paul schrader

  • Nicolas Cage en Paul Schrader verwerpen hun eigen Dying of the Light

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat een regisseur, de uitvoerend producent én de hoofdacteur niet willen dat het publiek hun nieuwste film gaat bekijken. Toch valt dit te beurt aan Dying of the Light (2014) van regisseur Paul Schrader met Nicolas Cage in de hoofdrol en Drive en Only God Forgives-regisseur Nicolas Winding Refn als uitvoerend producent.

    dying_of_the_light_2014_poster2.jpg

    Korte inhoud: Evan Lake (Nicolas Cage), is een ouwe CIA-agent die wordt gedwongen om met vervroegd pensioen te gaan wanneer hij tekenen van dementie begint te krijgen. Tegelijkertijd ontdekt hij dat de jihadist Muhhamed Banir (Alexander Karim) niet dood is, zoals twee decennia lang is gedacht. Hij blijkt nog te leven en ondergaat een experimentele medische behandeling. Maar Banir's precieze locatie is echter niet bekend.

    In eerste instantie had Nicolas Winding Refn de film moeten regisseren, gebaseerd op het script van Schrader met Harrison Ford of Channing Tatum in de hoofdrol, maar Refn kreeg toen de regie van Drive (2011) in de schoot geworpen en dat project leek hem veel boeiender. En we kunnen hem geen ongelijk geven. Hij bleef wel betrokken bij de film als producent. Uiteindelijk kwam Schrader zelf aan het roer met een beperkt productiebudget en er werd besloten om te gaan draaien in het goedkopere Hongarije.

    Een film maken doe je drie keer: op de eerste plaats is er het scenario, nadien is er de productie en uiteindelijk is er de montage. En soms kan het gebeuren dat de film wel drastisch gaat veranderen qua stijl en zelfs qua verhaal. En dit moet ook gebeurd zijn op deze productie en dat was niet naar de zin van Grindstone Entertainment die de regisseur uit de montagekamer liet verwijderen en de film uiteindelijk zelf ging monteren en afwerken. Zoiets is uiteraard 'not done', ook al gebeurd het wel vaker. Meestal komt een dergelijke ingreep de film nauwelijks ten goede, en al zeker niet wanneer de regisseurs en acteurs zich afzetten van het project. Maar gezien er contractuele verplichtingen zijn mogen ze niet in de aanloop van de filmrelease de productie onderuit halen. Nu hebben Cage, Refn, Schrader en co-acteur Anton Yelchin een foto laten maken waarop ze een protest t-shirt dragen om zo hun ongenoegen te uiten.

    De t-shirt zegt dus niet 'Don't go and see the movie' - want strafbaar zou zijn, maar geeft wél de clausule weer van het contract waar de artiest aangemaand wordt om geen negatieve commentaren te spuwen over de studio, de film, het werk van de artiesten of zij die betrokken zijn met de filmproductie. Twee woorden zijn wel zijn wel uitgelicht in een kadertje; en deze woorden zijn 'derogtory' en 'picture', en een goed verstaander weet meteen hoe laat het is.

    Nicolas Cage,Paul Schrader,Dying of the Light,Nicolas Winding Refn,Alexander Karim,Anton Yelchin,babylon addying_of_the_light_2014_pic02.jpg

    We hebben het hier niet over een regisseur die van de set wordt getrapt omdat de financiering uit de pan begint te swingen, zoals dat gebeurde met Mathieu Kassovitz op de Babylon A.D. shoot. Dit gaat over een creatief meningsverschil. Uiteraard zal er wel een keerzijde zijn aan het verhaal, maar niet het geld, wel de artistieke prestatiemoet primeren. En zo zet je niet zomaar een regisseur (en dit geval regisseur/scenarist) aan de kant. Bij ons heerst er wel zoiets als het recht van een final cut voor een regisseur (tenzij er dwingende redenen zijn), maar aan de overkant van de oceaan liggen de kaarten wel anders en heeft de studio meer rechten om de productie over te nemen.

    Soms zijn de aanpassingen gerechtvaardigd en bewijzen de test-screenings dat het publiek de film "beter" vindt. In dit geval houdt de regisseur de lippen op mekaar. Soms gaat hij er alles aan doen om zijn naam van de affiche te verwijderen (lees het verhaal van Tony Kaye met American History X). Mijn ervaring leert me dat in de meeste gevallen de versie van de regisseur ook de betere film blijkt te zijn (cf. Blade Runner, Brazil, Mimic, ...). We hadden de poster en de trailer kunnen verwijderen uit dit bericht, maar het is wat ons betreft aan de toeschouwer om geïnformeerd te zijn en de juiste beslissing te nemen. Maar zolang we die keerzijde van het varhaal niet horen gaan we deze film ook niet uitvoerig gaan bespreken uit respect voor de getroffen filmmakers.

  • Lindsay Lohan in erotische thriller met pornoster James Deen

    Pin it!

    Actrice en problem child Lindsay Lohan zal binnenkort opnieuw vanaf nul moeten beginnen, en dan nog wel met de Rob Schneider komediefilm, InAPPropriate Comedy (2012). En nadien gaat ze opnieuw de erotische toer op met The Canyons (2012) van Paul Schrader (American Gigolo). Niemand minder dan Pornoster James Deen wordt haar tegenspeler.

    Lindsay heeft een paar moeilijke jaren achter de rug waarin ze regelmatig voor de rechter moest verschijnen wegens diefstal, maar wil nu haar filmcarrière weer oppakken. "Ik ben meer dan heel blij dat James Deen en Lindsay Lohan de rollen van Christian en Tara in The Canyons gaan spelen", laat scenarist Bret Easton Ellis weten via Twitter. "Ik had me geen betere cast kunnen wensen. Lindsay sloeg de spijker op zijn kop." De film gaat over een groep jongeren uit Los Angeles die zich vooral bezighoudt met seks en misdaad. Lijkt wel iets weg te hebben van The Bling Ring (2013).

    De 25-jarige Lohan staat in ieder geval te springen om opnieuw voor de camera te staan, maar dat gaat nog niet zonder slag of stoot. Zo is de actrice onlangs uit de maffiafilm Gotti: In the Shadow of My Father (2012) gezet, een film met Al Pacino, John Travolta en Ben Foster in de hoofdrollen, omdat haar PR-medewerkers er niet uitkwamen met de producenten. En tijdens de productie van Liz & Dick (2012), waarin ze de rol van Elizabeth Taylor speelt (zie pic), reed ze tussen de opnames een gehuurde Porsche in de prak, waardoor ze nu waarschijnlijk weer een rechtszaak aan haar broek krijgt aangesmeerd.

    Lindsay Lohan was een talentvolle actrice maar heeft de laatste jaren toch een beetje teveel de pedalen verloren. Recente afbeeldingen van haar laten uitschijnen dat haar knappe snoetje bewerkt is geweest met botox en andere brol, die haar uiterlijk alleen maar verprutsen. Bekijk deze pics en bekijk dan even deze recente pic. Ik hoef hier geen tekening bij te maken.

  • The Walker van Paul Schrader onderschat?

    Pin it!

    Ik vrees er een beetje voor dat het Belgische publiek de bioscooprelease van The Walker (2007) op zijn buik mag schrijven, en dat is toch wel bizar gezien deze prent een beetje van een spin-off is van American Gigolo (1980).

    The Walker poster

    OK, het ziet er niet uit als een meesterwerk, maar ik veronderstel dat het toch wel om een degelijk gemaakte thriller gaat met een verrassende Woody Harrelson in regie van één van de beste scenarioschrijvers in Hollywood, Paul Schrader. Paul schreef niet aleen het scenario voor Taxi Driver, Raging Bull, The Last Temptation of Christ, Light Sleeper; maar tevens dat van American Gigolo.

    Korte inhoud: Een mannelijke escort (Woody Harrelson) maakt het leven van oudere society dames wat draaglijker. Terwijl hij zich steeds dieper in het wereldje van zijn klanten werkt, begint hij zijn leven en carrière te overdenken. Hijzelf is inmiddels ook niet meer de jongste, en hij begint zich af te vragen of dit wel het werk is dat hij wil blijven doen.

    Talentvolle scenarioschrijvers zijn zelden bekwame regisseurs, en daar ligt misschien het probleem. De meeste films die Schrader regisseerde zijn zo goed als straight-to-video films. Maar laten we Schrader het voordeel van de twijfel geven en de film opzoeken tussen de DVD-rekken (mocht er echt geen bioscoop release volgen).

    Het accentje van Woody zal wel iets zijn waar ik aan zal moeten wennen, maar de fotografie is best interessant en de actrices - Kristin Scott Thomas, Lauren Bacall en Lily Tomlin - zijn niet van de minste. Maar ook Ned Beatty, Willem Dafoe en de Duitse acteur Moritz Bleibtreu zijn van de partij. Ik denk niet dat we hier te maken hebben met de gitzwarte, grauwe en harde Schrader die we gewend zijn van de Scorsese-films, maar qua thematiek is dit toch wel onversneden Schrader.

    *** The Walker trailer ***

    ***Related Post***
    25/03/2006: American Gigolo krijgt een staartje

  • Death Sentence met Kevin Bacon

    Pin it!

    Om op één van de commentaren te antwoorden op de post van Sly's volgende prent, neen Death Sentence (2007) is geen remake van Death Wish (1974), maar wel gebaseerd op één van de werken van de auteur van Death Wish, Brian Garfield.

    Death Sentence

    Het is één van de zoveelste films dit jaar waar we iemand zien die het heft in eigen handen neemt (cf. The Brave One, Gone Baby Gone, Death Proof,…). Het plot nodigt uit op genoeg bloedvergieten en thriller-sequenties dat de vigilantefilm zowat is uitgegroeid tot een apart genre, zeker met films als Taxi Driver, Falling Down, The Punisher,…. De regisseur van dienst is de Saw-regisseur James Wan, die na zijn ontgoochelende Dead Silence (2007) even afstand neemt van het horrorgenre.

    Korte inhoud: Nick Hume (Kevin Bacon) is een brave verzekeringsagent met een leuk gezinnetje. Maar het mooie leventje wordt omver geworpen wanneer Nick en zijn zoon Brendan (Stuart Lafferty) na een honkbalwedstrijd betrokken raken bij een overval op een tankstation. Nick ziet zijn zoon voor zijn ogen vermoord worden door een groep overvallers en blijft gebroken achter. Pas in de rechtzaal, als het tot hem doordringt dat de opgepakte dader er met een paar jaar cel vanaf gaat komen, maakt troosteloosheid plaats voor grenzeloze vendetta-gevoelens. Tot ontzetting van zijn vrouw Helen (Kelly Preston) zorgt hij ervoor dat de knul wordt vrijgelaten en besluit hij het recht in eigen hand te nemen. Maar heeft Nick er rekening mee gehouden dat de gangsters dat niet onbeantwoord kunnen laten en kan hij zijn rol als beschermer van zijn gezin volhouden tegen het keiharde tuig waar hij tegenover komt te staan…?

    De trailer van de film onthult een prent die teruggrijpt naar de gitzwarte politiefilms uit de jaren ’70 - begin ’80, en is zeker ook beïnvloed door de comic-adaptaties uit recente jaren. Death Sentence doet trouwens een beetje denken aan Rolling Thunder (1977), een thriller naar een verhaal van Paul Schrader, met William Devane als oorlogsheld die overvallen wordt door een bende. Tijdens een roofmoord, doden ze zijn vrouw en zoon, en verbrijzelen de criminelen zijn hand. Maar de oorlogsheld slaat hoe dan ook hard terug.

    003001002
    © 20th Century Fox Film Corporation

    Verwacht u maar aan een reeks heftige geweldsscène en een anti-held die zijn innerlijke demonen de vrije loop laat. Of we Kevin Bacon nu zielig moeten vinden of hem juist aanmoedigen als wraakengel, zal het dilemma worden van de film. Maar kunnen we de film genoeg au serieux nemen met een komiek als John Goodman als wapenhandelaar? Een goed regisseur herken je door zijn scherpe oog voor talent, zeker wat betreft zijn acteurs. De keuze van James Wan om Cary Elwes in Saw (2004) blijft voor mij één van de meest betreurenswaardige casting beslissingen van de laatste jaren. Dit soort “luchtige” acteurs vloeken in dergelijke prenten. Ik ben trouwens niet zeker dat Kevin Bacon de perfecte cast is voor een dergelijke rol. Het emotionele component zal hij wel onder de knie krijgen, maar ik heb altijd al moeite gehad met Bacon te zien als meedogenloze moordenaar. Ben benieuwd naar zijn release op 26 december 2007.

    ***Related Post***
    07/11/2007: Death Wish remake

     

    *** Death Sentence trailer ***

  • American Gigolo 2: The Walker

    Pin it!

    Een onvergetelijke film die echt de jaren ’80 uitstraalt, qua muziek, qua shots, is zonder enige twijfel American Gigolo (1980). Volgens mij zelfs de beste film van Richard Gere. Neen, er is geen remake in de maak, wel een "onofficieel vervolg" met Woody Harrelson in de hoofdrol.

    In 1980 schreef en regisseerde Paul Schrader American Gigolo. Het drama met Richard Gere in de hoofdrol als de duurst betaalde minnaar in Los Angeles, groeide uit tot een klassieker. Nu maakt Schrader zich klaar voor The Walker, met Woody Harrelson in de hoofdrol als gigolo. Eerder werden al Kristin Scott Thomas, Lauren Bacall, Willem Dafoe en Lily Tomlin gecast, maar de hoofdrol was nog niet ingevuld. Haast was echter geboden want de opnames voor The Walker beginnen volgende week in Engeland.

    Volgens Schrader speelt Harrelson eigenlijk het karakter van Gere in American Gigolo, alleen is hij nu 50 jaar oud. Schrader zei in een interview op BBC over de nieuwe rol:

    "Zijn kwaliteiten liggen nu meer op het sociale, dan op het seksuele vlak. Hij is nu een society man met veel vriendinnen en ook nog stiekem een vriendje. Het verhaal begint lichtvoetig, maar de kijker wordt al snel meegenomen naar de duistere kant van het verhaal en Woody’s karakter."

    Schrader denkt dat het een bijzondere ervaring voor Harrelson wordt om de rol te spelen, omdat hij volledig getransformeerd zal worden. Van zijn haar tot zijn kleding en zijn bewegingen, alles zal anders zijn aan Woody, voegde Schrader eraan toe. Wie van jullie heeft American Gigolo al gezien en wat vonden jullie ervan?

    ***Related Post***
    05/07/2008: The Walker trailer