MGM is $3.5 billion in debt and has requested that the bondholders waive the company's interest payments until February 2010. The bondholders know that they probably won't get all their money back if MGM goes bankrupt, since it's only worth about $1.5 billion. Unfortunately, that's exactly the direction they want to go in.

    Wat is het gevolg als MGM failliet gaat? Wel, enerzijds verliezen ze de rechten op James Bond, wat hun goudhaantje is. Maar wat misschien nog iets dramatischer is VOOR ONS; de financiering van The Hobbit (2010) - de prequel op Lord of the Rings - zou in de problemen kunnen komen. En dit zou betekenen dat de productie voor onbepaalde tijd wordt stilgelegd. Ik mag er niet aan denken …

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • Oliver Stone maakt George W. Bush film

    Pin it!

    Het moest er ooit wel eens van komen dat Oliver Stone (JFK, Alexander, Platoon) zou uitpakken met een echte controversiële politieke film. De Amerikaanse cineast zou naar verluidt een film maken over het leven van president George W. Bush, genaamd W. (2008). Dat meldt de entertainmentkrant Variety. En Oliver Stone heeft nooit weggestoken dat hij nogal wat linkse sympathieën had, dus dat belooft (Google trouwens maar eens "Bush" + "Stone"). Hoewel Stone duidelijk wil maken dat hij voor deze film geen partizanen-bril zal opzetten en de anti-Bush-polemiek wil aanwakkeren.

    w_2008_poster.jpg

    "Mensen hebben clichés gemaakt van mijn politieke ideeën, maar dat is oppervlakkig. Ik ben een dramaturg die zich in mensen interesseert en ik heb sympathie voor Bush als mens, net als ik sympathie heb voor Fidel Castro, Richard Nixon, Jim Morrison, Jim Garrison (de openbaar aanklager in 'JFK') en Alexander de Grote", aldus Stone, verwijzend naar zijn eerdere films.

    "Ik wil een eerlijk en waarachtig portret schetsen van deze man. Hoe is Bush erin geslaagd het van alcoholist tot de machtigste man ter wereld te schoppen? (...) De film zal verrassingen opleveren voor de aanhangers èn de tegenstanders van Bush", aldus Stone. Het zou gefilmd worden als een soort behind-the-scenes document in de stijl van Nixon (1995).

    Voor de rol van George W. Bush denkt de regisseur aan Josh Brolin, die bezig is aan een heuse comeback als A-List-Actor na American Gangster (2007) en No Country for Old Man (2007) en enorm populair bij de filmgeeks met een zalige rol in Planet Terror (2007).

    Ik vind zelf dat hij niet veel op Bush trekt en misschien iets té cool en té sympatiek voor de vertolking van het Bush jr personage. Waarom geen gladde aal gekozen zoals Matthew McConaughey die misschien iets meer het intellectueel niveau van Bush tot uiting brengt? Maar ik heb verder geen problemen met de cast. Ik zie liever een goede acteur aan het werk dan een dubbelganger van Bush die nauwelijks kan acteren. Oliver Stone zei het volgende over Josh: "Josh is actually better looking than Bush but has the same drive and charisma that Americans identify with Bush, who has some of that old-time movie-star swagger,"

    Oliver Stone (61) heeft meerdere films op zijn naam staan die te maken hebben met sleutelmomenten in de geschiedenis van de Verenigde Staten: de Vietnamoorlog (Platoon), de moord op John F. Kennedy (JFK), het aftreden van Richard Nixon (Nixon), de woelige jaren 60 (The Doors) en de situatie van de brandweermannen tijdens de aanslagen van 11 september (World Trade Center).

    Ik had eerder het bericht geschreven dat Stone ook een nieuwe Vietnam film op het oog had, met Pinkville, maar deze film wordt nog even op sterk water gezet. De reden zou te wijten zijn aan die véél te lange scenaristen-stakingen, maar volgens producent Moritz Borman zou het scenario van Pinkville zijn afgewerkt juist voor de stakingen zijn begonnen. Volgens de geruchten zouden Tom Cruise en Paula Wagner, de vertegenwoordigers van United Artist, de draad uit het stopcontact van Pinkville hebben getrokken nadat die andere oorlogsfilm, Lions for Lambs (2007), zwaar flopte aan de box-office en het nog afwachten is wat Valkyrie (2008) gaat doen. Het komt in ieder geval goed uit want hierdoor kunnen de filmmakers de Bush-film willen afwerken net vóór de presidentsverkiezingen op 4 november 2008. Maar het zou geen noodzaak zijn.

    ***Related Posts***
    30/10/2008: Filmbespreking W
    29/07/2008: W. van Oliver Stone teaser trailer
    08/04/2008: Thandie Newton speelt Condoleezza Rice
    28/03/2008: Oliver Stone casting voor W
    29/08/2007: Pinkville, nieuwe Vietnam-film voor Oliver Stone
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon
    13/09/2005: Di Caprio als Theodore Roosevelt
    07/04/2005: Liam Neeson als Abraham Lincoln

  • Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Oliver Stone voor United Artists (Tom Cruise en Paula Wagner) een nieuwe Vietnam-film zal draaien. Dit zal zijn 4de Vietnamprent worden na Platoon (1986), Born on the Fourth of July (1989) en Heaven & Earth (1993). Het project heet Pinkville (2009) en onderzoekt het bloedbad van My Ling (Pinkville was de benaming van het dorp door de Amerikanen) op 16 maart 1968. De productie zou begin volgend jaar van start gaan met een budget van $40 miljoen. Na het teleurstellende Alexander (2004) en World Trade Center (2006) begint het echt weer tijd te worden dat Oliver zijn mojo terug vindt. Het onderwerp van de film lijkt interessant genoeg voor een controversiële Stone-touch.

    De My Lai slachting in Vietnam in 1968 werd aangericht door Amerikaanse soldaten tegen burgers, meest vrouwen en kinderen, uit de Vietnamese plaats My Lai. Tijdens de Vietnamoorlog gingen vele Amerikaanse troepen er van uit dat bepaalde delen van Zuid-Vietnam als thuisbasis gebruikt werden door de guerrillastrijders van de Vietcong, en werden deze dorpen geregeld getrakteerd op een offensief, wat in het geval van de nederzetting van My Lai veel weg heeft van een genocide. Het succes van die operaties werd afgemeten aan het aantal dodelijke slachtoffers en moest hiermee aangeven dat de Vietcong verzwakte.

    Pinkville 001 Pinkville 003

    Soldaten werden door hun officieren aangespoord om het dodental te overdrijven om zo militair succes te veinzen, maar omdat het moeilijk was om gewapende strijders te onderscheiden van de Vietnamese burgers bestond er veelal een groot verschil tussen het officiële aantal doden en het aantal in beslag genomen wapens. Het lag voor de hand dat via deze search and destroy of body count-methode heel wat onschuldige slachtoffers het leven lieten en dat de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio groter werden.

    Op de ochtend van zestien maart trokken vier Amerikaanse compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gespeeld, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla's leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen – waaronder heel wat baby’s en kleine kinderen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamezen landde. Het precieze aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten die zich in de helikopter bevonden die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

    Pinkville 002 Pinkville 004

    En dit nieuws wordt bekend gemaakt nadat George W. Bush zonet de terugtrekking uit de Irak-oorlog ging vergelijken met een nieuwe Vietnam-situatie. Bush verwees naar de Vietnam-oorlog, die algemeen wordt gezien als een donkere bladzijde in het Amerikaanse militaire en buitenlandse beleid, als een waarschuwing aan degenen die nu ijveren voor troepenterugtrekking. Hij sprak van 'een onmiskenbare erfenis van Vietnam' dat miljoenen onschuldige burgers de prijs van de Amerikaanse terugtrekking betaalden en dat nieuwe woorden ontstonden zoals 'bootmensen', heropvoedingskampen' en 'killing fields'. Wist Bush veel dat de killing fields niet in Vietnam maar in Cambodja ontstonden doordat toenmalig president Richard Nixon de bombardementen op Vietnam uitbreidde tot het buurland. Dit leidde tot grote consternatie van de Cambodjaanse bevolking, de val van de regering en het aan de macht komen van de Rode Khmer. Het zal Bush ook ontgaan zijn dat de aanwezigheid van de Amerikanen in Vietnam het rechtstreekse gevolg was voor meer dodelijke slachtoffers in de regio.

    Als Pinkville het groene licht krijgt zal Bruce Willis generaal William R. Peers spelen die aan het hoofd stond van het onderzoek naar de slachting op 500 My Lai dorpsbewoners. Channing Tatum zal helikopterpiloot Hugh Thompson spelen, die een halte riep aan de slachting, nadat hij zich realiseerde wat er allemaal op de grond gebeurde. Om te voorkomen dat er meer slachtoffers vielen zette hij zijn helikopter aan de grond tussen de militairen en de overgebleven dorpsbewoners, waarbij hij zelfs dreigde de Amerikaanse militairen neer te schieten als ze niet stopten met de slachting. Een film om naar uit te kijken, zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    21/01/2007: Oliver Stone maakt George W. Bush film
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon

  • Valkyrie met Tom Cruise over de Hitler-aanslag

    Pin it!

    Ik ben altijd aangetrokken geweest tot films met een historische achtergrond, en acteur Tom Cruise vind ik best wel een talentvol acteur die een groot bereik heeft qua acteerspel. Zijn privé-leven kan me anders gestolen worden. Bijgevolg kijk ik wel uit naar Valkyrie (2008) (naar de codenaam die werd gebruikt voor de operatie), de film die handelt over het complot om een aanslag te plegen op Adolf Hitler. De film zal in beeld worden gezet door niemand minder dan Bryan Singer (The Usual Suspects, Superman Returns) die al wat ervaring heeft met nazi-psychologie in de schitterende Apt Pupil (1998). Ik had hieraan reeds een post gewijd, maar de mensen van Coming Soon voegen het daar aan toe:

    valkyrie_2008_poster.jpg

    United Artists is targeting an August 8, 2008 release for the Bryan Singer-directed Valkyrie (vorige titel was Rubicon). In the thriller, based on actual events and written by Nathan Alexander and Christopher McQuarrie, German generals hatch a scheme to assassinate Adolph Hitler at the height of World War II.

    Het verheugd me tevens om hier een pak hoopvolle cast bij elkaar te zien: Patrick Wilson (die we eerder nog zagen in het afkooksel van Desperate Housewives en Magnolia - Little Children), Bill Nighy (a.k.a. Davy Jones), Kenneth Branagh (die is gewoon Shakespeare resurrected), Carice Van Houten (Zwartboek), Stephen Fry (Wilde), Tom Wilkinson (Batman Begins) en Armin Mueller-Stahl (de enige in het lijstje met Duitse roots). Tobias Moretti was aangesproken om de rol van Adolf Hitler te vertolken, maar hij moest afzeggen omwille van conflicten met zijn planning.

    Ik ben benieuwd of deze prent qua authenticiteitswaarde eerder trekken op een Mission:Impossible film of van het kaliber van Der Untergang.. Amerikaanse, Britse, Hollandse accenten in een eigenlijk zuiver Duits verhaal. Ik had eerder een Thomas Kretschmann of een Sebastian Koch verwacht als hoofdacteur, maar bon, Tom Cruise is 'executive producer' (samen met Paula Wagner) dus heeft hij zich meteen ook de hoofdrol aangemeten van Col. Claus von Stauffenberg. Hopelijk laat hij Bryan Singer zijn ding doen...want ja, ik denk dat het vooral een Tom Cruise films zal worden en geen Bryan Singer film.

    Update18/08/2007: Op de Duitse set van Valkyrie is een ongeluk gebeurd met een Duitse legertruck. De truck vol figuranten reed door een bocht toen de zijkant van de truck los sprong en elf man uit de vrachtwagen viel. Eén man raakte ernstig gewond, de andere tien werden in het ziekenhuis behandeld, maar konden al vrij snel weer gaan. Volgens de Duitse politie zijn er geen beroemdheden gewond geraakt bij het ongeluk. De Wehrmacht truck die tijdens de opname werd gebruikt wordt op dit moment door de politie onderzocht.

    Er is veel kritiek op Valkyrie in Duitsland. Het is vooral gericht op Tom Cruise, omdat men het niet erg oké vinden dat iemand die zijn ziel aan Scientology heeft verkocht een Duitse held als kolonel Claus von Stauffenberg speelt, die in 1944 een aanslag op Adolf Hitler beraamde. Om die reden werd de filmcrew o.a. de toegang tot het stafkwartier van Von Stauffenberg ontzegt, Bendler Block (nu een gedenkteken voor het Duitse verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog, waar Von Stauffenberg later ook werd geëxecuteerd.

    ***Related Posts***
    30/05/2008: Weinsteins brengen andere Valkyrie op de markt
    17/11/2007: Valkyrie trailer
    10/10/2007: Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie
    22/03/2007: Kritiek op de nieuwe Tom Cruise film over Adolf Hitler

  • Aanslag op Hitler met Tom Cruise en Bryan Singer

    Pin it!

    Tom Cruise zal een hoofdrol gaan vertolken in een nieuwe thriller van Bryan Singer over de aanslag op Adolf Hitler tijdens de Tweede Wereldoorlog. Singer zal samen met Christopher McQuarrie verantwoordelijk zijn voor de productie. Het wordt de eerste keer sinds The Usual Suspects (1995) dat de twee een team vormen. Yahoo komt met het volgende nieuws:

    Tom Cruise is set to star in an untitled thriller based on an attempt to assassinate Adolf Hitler at the height of World War II. Cruise had not intended to star in the project, which was acquired last week by his United Artists banner. However, during subsequent meetings, the project's director,

    Bryan Singer, became intrigued by the notion of Cruise as a central figure in the story and offered him the role. Cruise signed on Tuesday.

    Cruise en zijn productie-partner Paula Wagner hebben er niet lang over getwijfeld of zij met dit project in zee zouden gaan. Zowel het voortreffelijke script als het feit dat Singer de regie op zich gaat nemen, maakten het voor de 44-jarige filmster een zeer aantrekkelijk geheel.

    De productie zal deze zomer van start gaan. Na zijn breuk met filmmaatschappij Paramount, wordt dit het tweede project voor Cruise met United Artists. Het door Robert Redford geregisseerde drama Lions for Lambs (2007) is de eerste en zal op 9 november in Amerika uitkomen. Naast Cruise zullen ook Meryl Streep en Robert Redford zelf een rol spelen in dit drama.

    Update 26/03/2007: Er is al een controverse over het nieuwste filmproject. Cruise zou de Duitse officier Claus Schenk Graf Von Stauffenberg spelen, die de een aanslag op Adolf Hitler had gepleegd. De nabestaanden van de verzetsstrijder zijn niet opgezet met dit nieuws. Zij stellen zich ernstige vragen bij het Scientology-geloof van de Hollywoodacteur en vrezen dat Cruise de nieuwe film Valkyrie zal aanwenden als propagandamiddel voor zijn controversiële geloof.

    Graaf Caspar Schenk Von Stauffenberg, de kleinzoon van Claus, vertelt dat "hij niets heeft tegen Tom Cruise" en gelooft "dat de acteur zijn werk strikt gescheiden kan houden van zijn geloofsovertuigingen".

    "Ikzelf en andere familieleden maken ons echter zorgen dat de film zal gefinancierd worden door de sekte en dat Scientology via deze weg propaganda zal voeren. De familie Stauffenberg heeft spijtig genoeg geen inspraak hierin. Mijn grootvader is een historisch figuur", aldus de kleinzoon.

    ***Related Posts***
    30/05/2008: Weinsteins brengen andere Valkyrie op de markt
    17/11/2007: Valkyrie trailer
    10/10/2007: Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie
    22/03/2007: Rubicon met Tom Cruise over de Hitler-aanslag