paul mcguigan

  • Victor Frankenstein (2015) ** DVD recensie

    Pin it!

    Alwéér een film over het monster van Frankenstein? Dat was mijn eerste gedachte toen ik de dvd van Victor Frankenstein (2015) in handen kreeg. Het boek van Mary Shelley fungeerde al als de rechtstreekse basis van ontelbare films en diende als inspiratiebron voor nog eens ontelbare meer. Wat zou een nieuwe film nog kunnen bijdragen aan de bekendste Frankensteinfilms? Frankenstein (1931) met Boris Karloff, de eigenzinnige kijk op Mary Shelley's Frankenstein (1994) van Kenneth Branagh of de komische versie Young Frankenstein (1974) van Mel Brooks. Niet veel zo blijkt, deze Victor Frankenstein draagt weinig nieuws bij aan de Frankensteincanon en zal de tand des tijds niet overleven.

    victor_frankenstein_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: Igor Strausman (Daniel Radcliffe) is een naamloze gebochelde die als clown werkt in een rondreizend circus. Hij is een meelijwekkende figuur die door zijn collega’s niet serieus wordt genomen en de risee van het circus is. In zijn vrije tijd wendt Strausman zich tot de anatomie en geneeskunde, een studie die hem bijzonder interesseert en waar hij ook talent voor heeft, zo blijkt wanneer de trapezekunstenares Lorelei (Jessica Brown Findlay) tijdens een voorstelling naar beneden stort en Strausman haar leven redt.

    De excentrieke dokter Victor Frankenstein (James McAvoy) is getuige van het tafereel en ziet in Strausman een ideale nieuwe protegé. Frankenstein helpt Strausman te ontsnappen uit het circus en biedt hem onderdak in ruil voor hulp bij zijn medische testen. De jonge student geneeskunde is immers geobsedeerd door de idee van onsterfelijkheid en is druk bezig met een ambitieus experiment naar het eeuwige leven.

    Aanvankelijk is Strausman razend enthousiast voor het onderzoek van Frankenstein en wil hij de geniale dokter wat graag helpen. Maar beetje bij beetje ervaart Strausman dat Frankenstein over lijken wil gaan om zijn project te doen slagen en hij ethische principes nogal snel uit de weg gaat. Bovendien worden de twee opgejaagd door politiemannen Turpin (Andrew Scott) en Alistair (Callum Turner) die onderzoek doen naar de ontsnapping van Strausman uit het circus waarbij één van de artiesten omkwam.

    Wat deze Victor Frankenstein anders maakt dan de vorige verfilmingen van de gotische roman van Mary Shelley is dat het verhaal vertelt wordt vanuit het standpunt van Igor Strausman (een personage dat in het boek overigens niet voorkomt). Omdat dokter Frankenstein deze keer niet zelf het hoofdpersonage is en we hem door de ogen van zijn omgeving zien, geeft dit een andere invalshoek.

    Een invalshoek die echter te weinig interessant blijkt om deze nieuwe verfilming te rechtvaardigen. Het lijkt wel of de makers zich hebben laten leiden door het succes van de films rond Sherlock Holmes en hetzelfde pad wilden inslaan met deze Victor Frankenstein. Enkele belangrijke verschilpunten echter, James McAcoy is geen Robert Downey Jr. en Daniel Radcliffe is geen Jude Law.

    En Paul McGuigan is belange geen Guy Ritchie. Van vorige films als Lucky Number Slevin en Push weten we dat de Schot McGuigan een actiefilm in beeld kan brengen, maar in Victor Frankenstein komt dit te weinig tot uiting. McGuigan wordt ook wel niet geholpen door het vrij zwakke script van Max Landis (American Ultra, Chronicle) die een beetje moet beseffen dat less soms wel degelijk more is. De finale van Victor Frankenstein – natuurlijk in de gietende gotische regen – is werkelijk over the top.

    victor_frankenstein_2015_dvd_pic01.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic02.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic03.jpg
    victor_frankenstein_2015_dvd_pic04.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic05.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic06.jpg

    James McAvoy lijkt zowat de enige die echt plezier aan deze film beleefde en helemaal voluit is gegaan met de transformatie van briljante student tot maniakale dokter. Daniel Radcliffe loopt soms een beetje verloren naast McAvoys exuberante vertolking. De enige die meegaat in McAvoys waanzin is Andrew Scott die als inspecteur Turpin stevig weerwerk biedt. De scènes tussen McAvoy en Scott vormen dan ook de meest interessante uit de film.

    'You know the story' verschijnt er aan het begin van de film op het scherm. Naast het personage van Igor Strausman hebben de makers zich nog wel enkele fantasietjes veroorloofd. Zo speelt het verhaal zich in Victor Frankenstein grotendeels af in Londen en sterft Frankenstein niet aan het einde van de film. Enkele nevenverhalen (o.a. de romance tussen Strausman en Lorelai) zijn te weinig uitgewerkt en blijven met losse eindjes achter. Jammer.

    Victor Frankenstein draagt weinig bij aan de erfenis van de mythe rond (het monster van) Frankenstein en is dan ook enkel verplicht filmvoer voor de echte die hard-fans van Frankenstein. Het rommelige script doet deze film uiteindelijk de das om. Op de DVD staan nog enkele korte extra’s zoals een paar making ofs en interview met de cast.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 november 2016

     

    *** Victor Frankenstein trailer ***

  • Lucky Number Slevin

    Pin it!

    Een beetje in het verlengde van films zoals Snatch (2000) en Get Shorty (1995), is hier de vrij overbodige Lucky Number Slevin (2006). Geen parodie op se7en, maar wel een soort "komische" misdaadthriller volledig in de stijl van Guy Ritchie. Maar gezien deze regisseur moeite heeft om nog films te maken na zijn moeilijke bevalling van Revolver, maakt de Schotse regisseur Paul McGuigan (Wicker Park) daar handig gebruik van.

    lucky_number_slevin_2006_poster.jpg

    Voor de film kon hij ook heel wat talent bijeenbrengen zoals Josh Hartnett, Bruce Willis, Morgan Freeman, Lucy Liu, Stanley Tucci en Sir Ben Kingsley. Maar het verleden heeft ons al meermaals bewezen dat dit geen garantie is op een goede film. En vooral die laatste heeft heel veel goed te maken na zijn tripje met Uwe Boll in Bloodrayne.

    Korte inhoud: Slevin (Josh Hartnett) komt naar New York om zijn vriend Nick Fisher op te zoeken, maar hij treft zijn appartement leeg aan. Buurvrouw Lindsey (Lucy Liu) vertelt hem het vermoeden te hebben dat Nick in de problemen zit. Dit vermoeden wordt al snel bevestigd wanneer de handlangers van The Boss (Morgan Freeman) op de stoep staan. Zij zien Slevin aan voor Nick en brengen hem naar The Boss, omdat die nog een appeltje te schillen heeft met Nick. Slevin belandt in een web van intriges waarin New Yorks grootste maffiabazen, waaronder The Rabbi (Ben Kingsley), hem als pion gebruiken. Hij wordt in de gaten gehouden door detective Brikowski (Stanley Tucci) en achtervolgd door de huurdoder Boomcat (Bruce Willis). Al snel lijkt het voor Slevin onmogelijk om uit deze uitzichtloze situatie te ontsnappen.

    Soms heb je van die films waar de makers de illusie koesteren dat ze een intelligente film in elkaar hebben gestoken met allerhande plot-twists en exentrieke personages. Ze gaan dit ook zo verkopen met een pseudo coole aanpak die eigenlijk al voor een groot stuk gedateerd is. Maar iets wat ruikt en oogt naar films zoals Oceans 11 en Pulp Fiction, betekent nog niet dat ze uiteindelijk ook zo zullen smaken. Mensen die gemakkelijk beïnvloedbaar zijn door dergelijke oppervlakkigheid zullen deze Lucky Number Slevin waarschijnlijk geweldig vinden. Ik heb in ieder geval niets gezien in deze half-grappige trailer (1) die me zou kunnen overhalen om deze pretentieuze recyclagefilm in de bioscoop te gaan zien.

    Tot je dan op de officiële site van de film een compleet andere trailer (2) te zien krijgt met een eerder donkere thriller-actie ondertoon. WTF?! We zien ondertussen de film floppen in de States met nog maar 4 miljoen dollar in zijn tweede weekend release. Nu denk ik wel dat de film niet deugt, maar had de marketing de film verkocht zoals ze dit hebben gedaan op hun officiële site, dan had de box-office er stukken beter uitgezien. Maar twee trailers uitbrengen die elkaar tegenspreken is iets wat je beter niet doet (cf. Slither). De film is bij ons in de zalen vanaf 5 juli 2006.