paul dano

  • Youth (2015) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op internet las ik over Youth (2015) -- de laatste film van Italiaan Paolo Sorrentino die met La grande bellezza een Oscar voor beste buitenlandse film won in 2014 -- “Either you love it or you get nothing from it." Helaas moet ik mij aansluiten bij de laatste groep. Youth is visueel en muzikaal een heel sterke film, maar het verhaal en de personages konden mij niet overtuigen waardoor deze film voor mij langdradig en eclectisch verwarrend overkwam. Ik kan begrijpen dat sommigen dit een prachtige film vonden maar mij deed het dus weinig.

    youth,paolo sorrentino,michael caine,harvey keitel,rachel weisz,paul dano,jane fonda,ed stoppard,madalina ghenea,roly serrano

    Korte inhoud: Componist Fred Ballinger (Michael Caine) trekt zoals elk jaar op vakantie naar een kuuroord in de Zwitserse Alpen waar hij in het gezelschap vertoeft van zijn dochter Lena (Rachel Weisz), filmregisseur Mick Boyle (Harvey Keitel), jonge acteur Jimmy Tree (Paul Dano) en zelfs Diego Maradonna (Roly Serrano) en Miss Universe (Madalina Ghenea).

    Het is een clubje erg diverse personages die elk om hun eigen redenen in Zwitserland zijn en allemaal kampen met hun eigen besognes. Zo krijgt Ballinger bezoek van een gezant van de Britse koningin die hem vraagt of hij zijn beroemdste stuk ‘Simple Songs’ wil komen spelen voor de verjaardag van prins Philip. Ballinger weigert, maar ondanks aandringen van zijn omgeving wil hij niet zeggen waarom.

    Boyle heeft zich met een paar jonge, hip bebaarde scenaristen teruggetrokken om zijn nieuwste film voor te bereiden. Het moet zijn ultieme meesterwerk worden waarvoor hij topactrice Brenda Morel (Jane Fonda) heeft kunnen strikken. Lena wordt dan weer opzij geschoven door haar man Julian (Ed Stoppard), tevens de zoon van Boyle, die verliefd is geworden op zangeres Paloma Faith (die in dit meta-universum zichzelf speelt).

    Trees laatste filmrol was in een blockbuster, maar hij wil herinnerd worden als serieuze acteur en niet als mainstreamacteur waardoor hij zich in de Zwitserse Alpen heeft teruggetrokken om zich te bezinnen over zijn verdere carrière. En dan zijn er nog Diego Maradonna die zo dik is geworden dat hij al aan de zuurstof moet wanneer hij nog maar uit het zwembad komt maar nog wel ellenlang een tennisbal in de lucht kan houden en Miss Universe die vooral het hoofd van de oudere mannen op hol brengt als ze in hun dagelijkse kuurbadje zitten maar ook over een degelijk stel hersenen blijkt te beschikken.

    Dat zijn de voornaamste protagonisten die zich voornamelijk bezighouden met zonnebaden, zwemmen, kuren, eten en heel veel praten. Youth is een trage film, met veel gebabbel en veel tijd om mooie plaatjes te schieten. Dat doet Paolo Sorrentino erg knap. Visueel valt er dan ook niks af te dingen aan Youth. Vooral de scène waarin Caine in een Zwitserse wei zit en in zijn hoofd een compositie maakt met Zwitserse hoorns, koeienbellen en koeiengeloei is mij bijgebleven omwille van de prachtige look en de schitterende muziek.

    youth_2015_blu-ray_pic01.jpgyouth_2015_blu-ray_pic02.jpgyouth_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Helaas is het voor mij niet helemaal duidelijk wat Sorrentino met deze film wil zeggen. Wil hij doen nadenken over de rest van zijn/ons leven, of over ons voorbij leven? Dat kan kloppen als we vooral kijken naar de personages van Caine en Keitel die zich vooral bezighouden met hun nalatenschap. Ballinger is allang op pensioen en wil zelfs voor de koningin niet meer optreden, Boyle wil nog één keer schitteren met een laatste film. In die optiek is Youth een film over vergankelijkheid, vriendschap en het leven.

    De uitwerking is echter niet volledig mijn ding. Het gefilosofeer van de personages gaat soms te ver en de humor van Sorrentino (bv. een koppel dat dagenlang zwijgend hun avondmaal eet en de vrouw plots op een avond in woede uitbarst en vertrekt) is niet echt aan mij besteed. De film is soms ook zo langzaam dat het moeite kost om je focus bij de film te houden.

    Sorrentino is een regisseur die graag zijn eigen universum schept, en ook voor Youth is dat zeker gelukt. Onnodig te zeggen dat ik een beetje verloren loop in Sorrentino’s wereld en meer had verwacht van Youth, maar ik kan absoluut begrijpen dat mensen deze film vier of zelfs vijf sterren geven. Youth is een film waarover de meningen sterk verschillen, maar zijn dat niet net de interessantste films?

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2016

     

    *** Youth trailer ***

  • Michael Caine en Harvey Keitel genieten van het zicht in Youth

    Pin it!

    De Italiaanse regisseur Paolo Sorrentino, die vorig jaar de Oscar boor Beste Buitenlandse film stal van The Broken Circle Breakdown (2012) met zijn La Grande Bellezza (2013), heeft een nieuwe film, genaamd Youth (2015). En deze keer met een Brits-Amerikaanse cast.

    youth_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Lente. Fred (Michael Caine) en Mick (Harvey Keitel), twee oude vrienden die de tachtig naderen, zijn samen op vakantie in een gezellig hotel aan de voet van de Alpen. Fred, een componist en dirigent, is gepensioneerd. Mick, een regisseur, is nog steeds actief. De twee vrienden weten dat ze niet veel tijd meer over hebben en kijken met nieuwsgierigheid en tederheid naar de verwarde levens van hun kinderen, de enthousiaste jonge schrijvers van Mick en de andere hotelgasten, die allen de tijd hebben waaraan het hen ontbreekt. En terwijl Mick een scenario afwerkt van een film waarvan hij denkt dat het zijn laatste belangrijke zal zijn, heeft Fred geen enkele intentie om terug te keren naar zijn muzikale carrière. Toch is er iemand die koste wat kost zijn composities wil horen en hem opnieuw een orkest wil zien leiden.

    Tussen al het comic-adaptatie geweld is hier nog een filmpje om alles even tot rust te laten komen. En wat beter dan een prent met een talentvolle regisseur en een sublieme cast, want naast de twee hoofdacteurs zien we ook nog Jane Fonda, Rachel Weisz en Paul Dano. En het zou geen Italiaanse film zijn zonder een aantal jonge, knappe dames; met name Poppy Corby-Tuech, Veronika Dash en Neve Gachev.

    Als je van zijn vorige film hebt gehouden, zal je hier ook wel van genieten. De trailer ziet er veelbelovend uit,en ook de muziek van David Lang is interessant. Ik hoop nu wel dat de film ooit een filmrelease zal krijgen bij ons, wat tot op heden nog niet vast staat. Op 20 mei 2015 gaat de film in première op het filmfestival van Cannes.

    *** Youth trailer ***

  • Prisoners (2013) ***½ review

    Pin it!

    Binnenkort komt Prisoners (2013) in de bioscoop, de eerste Engelstalige Hollywoodfilm voor de Canadese Incendies (2010) regisseur Denis Villeneuve. Het resultaat is een misdaad thriller met acteurs van vlees en bloed, maar het script van Aaron Guzikowski, die eerder al het teleurstellende Contraband (2012) schreef rammelt toch wat. De film werd geproduceerd door Mark Wahlberg.

    prisoners,denis villeneuve,aaron guzikowski,contraband,incendies,mario bello,hugh jackman,Paul Dano,jake gyllenhaal,Les 7 Jours du Talion,Daniel Grou,zodiac

    Korte inhoud: Nadat het 6 jaar oude dochtertje en haar vriendje gekidnapt worden, valt de moeder (Mario Bello) in een catatonische staat en slaan de stoppen door voor vader Keller Dover (Hugh Jackman) die al snel zijn oog laat vallen op een inwoner van een vervallen camper, Alex Jones (Paul Dano), die eerder in hun straat geparkeerd stond. Ondertussen wordt hij zelf in de gaten gehouden door rechercheur Loki (Jake Gyllenhaal) die zelf nog niet helemaal overtuigd is van zijn onschuld. Maar wegens gebrek aan bewijzen wordt hij vrijgelaten en neemt Keller dan maar het recht in eigen handen.

    De film deed me wat denken aan Les 7 Jours du Talion (2009) van die andere Canadese regisseur Daniel Grou. Deze film ging ook al over een vader wiens dochter werd ontvoerd en waarbij de vader ook op zoek ging naar de dader met alle gruwel als gevolg (hier hebben jullie trouwens de integrale film). Maar in deze Prisoners liggen de kaarten toch enigszins anders, want hier weet je niet hoe de vork in de steek zit, daar waar in die andere film het een duidelijk was wie de dader was.

    De film duurt met zijn 153 minuten behoorlijk lang en de eerste 2 uur van de film zijn heel aangrijpend, zeker te danken aan het sterke acteerwerk van de acteurs. Maar in de laatste 20 minuten van de film komt het verhaal toch wat op losse schroeven. Het verhaal zit vol met twists en misleidende dwaalsporen, die je eerder zou terugvinden in een tv-soap, en was de film vertolkt door acteurs van een minder kaliber dan zou deze prent waarschijnlijk het witte doek niet gehaald hebben. Maar het script is wel niet van de orde van M. Knight Shyamalan, waar de plottwisten echt wel kant noch wal raken. Er zit een zekere logica in de constructie die ons zeker 2 uur lang kan bekoren. Maar af en toe laat de regisseur wel iets van zijn talent als filmmaker zien wanneer hij bij bepaalde scènes intrigerend maakt door slechts een minimum aan informatie te geven of om bruusk een scene af te knippen om zo te focussen op wat er volgt. Maar Villeneuve laat ook de scènes ademen en creëert op deze manier ruimte voor de acteurs om hun personage meer diepgang te geven, ook al voel je bij momenten aan dat Jake en Hugh hier misschien wel een beetje verkeerd gecast zijn. Anderzijds zijn er wel leuke rollen voor Melissa Leo en Terrence Howard.

    prisoners,denis villeneuve,aaron guzikowski,contraband,incendies,mario bello,hugh jackman,paul dano,jake gyllenhaal,les 7 jours du talion,daniel grou,zodiacprisoners,denis villeneuve,aaron guzikowski,contraband,incendies,mario bello,hugh jackman,paul dano,jake gyllenhaal,les 7 jours du talion,daniel grou,zodiacprisoners,denis villeneuve,aaron guzikowski,contraband,incendies,mario bello,hugh jackman,paul dano,jake gyllenhaal,les 7 jours du talion,daniel grou,zodiac

    Indien de 20 laatste minuten beter in mekaar zou steken, dan had deze Prisoners wel een meesterwerkje kunnen zijn, maar ik was zelf toch wat teleurgesteld. Maar voor zijn eerste Engelstalige film heeft de regisseur een sterke beurt gemaakt met een adembenemende en zenuwslopende thriller die het aloude revenge-thema op een heel interessante manier weet aan te pakken. De film heeft bij momenten iets weg van David Fincher’s Zodiac (2007) maar je merkt dat de regisseur nog moet groeien. Het scheelde niet veel of Antoine Fuqua had deze film gemaakt, maar het zou me verbazen dat ik er in dit geval zoveel plezier zou aan hebben beleefd. Prisoners komt bij ons uit op 2 oktober 2013.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 22 september 2013

     

    *** Prisoners trailer ***

  • Looper (2012) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak meer dat je achterover valt van een Hollywood actie, maar deze Looper (2012) van Rian Johnson is een schot in de roos (poster). De film heeft alles wat je van een character driver sci-fi thriller verwacht. Het deed me wat terugdenken aan Inception (2010). De film staat dus ook bol van tijdreizen, chases en ingewikkelde karakters. Een uitstekende science-fiction prent met voldoende harde actie en een niet al te melige romance.

    looper_2011_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in de nabije toekomst, waar tijdreizen tot de mogelijkheden behoort maar zeer illegaal is, en gaat over Joe (Joseph Gordon-Levitt), een scherpe, slimme huurmoordenaar. Maar Joe is geen gewone huurmoordenaar. De slachtoffers die hij maakt worden gebonden en met een kap over hun hoofd dertig jaar terug in de tijd gestuurd: hij jaagt hen een kogel door het hoofd, verbrandt de lichamen en alle sporen van z’n misdaad verdwijnen. Het leven van Joe is mooi, tot op de dag een lichaam aankomt zonder kap: het is zijn toekomstige zelf (Bruce Willis). En deze laatste is niet van plan om zonder gevecht neer te gaan…

    Joseph Gordon-Levitt zet hier een schitterende rol neer als de jongere versie van Bruce Willis. Zijn vertolking is in verschillende opzichten dezelfde als dat van het karakter van Willis, en in het bijzonder zijn stem-intonaties. Denk maar aan dat typische gefluister van Willis; gewoon briljant. Gordon-Levitt slaagt erin om gewoon in om Bruce Willis te zijn, maar dan met nog meer nuance. Maar Looper is zo goed net omdat de nieuwe en oude Joe eigenlijk compleet verschillende en unieke karakters zijn. Ook al spelen ze hetzelfde personage, handelen ze toch op hun eigen egoïstische manier. De jonge Joe wil zijn loop opzeggen, alles glad strijken met het syndicaat en gewoon zijn leven verder zetten tot op het punt dat hij opnieuw geconfronteerd zal worden met zichzelf.

    De futuristische Joe wordt gedreven door de liefde, en de herinneringen die dreigen gewist te worden door de acties van de andere Joe die een ander parcours volgt. Bruce Willis speelt dan ook wel uitstekend. In korte tijd graaft hij diep in de emotionele ziele roerselen van zijn personage, zodat je als kijker snel sympathie voor hem begint te voelen, ook al is hij zelf geen heilig boontje. Je voelt zijn tweestrijd wanneer hij een foute keuze moet maken om zo zijn leven en dat van anderen te verbeteren. Je kunt dus geen omelet maken zonder eieren te breken. Looper zit dus vol van de morele dilemma’s. Zoals, hoe ver kan je te ver gaan om je eigen levensstandaard veilig te stellen?

    looper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inceptionlooper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inceptionlooper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inception
    looper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inceptionlooper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inceptionlooper,emily blunt,paul dano,noah segan,jeff daniels,joseph gordon-levitt,bruce willis,inception

    De vrij jonge regisseur die nog niet veel naam en faal voor zichzelf heeft gemaakt, heeft hier wel een pareltje van een script uitgewerkt die je hoofd op hol brengt. Het probeert niet al te intellectualistisch over te komen maar de zaken heel simpel over te brengen. En dat is nu net de kracht van het scenario. Het slaagt erin om een ingewikkelde concept op een heel (ont)spannende en efficiënte manier over te brengen. Het is één van die films waar alle losse eindjes uiteindelijk aan elkaar worden geknoopt en waar alle personages en neven-personages een belang hebben binnen het verhaal. Ik denk aan de rollen van Emily Blunt, Paul Dano, Noah Segan en Jeff Daniels.

    Deze film moeten ze gewoon op filmscholen gaan analyseren, want het is gewoon een pareltje van moderne Amerikaanse cinema. Elke scène is van belang en brengt het verhaal en zijn karakter verder. Er is weinig materiaal die je uit de film kan verwijderen. Het resultaat is een bevredigende sci-fi thriller die je met plezier nog een tweede keer wil gaan zien. Deze film komt al zeker in mijn Top 10 lijst van beste films van 2012, en wie weet wordt hij binnenkort nog overladen met Oscar-beeldjes; ook al is het geen kostuum drama, maar wel degelijk een popcorn vehikel. Looper is niet voorspelbaar en als kijker blijf je op het puntje van je stoel zitten. De film is gemaakt voor het relatief bescheiden budget van 30 miljoen dollar (voor een sci-fi echt wel weinig), maar zal zijn productiebudget verschillende keren zien verdubbelen aan de box-office. Dit is gewoon een must-see film, dus waar wachten jullie nog op. Go and see it!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 november 2012

    ***Related Post ***
    04/10/2010: Emily Blunt in sci-fi film Looper

     

    *** Looper trailer ***

  • Meek's Cut off (2010) ** recensie

    Pin it!

    De tweede film van de focus festivaldag, op het Filmfestival van Gent schiep toch wat verwachtingen. Het was namelijk de eerste western van de bekende indie-cineaste Kelly Reichardt (Old Joy, Wendy and Lucy). Haar films zijn minimalistisch en poëtische sfeerscheppingen, had ik vernomen, waarin de natuur een centrale rol speelt. Ik heb helaas nog nooit iets van haar gezien.

    meeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauvelt

    Meek's Cutoff (2010) is heel minimalistisch portret. Niet alleen qua stillevens, lange weidse shots en de uitermate beperkte dialogen, het geheel schept een neerslachtige noodlottige sfeer. Je waant je deels in een natuurdocumentaire en deels in een apocalyptisch straatje zonder eind. Letterlijk! We zien enkele gammele huifkarren voortgetrokken door Ossen door de droge winderige woeste prairie tsjokken met al even lusteloze personages. Het zijn enkele gezinnen die blijkbaar op weg zijn.

    Korte inhoud: In het jaar 1845, in de eerste dagen van de Oregon Trail (3400 km lange route die begin 19e eeuw gebruikt werd door de Amerikaanse pioniers), neemt een groep van drie families de bergbewoner Stephen Meek (Bruce Greenwood) in de arm om hen over de Cascade Mountains te gidsen. Meek beweert een binnenweg te kennen en leidt de groep langs een onbekende weg over de woestijnachtige hoogvlakte om uiteindelijk te verdwalen in de droge rotsachtige woestenij. De komende dagen zullen de emigranten geplaagd worden door honger, dorst en hun gebrek aan vertrouwen in elkaars overlevingsinstinct. Wanneer ze een indiaan tegenkomen moet de groep kiezen tussen een onbetrouwbare gids en een man die altijd al hun natuurlijke vijand is geweest.

    Langzaamaan wordt duidelijk dat hun gids, de cowboy Meek, hen langs een route heeft geleid waar iedereen het noorden kwijt is. De hoofdzorg van de groep is water vinden en vruchtbaar land en dat zorgt voor de meeste angsten en discussies; Hoe lang gaan ze nog door, eindeloos het huifkarren voorttrekken, hout sprokkelen, spaarzaam zijn met al hun voorraden, ongelukken met hun materiaal en het voor zich houden van hun meest persoonlijke gevoelens. Wanneer opeens uit het niets een Indiaan opduikt, krijgen hun angsten een concrete vorm.

    In die zin is deze film heel symbolisch voor het hedendaagse westen dat arrogant denkt de wijsheid in pacht te hebben en geconfronteerd met het onbekende, de abstracte vijand of tegenstander die opeens concreet wordt, een dubieuze houding aanneemt. De groep ervaart dezelfde tweestrijd. Moeten ze het lot in de handen leggen van de indiaan, de verpersoonlijking van al het kwaad dat hen in het grote onbekende bedreigt? Zal hij hen de dieperik inleiden of leidt hij hen naar hun bestemming?

    Hoewel er dus echt niets, maar dan echt wel niets in deze film gebeurt, is de sfeerschepping erg geslaagd en ik denk dat deze film mits enig doorzettingsvermogen toch menig kijker zou kunnen overtuigen. Ook wel omdat een van de acteurs toch wel erg overtuigend een minimalistisch personage uitbeeldt. De bevallige Michelle Williams hoeft duidelijk niet veel tekst te hebben om toch een personage neer te zetten dat meteen opvalt en overtuigt. Ja, ik heb haar leren kennen in Dawson’s Creek- durf ik dit toegeven? - maar ze is de serie duidelijk ontgroeid. Ik ben alvast benieuwd naar Kelly Reichardt's ouder werk.

    meeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauveltmeeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauveltmeeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauvelt

    In de film zien we ook nog een rol voor Will Patton (Remember the Titans), Zoe Kazan (Revolutionary Road), Paul Dano (There Will Be Blood) en Shirley Henderson (Frozen). Het script is van de hand van Jonathan Raymond (Old Joy, Wendy and Lucy) en dit is de eerste langspeelfilm als Director of Photography van Chris Blauvelt. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer de film bij ons zal draaien, maar hopelijk ergens eind dit jaar.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 oktober 2011

     

    *** Meeks Cutoff trailer ***

  • Knight and Day met Tom Cruise en Cameron Diaz

    Pin it!

    Het lijkt fel op een soort True-Lies-meets-Mr-and-Mrs-Smith met heel veel ove the top actiesequenties en overladen met humor. En als Tom Cruise en Cameron Diaz van de partij zijn, met James Mangold (Copland, 3:10 to Yuma) achter de camera, dan weet je dat dit een zuivere Hollywood zal worden met genoeg ontspanning voor het gehele gezin.

    Knight_Day_Knight_and_Day.jpg

    Korte inhoud: Knight & Day gaat over een eenzame vrouw (Diaz) wiens ogenschijnlijk onschuldige blind date haar leven op kop zet wanneer een superspion (Cruise) haar meeneemt op een gewelddadige wereldreis om een batterij te beschermen die de sleutel bevat tot een oneindige krachtbron.

    Als ik mocht kiezen tussen een Mel Gibson en een Tom Cruise, dan kies ik resoluut voor de Mel. Toch kan ik het acteerwerk van Cruise zeer waarderen. Hij is één van die weinige Hollywood-acteurs die een actiefilm een zekere gravitas kan geven. En in dergelijke rollen is hij er uiteraard voor geknipt. Voor de eerste keer dat deze twee filmiconen samenkomen 'in een actieprent' lijkt de chemie tussen die twee goed te werken. Het zal in ieder geval een hit worden en voor Cruise is dit toch wel belangrijk nadat de acteur zijn publiek leek te verliezen. Ook voor Cameron Diaz is het zes jaar geleden dat ze nog eens opdook in een actieprent. Laten we gewoon hopen dat haar rol niet hoofdzakelijk zal bestaan uit luid schreeuwen en snel weglopen. De trailer is in dat opzicht anders niet echt hoopgevend.

    In de film zien we ook nog de Lost-actrice Maggie Grace, Peter Sarsgaard en Paul Dano. Op de casting kan je in ieder geval niets op aanmerken. De film zal in de zomer van 2010 bij ons in de bioscopen draaien. Geniet in ieder geval van die gekke trailer: "I'm going to kill myself, then I'm going to kill her" :)

     

    *** Knight and Day trailer ***

    ***Related Post***
    05/08/10: Knight and Day wordt Night and Day