paul schulze

  • The Punisher bindt de strijd aan met Justice League

    Pin it!

    Damn! Marvel heeft zonet zijn "The Punisher" (2017-) piloot-aflevering gezet op 17 november 2017, de dag dat DC zijn Justice League (2017) in de bioscoop brengt. Uiteraard is dit een statement, maar na het zien van de trailer van deze serie, denk ik dat Justice League een zucht van opluchting had geslaakt. It looks lame!

    the_punisher_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Frank Castle (Jon Bernthal), bekend als 'de Punisher' in New York nadat hij wraak nam op degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood van zijn familie, verzeilt in een nog grotere samenzwering waar hij mee af te rekenen zal hebben.

    Kijk, in de comic ging The Punisher over een man die wraak nam tegen de maffia, wiens familie werd vermoord omdat ze getuige waren van een moord. Frank overleefde de aanslag en ondanks dat hij alle schutters kon identificeren, was de politie niet in staat te helpen. De flikken waren ook te sterk verbonden met de machtige Costa familie. Hij stond met de rug tegen de muur en verteerd door woede en verdriet besloot Frank dat de enige straf die criminelen verdienden fysieke vernietiging was. Hij hees zich in zijn beroemde kostuum, en begon zijn wraakactie. Een eenmansoorlog onder de naam "The Punisher". Hierbij maakte hij gretig gebruik van zijn ervaringen in de jaren bij de marine en het leger. Hij gebruikte ook de Maffia’s eigen tactieken tegen hen, zoals marteling, ontvoering en gruwelijke moordtechnieken.

    In deze serie lijkt hij vooral een nieuwe Jason Bourne kloon te worden die op de hielen wordt gezeten door de overheid én het leger. Dat lijkt misschien een detail maar dat verandert enorm veel aan het verhaal en het personage. Je zou tevens denken dat het potentieel doelpubliek van deze serie toch eerder 'pro-militair' is, dus heb ik zo mijn bedenkingen over de nieuwe strategie om militairen als slechteriken af te schilderen. Daarnaast heb je een zwaar déjà vu gevoel bij het zien van de beelden en alles heeft zo een B-film niveau, iets wat je totaal niet verwacht van Marvel of Netflix. Het vreemde is dat we op dit ogenblik ook niet weten wie de regisseur was van de meeste van de episodes. De naam van Andy Goddard duikt wel op, veel weten we er verder niet over. De serie werd geschreven door Steve Lightfoot, een naam die mij ook niet meteen bekend in de oren klonk was het niet dat hij een aantal afleveringen van Hannibal heeft geschreven – een serie die het maar 3 seizoenen heeft volgehouden.

    Hoofdacteur Jon Bernthal is geen slecht acteur, en eigenlijk vind ik hem wel geschikt voor de rol, ook al is hij niet meteen een acteur die meteen sympathie bij een publiek zal kunnen opwekken. Meestal speelt hij ook van die slechte rollen (Sicario, Baby Driver, The Walking Dead, … ). In de andere rollen zien we "24" acteur Paul Schulze, alsook "True Blood" actrice Deborah Ann Woll. Netflix hoopt in ieder geval dat deze serie evenveel volk zal trekken als hun "Daredevil" serie. De toekomst zal het uitwijzen.

     

    *** The Punisher season 1 trailer ***

  • Rambo (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met Sylvester Stallone weet je nooit precies wat je kunt verwachten. Het kan zowel een knappe film zijn (Cop Land, Rocky), of onversneden quilty pleasure film (Get Carter, Demolition Man) of nog gewoon misbaksels (Rocky V, D-Tox). Met Rocky Balboa (2006) nam Stallone een compleet nieuwe richting. Stallone zou zich meer inwerken als auteur/regisseur, die niet zomaar tevreden was met simpele pay-offs en die terug wou keren naar de bron, of in het geval van Rambo (2008), "to come full circle". De film eindigt dan ook met John Rambo die naar het huis van zijn vader terugkeert (R. Rambo) op dezelfde weg als deze van in de eerste film. Wordt dit dan het einde, nog lang niet. Dit zal misschien het begin worden van een nieuwe circle.

    rambo_2008_extended_cut_blu-ray.jpg

    Toen ik voor het eerst vernam dat Stallone van plan was om een Rocky VI te maken en een Rambo IV, was de normale reactie om even luidruchtig te schaterlachen, maar toen zag ik Rocky Balboa, en ja, ik was onder de indruk. De film was helemaal nog zo slecht niet, ook al is de acteur niet meer van de jongsten. De film had een laag productiebudget van slechts 24 miljoen dollar en bracht wereldwijd zo'n 155 miljoen dollar op aan de box-office. Op z'n minst een puike prestatie. En deze Rambo is van hetzelfde hout gesneden, hoewel deze prent een minder goede beurt maakte in de States, maar toch een slordige 113 miljoen dollar opbracht wereldwijd. Dit zegt niet meteen iets over de kwaliteit van de film, dan wel dat Stallone met een minimum aan middelen toch nog altijd zijn stempel kan zetten op de filmmarkt.

    Dit 4de deel komt er 20 jaar geleden nadat Rambo III (2007) nog maar eens die getormenteerde veteraan van onder het stof haalde. In het vierde deel - die geen tijdsaanduiding bekend maakt - veegt John Rambo deze keer niet de vloer met Amerikaanse gezagsdragers, stoute Vietnamezen of oorlogslustige Russen, maar wel het Birmese leger. Daar waar de eerste Rambo-film, First Blood (1982), nog enigszins relevant was voor soldaten die terugkeerden van de Viernam-oorlog, missen de andere film de focus op de actualiteit. Maar deze film probeert deze trend min of meer te keren door het werkelijke gezicht te tonen van de gruwel die zich in Midden-Azië afspeelt.

    Korte inhoud: John Rambo (Sylvester Stallone) woont in het noorden van Thailand, waar hij boottripjes met toeristen maakt. Aan de grens tussen Thailand en Birma (nu Myanmar) gaat de oorlog zijn 60e jaar in. Maar Rambo heeft geen zin meer in vechten. Hij leidt een rustig bestaan in de heuvels waar hij op giftige slangen jaagt die hij verhandelt. De passerende huurlingen, rebellen en vredestichters kunnen hem niet verleiden zich weer in de strijd te storten. Dat verandert als een groepje missionarissen beroep zal doen op de riviergids John Rambo. Sarah (Julie Benz) en Michael Burnnett (Paul Schulze) vertellen Rambo dat het Birmaanse leger landmijnen op de wegen legt, waardoor reizen over land vrijwel onmogelijk is geworden. Ze vragen Rambo of hij ze met zijn boot naar de Karen-stam kan brengen, zodat ze die van medicamenten kunnen voorzien. Met tegenzin zet Rambo Sarah, Michael en de hulpverleners af in de jungle. Twee weken later vertelt pastor Arthur Marsh (Ken Howard) dat de groep hulpverleners niet is teruggekeerd en dat de ambassades niet genegen zijn te helpen. Arthur heeft vernomen dat de hulpverleners gevangen zijn genomen door het Birmaanse leger. Hij heeft geld ingezameld om huurlingen in te huren die de missionarissen moeten bevrijden. De man die door het Amerikaanse leger ooit werd gekneed tot een supersoldaat weet wat hem te doen staat.

    Rambo pic

    Het rechtvaardigheidsgevoel was een sleutelwoord voor Stallone bij het opstellen van het script. Naar eigen zeggen wilde hij dit keer niet een bekend conflict als achtergrond van het verhaal maar juist een context die minder bekend was bij het grote publiek. De Birmese burgeroorlog bleek de ideale historische achtergrond. Op deze manier kon Stallone het probleem van de onderdrukking van een minderheidsgroepering bespreekbaar maken en het publiek tegelijkertijd een goed avonturenverhaal voorschotelen. En wat mij betreft ligt hier het probleem. Deze twee uitgangspunten zijn niet echt verzoenbaar met elkaar (of toch niet op deze manier). Bijgevolg zullen de actiefans klagen dat er iets teveel wordt geleuterd en de anderen zullen zich ergeren dat het inhoudelijk iets te snel over de dingen heen vliegt. Ironisch is tevens het feit dat de film al door de actualiteit is ingehaald. Eind 2007 kwam Birma (nu bekend als Myanmar) in het nieuws toen daar een opstand uitbrak onder Boeddhistische monniken die door het regime hardhandig werd neergeslagen. De ogen van de wereld waren voor even gericht op dit relatief onbekende Aziatische landje. Hoewel de precieze informatie over het conflict en het aantal slachtoffers onduidelijk was werd wel duidelijk dat het Birmese regime niet tot de meest frisse ter wereld behoorde. De bewustmaking die Stallone met de film kan opwekken zal voor een deel als mosterd na de maaltijd komen. Aan de andere kant kan de film natuurlijk wel profiteren van de actualiteit om meer mensen naar de bioscoop te lokken.

    010203
    040506
    © Dutch FilmWorks

    De film begint vreemd genoeg met documentaire-beelden uit Birma, die op het randje zijn van de exploitatie van echt-geweld. Noem me gek, maar ik heb altijd al moeite gehad met het gebruik van journalistieke beelden om een geweld-actiefilm een bestaansreden te geven. Verder zijn er geen nieuwe invalshoeken te bespeuren en de uitwerking van het plot laat vaak te wensen over. Maar is dat eigenlijk wel nodig bij een iconisch filmfiguur zoals John Rambo? Ja dit is nodig! We leven immers niet meer in de jaren '80. Ik moet daarom nog geen fijnzinnige en genuanceerde bespiegelingen van de menselijke ziel, maar een beetje intrige en een paar intelligente dialogen is toch niet veel gevraagd? "So they send in the devil to do God's work" hoor je zeggen. Spijtig genoeg voel je te weinig de implicaties van deze ironie. Alles is eerstegraad en rechtlijnig, zonder ook maar de minste vorm van (menselijke) humor, zoals dat wel het geval was in First Blood oa. met de hulp-agenten die zich even in de huid van soldaten mochten wanen door een mijn op te blazen maar nadien het puin mochten ruimen. Het zijn subtiele momenten van humor die de een film ‘menselijker’ maakt. In deze film heb je kartonnen borden die van punt A naar punt B lopen, en dat is mijn grootste verwijt aan het adres van deze film. Had dit verholpen kunnen worden met een andere regisseur? Ik denk van niet. Stallone heeft bewezen met zijn Rocky films dat hij wel gevoel voor humor heeft, maar ik denk dat hij hier te maken had met een immens geldprobleem.

    Een film draaien in een jungle kost geld en zeker als je de naam van ‘Sylvester Stallone’ moet meesleuren. Iedereen wil dan ook geld uit de productie slaan. Ik heb dan ook het gevoel dat die 50 miljoen dollar voor de helft werd opgesoupeerd aan transport en locatiekosten en dat er nog nauwelijks genoeg overbleef voor de actie-sequenties en de de cgi. Alle actie-scènes lijken dan ook gerushed te zijn alsof er geen tijd en geld genoeg was om alles nauwkeurig te positioneren. Ook de belichting van die scènes ziet er stiefmoederlijk arm uit alsof je naar een tv-film aan het kijken bent. De cameraman probeerde de gevechten nog enigszins te styleren met het gebruik van 45° camera-diafragma techniek (met de groeten van Steven Spielberg en zijn Saving Private Ryan), maar je voelt dat ze op narratief vlak veel steken hebben laten vallen. Er zit zelfs geen 2de act in de film, want je gaat meteen van de expositie en eerste plotpunt naar de afwikkeling en resolutie. En dat is jammer want deze film had de potentie om een sterke actie-thriller te worden.

    Rambo komt nog niet aan de hielen van Rocky Balboa maar desondanks biedt de film alle ingrediënten van wat iemand verwacht van een Rambo-film en is hij dus in zijn opzet geslaagd. De film verveelt niet, en voor je het weet is de film afgelopen. Let wel, het is een bloodfest maar alles blijft min of meer realistisch. Rambo is niet die ene persoon die een geheel leger uitschakelt maar krijgt hulp van de huurlingen en van het rebellenleger. Zijn favoriete wapen in de film is de 50mm, en ja, zo’n vuurwapen maakt heel wat schade bij impact op een menselijk lichaam. De film zal niet op mijn eindejaarslijstje staan van beste film van het jaar, maar het is een waardig vervolg op de eerste film.

    Rambo IV is vanaf 15 juli 2008 verkrijgbaar in een 2-DVD-Steelbook, in een DVD Single Edition en op Blu-ray met extra's zoals het audio-commentaar van Sylvester Stallone op de film en een pak deleted scènes die eigenllijk wel beter in de film hadden gebleven. De film is verbannen in Birma/Myanmar door het leger, mochten jullie er nog aan twijfelen. En dit is misschien een goede zaak, want hierdoor zullen iet alleen meer mensen uit Birma de film willen zien, maar zeker ook heel wat westerlingen. Het is een actiefilm, maar als het ook maar een beetje de aandacht kan brengen op de heersende problematiek, dan is dat al zeker meegenomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 juli 2008

    ***Related Posts***
    02/01/2015: Rambo: Last Blood van Sylvester Stallone zet punt achter franchise
    24/04/2014: Homefront review
    26/09/2008: Rambo trilogie op Blu-ray
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?
    30/01/2008: Rambo verslagen door de Spartanen
    17/05/2007: Rambo foto’s en trailer
    10/05/2007: Julie Benz in de armen van John Rambo
    10/10/2006: Rambo plot
    11/04/2006: Rambo, op zoek naar een verhaal
    27/10/2004: Rambo IV, Al-Quida Strikes Back...
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa

     

    *** Rambo IV trailer ***

  • Rambo verslagen door de Spartanen

    Pin it!

    Dat Rambo (2008) (Rambo 4) een hoge pijngrens heeft zal niemand ontgaan zijn, maar op de tweede plaats eindigen op de box-office achter dé slechte film van het jaar, Meet the Spartans, moet wel heel hard aankomen. Rambo haalde in zijn openingsweekend een slordige 18 miljoen dollar, terwijl de spoof-film iets beter deed met 19 miljoen. Het verschil is klein, maar Spartans is gewoon het bekijken niet waard, zelfs voor pubers.

    Rambo

    Zo’n 20 jaar na Rambo III (1988) komt Stallone op de proppen met een nieuwe aanvulling aan het verhaal van de getraumatiseerde Vietnam-veteraan. En dit keer zijn het de Birmese regeringssoldaten die er van langs krijgen. Hoewel de eerste Rambo-film First Blood (1982) nog een prent was met een zekere relevantie wat betrof het nog verse Vietnam-trauma in de Amerikaanse collectieve psychologie, waren de verwijzingen aan deze trauma's in deel II en III en de teleurstelling in de Amerikaanse militaire overheid die zij voedden ondergeschikt aan onbegrensde heroïek en onwaarschijnlijk geweld. Wie herinnert zich trouwens niet die seqentie uit Rambo: First Blood part II (1985) waarin een Vietnamese soldaat een automatisch geweer en pistool leegschiet op Rambo maar telkens mist, waarop deze hem met een explosieve pijl in duizend stukken laat uitspatten? Classic Rambo!

    Korte inhoud: John Rambo (Sylvester Stallone) woont in het noorden van Thailand, waar hij boottripjes met toeristen maakt. Aan de grens tussen Thailand en Birma gaat de oorlog zijn 60e jaar in. Maar Rambo heeft geen zin meer in vechten. Hij leidt een rustig bestaan in de heuvels waar hij op giftige slangen jaagt die hij verhandelt. De passerende huurlingen, rebellen en vredesstichters kunnen hem niet verleiden zich weer in de strijd te storten. Dat verandert als een groepje missionarissen beroep zal doen op de riviergids John Rambo. Sarah (Julie Benz) en Michael Burnnett (Paul Schulze) vertellen Rambo dat het Birmaanse leger landmijnen op de wegen legt, waardoor reizen over land vrijwel onmogelijk is geworden. Ze vragen Rambo of hij ze met zijn boot naar de Karen-stam kan brengen, zodat ze die van medicamenten kunnen voorzien. Met tegenzin zet Rambo Sarah, Michael en de hulpverleners af in de jungle. Twee weken later vertelt pastor Arthur Marsh (Ken Howard) dat de groep hulpverleners niet is teruggekeerd en dat de ambassades niet genegen zijn te helpen. Arthur heeft vernomen dat de hulpverleners gevangen zijn genomen door het Birmaanse leger. Hij heeft geld ingezameld om huurlingen in te huren die de missionarissen moeten bevrijden. De man die door het Amerikaanse leger ooit werd gekneed tot een supersoldaat weet wat hem te doen staat.

    Nu heeft Stallone, na zijn succesvolle laatste deel van de Rocky-saga, het op zich genomen om ook Rambo, die andere Amerikaanse held, te laten terugkeren op het witte doek. De trailer van de nieuwe Rambo film voelt al meteen vertrouwd aan. Rambo is nog steeds de eenzame ex-soldaat die geweld heeft afgezworen maar zich toch genoodzaakt ziet om de wapens weer op te pakken en zo te strijden voor het goede. De trailer voedt onze nostalgie over deze orgie van geweld die we bij de andere Rambo-films voorgeschoteld kregen. Het is opnieuw een duistere en broeierige, regenachtige jungle, hulpeloze reddingswerkers en inheemse bevolking en daarboven uit de figuur van Rambo die als een soort onsterfelijke supersoldaat de slechteriken te lijf gaat gewapend met een vlijmscherp mes, een zwaar machinegeweer en pijl en boog.

    Mij baserend op de trailer kan ik voorspellen dat deze nieuwe Rambofilm een bloederig spektakel zal worden zonder ironie of humor, maar met veel flitsende beelden en sfeervolle muziek die ons een avond ongenuanceerd kijkplezier zal geven. Nieuwe invalshoeken kunnen vooralsnog niet worden verwacht, maar hoeft dat eigenlijk wel bij een iconisch filmfiguur zoals John Rambo? Iedereen weet toch dat je in een R-rated Rambo-film geen fijnzinnige en genuanceerde bespiegelingen van de menselijke ziel kunt verwachten? Daar win je immers geen oorlog mee.

    Update: En als we de Hollywood Daily mogen geloven wil Harvey Weinstein nog meer Rambo-films naar het witte doek brengen al dan niet met Sylvester Stallone. Harvey verwacht dat deze Rambo gemakkelijk 150 miljoen dollar zal opbrengen wereldwijd (dat lijkt me realistisch), en is dus al bezig met het brainstormen om het personage terug naar Amerika te brengen. Als we Harv mogen geloven: "I like the idea of an older guy kicking ass."

    ***Related Posts***
    11/05/2008: Rambo (4) filmbespreking
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?
    07/11/2007: Sylvester Stallone heeft een Death Wish
    17/05/2007: Rambo foto’s en trailer
    10/05/2007: Julie Benz in de armen van John Rambo
    10/10/2006: Rambo plot
    11/04/2006: Rambo, op zoek naar een verhaal
    27/10/2004: Rambo IV, Al-Quida Strikes Back...
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa

  • Julie Benz in de armen van John Rambo

    Pin it!

    En we hebben een vrouwelijke cast in de nieuwe Rambo film van Sylvester Stallone. Volgens Variety zou Julie Benz in aanmerking komen voor de vrouwelijke helft van de oorlogsmachine, in Rambo (2008).

    Julie Benz ("Dexter") has booked the female lead in Sylvester Stallone's "John Rambo," currently lensing in Thailand for Millennium Films/Nu Image. Benz's credits include "Jawbreaker" and "The Brothers."

    Korte inhoud: Vietnam-veteraan John Rambo heeft lang in een afgezonderde levensstijl in Bangkok geleefd. Maar ondertussen wordt John Rambo ingehuurd door een groep christelijke zendelingen om hen te beschermen tijdens een humanitaire missie in Birma. Wanneer een aantal van de zendelingen wordt ontvoerd, stelt Rambo een team samen om de groep te bevrijden.

    Julie is iemand die van de tv-wereld (CSI, Law & Order,…) komt en heeft een aantal kleinere rollen vertolkt in speelfilms. Julie heeft een schitterend lichaam en zou gecast worden als één van de modellen in Kubrick’s laatste film Eyes Wide Shut (1999). Maar Julie wou liever niet topless rondlopen in een film, ook al werd deze geregisseerd door één van de grootste filmregisseurs die de geschiedenis heeft voortgebracht. Zegt dit iets over de actrice? Misschien. De 35jarige actrice is niet al te groot (1m64) en dat komt goed van pas gezien Stallone ook niet één van de langste (1m78) acteurs is. Misschien wordt deze film voor Julie de doorbraak. Naast haar zien we ook Sam Elliott, Matthew Marsden en Paul Schulze bij de cast staan.

    Wat betreft de nieuwe Rambo film, wel, als deze al even sober zal zijn als Rocky Balboa denk ik dat de film misschien wel de moeite kan zijn. Slechter dan Rambo III (1988) zal in ieder geval moeilijk zijn. Of er binnenkort ook nog een Pradator 3 voor Stallone zit aan te komen is nog niet bevestigd.

    ***Related Posts***
    11/05/2008: Rambo (4) filmbespreking
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?
    30/01/2008: Rambo krijgt klop van Spartanen
    11/04/2006: Rambo IV plot
    29/05/2005: Stallone werkt aan Rambo 4 en Poe
    27/10/2004: Rambo 4: Al-Quida Strikes Back...?