paul verhoeven

  • Hollow Man (2000) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al ben ik een grote bewonderaar van de films van Paul Verhoeven is deze Hollow Man (2000), een moderne adaptatie van de H.G. Wells klassieker The Invisible Man (1933) van regisseur James Whale, toch één van zijn mindere momenten.

    hollow_man_2000_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Sebastian Caine (Kevin Bacon), de arrogante maar ingenieuze leider van een team wetenschappers, wil een middel om onzichtbaar te worden. Hiervoor beslist hij om zichzelf als proefkonijn te gebruiken en wordt hij tot ieders verbazing daadwerkelijk onzichtbaar. Dan blijkt het tegengif om hem weer zichtbaar te maken niet te werken en zit hij gevangen in zijn onzichtbare lichaam. Terwijl zijn collega's, Linda (Elisabeth Shue), Matthew (Josh Brolin) en Sarah (Kim Dickens), op zoek gaan naar het juiste serum, ontdekt Caine de ongekende macht die hij nu heeft. Langzaam vormt hij in een bedreiging voor alles en iedereen rondom hem.

    In de geest van een Paul Verhoeven gaat de dader dus geen bank beroven, maar wil hij zich op de eerste plaats seksueel gaan uitleven op nietsvermoedende slachtoffers. We zien Caine dan al snel zijn aantrekkelijke buurvrouw (Rhona Mitra) bespieden onder de douche (pic), en betast hij vrouwen die hem eerder hadden afgewezen. Zijn collega's vinden deze handtastelijkheden en nachtelijke escapades niet kunnen en willen hem opsluiten. Maar hoe vang je een onzichtbaar iemand? Al snel worden ze zelf gevangen genomen in het ondergrondse research-centrum.

    Over de cast je weinig opmerken. Het moet voor hen in ieder geval geen gemakkelijke klus geweest zijn om te acteren voor een groen (green key-) mannetje. Komt daar nog bij dat Elizabeth Shue haar achilleshiel tijdens de opnames had gescheurd en ten minste 6 weken out was. Dit dwong de productie om de planning door mekaar te halen en alles te shooten zonder Elizabeth, want soms tot wat verwarrende situaties leidde op de set. Blijkbaar was iedereen ook slecht voorbereid.

    Het ziet er even naar uit dat het script van Andrew W. Marlowe deze buitengewone situatie zal benutten voor een voyeuristische bespiegeling van hoe het kwade toch ingebakken zit in de mens, zoals dat in tal van Verhoeven films tot uiting is gekomen. Maar het resultaat is uiteindelijk een claustrofobische 13-in-een-dozijn slasher thriller geworden, gestript van alle morele of filosofische bedenkingen. De wetenschappers zitten als ratten in een val en worden één voor één in de val gelokt en belaagd door hun onzichtbare en gewetenloze kwelduivel.

    hollow_man_2000_blu-ray_pic01.jpghollow_man_2000_blu-ray_pic02.jpg

    Opvallend genoeg wemelt het van overtrokken christelijke referenties, gaande van Bijbelse namen, tot symbolische liften naar de onderwereld of apocalyptische finales. Maar al deze allegorische kapsones of de dure (en toch wel indrukwekkende) speciale effecten kunnen deze prent boven het B-niveau tillen. Gelukkig kon deze dure spektakelthriller (95 miljoen dollar) toch nog een beetje winst maken. Verhoeven zet hier toch een vrij fantasieloze adaptatie neer die misschien iets teveel mainstream wou zijn, en als resultaat behoorlijk smaakloos. Er zijn twee manieren om deze 'onzichtbare man' niet te zien. De beste optie is deze prent gewoon over te slaan.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 maart 2015

     

    *** Hollow Man trailer ***

  • Pompeii is Vulgaire Auteurscinema !

    Pin it!

    Met de release van Pompeii (2014) van Paul W.S. Anderson, die door filmcritici de grond wordt ingeboord en door de massa zelfs links wordt gelaten – de box-office van de film blijft op 10 miljoen haperen tijdens zijn openingsweekend wat te weinig is voor een 100 miljoen dollar film – gaan opnieuw stemmen op om deze prent alsnog een plaats te gunnen in het rijk van de Vulgar Auteurism (Vulgaire Auteurscinema). Een select lijstje van Amerikaanse films die door een kleine minderheid van jonge cinefielen wordt geprezen.

    Het is allemaal begonnen bij een groep van jonge ervaren filmcritici die geïnspireerd waren door de idealen van auteurfilms, en zich opwierpen voor de verdediging van een bepaald soort cinema dat door de traditionele media vaak bestempeld wordt als commercieel wegwerpproduct. Het gaat dat in het bijzonder over Amerikaanse actiefilms die wel degelijk een stempel dragen van een regisseur, al is deze meestal van vormelijke aard en minder van inhoudelijke. Het zijn films die meestal beoordeeld worden door het publiek voor hun prestaties aan de box-office dan wel voor hun artistieke merites of voor hun auteurs-kwaliteiten.

    pompeii pictureresident evil retribution

    De term zelf werd dan weer gelanceerd in een essay getiteld vulgar auteurism gepubliceerd in het najaar van 2009 in Cinema Scope, en meer bepaald rond de figuur van regisseur Michael Mann (Heat, Miami Vice, Public Enemies, The Insider). Een essay dat eigenlijk zijn inspiratie haalde in het invloedrijke boek, Vulgair Modernisme van J. Hoberman uit 1991, een verzameling van kritische bedenkingen, die stellen (ik parafraseer) dat een aantal populaire werken die weinig gewaardeerd worden door de culturele elite, desondanks een cultureel modernistische sensibiliteit vertonen (een dominante ironiserende toon, zelfreflectie, ludiek formalisme). Bijgevolg moeten deze werken dan met dezelfde nauwkeurigheid benaderd worden als het zogenaamde meer prestigieuze werkt.

    De website Mubi is zowat de spreekbuis geworden voor deze beweging, met regelmatige updates en besprekingen van films die volledig beantwoorden aan de karakteristieken van het vulgaire auteurschap. Hun definitie komt erop neer dat een filmmaker die werkt in de populaire cultuur en de massa-entertainment (zoals genre cinema, geweld, pulp, enz..), maar nog steeds een thematische en esthetische continuïteit in hun oeuvre handhaven, en die vaak (niet altijd) ten onrechte afgewimpeld worden voor het zogenaamd "vulgaire" in hun werk (lees: gebrek aan verfijning of goede smaak), zijn filmmakers wiens films beschouwd kan worden als vulgar auteurism. Gezien Europa minder een doorgedreven cultuur heeft van commerciële cinema (dit is ondertussen aan het veranderen met de grotere dominantie van populaire Franse cinema), gaat het in hoofdzaak over Amerikaanse films (weliswaar in de meeste gevallen geregisseerd door niet-Amerikanen).

    fast & furious 6pain & gain

    Namen van regisseurs en films die regelmatig terug komen zijn deze van Paul W.S. Anderson (Resident Evil: Retribution 3D), Nimród Antal (Armored), Michael Bay (Pain & Gain), Joe Carnahan (The Grey), John Carpenter (In the Mouth of Madness), Jon M. Chu (Step Up 3D), Bobby & Peter Farrelly (Stuck on You), Isaac Florentine (Ninja), Walter Hill (Driver), John Hyams (Universal Soldier 4), Justin Lin (Fast & Furious 6), John McTiernan (Die Hard 3), Pierre Morel (The Transporter 2), Russell Mulcahy (The Shadow), Mark Neveldine & Brian Taylor (Crank 2: High Voltage), Roel Reiné (The Marine 2), Tony Scott (Déjà Vu), M. Night Shyamalan (The Happening), Sylvester Stallone (The Expendables), Paul Verhoeven (Starship Troopers) en Rob Zombie (Halloween II).

    Dat er een immens verschil is tussen The Master (2013) van Paul Thomas Anderson en Resident Evil: Retribution (2012) van Paul W.S. Anderson zal niemand kunnen ontkennen. Het ene is een quasi meesterwerkje, het andere is ontspanning van de meest verwerpelijke soort. En ook al kan ik begrijpen waarom films van W.S. Anderson een bepaald publiek kunnen bekoren (zijn films hebben een eigen dominante visuele stijl die de inhoud en thematiek ondergeschikt maakt) krijg ik ze zelf niet verteerd, idem voor Michael Bay films. Daarentegen kan ik wel heel wat verdienstelijke zaken zien in het werk van Rob Zombie, Paul Verhoeven, Tony Scott, Justin Lin of John Carpenter (ook al zou ik Carpenter eerder omschrijven als een cult-regisseur, meer dan een vulgair auteur). Maar zo heb je bij deze vulgar auteurism ook wel gradaties.

    the_expendables_pic01.jpgcrank_2_high_voltage_pic01.jpg

    Maar bij deze zullen een aantal onder jullie wel blij zijn dat ze vandaag ook met argumenten voor de dag kunnen komen betreffende de zoveelste sequel van een B-actiefilm, zonder zich hiervoor te moeten schamen. Vulgar Auteurism zijn ook vaak films die niet verstoken zijn van enig cynisme. Het is voer voor het oog, of nog, entertainment voor de toeschouwer die kijkt in plaats van diegene die zich waant een filmkenner met goede smaak te zijn. Toch zou ik zelf niet al teveel gewicht willen geven aan deze stroming die enkel uit is op de uiterlijke kenmerken, maar de discussie kan nu wel gevoerd worden en wij hebben hier met De FilmBlog zeker geholpen aan de erkenning van heel wat populaire films die misschien niet met dezelfde gevoeligheid werden benaderd door de traditionele media.

  • De trailer van de RoboCop 2014 remake is om van te huilen

    Pin it!

    Als u dacht dat de nakende oorlog in Syrië het meest ongerechtvaardigde, geforceerde wapenfeit wordt van 2013, denk dan andermaal na, want er staat ons een nog groter fiasco te wachten in de nabije toekomst mét een slechte afloop: De generische RoboCop (2014) remake (pic).

    robocop,josé padilha,paul verhoeven,elite squad,total recall,joel kinnaman,samuel l jackson,michael keaton

    Het is natuurlijk zeer voorbarig om conclusies te trekken, maar het valt toch te betwijfelen of de commerciële geldmachine achter de grootste Hollywood producties, hier per uitzondering een totale creatieve vrijheid heeft gegund aan regisseur van dienst José Padilha. Een cineast die met het licht briljante Elite Squad (2007) als de meest gegadigde jonge filmmaker van Zuid Amerika kan worden bestempeld. Een op het eerste zicht perfecte keuze om een (geforceerde) remake in goede banen te leiden.

    Na het zien van de wel zeer anti climactische RoboCop trailer krijg je echter een déjà vu gevoel van jewelste. Alles wat hier tentoon wordt gesteld is al in het oneindige herhaald geweest in allerhande sci-fi projecten. De intensiteit van de actie scènes, de scherpe dialogen, de professionele cinematografie en de emotionele diepgang van de karakters is hier allemaal zeer ver te zoeken. De gelijkenissen met het oersaaie (lees: zielloze) Total Recall (2012) project van Len Wiseman - het vorige meesterwerk van artiest Paul Verhoeven dat door de remake-molen werd geramd - zijn treffend.

    Korte inhoud: Het jaar is 2028. Multinational OmniCorp is markleider wat betreft robot technologie. Hun drones worden ingezet voor grootschalige overzeese oorlogvoering en het maakt OmniCorp een militair monopolist. Ze gaan echter een stap verder en introduceren hun technologie aan het thuisfront door middel van een vleesgeworden opportuniteit: politieagent Alex Murphy (Joel Kinnaman). De trouwe huisvader, en rechtvaardige flik haalt alles uit de kast om het verziekte Detroit op te kuisen, maar geraakt levensgevaarlijk gewond na een auto ontploffing. Omnicorp ziet zijn kans om de halfdode Murphy om te bouwen tot een half-mens, half-robot flik. De oorlogsmagnaat streeft voor een RoboCop in elke Amerikaanse grootstad en nog meer winsten voor hun aandeelhouders... Ze zien echter één groot obstakel over het hoofd: Wat als Alex Murphy nog steeds meer mens is dan machine, en hij enkel gerechtigheid voor ogen heeft voor het algemeen belang van de mensheid...

    Wat uitermate stoort aan de trailer, is dat de rauwe thematiek van de 80’s klassieker plaats moest ruimen voor een brave PG-13 versie zonder ballen. Daar waar Paul Verhoeven ons een film gaf die perfect de balans wist te scheppen tussen een sublieme B-actiefilm met de de nodige 'exploitation' elementen, gemixed met sociale commentaar, satire en als onderliggende boodschap de zware (en terechte) kritiek op de opmars van grote multinationals en verheerlijking van geweld in de media, gaan de studio-executieven achter RoboCop 2014 een totale andere richting uit. Klaarblijkelijk zou José Padhila weinig te zeggen over het eindproduct, zo werd door talloze bronnen binnen de kwakkelende productie bevestigd. Als we kunnen uitgaan van deze eerste trailer, dan zijn al deze elementen verdwenen: ze worden vervangen door een flutverhaaltje zonder emotionele kern.

     RoboCop remake 2014 animated picture RoboCop remake 2014 animated picture RoboCop remake 2014 animated picture

    Waar Murphy in het origineel compleet aan flarden werd geschoten door über-crimineel Boddicker en zijn trawanten en zijn halfdode lijk werd opgelapt tot een stalen moordmachine, wordt Murphy in de nieuwste versie door een generische auto explosie ten gronde gebracht. Zeer jammerlijk en goedkoop. De plastiek ogende outfit van Alex Murhy (een soort kruising tussen een Power Ranger en elektrogoden Daft Punk) is om te lachen. De nutteloze update naar het zwarte tenue maakt de boel nog potsierlijker. Kort gezegd: de algemene look van de film heeft eerder veel weg van een goedkope tv film, dan van een peperdure blockbuster.

    In de trailer zien we gelukkig een school aardige acteurs die hopelijk dit fiasco nog deels wat geloofwaardigheid kunnen geven: Samuel L. Jackson (met knullige pruik), de altijd steengoede Gary Oldman (idem vreemd kapsel), en Michael Keaton die een soort make-up masker lijkt te dragen om tien jaar jonger te lijken.

    Gratuit geweld en 'gore' op zichzelf kan nooit een excuus zijn om een film beter te vinden, maar het volledig ontbreken hiervan symboliseert hier toch wel enorm de hypocrisie van Hollywood: Anno 2013 zien we de meest groteske walgelijkheden op het kleine scherm. Miley Cyrus die op de VMA’s zo goed als in doggy-style wordt gepakt door one hit wonder Robin Thicke is allemaal geen probleem, maar alle hens aan dek als er maar één spat bloed op het scherm van een blockbuster gutst. Dat is uit den boze. Dit terwijl de nog zeer actuele thema’s van de originele RoboCop perfect geïntegreerd kunnen worden in een hedendaagse versie. Als u dergelijke gang van zaken wil ondersteunen, ga gerust Robocop zien in de multiplexen en jaag er weer maar eens een aardig pak geld door. Als u echter creatief no-nonsene R-rated vertier zoekt, dan zijn er alternatieven genoeg: Dredd (2012) om het bij naam te noemen. RoboCop komt op 7 februari 2014 uit in de States.

    *** RoboCop (2014) trailer ***

    ***Related Posts***
    27/04/2014: RoboCop (2014) review
    24/02/2014: De RoboCop remake krijgt dan toch een Belgische release!
    10/11/2013: Tweede RoboCop trailer is iets meer overtuigend
    09/06/2013: Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers
    25/11/2012: Robocop heeft dan toch een zilveren outfit
    17/09/2012: RoboCop in een banaal zwart GI Joe/Batman pak
    31/08/2012: Michael Keaton in Robocop
    15/06/2012: Matthias Schoenaerts weigert RoboCop rol
    28/03/2012: RoboCop remake met beter acteerwerk
    19/11/2005: RoboCop krijgt een remake

  • Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers

    Pin it!

    Criminologen in de States hebben zich een keertje uitgesproken over de opkomende thriller The Purge (2013), en naar verluidt zou het concept dat half gebaseerd is op de filosofie van Thomas Hobbes, wel degelijk van de pot gerukt zijn. Datgene wat de logica een beetje geweld aandoet is dat misdaden tegenover het eigendom of de staat uiteindelijk de regering zelf zouden ondermijnen. Ook het feit dat toegelaten criminaliteit voor een welbepaalde periode de misdaadcijfers zou laten dalen, een pure fantasie is zonder grondvesten. Criminelen hebben geen 'crime day' nodig om misdaden te plegen en zouden zich ook niet onthouden van criminele feiten op de andere dagen. Maar anderzijds geven ze toe dat er heel wat science-fiction films zijn, met mensonterende premissen, die niet zo ver van de realiteit staan zoals men wel zou kunnen vermoeden.

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeventhe purge,james demonaco,ethan hawke,lena headey,platinum dunes,hostage,straw dogs,the strangers,panic room,the negotiator

    Er zijn al heel wat reviews te lezen over The Purge en ook al lijkt de film verre van een geslaagde thriller, zijn de meesten wel geïntrigeerd door zijn uitdagende premisse om 'alle illegale activiteit legaal te maken voor 12 uur', als een soort tijdelijke oplossing voor de overlast van criminaliteit. Volgens de film zou deze maatregel de werkeloosheid kunnen herleiden naar 1% en zou de criminaliteit ook fors dalen. Er zijn al heel wat soortgelijke prenten op de markt die een nabije toekomstbeeld schetsen met hoog technologische gevangenissen of cybernetische robocops. Tot welke buitensporigheden is een maatschappij in staat om de veiligheid van zijn burgers te garanderen? De mensen van The Atlantic gingen dan ook eens te rade bij criminologen om uit te zoeken in hoeverre deze science-fiction thrillers geloofwaardig zijn.

    De discussie is begonnen rond Robocop (1987/2013) van Paul Verhoeven. In het Detroit van de toekomst wordt er een grote robot gebouwd om de misdaad te bestrijden, waarmee het echter niet helemaal volgens plan gaat. Wanneer de agent Alex Murphy door een straatbende wordt vermoord wordt zijn lichaam gebruikt om een zogenaamde RoboCop te bouwen. RoboCop is een succesvol wapen tegen de misdaad. Criminolgen zeggen hierover:

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeventhe purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeven

    "Als je kijkt naar de technologieën die de regering al in gebruik heeft, vooral hier in de Verenigde Staten, zijn we heel dicht bij Robocop," zegt Dawn L. Rothe, directeur bij de International State Crime Research Consortium en hoofddocent aan de Old Dominion University. "Het zal niemand ontgaan zijn dat we momenteel al lucht drones inzetten met geautomatiseerde intellectuele vermogens in staat om een terrorist op te sporen en nadien de beslissen nemen om deze al dan niet te doden. Dus we zijn al aardig op weg op dat punt, en is een stap naar een RoboCop is dan ook niet zo vergezocht." En het is niet alleen het idee van ED-209 patrouilles in de straten van Detroit wat verrassend plausibel is, maar ook haar creatie van de verraderlijke OmniCorp. "We zijn al begonnen met dergelijke trajecten", zegt Rothe. "Niet alleen met de privatisering van onze gevangenissen, maar ook het gebruik van prive-bedrijven die zelfs worden ingezet bij conflicten in het buitenland, zelfs in kwesties over Homeland Security."

    Ook Judge Dredd (1995/2012) werd gezien als iets wat niet zo ver gegrepen was. In de toekomst zit de mensheid opeengepakt in mega-steden die hen beschermen tegen de buitenwereld. De vrede wordt bewaard door de Judges: politie, jury en uitvoerders van de wet tegelijk.

    Het klinkt allemaal wel behoorlijk ongrondwettelijk, maar Rothe ziet in een nabije toekomst wel zo’n systeem opduiken, zeker in het licht van de War on Terror, waar we nu al zien dat mensen worden opgepakt op verdenking van terrorisme en zonder eerlijk proces gevangen worden gezet. Ondertussen is er heel wat kritiek over de luchtaanvallen met drones en recentelijk werd nog onthult dat 4 Amerikanen het leven lieten ten gevolge van het Disposition Matrix programma. "Het is niet meer vergezocht om rechters te hebben die worden ingezet in het veld om ‘recht te spreken’ en uit te voeren," zegt Rothe.

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoevendredd,judge dredd,3d,sylvester stallone,karl urban,olivia thirlby,lena headey,pete travis,alex garland,duncan jones

    Minority Report (2002) spelt zich dan weer af in 2054. In Washington is een speciale afdeling opgezet die moordenaars oppakt nog vóór ze de moord plegen. John Anderton is één van de detectives werkzaam voor de zogenaamde Pre-Crime divisie. Maar dan wordt hij zelf aangewezen als een toekomstige moordenaar. Hoewel Anderton een rotsvast vertrouwen heeft in het systeem, begint hij toch te vermoeden dat iemand hem erin heeft geluisd. En dan zit er maar één ding op: vluchten om te kunnen onderzoeken hoe hij de misdaad kan voorkomen.

    Deze Steven Spielberg/Philip K. Dick film is een andere science-fiction prent met een ongrondwettelijke benadering van recht en orde, maar één waarvan de onderliggende logica heel plausibel is. "Minority Report houdt zich bezig met de gebreken en tekortkomingen van justitie en de wetenschap tegen de achtergrond van de onterechte veroordeling, massale opsluiting, DNA-technologie, en de preventieve hechtenis - letterlijk 'warehousing' - van criminelen onder het mom van potentieel gevaar voor de maatschappij," zegt Michelle Brown, een assistent-professor aan de Universiteit van Tennessee en co-auteur van het boek Criminology Goes to The Movies.

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeventhe purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeven

    "Terwijl een Pre-Crime Unit mensen veroordeelt op basis van misdaden die ze nog niet hebben gepleegd moet je nog niet gaan zoeken bij wezens met paranormale gaven. In feite bestaan er vandaag al computers die via een systeem van algoritmes allerhande strafrechtelijke gegevens in kaart kan brengen en succesvol gebruikt om bepaalde criminele activiteiten te voorkomen."

    In John Carpenter’s Escape From New York (1981) bevinden we ons in een alternatieve toekomst in 1997. Omdat misdaadcijfers met 400% gestegen zijn, wordt er in 1988 een muur om Manhattan getrokken en verandert het eiland voor New York in een streng bewaakte gevangenis. Negen jaar later wordt het presidentsvliegtuig als protest tegen de politiestaat gekaapt en landt de capsule met de president binnen de muren van het eiland. Snake Plisskin staat net op het punt de gevangenis in te moeten. Hij kan echter zijn vrijheid terugwinnen door de president te redden uit de handen van de bendes die hem gegijzeld houden.

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeventhe purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeven

    "Terwijl John Carpenter's tijdlijn misschien een beetje verkeerd zat, zijn de deskundigen het er over eens dat de premisse niet geheel uit de lucht gegrepen is. "Gezien de toenemende criminaliteit in onze maatschappij en de grotere kloof tussen rijk en arm, is zo’n scenario niet zo ver gezocht, zeker wanneer de economische condities blijven verslechten en de werkeloosheid blijft stijgen, " zegt Rothe. Volgens gegevens van het Ministrerie van Justitie heeft de VS de hoogste opgesloten bevolking in de wereld. Er zitten momenteel ongeveer 2,2 miljoen mensen achter de tralies, een aantal dat gelijk is aan een stad van de grootte van Houston. "Een situatie waarbij een groot stadsgedeelte wordt gebruikt als een soort gevangenis, waar criminelen aan hun lot worden overgelaten, is niet geheel ondenkbaar. Zeker wanneer je op kleinere schaal en in verdoken vorm al zo’n fenomenen kan aanschouwen in bepaalde gevangenissen."

    In The Running Man (1987) bevinden we ons in 2017 (nog 4 jaar te gaan!) Alle communicatie wordt beheerst door de overheid. Een politieagent wordt onterecht opgepakt wegens het neerschieten van honderden onschuldige mensen. Hij ontsnapt, maar wordt aangegeven. Als straf moet hij meedoen met 'The Running Man'. Dat is het meest populaire en sadistische televisiespel van die tijd. Hij moet binnen 3 uur door 4 kwadranten heen zien te komen terwijl er moordzuchtige jagers achter hem aan zitten.

    the purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeventhe purge,the running man,robocop,Judge Dredd,Minority Report,steven spielberg,John Carpenter,stephen king,philip k dick,Escape From New York,The Condemned,Battle Royale,gamer,the hunger games,Paul Verhoeven

    Het fenomeen van de reality televisie kent nog maar weinig grenzen, en wanneer je bepaalde van deze programma’s bekijkt lijkt de premisse van Stephen King niet zo ver af van onze realiteit. "Ik denk dat het heel gemakkelijk is om de bevolking onder controle te houden door middel van onderdrukking, gemandateerde info-tainment en door angst..." zegt Rothe. "Mochten we leven in een totalitaire politiestaat, dan zou zoiets heel aannemelijk zijn. De gewone burger zou snel het ‘criminele element’ in onze maatschappij zien als overbodig. Dus waarom ze niet inzetten voor onze ontspanning, zoals dat al gebeurde ten tijde van de gladiatoren, en zo de druk op het gevangeniswezen te verminderen. " En meer films lijken deze theorie over te nemen: The Condemned (2007), Gamer (2009) tot zelfs de overbevolking te zien als aanleiding voor dergelijke mensonterende situaties. Denk maar aan Battle Royale (2000) en The Hunger Games (2012).

    ***Related Posts***
    17/11/2014: The Purge: Anarchy review
    07/10/2014: The Purge 3 staat in de startblokken
    29/11/2013: The Purge review
    02/06/2013: Alle illegale activiteiten legaal in The Purge

  • Total Recall (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben één van de eersten die vond dat Total Recall (1990) van Paul Verhoeven met Arnold Schwarzenegger wel aan een remake toe was (cf. mijn check list), zeker in het licht van de remake/reboot rage van films die geen remake nodig hebben. En de eerste trailer van Total Recall (2012) zag er veelbelovend uit (poster).

    total_recall_2012_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Twee supernaties, Euromerica en New Shanghai, zijn in oorlog met elkaar voor de suprematie. Douglas Quaid (Colin Farrell), een fabriekswerker uit New Shanghai, begint te vermoeden dat hij een spion is, alleen weet hij niet aan welke zijde hij strijdt. Ondertussen plant Vilos Cohaagen (Bryan Cranston), de leider van Euromerica, onder het mom van de bescherming van z’n volk, een geheime aanval op New Shanghai.

    Zelf vond ik het origineel maar een matige film. Spijtig genoeg maakt ook deze remake niet meteen een kunstwerk van het verhaal van Philip K. Dick, laat staan een grotere verbetering op het origineel. Zowel Minority Report als Blade Runner blijven inhoudelijk superieur aan deze Total Recall. Maar visueel heeft regisseur Len Wiseman een indrukwekkende futuristische wereld geschapen, ook al zijn de bloemen voor production designer Patrick Tatopoulos (Independence Day, Dark City, I Robot, Live Free or Die Hard). In plaats van een reis te maken naar de maan koos Len ervoor om de film te laten afspelen op Aarde. Ook in het werk van Dick, We Can Remember It for You Wholesale, gaan ze niet naar Mars, maar is de reis naar Mars slechts een wens van het hoofdpersonage. De aarde is grotendeels onbewoonbaar gemaakt ten gevolge van een chemische oorlog. Enkel de Federation of Britain (UFB) en het gebied van Australië (The Colony), zijn de enige plaatsen waar leven mogelijk is. De twee landsdelen worden verbonden door een tunnel dwars doorheen de aardkorst, genaamd The Fall. Een geniale vondst voor een science fiction film: op papier was het al indrukwekkend en ook de uitwerking is uitzinnig knap. Alles ziet er minder campy uit en tevens heel realistisch.

    Het zijn twee compleet verschillende werelddelen. De elite zit op UFB, waar de zon schijnt op met glas ingeklede, witte Renaissance gebouwen onder een blauwe hemel. Dit staat in fel contrast met The Colony waar het werkvolk op mekaar gepakt zit zoals in de Braziliaanse Favela’s. Het is er donker en het regent er voortdurend. Het enige licht is afkomstig van neonverlichting van obscure Aziatische bars. Het oog voor detail moet niet onderdoen voor datgene wat we normaal van een Ridley Scott gewend zijn. Zelfs de glimmende zwarte en witte robots in de film zien er bijzonder indrukwekkend en gevaarlijk uit. Ze doen niet meer dan in de pas lopen en op een vrij banale manier zichzelf in de vernietiging storten, maar visueel zijn ze wat mij betreft één van de betere exemplaren die ik al heb gezien.

    De meest imposante scène is die met de hover cars en is voor de eerste keer echt wel hyper realistisch in beeld gezet. We zijn mijlenver van de Johnny Cab uit de originele film. Len Wiseman komt uit de visuele effectenwereld, en hij weet dat je als regisseur enkel naar cgi mag grijpen wanneer er geen andere uitweg mogelijk is (te duur of gewoon niet mogelijk om te filmen). En met een productiebudget van 200 miljoen dollar kan je al iets bouwen, en die enkel het realisme ten goede komt. Je merkt duidelijk dat ze vele decors hebben gebouwd met matte paintings op de achtergrond en dat ze enkel voor de complexe shots hun toevlucht hebben gezocht tot computer animatie. Ook bij de actie-scènes is zoveel mogelijk gebruik gemaakt van "echte props". Voor de hover cars werden futuristische wagens gemonteerd op sport-auto’s. Achteraf werd het onderste gedeelte vakkundig uitgewist. Het gevolg is dat de acteurs echt de schok-effecten en druk voelen in de wagen. Alles speelt zich ook af bij klaarlichte dag, wat voor het visuele effecten departement een ware nachtmerrie moet zijn geweest, want nu was ALLES zichtbaar en moest het plaatje volledig kloppen.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Op de casting valt ook niet meteen iets op aan te merken, en met name de sterke vrouwenrollen. Kate Beckinsale valt op met haar eerste overtuigende vertolking van een villain. Groot verschil met de blonde troela Sharon Stone uit de Paul Verhoeven prent. Hier hebben we een vrouw met de overtuiging dat ze voor de goede zaak vecht en hiervoor niets of niemand haar de weg laat versperren. Ze kleurt soms ook eens naast de lijntjes wanneer ze de orders die ze ontvangt niet op de voet volgt, maar steeds met een duidelijk doel voor ogen. Beckinsale ziet er wel uit als een Glamour model maar is een koelbloedige killer, getraind in martial arts en vuurwapens. Ze heeft tevens ook heel wat meer screentime dan Sharon Stone en is niet blond zoals in het boek maar wel een brunette. Uiteindelijk een meer logische keuze want Beckinsale doet een beetje denken aan het "echte lief" van het hoofdpersonage, vertolkt door een andere vrouw met ballen, Jessica Biel. Jessica speelt met meer emotie, ook al is haar personage veel minder interessant dat die van de vrouw van de regisseur. En ik zou het nog vergeten, er zit ook een vrouw met drie borsten in de film, een leuke knipoog naar de film van Verhoeven, maar veel meer bloot valt er hier niet te rapen.

    Colin Farrell is Arnold Schwarzenegger niet, maar is wel een beter acteur – ook al speelt hij hier op automatische piloot. Ook zijn personage van Hauser is veel minder complex dan in het origineel. Hauser zit met heel veel vragen over zijn identiteit, zelfs nadat hij ontdekt dat hij een geheim agent is. Je zag bij Schwarzenegger meer het gevoel dat hij bedrogen was en hij meer wrok koesterde. Colin valt (letterlijk en figuurlijk) van de ene situatie in de andere en reageert op datgene wat hem op het moment overkomt. De grootste "bad guy" in de film wordt vertolkt door Bryan Cranston, die geen typische villain neerzet. Hij benadert zijn rol met veel autoriteit en vastberadenheid. Interessant aan zijn rol is dat hij Hauser ziet als een verloren zoon, alsof hij een soort surrogaat-vader zou zijn.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Mijn probleem bij deze prent ligt bij de scenaristen Kurt Wimmer (Salt, The Recruit, Equilibrium), James Vanderbilt (Zodiac, Basic) en Mark Bomback (Live Free or Die Hard, Unstoppable), die met drie waren om uiteindelijk een non-stop rollercoaster te schrijven waar het personage nauwelijks op adem komt en waar het plot ondergeschikt is aan de kinetische actie. Zij waren met hun kont in de boter gevallen met een productiebudget die visueel al hun wensen kon realiseren, één van de beste production designers in Hollywood, acteurs die al charismatisch en aantrekkelijk zijn zonder een woord te zeggen en een verhaal van Philip K. Dick als uitgangspunt. Wat de inbreng was van deze drie toch wel talentvolle pipo's is zo goed als nihil. Er zitten geen intelligente dialogen in de film, geen uitgekiende karakter-uitwerking, laat staan een beetje humor. Ook de dubbele bodem die in het werk van Dick zat komt nauwelijks tot uiting. De "science" weegt ook niet op tegenover de "fiction" en ze hebben veel te weinig lessen getrokken uit datgene wat niet werkte in de originele film van Paul Verhoeven. Ook het einde van de film hebben ze behoorlijk verknoeit, maar ik zal hier niet over spoilen. Verhoeven zelf is anders niet te speken over de film. Volgens hem is deze remake teveel geavanceerd en er is totaal geen interactie met de kijkers, je wordt er niet in meegenomen. Ook vindt Paul Verhoeven de film niet luchtig genoeg waardoor het heel langdradig wordt en er geen lol aan is om hem te kijken.

    Len Wiseman aan zijn kant is zodanig bezig met zijn visuals dat hij nauwelijks de intentie heeft om het verhaal naar een hoger niveau te tillen. Bij momenten voelt alles ook iets te afgelikt uit met teveel onwaarschijnlijke situaties (alle personages vallen meestal ongedeerd op de grond, komen gemakkelijk uit de meest hachelijke situaties niet omwille van hun slimme vluchtroutes, maar wel omwille van toevalligheden,...). En zoals ik al eerder zei, de robo-cops zien er geweldig uit, maar hij doet er te weinig mee en het personage van Melina (Jessica Biel) is bijzonder slecht uitgewerkt. Het origineel was een R-rated film, dit is hier een veel te brave PG-13 die zowel een ziel als een persoonlijkheid mist. Kortom, een visueel aantrekkelijk en luidruchtig plaatje met meer borsten dan ballen en breins.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 3 augustus 2012

    ***Related Post***
    29/07/2012: Total Recall (1990) review
    15/07/2012: Total Recall trailer
    04/04/2012: Total Recall remake lijkt veelbelovend
    27/02/2009: Total Recall krijgt mogelijk een "recall"

     

    *** Total Recall HD trailer (1080p) ***

  • Total Recall (1990) *** Ultimate Rekall Edition

    Pin it!

    We hadden al een Blu-ray editie van de film, maar Universal pakt nu uit met de Ultimate Rekall Edition. Total Recall (1990), de science-fiction actieprent van meester Paul Verhoeven, een regisseur die gekend is voor zijn provocatieve filmstijl. Het enfant terrible dat steeds opzoek is om grenzen te verleggen. En wat mij betreft de enige Benelux-regisseur (naast misschien binnenkort Erik Van Looy) met internationale allure.

    universal,total recall,paul verhoeven,arnold schwarzenegger,sharon stone,jerry goldsmith,michael ironside,science-fiction

    Hij schrikt er ook niet voor terug om risico's te nemen. Zo liet die Hollander zijn Total Recall baden in een bloedrode kleur, wetende dat 'rood' niet bepaald de beste kleur was om mee te werken op videoformaten zoals VHS. Maar daar trok Paul zich niet veel van aan. Zijn film moest rood zijn en uitstekend belicht voor de bioscoop-release, de rest kon hem geen moer schelen. Gelukkig is er ondertussen het digitale formaat, en kunnen we met volle teugen genieten van deze dreigende rode kleur die vermengd met bloed van ons HD-scherm druipt.

    Korte inhoud: Douglas Quaid (Arnold Schwarzenegger) kan zijn droom, een reis naar Mars, niet betalen. Hij besluit in plaats hiervan een virtuele vakantie in z'n hersenen te laten implanteren. Dit gaat echter fout: Quaid herinnert zich dat hij een geheim agent is. Hij reist naar Mars af om de rebellen aldaar te helpen. Of zijn al de dingen die hij meemaakt onderdeel van z'n geïmplanteerde vakantie?

    Het probleem met science-fiction films, met uitzondering van misschien 2001: A Space Odyssey (1968), is dat er snel slijt op komt. Een ook deze Total Recall past perfect in de remake strategie van Hollywood, gezien bepaalde scènes toch wel wat gedateerd overkomen qua visuele effecten en kitscherige decors. Hoewel, in tegenstelling tot veel andere 90'ties SF-films, blijft Total Recall overeind dankzij zijn charismatische vertolking en het fascinerende en aangrijpende verhaal van Philip K. Dick die voldoende tijd steekt in de ontwikkeling van zijn science-fiction elementen. Maar zeker ook verdienstelijk omwille van het talent van regisseur Paul Verhoeven, die volledig onderduikt in de gestileerde gore, de buitensporige geweldscènes en de noodzakelijke erotiek (waaronder een vrouw met drie borsten, die nu een succesvolle journaliste is geworden), die ook in de nieuwe versie met mate is overgenomen (incluis de vrouw met drie borsten). Verhoeven is geen Spielberg of een Jonh Woo, maar de man weet wel hoe hij een aantrekkelijke prent moet afleveren en de fans van het genre tevreden stellen. Total Recall heeft een aantal zwaktes, maar deze bederven in geen geval de pret.

    Niet alleen Arnold, maar ook Sharon Stone trekt de aandacht, als zijn onbetrouwbare vrouw. Daarnaast zien we ook de hilarische Michael Ironside die naar goede gewoonte opnieuw een paar ledematen verliest in de film. Total Recall zit uiteraard vol verrassingen, met een plot die schakelt tussen het imaginaire en de realiteit, en de kijker voortdurend met veel vragen opzadelt en deze in tegenstelling tot Prometheus (2012) allemaal beantwoordt. Maar niet alles is even geslaagd, ik denk dan aan de enscenering van de oproerkraaiers op Mars. Dat had beter gekund, zeker voor een 90'ties film. Ook de muziek van Jerry Goldsmith vond ik bij momenten niet overtuigend genoeg, en leek vaak iets teveel op de muziekscore uit Conan the Barbarian van componist Basil Poledouris. Maar gezien de film toch ambitieuzer en slimmer is dan wat we gewend waren van het genre, blijft deze harde actieprent een mijlpaal in de science-fiction geschiedenis.

    Total Recall 001Total Recall 002

    De extras op de vorige Blu-ray waren om van te huilen. We kregen een oppervlakkige reportage te zien van een klein onderdeel van de speciale effecten. Een document die voor de helft werd opgevuld door een gefrustreerde visuele effectenmaker die lult om het feit dat ze zijn naam vergeten zijn op de credits en dat hij toch opgelucht was dat Arnold een witte t-shirt droeg tijdens de motion-capture i.p.v. van een zwarte. Boring! Er was ook geen aanwezigheid van Arnold en Verhoeven, die commentaar gaven over de film, laat staan een commentaarstem over de gehele film. Wel, blijkbaar hebben ze de klachten goed ontvangen want ze hebben niet alleen een 34 minuten lang exclusief interview mét Paul Verhoeven op de schijf gezet, maar er ook voor gezorgd naast nog een resem andere reportages. Er werd ook een gloednieuwe HD transfer van de film voorzien voor nog een betere beeldkwaliteit. Dus mochten jullie nog geen Blu-ray exemplaar van de film hebben, dan is dit exemplaar zeker aan te raden. De film ligt vanaf 29 augustus 2012 in de rekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 juli 2012

    ***Related Post***
    03/08/2012: Total Recall (2012) review
    15/07/2012: Total Recall trailer
    04/04/2012: Total Recall remake lijkt veelbelovend
    27/02/2009: Total Recall krijgt mogelijk een "recall"

     

    *** Total Recall trailer ***