paul bettany

  • Captain America: Civil War (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na de wat tegenvallende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) was het uitkijken naar Marvel's Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo, om de boel wat te kunnen doorspoelen. Gelukkig zijn ze daar grotendeels in geslaagd, ook al heeft deze prent ook wel zijn tekortkomingen.

    captain america,captain america civil war,marvel,anthony russo,chris evans,william hurt,robert downey jr,daniel bruhl,sebastian stan,elizabeth olsen,anthony mackie,paul rudd,jeremy renner,chadwick boseman,scarlett johansson,paul bettany,don cheadle,tom holland,joe russo,christopher markus

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld met de zegen van Tony Stark (Robert Downey Jr.), om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe dreiging.

    Het is al bij al een geslaagde zomer blockbuster met een overdosis aan actiescènes om het toch wat lichte verhaaltje wat in te pakken, want laten we eerlijk zijn: niemand ligt wakker van de villain in deze film. Meer nog, de villain Daniel Brühl speelt eigenlijk een soort van een bijrol, en draait alles tussen de clash tussen de Iron Man clan en de Captain America aanhang, die aangewakkerd wordt nadat het vermoeden bestaat dat de Winter Soldier (Sebastian Stan) achter de aanslag zit van een staatshoofd in de UN. Captain America gelooft in de onschuld van Bucky Barnes en vergezeld zich van Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Ant-Man (Paul Rudd) en Hawkeye (Jeremy Renner) om de ware dader te traceren. Iron Man krijgt dan weer de steun van Black Panther (Chadwick Boseman), Black Widow (Scarlett Johansson), Vision (Paul Bettany), War Machine (Don Cheadle) en jawel, Spider-Man (Tom Holland). Een bont gezelschap van superhelden dus.

    Er komen dus een pak karakters aan bod, maar de makers verliezen wel hun hoofdpersonages niet uit het oog. Toch moet ik toegeven dat 146 minuten echt wel iets van het goede teveel is. Het begint met een beetje intrige, nadien krijgen we 85 minuten lang build-up's en set-up's voorgeschoteld, doorspekt met de obligatoire actie-scènes, en uiteindelijk begint de film echt op dreef te komen in de 100e minuut met de komst van Spider-Man en de echte clash tussen de Avengers. En het feit dat dit toch een geslaagde blockbusterfilm is, heeft alles te maken met de liefde die we hebben voor de karakters en de steengoede casting. Van elk van die personages heb je een standalone film gezien of wil je deze zien. Tijdens de actiescènes halen ze dan ook al hun gadgets en vechttechnieken boven om ons telkens weer te verrassen. En ja, de humor is ook aanwezig, vooral in de tweede helft van de film. Het is geen perfecte comic adaptatie, maar deze Avengers films tonen wél hoe je verschillende helden in één verhaal in evenwicht kan brengen; iets waar Batman v Superman moeite mee had met zelfs 3/4 minder karakters.

    captain_america_civil_war_2016_pic04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic06.jpg

    "With great power comes great responsibility." We hebben het al vaker gehoord en ook in deze comic-adaptatie is het zo een beetje het grote dilemma. Door actie te ondernemen in een gebeurtenis, draag je meteen ook de verantwoordelijkheid voor de mogelijke collateral damage/slachtoffers, ook al waren de bedoelingen goed. De sympathie en het hart zit bij Captain America, die een beetje de rebel wordt tegenover het gouvernementele apparaat. De rationaliteit zit dan weer bij Tony Stark. Het conflict is dus niet zo zwart/wit als je zou denken. Op het einde snap je als kijker wel niet goed waarom die vriendschap tussen Winter Soldier en Steve Rogers dermate groot is, indien je verder niets afweet van die personages. ***spoiler*** Ook het einde voelt wat bizar aan wanneer Bucky zichzelf laat invriezen, en Captain zoiets heeft van, 'ok, dan'. *** end spoiler ***. Daar hebben de scenaristen Christopher Markus en Joe Russo zich er toch wat gemakkelijk van afgemaakt.

    Er zit een geweldige scène in de film tussen Stark en Peter Parker, ook al voelt deze scène er een beetje bij de haren getrokken als introductie op de nieuwe Spider-Man film. Ik snap de reden waarom, maar dit komt het verhaal en bijgevolg de film niet ten goede. Ik had liever wat meer screentime gezien van Black Panther die toch een meer belangrijke rol had. Ik vond heb tevens één van de meest interessante nieuwkomers, met een gezonde mengeling tussen actie en smarts. Hij zou alles doen voor zijn volk maar heeft ook zijn zwaktes. Zijn personage maakt een echte dramatische evolutie mee en ik ben benieuwd om hem verder te zien evolueren in komende films.

    captain_america_civil_war_2016_pic07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic09.jpg

    Het finale gevecht tussen Iron Man en Captain is niet zo groots opgezet als de eerste gevechten en dat was doelbewust zo. De regisseurs begrepen wat nodig was om de kijker te boeien. Qua fotografie had ik de indruk dat ze de gevechtsscènes met een hoge frame rate hadden opgenomen om die nadien met reële snelheid af te spelen, wat alles een stuk meer scherp en schokkerig maakt. Ooit had Steven Spielberg deze trend begonnen met de beginscène uit Saving Private Ryan, ook al is het hier wel een pak minder indrukwekkend. Hier vond ik het eigenlijk wat storend.

    Kortom, ik heb genoten van deze film al was dat misschien deels te maken met mijn liefde voor de personages die ik al in heel wat voorgaande films aan het werk zag. Anderzijds hebben de makers de verschillende personages wel goed in evenwicht gebracht en het oog niet verloren op het centrale thema van de film. De motivaties van elkeen zijn - hoe complex deze ook moge zijn - toch duidelijk. Ja, de film duurt wat mij betreft te lang, het begin is wat rommelig en nooit wordt je echt emotioneel geraakt. Toch is het een plezier om naar te kijken hoe deze makers van iets quasi onverfilmbaar een geslaagde comic adaptatie hebben kunnen boetseren.

    Op de Blu-ray van Captain America: Civil War staan heel wat extraatjes, gaande van een dubbele audio-commentaar-track met zowel regisseurs als scenaristen. Daarnaast staan er ook documentaires op met making of materiaal, de eerste beelden van Doctor Strange, deleted en uitgebreide scenes en bloopers. Daarnaast is er ook een 3D versie beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2016

     

    D versie van de film. *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Avengers: Age of Ultron (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En ondertussen ligt ook de DVD en Blu-ray van Avengers: Age of Ultron (2015) in de winkelrekken. Een editie waar menig fans op zaten te wachten en die niet mag ontbreken aan de collectie van elk fan van comic adaptaties.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: The Avengers, een buitengewoon team van superhelden bestaande uit Iron Man (Robert Downey Jr.), The Hulk (Mark Ruffalo), Black Widow (Scarlett Johansson), Thor (Chris Hemsworth), Hawkeye (Jeremy Renner) en Captain America (Chris Evans) komen opnieuw samen om de strijd aan te binden tegen Ultron (James Spader), een intelligente robot. Ultron is een creatie van Tony Stark, die deze zelfbewuste robot samen met een legioen drones ontworpen heeft om het werk van de Avengers te vergemakkelijken. Wanneer Ultron echter begrijpt dat de mens de grootste bedreiging voor vrede en geluk vormt lopen de zaken uit de hand. Hij wordt ook bijgestaan door twee supermensen, Scarlet Witch (Elizabeth Olsen) en Quicksilver (Aaron Taylor-Johnson) die nog een rekening te vereffenen hebben met Stark.

    Ik was zelf een grote fan van The Avengers (2012), en keek ik wel uit naar deze sequel, maar wat ik een beetje vreesde is uiteindelijk uitgekomen. De nieuwigheid is ervan af, en in grote lijnen krijgen we hetzelfde van wat we al gezien hebben. De plot wordt echter bedolven onder de visuele effecten en losse verhaallijnen waar niemand echt een boodschap aan heeft. Dit is natuurlijk het probleem met een franchise met een tiental hoofdpersonages die elk de nodige screentime nodig hebben en de expositie moet afgewisseld worden met denderende actie. Komt daar nog bij dat bepaalde acteurs meer screentime gingen opeisen, zoals een Jeremy Renner die zijn personage van Hawkeye liever wat meer uitgewerkt zag, anders zou hij misschien hebben bedankt voor de rol. Hawkeye is nu wel een strontsaai personage en zijn huiselijk leventje met zijn kinderen en zijn vrouw Laura (Linda Cardellini) interesseerde me dan ook geen bal. Er zat wel een leuk intermezzo in met Captain America en Tony Stark die aan het houthakken waren, maar los van deze scène mocht alles wat mij betreft geschrapt worden.

    Op het einde van Captain America: The Winter Soldier (2014) hadden we de val gezien van de S.H.I.E.L.D. organisatie en met het post-credit filmpje was er meteen een aanknopingspunt voor deze Age of Ultron. Hierin zagen we hoe de kern van de Chitauri Scepter van Loki werd geanalyseerd. We werden ook heel even voorgesteld aan de Maximoffs tweelingen Pietro (Quicksilver) en Wanda (Scarlet Witch), die als enige de blootstelling van de kern hadden overleefd. Age of Ultron zet meteen de toon met een dynamieke actiesequentie in een besneeuwd bos waar de Avengers een invasie inzetten tegen het fort van HYDRA-wetenschapper Baron Wolfgang von Strucker (Thomas Kretschmann). Eenmaal de scepter in het bezit is van de Avengers wil Stark met de hulp van Banner de kern gebruiken om een super-computer te maken naar het model van Jarvis (Paul Bettany), maar deze kruising loopt niet zoals verwacht en voor ze het weten, wekken ze een monster op wiens doel de complete destructie is van de mensheid op aarde.

     Avengers Age of Ultron animated picture Avengers Age of Ultron animated picture

    En dit is zowat het verhaal in een notendop, samengesteld uit verschillende comic-verhalen en opgevuld met achtervolgingen en destructieve clashes. Net zoals bij de ultieme confrontatie tussen Zod en Superman in Man of Steel (2013) sneuvelen er hier ook heel wat gebouwen, maar het menselijk leed komt nooit in beeld. We zien wel mensen schuilen en uiteindelijk gered worden door de Avengers, maar we moeten van de veronderstelling uitgaan dat niemand is gesneuveld onder de betonblokken of de verscheurde aardkorst. Elk leven is van belang, of dat is tenminste wat de film ons wil verkopen. En ja het ziet er allemaal behoorlijk indrukwekkend uit. We hebben uiteraard ook te maken met een prent van Joss Whedon, die zijn film weet op te bouwen met geniale actie-sequenties en alles weet te doorprikken met leutige one-liners. Zo is er een geslaagde running joke rond de figuur van Captain America die moeite heeft met grof taalgebruik van zijn collega's en nog wat comic-fun rond de zware hamer van Thor die niemand kan optillen. Whedon kent zijn comics, maar vooral ook zijn doelpubliek en deze lijken dezelfde humor te delen als de leden uit "The Big Bang Theory".

    Mijn favoriete scènes waren vreemd genoeg deze met de tweelingen. Een beetje logisch gezien het ook nieuwe karakters waren. Quicksilver had ik al eens aan het werk gezien - weliswaar met een andere acteur - in X-Men: Days of Future Past (2014), maar het personage blijft goed. Spijtig genoeg moesten deze twee nieuwe figuren ook heel veel screentime afstaan en kwamen ze nauwelijks echt goed op de voorgrond. Het was zelfs nog erger gesteld met War Machine (Don Cheadle) en Falcon (Anthony Mackie) die nog geen minuut op het scherm te zien waren. Er zat ook een beetje romance in deze sequel, tussen Banner en Natasha, die halverwege wat werd vergeten om nadien op het einde even terug te komen. Het was allemaal echter too small to care about.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster_robert_downey_jr.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_mark_ruffalo.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_scarlett_johansson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_hemsworth.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_jeremy_renner.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_evans.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_elizabeth_olsen.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_aaron_taylor_johnson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_james_spader.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_paul_bettany.jpg

    Daarentegen vond ik de "onoverwinnelijke Ultron" eigenlijk minder dreigend dan verwacht. Hij wordt dan ook snel afgemaakt - en de film had maar een halfuur geduurd mocht Ultron zich niet kunnen voortplanten in andere machines. Ook zijn logica om de mensheid uit te roeien is compleet van de pot gerukt en onbegrijpelijk voor een naar verluidt super-slimme computer. Maar net zoals bij elke villain moet je tijd spenderen om deze motivaties op te bouwen, en deze tijd is er niet. Ultron wordt ook bestreden met 'geweld' in plaats van het gevecht op een meer creatieve manier aan te gaan. Maar creativiteit werd in deze sequel ingeruild met nog meer visueel vertier.

    Mijn grootste probleem met deze sequel is dat de inspiratie op een laag pitje zat en het beetje intrige in het verhaal nauwelijks werd uitgewerkt. Er zit geen enkel kippenvel-moment in de film of een scène waarin je emotioneel geraakt wordt met een ontroerende camerabeweging of zelfs nog maar een emotionele vertolking of gebeurtenis. Nada, noppes, niente. Zelfs de 3D was absoluut geen toegevoegde waarde (mocht dit ooit al een meerwaarde zijn geweest). Het ritme is ook compleet verhakkeld en het einde voelt zelfs behoorlijk chaotisch aan. Met zijn veel te lange duurtijd van 141 minuten heb je constant de indruk dat de makers de verkeerde accenten hebben gelegd. Tony Stark die eigenlijk een spilfiguur had moeten zijn (met een salaris van 50 miljoen dollar) heeft nauwelijks confrontaties. Hij ondergaat zelfs geen enkel innerlijk conflict; zelfs niet na zijn creatie van zijn Frankenstein-baby 'Ultron', die (vermoedelijk) duizenden mensenlevens heeft gekost. En als we Stark moeten geloven was het net zijn intentie om om mensenlevens te beschermen dat hij Ultron heeft gecreëerd, maar hij is verdomme de 'evil mastermind' van al de miserie in deze prent. Maar wie heeft er schuldgevoelens? Fucking Hulk!

    avengers_age_of_ultron_2015_pic01.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic02.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic03.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_pic04.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic05.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic06.jpg

    Ja, het zag er allemaal wel indrukwekkend uit - zeker de scene waarin een stad van de grond wordt getild of die boksmatch tussen Hulk en een uit de kluiten gewassen gepantserde Iron Man. Maar wat had je verwacht van een film met een productiebudget van 250 miljoen dollar? De muziekscore van Danny Elfman en Brian Tyler mocht er ook zijn en de acteurs speelden voortreffelijk hun rol. Joss Whedon hield zoals verwacht als regisseur alles heel strak bij elkaar. Maar ik heb hier toch iets minder van genoten dan de vorige film, maar het blijft wel een degelijke comic adaptatie die zijn publiek deels heeft gevonden.

    Avengers: Age of Ultron is deze maand te verkrijgen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes, te beginnen met audio-commentaar van Joss Whedon. Daarnaast zijn er ook nog deleted scenes, extended scenes, een gag reel en een pak making of filmpjes. De film werd niet opgenomen met 3D technologie, maar achteraf omgezet in een 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 april 2015

    ***Related Posts***
    03/01/2015: 2015 wordt het jaar van Avengers: Age of Ultron
    21/05/2012: The Avengers review

     

    *** Avengers: Age of Ultron trailer #2 ***

  • Tom Hardy speelt gangster-tweeling in Legend

    Pin it!

    Een acteur als Tom Hardy casten in een tweeling-rol is op zich al geniaal idee. Als het filmproject dan nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd gangsterverhaal, dat heb je meteen een project om naar uit te kijken. Legend (2015) vertelt het verhaal van Reggie and Ronald Kray, twee beruchte gangsters uit Londen.

    Korte inhoud: De tweelingbroers Ron en Reggie Kray (Tom Hardy) zijn twee beruchte gangsters die in de jaren 50 en 60 de duistere onderwereld in Londen overheersten. Dit is het verhaal van hun opkomst en hun ondergang.

    legend_2015_poster02.jpglegend_2015_poster01.jpglegend_2015_poster03.jpg

    Zo'n 25 jaar geleden was er al een film gemaakt over deze twee broers, genaamd The Krays (1990) met de broers Martin en Gary Kemp. Maar deze keer zullen ze met wat visuele effecten dezelfde acteur gebruiken voor de twee personages. Tevens een procedé die al zo oud is als de straat, zelfs Jean-Claude Van Damme heeft er zich aan gewaagd in Double Impact (1991). De regisseur van Legend is Brian Helgeland (Payback, A Knight's Tale) die ook het scenario schreef gebaseerd op het boek van John Pearson.

    In de casting zien we ook heel wat bekende koppen, gaande van Emily Browning (pics), Paul Bettany, David Thewlis, Christopher Eccleston, Chazz Palminteri en Taron Egerton die de hoofdrol speelde in Kingsman: The Secret Service (2014). Een overheerlijke casting die enkel maar de aantrekkingskracht van deze prent zal vergroten. De muziek werd verzorgd door Carter Burwell. Legend zou ergens in oktober in de bioscoop moeten draaien.

    *** Legend trailer ***

  • Transcendence (2014) ** recensie

    Pin it!

    We hebben soms een digitale versie van een mens nodig om onze acties in vraag te stellen. En in deze Transcendence (2014) verkennen we de gevaren van iemand die iets teveel onder de invloed komt van de technologie, en er als volgt zijn menselijke ziel door verliest. Het is op zich een relevante prent die ons confronteert met het feit dat we iets teveel bezig zijn in de virtuele wereld ten koste van de echte menselijke contacten. Niet meteen het meest originele uitgangspunt voor een film, was het niet dat dit het regiedebuut is van Wally Pfister, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood, die we vooral kennen van zijn werk voor Christopher Nolan (de Batman-trilogie, Inception, The Prestige). Een debuutfilm met een productiebudget van 100 miljoen dollar, die eer is maar weinigen gegund.

    Transcedence,johnny depp,Wally Pfister,debuut,Rebecca Hall,Paul Bettany,Jess Hall,Jack Paglen,pirates of the caribbean 5,Cillian Murphy,Kate Mara,Morgan Freeman

    Korte inhoud: Dr Will Caster (Johnny Depp) is de meest vooruitstrevende onderzoeker op het gebied van kunstmatige intelligentie. Hij werkt aan een levende machine die de collectieve intelligentie van alles wat ooit was combineert met het volledige scala van menselijke emoties. Zijn zeer omstreden experimenten hebben hem beroemd gemaakt, maar tevens het voornaamste doelwit van R.I.F.T., de anti-technologie extremisten, die er alles zullen aan doen om hem te stoppen. Maar het loopt allemaal fout, en in hun poging om Will te vernietigen met een radio-actieve kogel, hebben ze hem de aanzet gegeven om zich via transcendentie één te maken met zijn gecreëerde machine. Voor zijn vrouw Evelyn (Rebecca Hall) en beste vriend Max Waters (Paul Bettany), tevens zijn collega-onderzoekers, is de vraag niet zozeer of ze in hun opzet zullen slagen dan wel of ze dit wel moeten doen. Hun ergste angsten worden echter gerealiseerd wanneer Will's huker naar het aftasten van de grenzen van de virtuele wereld een schijnbaar onuitputtelijke hunker naar macht ontwikkelt, waarvan het uiteindelijke doel onbekend blijft. En wat stilaan duidelijk wordt is dat hij gaandeweg niet meer te stoppen is.

    Dat het een visueel knappe science-fiction is geworden staat buiten kijf. Ook al komt de fotografie van Jess Hall, weet je dat Wally Pfister wel zijn inbreng gehad zal hebben. En terwijl steeds meer regisseur zijn overgestapt naar het digitale platform met performante Arri Alexa camera's, koos Pfister voor de traditionele aanpak met 35mm scope fotografie. Het probleem met deze prent zit hem eerder in zijn inhoud. De film werd geschreven door de nog onervaren Jack Paglen - die ondertussen ook al is aangesproken in de running is voor het schrijven van de Prometheus sequel (Ridley, Ridley, eerst geef je ons crappy Damon Lindelof, en nu kies je voor een nobody). Ook al lijkt het verhaal origineel, hebben we alles al gezien in andere films. En ja, de meeste verhalen zijn al verteld, maar de regisseur weet in essentie niets nieuws op tafel te leggen, dan datgene wat we al gezien hebben in films als The Lawnmower Man (1992).

    Het is in ieder geval duidelijk dat het niet gebaseerd is op het werk van een Philip K. Dick of zelfs nog maar Jonathan Nolan. Het heeft een gebrek aan intrige of suspense en uiteindelijk al zo saai als gras zien groeien. En gezien het verhaal op zich niet meteen meeslepend is, missen de karakters ook diepgang. Ik voelde me op geen enkel moment emotioneel betrokken bij om het even welk personage. En verhalen over de aard van de mensheid moet toch op z'n minst een beetje menselijkheid vertonen. Of personages van vlees en bloed die niet alleen de morele vragen stellen, maar deze ook met enige betrokkenheid kunnen beantwoorden. Hier blijft alles spijtig genoeg wat op de oppervlakte.

     Transcendence animated picture Transcendence animated picture

    Anderzijds is het wel leuk om Depp nog eens te zien in een min of meer gewone rol en niet verkleed als piraat of indiaan. Maar het is geen rol waarvoor hij enige erkenning zal ontvangen. Ik moet trouwens heel ver terug gaan in de tijd om nog een deftige film op te noemen met hem. Hij lijkt de laatste jaren iets teveel op automatische piloot te spelen en vooral uit te zijn op financieel interessante projecten. En binnenkort is het weer zover met Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales (2016). Ook zijn band met Rebecca Hall lijkt al zo koel en afstandelijk als zijn onderonsje met Angelina Jolie in The Tourist (2010). Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog een verdienstelijke rol voor Cillian Murphy, Kate Mara en Morgan Freeman.

    transcendence_2014_pic01.jpgtranscendence_2014_pic02.jpgtranscendence_2014_pic03.jpg

    Kortom, Wally Pfister is een geweldige DoP, maar als verhalenverteller mist hij de panache van zijn leermeester Christopher Nolan. Ondanks de visueel leuke momenten en de paar uitzonderlijke opflakkeringen van emotie en humor, blijft alles behoorlijk steriel, pretentieus en afstandelijk. In plaats van in te zetten op Will, Max of Evelyn, lijkt de regisseur meer interesse te hebben in de virtuele Will, een personage dat gevoelens van mensen gaat interpreteren op basis van statische data, hartslagen en pupil vergrotingen. Maar van echte menselijke emoties is er geen sprake, en datzelfde kan gezegd worden voor de film. Een science-fiction over artificiële intelligentie, die al helemaal niet intelligent is en niets beters te vertellen heeft dan cyber-nonsense en oeroude man-vs-machine clichés, 'il faut le faire'. Transcendence komt op 11 juni 2014 bij ons in de bioscoop. Ik vermoed dat Warner Bros zich echt wel aan het nagelbijten zal zetten bij het verloop van de box-office. De film is hier vandaag in de States in première en de eerste reacties zijn alles behalve hoopgevend voor nog maar een break-even.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 19 april 2014

     

    *** Transcendence trailer #2 ***

  • Iron Man (2008) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gisteren op 12 maart 2014 heeft Disney de Blu-ray van Iron Man (2008) en Iron Man 2 (2010) opnieuw op Blu-ray uitgebracht. Tot onze verbazing hebben we hier deze twee films nog niet besproken. Laten we beginnen met de eerste film. Iron Man had de grootste zomer blockbusterfilm van 2008 kunnen worden, was het niet dat The Dark Knight (2008) 2 maand later met de eer ging lopen. Desondanks blijft het een uitstekende comic adaptatie die een goede balans wist te vinden tussen cgi en fysieke actie, naast een slimme mix tussen spanning en humor, zonder te vervallen in de parodie of de camp. Iron Man behoort nog steeds tot de top 5 beste comic adaptaties ooit gemaakt.

    iron man,jon favreau,robert downey jr,jeff bridges,paul bettany,cowboys and aliens,the avengers,gwyneth paltrow,terrence howard,iron man 2,iron man 3

    Korte inhoud: Jaren geleden was de geniale uitvinder/ingenieur Tony Stark (Robert Downey Jr.) zwaar gewond door wapens afkomstig vanuit zijn eigen bedrijf, en gevangen genomen door terroristen. Om te kunnen overleven, ontwikkelde hij een metalen gevechtspak met een ingenieus life-support systeem en uitgerust met wapens. Hij kon uiteindelijk ontsnappen, en begon een carrière als de superheld Iron Man. Vandaag wil de jonge playboy zijn alter-ego Iron Man terugtrekken om zich verder te kunnen focussen op de uitbreiding van zijn multinational Stark Industries in een sector die niets meer te maken heeft met wapens. Obadiah Stane (Jeff Bridges), zijn vaders oude partner en manager van het bedrijf, waarschuwt Stark dat een dergelijke beslissing het bedrijf en de erfenis van zijn vader kan ruïneren.

    De film werd geregisseerd door Jon Favreau, die nadien nooit meer hetzelfde niveau kon halen en zwaar uit de bocht ging met zijn Cowboys & Aliens (2011). Toch was hij de regisseur met het geniale idee Iron Man te benaderen als een film voor volwassenen die nu en dan ook wel iets willen zien ontploffen, én de wijsheid had om iemand als Robert Downey Jr. te casten voor de hoofdrol. De vertolking werd zo gesmaakt dat de carrière van Downey pas echt van de grond ging en hij zelfs het meest charismatische personage was in The Avengers (2012). Favreau heeft de tweede Iron Man film ook geregisseerd, maar na de tegenvallende Iron Man 2 cijfers en de gigantische Cowboy flop was het over-and-out voor de beloftevolle filmmaker die tegenwoordig een beetje op een dwaalspoor terecht is gekomen.

    De adaptatie zelf blijft trouw aan de comic, met her en der een paar kleine aanpassingen. Zo werd bijvoorbeeld Vietnam ingeruild voor een meer recent conflict in Afghanistan en net zoals Christopher Nolan deed met zijn Batman franchise werden de personages opgebouwd vanuit een psychologische karakter-ontwikkeling en dialogen, in plaats vanuit speciale effecten en legendarische actie. Het verhaal op zich is wel een stuk meer popcorn dat de Batman films, maar het is dan ook een totaal verschillend personage. Tony Stark is een pak meer cynisch, heeft een groter gevoel voor humor en bezit toch wel iets minder nobele doelen als Bruce Wayne.

    Iron Man animated pictureIron Man animated picture

    De nevenpersonages zijn daarentegen wel een stuk minder goed uitgewerkt. Zo weten we eigenlijk bitter weinig van zijn assistente Pepper Potts (Gwyneth Paltrow) en is haar flirtende relatie met Stark van het niveau van James Bond met Miss Moneypenny. Ook zijn trouwe vriend Rhodey (Terrence Howard) en de The Daily Bugle reporter Christine Everhart (Leslie Bibb) krijgen bijzonder weinig screentime voor een memorabele impact te kunnen hebben op het verhaal. Zelfs Obadiah Stane hadden we misschien iets meer willen zien.

    En als er speciale effecten zijn, zijn ze ook van een superieur niveau. De beste effecten zijn wat mij betreft diegene die misschien niet meteen met gigantische explosies gepaard gaan, zoals de scene waarin Tony Stark zijn pak uitprobeert met het advies van zijn AI computer J.A.R.V.I.S. (Paul Bettany). Maar ook het vlieg en stuntwerk is opmerkelijk en de close-up camera in de helm is een geniale beslissing om zo nog steeds contact te houden met de mens achter het metalen pak.

    Kortom, Iron Man is een mijlpaal in de filmgeschiedenis van de comic-adaptaties. Ze slaagt er in daar waar vele andere adaptaties de mist in gingen. De reden hiervoor is dat Favreau niet alleen een film heeft gemaakt voor teenagers, maar ook een volwassen publiek in gedachten had. Daarnaast voelt de film ook niet aan als een superhero film, maar blijft alles heel menselijk. Het superhero-stuff is wel degelijk aanwezig voor de die hard fans, maar Iron Man wil meer zijn dan alleen maar zomer blockbuster tussendoortje. En had Marvel Studios ooit kunnen denken dat Iron Man 3 (2013), die geheel berust op de fundamenten van deze film, zomaar eventjes de 5de meest succesvolle film ooit zou worden met een recette van 1,2 miljard dollar?

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 maart 2014

    ***Related Posts***
    14/03/2014: Iron Man 2 Blu-ray recensie
    30/05/2012: Iron Man 2 flop kost Jon Favreau de Avengers film
    21/07/2009: Gwyneth Paltrow hekelt Scarlett Johansson promo
    17/07/2009: Iron Man 2 fan-poster + covershoot
    18/02/2009: Scarlett Johansson vervangt Emily Blunt in Iron Man 2
    16/01/2009: Emily Blunt als Black Widow in Iron Man 2?
    09/01/2009: Mickey Rourke als villain in Iron Man 2?
    07/01/2009: Iron Man een box-office hit
    26/12/2008: Top 10 Beste Films van 2008
    16/10/2008: Don Cheadle vervangt Terrence Howard in Iron Man 2
    18/05/2008: Marvel presteert beter dan DC Comics
    29/02/2008: Iron Man trailer kicks ass
    17/09/2007: Iron Man van Jon Favreau
    25/05/2006: Er wordt aan Iron Man gewerkt

     

    *** Iron Man trailer ***

  • De vooravond van de financiële crisis in Margin Call

    Pin it!

    Nu dat de beurzen opnieuw in de rode cijfers duiken komt deze Margin Call (2011) als geroepen, een spannende en originele beurs-thriller gebaseerd op waar gebeurde feiten op de vooravond van de financiële crisis. Het is de debuutfilm van J.C. Chandor die de film ook heeft geschreven, en bij het zien van de eerste beelden lijkt hij geslaagd te zijn in zijn ambitieuze omzet. Uiteraard kreeg hij wel de hulp van een karrenvracht aan talentvolle en charismatische acteurs.

    margin call,kevin spacey,jeremy irons,jc chandor,zachary quinto,penn badgley,simon baker,paul bettany,stanley tucci,demi moore,wall street,money never sleeps

    Korte inhoud: Een grote verzekeringsbank verkoopt, ondanks de grote risico's en de vele waarschuwingen, investeringspakketten aan hun cliënten. Op een late avond ontdekken twee jonge advocaten, Peter (Zachary Quinto) en Seth (Penn Badgley) dat de veiligheidsbarrière doorbroken is en dat het bedrijf haar gehele portfolio bezittingen op een grote ramp afstevent. Terwijl Wall Street van die vergiftigde investeringen probeert af te komen, realiseren ze met grote afgunst dat de markt op het punt staat in te storten. Een nachtelijke meeting wordt georganiseerd met het management, waarbij twee opties doorgenomen moeten worden. Ze kunnen het 107 jaar oude bedrijf ten onder zien gaan, of ze kunnen met de kennis die ze hebben proberen hun gevaarlijke bezittingen te verkopen over de gehele wereld. Hun cliënten zullen worden geruïneerd, maar zij kunnen blijven bestaan. Als de nacht vordert wordt het pijnlijk duidelijk dat hun beslissing een domino-effect kan veroorzaken dat consequenties heeft voor de hele wereldeconomie.

    Heel wat acteer-talent in deze prent. Opnieuw een glansrol voor Kevin Spacey die hier tegenover de meedogenloze Jeremy Irons staat (en zeggen dat ze voor deze rol eerst aan Ben Kingsley hadden gedacht). Daarnaast zien we ook de mentalist Simon Baker opduiken en de Engelse Paul Bettany. Ook Stanley Tucci heeft een belangrijke rol in deze film, en de vrouwelijke hoofdrol wordt gespeeld door Demi Moore. Maar de hoofdrol lijkt toch voor Zachary Quinto te zijn, die tevens een producer-credit heeft op deze film.

    Dus ja, dit wordt dus een hit? Wel, dat valt nog af te wachten. De film had niet het budget van een Wall Street 2: Money Never Sleeps (2010), maar moest het stellen met 7 miljoen dollar, en heeft dus heel wat concessies moeten doen. Zo werd (1) het aantal draaidagen gelimiteerd tot 17 ! Iets wat behoorlijk scherp is voor een langspeelfilm van 109 minuten (ligt normaal iets boven de 35 dagen). Maar er zijn nog meer twijfels, naast (2) het gebrek aan ervaring van de regisseur (3) is de film maar lauwtjes ontvangen op het Sundance festival. En wat dacht je van die sterrencast? Wel blijkbaar (4) waren alle grote acteurs slechts 2 dagen op de set en (5) speelt het gehele verhaal zich op slechts één locatie.

    margin call,kevin spacey,jeremy irons,jc chandor,Zachary Quinto,Penn Badgley,Simon Baker,Paul Bettany,Stanley Tucci,Demi Moore,wall street,money never sleepsmargin call,kevin spacey,jeremy irons,jc chandor,Zachary Quinto,Penn Badgley,Simon Baker,Paul Bettany,Stanley Tucci,Demi Moore,wall street,money never sleepsmargin call,kevin spacey,jeremy irons,jc chandor,Zachary Quinto,Penn Badgley,Simon Baker,Paul Bettany,Stanley Tucci,Demi Moore,wall street,money never sleeps

    Het is in ieder geval een groot risico om met grote acteurs te willen starten, want de toeschouwers en recensenten verwachten dan ook kwaliteit en houden geen rekening met het feit dat dit jouw debuutfilm is. Nu ziet de trailer eruit als een grote Hollywoodprent. Maar trailers kunnen nu éénmaal de toeschouwers in de maling nemen. Margin Call komt pas in 2012 in onze zalen.

    *** Margin Call trailer ***