paul haggis

  • Filmproductiehuis Corsan sleept 1200 kmo's mee in nakend faillissement

    Pin it!

    Er zijn goede productiehuizen en er zijn minder goede productiehuizen. Ik ben zelf een filmmaker en soms is het wel wat uitkijken met wie je in zee wil gaan voor een filmproject. Maar één naam bleef opkomen in tal van gesprekken op filmsets, en deze was van Corsan, het productiehuis van Paul Breuls. De verhalen van onbetaalde prestaties en gesjoemel was niet meer bij te houden. Anderzijds kon je niet omheen het doorzettingsvermogen van de Antwerpse filmproducent / regisseur, die er toch in geslaagd is om met heel wat bekende koppen te werken en voor een Vlaamse producent toch kon uitpakken met "grootse" films.

    Nu lijkt het bedrijf op de rand van het faillissement te staan volgens Mediahuis. Het productiehuis, dat meewerkte aan films als Shades (1999) van Erik Van Looy en The Devil's Double (2011), dreigt ook 1.200 kmo's mee te sleuren in zijn val.

    killing_season_2013.jpgemperor_2016.jpg

    Het bedrijf zou al even in slechte papieren, iets wat denk ik in het milieu al langer dan vandaag bekend was. Corsan kreeg al bescherming tegen zijn schuldeisers, maar diende nog een verzoek tot doorstart in bij de rechtbank van koophandel. Die heeft dat herstelplan nu echter afgeschoten, waardoor het bedrijf van Paul Breuls op een zucht van het faillissement staat. De producent zou nog zo'n 200 miljoen euro moeten uitbetalen aan gedupeerden en de Bijzondere Belastinginspectie (BBI) claimt zelf ook 48 miljoen euro van Corsan. Een claim die het filmhuis betwist en waarvoor zijn advocaat een strafklacht indient tegen de fiscus.

    Niet alleen Corsan zit echter in de problemen, maar ook de 1.200 kmo's die mee geïnvesteerd hebben in het bedrijf. Corsan functioneerde immers ook als tax shelter, wat betekent dat bedrijven die mee investeren fikse belastingsvoordelen krijgen van de federale overheid. Nu blijkt echter dat het productiehuis dat geld niet volgens de regels heeft gebruikt, en dat de fiscus daardoor geen fiscale attesten wilde afleveren voor verschillende films die het bedrijf gemaakt heeft. De kmo's dreigen dan ook elk zo'n 50.000 tot maar liefst 4 miljoen euro te verliezen. Tussen de gedupeerden zitten zowel bakkers als tandartsen.

    the_killing_season_2013_poster.jpgemperor_2016_poster.jpgthird_person_2013_poster.jpgthe_lovers_2013_poster.jpg

    Ik ken filmmakers en productiehuizen in Vlaanderen die met nog geen 100'000 euro een langspeelfilm maken en deze met winst kunnen verdelen. Hier heb je een producent die eigenlijk surft op de belastingvoordelen van de tax shelter om heel wat prestigieuze projecten op te zetten, maar geen enkele van die films lijkt echt winst te maken of nog maar een kritisch succes te zijn. De man werkt ook met de meest louche filmregisseurs zoals een Roland Joffé of een Roger Tucker. Daarnaast werkte hij ook met regisseurs als Lee Tamahori en Paul Haggis, maar geslaagde films kon hij er toch niet mee maken. Zo merk je dat de invloed van een producer op een filmproject toch niet te onderschatten is.

    De eerst volgende Corsan film is Emperor (2016) met Adrien Brody in de hoofdrol, waar momenteel nog aan gewerkt wordt. Er zou ook gewerkt worden aan All Quiet on the Western Front (2018),maar of deze prent ooit het daglicht zal zien valt nog af te wachten. Laten we in ieder geval hopen dat al dat geklooi de tax shelter voor filmproducties niet op de helling zet, want er zijn heus wel Europese filmprojecten die echt wel de moeite waard zijn en die nooit een financiering rond hadden kunnen krijgen ZONDER deze 150% fiscale aftrek.

  • The Next Three Days met Elizabeth Banks

    Pin it!

    Het wordt uitkijken naar de nieuwe film van regisseur Paul Haggis (Crash, In the Valley of Elah), de thriller The Next Three Days (2010) met Russell Crowe in de hoofdrol. Het is een remake van de Franse film Pour Elle (2008) met Vincent Lindon en de aantrekkelijke Diane Kruger, die in deze film vervangen wordt door de al even aantrekkelijke Elizabeth Banks.

    the_next_three_days_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het leven lijkt perfect voor John Brennan (Russell Crowe). Totdat zijn vrouw Lara (Elizabeth Banks) opgepakt wordt voor een gruwelijke moord die ze niet heeft gepleegd. Drie jaar later doet John er alles aan om zijn gezin bij elkaar te houden. Hij voedt hun zoon op, geeft les op school en doet er alles aan om haar onschuld te bewijzen. Als ook het laatste beroep wordt afgewezen en Lara suïcidaal wordt besluit John dat er maar één oplossing mogelijk is; hij moet zijn vrouw uit de gevangenis bevrijden. Hij bedenkt een gedetailleerd vluchtplan en stort zich in een gevaarlijke en onbekende wereld. Uiteindelijk alles op het spel zettend voor de liefde van zijn leven.

    Haggis hoopt het in ieder geval beter te doen dan het origineel die nauwelijks volk over de vloer kreeg. Zo wil hij zijn success van Crash (2005) herhalen, zeker nadat geen kat kwam opdagen tijdens de release van zijn vorige film In the Valley of Elah (2007). Het is één zaak om een Oscar te winnen, een andere zaak is om ook talentvol genoeg te zijn om bezoekers naar uw film te lokken en vertrouwen te wekken bij de studiobonzen.

    Maar één ding staat als een paal boven water: het scenario van Fred Cavayé, die uiteindelijk de film zelf heeft geregisseerd, is de moeite waard om verfilmd te worden door een "echte regisseur". Ik weet, het is een regel dat je maar pas aan een remake mag denken als de film ouder is dan pakwek 20 jaar, maar in dit geval denk ik dat we een onderscheid kunnen maken. Het origineel is geen slechte film, maar het kon allemaal véél beter in beeld gebracht worden. Door de verkeerde regie-keuzes voelt het zootje ook veel te melodramatisch aan en bij momenten voorspelbaar. Bepaalde zaken zijn ook nauwelijks uitgewerkt en het voelt allemaal iets te gratuit en ongeloofwaardig aan. Maar anderzijds houdt het verhaal en de vertolkingen de film recht, en is het zelfs één van de betere Franse thrillers van de laatste 10 jaar.

    the_next_three_days_02.jpgthe_next_three_days_01.jpgthe_next_three_days_03.jpg

    Laat jullie niet misleiden door de standaard actie-trailer die ze hebben gemaakt, deze prent heeft heel wat meer te bieden dan wat op het eerste zicht lijkt. Alle ingrediënten zitten in het script voor een bloedstollende thriller, met kletterende actie, hartstochtelijke romantiek en adembenemende vluchtsequenties. Voor een keertje zou ik zeggen, en het gebeurt niet vaak, ga naar de remake kijken in plaats van het origineel. Daar, ik heb het gezegd! Ik geef nog even mee dat de remake meer dan 2 uur duurt en dat er ook een rol is weggelegd voor de knappe House M.D. actrice Olivia Wilde. Ook de muziek van Danny Elfman en Alberto Iglesias - reeds te verkrijgen in de betere muziekwinkels - is al vast een enorm pluspunt. Nu nog maar wachten op de film die op 17 november 2010 in onze bioscoop zal draaien.

    *** The Next Three Days trailer ***

  • Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace

    Pin it!

    De meningen liggen verdeeld over de nieuwe weg die 007 heeft genomen, maar blijkbaar liggen de meningen iets minder uiteen wanneer het over Quantum of Solace (2008) gaat: de film was een teleurstelling, en daar lijkt het gros van de filmkenners het mee eens te zijn.

    Bond vs Bourne

    En dat heeft volgens mij ook niets te maken met Daniel Craig als Bond, want velen vonden Casino Royale (2006) van Martin Campbell een verademing. Craig is een godsgeschenk voor de franchise die na Die Another Day (2002) uitblonk in mediocriteit en kitsch.

    Het probleem bij Quantum of Solace lag voornamelijk bij de regisseur Marc Forster die zich even waande over het talent van Paul Greengrass (The Bourne Ultimatum, United 93) te beschikken. Maar daar waar de actie-sequenties in The Bourne Ultimatum heel vakkundig in beeld waren gebracht met een efficiënte montage, waren hier de actie-sequenties een bron van ergernis. Je wist nauwelijks wat er aan het gebeuren was.

    Maar er waren nog meer problemen met de film. Daar waar het pokerspel in Casino Royale boeiend werd verfilmd, blijft alles behoorlijk saai met een weinig indrukwekkend verhaaltje over wraak, met één van de zwakste Bond-villains sinds Dr. Kananga in Live and Let Die (1973). Misschien hadden ze toch maar beter de duurdere Sean Connery als Bond-villain gekozen, in compensatie voor wat minder Aston Martin's die ze toch in de prak reden.

    Het scenario van Paul Haggis en Neal Purvis hangt met haken en ogen aaneen en is ontdaan van elke vorm van karakter-ontwikkeling of emotionele diepte. Met deze prent is in ieder geval het bewijs geleverd dat James Bond niet Jason Bourne is, en dat dit twee totaal verschillende films zijn met een totaal verschillende dynamiek. Ik herinner me nog Bond die in Casino Royale de barman afsnauwde omdat die hem vroeg welke martini hij wou drinken ("Do I look like I care?"), maar ook die donkere humor is zo goed als verdwenen. Als actiefilm is hij nog wel 'ok', maar als Bondfilm is hij blurred not stirred.

    En de cijfers liegen er niet om. Casino Royale kostte 150 miljoen dollar om te maken maar bracht bijna 600 miljoen dollar op aan de box-office wereldwijd. Quantum of Solace met zijn productiekost van 200 miljoen dollar (de duurste Bondfilm ooit) moest zich tevreden stellen met 537 miljoen. Quantum zit trouwens ver onder zijn productiebudget in de States met nauwelijks 164 miljoen dollar. Laten we hopen dat Skyfall (2012) zijn lessen hieruit zal trekken.

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • Quantum of Solace

    Pin it!

    Het laatste nieuws over de Quantum of Solace (2008) (de werktitels waren : Risico of Property of a Lady die zou verwijzen naar een terugkeer van de Faberge Egg uit de Bondfilm Octopussy ) is dat acteur Jesper Christensen zonet bevestigd heeft dat hij opnieuw de rol zal vertolken van Mr. White. In Casino Royale (2006) was Mr. White de contactpersoon tussen de schurk Le Chiffre (gespeeld door de Deen Mads Mikkelsen) en een niet nader bij naam genoemde criminele organisatie. Niet meteen een moment van extase – gezien de acteur eigenlijk een vrij bescheiden rol had, maar het wijst er in ieder geval op dat de nieuwe 007-film de nieuw ingeslagen weg zal voortzetten.

    quantum_of_solace_banner.jpg

    In december beginnen trouwens de opnames in Spanje met Daniel Craig als de Britse spion. En hoewel er nog vrijwel niets over het verhaal bekend is, hebben de producenten al wel laten weten dat Bond 22 effectief zal oppikken waar Casino Royale ophield. Het lijkt dan ook logisch dat personages "die nog in leven zijn" zullen terugkeren, zoals de mysterieuze Mr. White. De Deense acteur Jesper Chirstensen heeft dit inmiddels dan ook bevestigd op de Deense televisie. Christensen zei zelfs dat hij aan een stevige ondervraging van James Bond onderworpen wordt, nadat Bond hem voor zijn kasteel neerschoot. Dat de producenten zeggen dat Bond 22 begint waar Bond 21 ophield is dus niet gelogen. Of Mr. White de nieuwe Malboro Man wordt (cf. The X-Files), of zal hij van in het begin worden afgemaakt – wie zal het zeggen? Ook Giancarlo Giannini keert terug in de rol van Rene Mathis en uiteraard Judi Dench als M. Bij de nieuwe gezichten zien we o.a. Goran Visnjic die waarschijnlijk de rol van een schurk zal vertolken.

    Tot spijt van wie het benijdt zal regisseur Martin Campbell niet terugkeren voor deze Bond, maar hij laat de eer aan Marc Forster (Monster’s Ball, Stay) die eigenlijk niet zoveel actie-ervaring heeft maar wel degelijk een verhaal kan vertellen en ook zijn eigen verhaal wil vertellen. Hij zal hierin zeker de hulp krijgen van scenarist Paul Haggis die eerder in een interview zei dat deze Bond niet gebaseerd is op een bestaand werk van Ian Fleming, maar wel op een paar van zijn ideeën en van zijn nieuw aangestelde production designer Dennis Gassner die de eeuwenoude Peter Lamont zal vervangen. Voor de actie-scenes zal hij volgens de Hollywood Reporter gesteund worden door de Bourne-stuntcoordinator Dan Bradley, wat ook mooi is meegenomen. Over de deelname van de Olson Twins of Shilpa Shetty wordt vooralsnog gezwegen. We weten dus nog niet met zekerheid wie de nieuwe Bondgirls zullen worden. Op 7 november 2008 zal de film wereldwijd in première gaan.

    ***Related Posts***
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    03/10/2008: Quantum of Solace videoclip Another Way to Die
    30/09/2008: Quantum of Solace in voetsporen van Casino Royale
    30/06/2008: Quantum of Solace trailer
    14/02/2008: Al Pacino als Bond-villain in Quantum of Solace?
    09/01/2008: Bondgirls Gemma Arterton en Olga Kurylenko
    10/12/2007: Mathieu Amalric wordt nieuwe Bondschurk
    20/11/2007: Bondgirl casting
    25/05/2007: Worden de Olson Twins gecast in Bond 22?

  • Flags of Our Fathers, Casino Royale en The Good Night poster

    Pin it!

    Op deze zonnige maandag (uhmm) laat ik 3 nieuwe posters op jullie los. De eerste komt van Flags of Our Fathers (2006), de nieuwe film van Clint Eastwood, naar een scenario van Paul Haggis (Crash, Million Dollar Baby) en William Broyles Jr. (Jarhead, Apollo 13) met Steven Spielberg als producer van de film. Flags of Our Fathers vertelt het aangrijpende verhaal van de zes Amerikaanse soldaten die de vlag hijsen tijdens de grote slag begin 1945 op het eiland Iwo Jima. De foto en het standbeeld dat hiervan gemaakt zijn, verbeeldt het mythische verhaal van de zes strijders. Eastwood vertelt het verhaal achter de mythe. De enige van de zes die de verschrikkelijke slag kan navertellen is marinier John Bradley. Hij heeft zijn hele leven gezwegen over de oorlog en pas na zijn dood in 1994 ontdekt zijn zoon James zijn vaders verzwegen verleden. Tijdens de zware slag vielen aan Amerikaanse kant 26.000 soldaten en aan Japanse kant 22.000. Hiervan is wel reeds een trailer beschikbaar.

    De tweede poster komt van The Good Night (2006), een film geschreven en geregisseerd door Jake Paltrow, de broer van Gwyneth Paltrow, die eveneens een hoofdrol vertolkt in deze film. Naast Gwyneth zien we ook Martin Freeman (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, Shaun of the Dead), Penélope Cruz en Danny DeVito. De film gaat over een popster (Freeman) die nu jingles maakt voor publiciteit spotjes en een mid-life crisis ondergaat. De trailer van deze film vinden jullie onderaan.

    De laatste in het rijtje is de nieuwe James Bond poster, Casino Royale (2006), met Daniel Craig wiens kille blauwe ogen een dodelijke 007 voorspellen. Op de trappen van het Casino zien we de mooie verschijning van Eva Green. De poster heeft een serieuze kleurcorrecte ondergaan, waarbij zijn hoofd iets te lang onder de zonnebank heeft gelegen en de rest iets te lang in de frigo. Hoe dan ook, het werkt. De vlinderdas en het openstaande hemd in contrast met de ijskoude blik en het wapen maken een mooie synthese van wat we mogen verwachten.

    *** The Good Night trailer ***

    ***Related Poster Posts***
    30/10/2006: Flags of Our Fathers ontgoochelt aan de box-office
    27/09/2006: Hurricane on the Bayou en Casino Royale poster
    30/08/2006: The Departed, Texas Chainsaw Massacre: The Beginning, The Illusionist poster
    18/08/2006: Saw III posters
    11/08/2006: Grind House posters
    01/06/2006: Superman Returns & Apocalypto posters
    24/01/2006: Silent Hill posters

  • Crash regisseur verfilmt Bush-kritiek

    Pin it!

    Paul Haggis, maker van de kersvers Oscarwinnaar Crash gaat naar alle waarschijnlijkheid Against All Enemies (2008) verfilmen, althans volgens de Hollywood Reporter. Dat is een boek van Richard A. Clarke, een voormalig adviseur van presidenten Reagan, de oude Bush, Clinton en George W. Bush, waarin een onthutsend beeld wordt geschetst van het veiligheidsbeleid van de V.S. Opvallend is vooral dat de Regan en de Bushjes het gevaar van Al Qaida stelselmatig hebben onderschat.

    Het zal nog wel even duren voordat de film in de bioscopen draait: voorlopig werkt Haggis als schrijver en producent nog aan Death And Dishonor (2007), ook al zo'n politiek geladen drama, over een officier (Clint Eastwood) wiens zoon verdwijnt terwijl hij vanuit Baghdad onderweg is naar huis.

    Het boek staat in Amerika al een tijdje in het middelpunt van de belangstelling omwille van de controversie rond het onthullende boek. Of het ook materiaal oplevert voor een drama is nog maar de vraag. Als ik zelf aan Bush denk, ga ik spontaan slapstick komediefilms zien.