patty jenkins

  • Verliest Joss Whedon 'Batgirl' na Justice League flop?

    Pin it!

    Stel je voor, je springt in de bres voor een andere regisseur om Justice League af te werken en krijgt geen regisseurs-credit hiervoor op de affiche. Vandaag wordt je aan de deur gezet voor een andere film waarop je aan het werken was, omdat Justice League flopt. Dit was het gerucht die circuleerde rond Joss Whedon (The Avengers, Avengers: Age of Ultron) die aan de deur zou worden gezet van de opkomende Batgirl (20??).

    Joss Whedon,batgirl,justice league,zack snyder,wonder woman,buffy the vampire slayer,the avengers,avengers age of ultron,Patty Jenkins,batman vs superman
    Batman: Arkham Knight © Warner Bros.

    Tot op heden heeft DC/Warner Bros deze beslissing alsnog NIET genomen, maar de reden waarom dit gerucht zich zo snel ging verspreiden was net omdat heel wat comic book fans hier eigenlijk wel een beetje op staan te wachten. Whedon heeft zich de voorbij jaren een beetje een imago willen aanmeten als een zelf-geïdentificeerde feministische activist, en verwees daarbij naar zijn “vrouwvriendelijke” serie Buffy the Vampire Slayer. Hij leek na zijn succesvolle The Avengers dan ook de meest ideale regisseur te zijn voor een Batgirl film. Toen kwam echter Avengers: Age of Ultron (2015) en deze film was toch al een stuk minder overtuigend, zelfs de vrouwelijke rollen in deze film waren bijzonder teleurstellend na claims van Whedon dat er 4 belangrijke vrouwelijke rollen zouden zijn.

    En toen dit jaar Kai Cole naar buiten kwam met een open brief over de niet zo vrouwvriendelijke en hypocriete optreden van haar ex Whedon, begon stilaan duidelijk te worden dat het vooral een façade was voor de filmmaker en hij gewoon een opportuniteit zag als regisseur voor "vrouwvriendelijke films" in Hollywood. Anderzijds, als vrouwen echt begaan zijn met de positie van de vrouw in Hollywood, waarom zouden zij dan niet eerder de voorkeur geven aan vrouwen achter de camera. Wonder Woman (2017) zette in ieder geval Patty Jenkins op de kaart. Haar de Batgirl film geven zou misschien iets te getelefoneerd zijn, maar ik ben er zeker van dat er nog wel vrouwelijke kandidaten waren geweest. Eén regisseur die twee stand-alone comic helden regisseert is niet altijd een goed idee, kijk maar naar Zack Snyder en zijn wat tegenvallende benadering van Batman v Superman: Dawn of Justice (2016).

    En dan is er nog Justice League die Whedon heeft meegeschreven en waarbij een groot deel van de scenes heeft gemaakt. Deze film is eigenlijk een stap terug voor Wonder Woman, die in essentie eigenlijk opnieuw een seksobject is geworden. Los daarvan is de film een ware puinhoop met karakters die helemaal niet interessant genoeg zijn. Meer nog, Suicide Squad (2016) voelt aan als een betere film.

    Hoe zit het nu? Wel, DC/Warner zal in geen geval Whedon ontslaan terwijl Justice League nog in de bioscoop loopt en komend lange weekend in de States hopelijk slechts meer dan 70 miljoen dollar opbrengt na zijn teleurstellende start. Nu Whedon ontslaan zou als een soort bevestiging komen dat Justice League eigenlijk zijn ticketprijs niet waard is. Batgirl is echter nog in pre-productie en er is alsnog GEEN groen licht voor het project. Dus alles is mogelijk en mocht ik Whedon zijn zou ik al zorgen voor een plan B.

  • Wonder Woman (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is lange tijd geleden dat ik nog zo onder de indruk was van een DC film als bij deze Wonder Woman (2017), briljant in beeld gezet door Patty Jenkins (Monster), die meteen Kathryn Bigelow zal vervangen als mijn favoriete actie-regisseuse.

    wonder_woman_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: De Amazoneprinses Diana (Gal Gadot), dochter van Hippolyta (Connie Nielsen), is opgegroeid in het weelderige tropische eiland Themyscira, thuisbasis van de Amazonen en opgeleid door Antiope (Robin Wright). Een ras van vrouwelijke krijgers die door Zeus op de berg Olympus geschapen werden ter verdediging van het rijk nadat Ares, de God van de oorlog, nijd en jaloezie in de harten van de mensen had gestoken. Zeus liet een geheim wapen achter, de Godkiller, in wat iedereen denkt een zwaard te zijn. Diana gelooft dat Ares is teruggekeerd, wanneer Duitse soldaten verzeilt geraken op het eiland. Een Amerikaanse spion die ze uit het water heeft kunnen redden vertelt haar over de tweede Wereldoorlog die terreur en vernieling zaait. Diana beslist om met hem mee te gaan naar het front.

    De geruchtenmolen die wees op een puinhoop, konden niet verder van de waarheid zijn. Er was in het begin veel kritiek op het personage van Wonder Woman die in vorige adaptaties voor televisie er eigenlijk maar lullig uitzag, en toen was er nog kritiek op Gal Gadot, die misschien niet de meest geschikte actrice was voor de rol. Wel Gadot zet wat mij betreft een schitterende rol neer als Amazone krijger. Ze is van Israëlische afkomst en heeft dus een dik accent, maar dat is helemaal niet erg, integendeel. Daarnaast is ze een vrouw van wie je gelooft dat ze een vent zou kunnen uitschakelen in een handgevecht. Komt daar nog bij dat ze er geweldig uitziet, en het zeker niet moet hebben van haar boobs of billen. Na deze film zal ze niet meer weg te branden zijn van het witte doek. Wonder Woman zou wel verbannen zijn in Libanon, omdat Gadot nog een legerdienst achter de rug heeft gehad in het Israëlisch leger, maar niemand ligt hier echt van wakker. De film heeft ondertussen al een recette van 460 miljoen dollar opgehaald met een productiebudget van 149 miljoen.

    Maar uiteraard is veel te danken aan regisseuse Patty Jenkins, die dit Wereldoorlog I drama heeft kunnen omzetten tot een leuke rollercoaster met een personage waar je als toeschouwer snel verzot op wordt. Het zijn niet alleen de wapens van Wonder Woman, maar tevens ook de zalig outfit, maar bovenal de uitstraling van Gadot die bijzonder aanstekelijk was. Jenkins wist perfect welke wereld zou passen bij haar personage, en hoe je haar superkrachten geloofwaardig kon maken. De wereld heeft iets steampunk achtig en de fans van games als Dishonored zullen hier plezier aan beleven, ook al is de stijl niet volledig doorgetrokken en is er voldoende ruimte voor een Justice League crossover, ... iets wat uiteindelijk de bedoeling was. Wonder Woman begint immers met een bericht die Diana ontvangt van Bruce Wayne met een foto.

    De vertolking van Gadot had misschien niet zoveel vonken gegeven zonder een goede tegenspeler, en Chris Pine levert voortreffelijk werk als de Amerikaanse welgemanierde en heldhaftige spion. Hij is de perfecte romantic interest en wat bijzonder goed werkt is dat de film op geen enkel moment een 'damsel in distress' moment heeft. Integendeel, Diana is de superheldin. Zij heeft in essentie de hulp van niemand nodig, maar zij is niet ongevoelig voor de charmes van Steve Trevor. En tussen beide voel je meteen de chemie werken. Daarnaast hebben we een multiculturele cast met een Brit, Charlie (Ewen Bremner), de Arabische Sameer (Saïd Taghmaoui) en een Indiaan (Eugene Brave Rock).

    wonder_woman_2017_banner02.jpgwonder_woman_2017_banner01.jpg

    Er zijn niet zo heel veel minpunten. Het is een schitterende comic adaptatie die volledig doet wat het hoort te doen. Mocht ik al een puntje van kritiek hebben, dan zou ik opmerken dat ik de villain Ludendorff (Danny Huston) misschien iets meer diepgang mocht hebben. De acteur is gekend voor zijn villain rollen, maar wordt spijtig genoeg teveel getypecast. En hier speelt hij iets teveel de cliché Duitse-officier. Een tweede puntje van kritiek is dat de gevechten niet altijd een even doeltreffende choreografie hebben, ook al zijn er wel kippenvel momenten in deze prent met Wonder Woman die ten strijde trekt tegen de Duitsers om zo een dorp te bevrijden. Toch mocht de film het wel doen met iets minder cgi wat mij betreft.

    Kortom, ik heb met deze film weer hoop gekregen in de DC Comics. Veel lof aan scenarist Allan Heinberg die een goede balans wist te vinden tussen actie en lichte humor, zonder het verhaal te verzwakken. Een dikke pluim aan het adres van actrice Gal Gadot die zwanger was tijdens bepaalde shots (dit te wijten aan de reshoots die de planning wat in het honderd bracht). Maar alle eer gaat toch naar Patty Jenkins, die de film eigenlijk al had moeten maken in 2005. Zij was de perfecte vrouw om dit verhaal naar het witte doek te brengen. Het is tevens 12 jaar geleden dat we nog een superhero film hadden met een vrouw, en dat was het oerslechte Elektra (2004).

    Volgende week op 11 oktober 2017 komt Wonder Woman uit op Blu-ray, Blu-ray 3D, 4K UHD, DVD en Video on Demand! En dat met heel wat extraatjes! Zoals een epiloog, making of filmpjes, gag reel en deteled scenes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, maar anderzijds krijgen we wel heel wat inzichten via de 'directors Vision' filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 oktober 2017

     

    *** Wonder Woman trailer#2 ***

  • Is J.J. de juiste keuze voor de regie van Star Wars Episode IX?

    Pin it!

    Ow boy, ... gisteren hadden we het nog over het ontslag van Colin Trevorrow , en een paar uur later heeft Kathleen Kennedy bekend gemaakt dat J.J. Abrams Star Wars: Episode IX (2019) zal regisseren. En meteen is ook de release van mei naar december 2019 overgeplaats - in dezelfde periode als Wonder Woman 2 (2019) (wees maar zeker dat Warner Bros zijn release zal wijzigen - mark my words). En daar vreesde ik nu eenmaal voor. Heeft Kathleen Kennedy nu zo een moeilijke relatie met regisseurs dan ze enkel wil en kan samenwerken met een handvol mensen of vaste waarden?

    kathleen_kennedy_jj_abrams.jpg
    © 2015 Lucasfilm

    Kijk, Abrams is een talentvol regisseur. En hij heeft de Star Wars franchise en de Star Trek franchise een stevige boost gegeven. Toch is J.J. Abrams een belabberd verhalenverteller. Nadat ik Star Wars: The Force Awakens (2015) voor een tweede keer zag werd me dat meer en meer duidelijk. Ik had er uiteindelijk van genoten, ook al was het voornamelijk omwille van de uitstekende casting en de nostalgie van de oude Star Wars films, maar het verhaal op zich wrong aan alle kanten. En dat is iets typisch voor Abrams. Kijk naar Star Trek Into Darkness (2013) met al zijn plot holes of het relatie-drama Mission: Impossible 3 (2006) of de strontvervelende tweede helft van Super 8 (2011).

    De eerste reactie van Adam Driver die hoorde dat Rian Johnson Star Wars: The Last Jedi (2017) zou regisseren, was er één van opluchting. Hij zij toen dat hij misschien eindelijk eens iets weer te weten zou komen over zijn karakter Kylo Ren. En dat zegt al genoeg. Meer nog, Abrams is aan de nieuwe franchise begonnen zonder een outline van hoe de nieuwe trilogie er zou uitzien. Regisseur Johnson was toen ook verbaasd dat er geen structuur was voor de komende films, en hij kreeg zowaar 'carte blanche' om te doen wat hij wou. Dus de man die eigenlijk geen flauw idee had van hoe hij de film zou beginnen zal deze nu ook afsluiten. Color me disappointed.

    Zijn er nu werkelijk geen andere regisseurs als Ron Howard en Abrams? Is het zo erg gesteld met Lucas Films? En wat was er verkeerd met 'Wonder Woman' Patty Jenkins? Waarom Rian Johnson ook niet laten verder werken voor episode 9? Naar verluidt heeft hij risico's genomen en de karakters beter uitgewerkt. Of laat hem op z'n minst het scenario schrijven voor de laatste film, maar toch niet J.J. Abrams! Abrams is het soort van schrijver die een goed idee heeft, maar het nooit echt voldoende uitwerkt. Van wat ik had begrepen had Johnson even wat rust nodig na The Last Jedi, wel misschien had Kathleen hem deze tijd moeten gunnen. Van wat ik heb gehoord is Johnson DE ENIGE regisseur met wie ze (nog) niet in aanvaring mee kwam. Ik begrijp de keuze van een financieel oogpunt (The Force Awakens één van de meest succesvolle films ooit met meer dan 2 miljard dollar omzet), maar misschien wil ik wel een film zien die qua verhaal niet 'safe' is. Wat denken jullie van deze regisseurswissel? Wie hadden jullie liever gezien in de regisseursstoel?

    ***Related Posts***
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller
    13/12/2016: Kathleen Kennedy ontslaat Rogue One regisseur Gareth Edwards

  • Kathleen Kennedy ontslaat Star Wars: Episode IX regisseur Colin Trevorrow

    Pin it!

    Oh ja, Kathleen Kennedy, producer en hoofd van Lucasfilm, heeft opnieuw een regisseur de laan ingestuurd. En niet iemand van de minste, maar wel degelijk Colin Trevorrow, de man die met zijn Jurassic World (2015) bijna 1,7 miljard dollar ophaalde tijdens zijn bioscooprelease. Het is meteen duidelijk: geen enkele regisseur is onvervangbaar.

    De reden waarom Colin werd ontslaan van Star Wars: Episode IX (2019) is niet helemaal duidelijk. Uiteraard waren er wellicht creatieve meningsverschillen, maar ik kan me niet inbeelden dat deze niet overbrugbaar waren met een goed gesprek. Waarom moet een creatief meningsverschil altijd leiden naar het ontslag van een regisseur? En laat me meteen duidelijk zijn, ik ben geen fan van Colin en was één van de weinige die Jurassic World zelfs geen goede film vond (lees mijn review). Kwatongen beweren dat het wel eens zou te maken hebben met zijn arthouse miskleun The Book of Henry (2017) met Naomi Watts in de hoofdrol, alsook Jaeden Lieberher. Deze prent haalde amper 4 miljoen op aan de box-office en werd door pers en publiek de grond ingeboord. De film werd omschreven als Fake & Boring! Zoiets komt keihard aan.

    colin_trevorrow_jurassic_world.jpg
    Colin Trevorrow in Jurassic World ©2015 Universal Pictures - photo by Chuck Zlotnick

    Insiders lijken dan weer te zeggen dat het voornamelijk te danken was aan het moeilijke karakter van Colin, die na het mega-succes van zijn Jurassic Park waarschijnlijk begon te zweven. Zelfs tijdens de productie van Jurassic zou hij meer energie hebben gestoken in het duidelijk maken van zijn opinie, dan in de creatieve collaboratie met de mensen die hem omringden (wat ik zelf goed kan geloven gezien de zwakke narratieve kwaliteit van deze prent). Maar gezien de man was ingehuurd door Steven Spielberg, leek niemand te durven hem te ontslaan. Hier lagen de kaarten enigszins anders. Tijdens de Henry shoot zou zijn ego monsterachtige proporties hebben aangenomen (wat meteen ook de kwaliteit van deze film verklaart). In een interview in Esquire in 2015 zei hij het volgende: "Directors require a level of confidence that can border on the delusional. You have to push it right up to the edge of arrogance, but never cross the line."

    Toch kan ik er niet omheen om ook eens de vinger te wijzen naar Kathleen Kennedy, die op een paar jaar tijd al 4 regisseurs de laan heeft ingestuurd. Phil Lord en Christopher Miller werden ontslaan van het Han Solo treinongeluk nadat ze eerder regisseur Josh Trank zijn C4 had overhandigd. "If everyone you meet is an asshole, maybe the asshole is you." Het zou dus ook wel eens kunnen zijn dat Kennedy niet zo’n goed oog heeft voor het casten van regisseurs, want blijkbaar pikt ze er altijd de verkeerde uit. Trevorrow kwam een paar jaar geleden tevens in het oog van een storm nadat hij zomaar de regie van een blockbuster film kreeg na het maken van een B-science fiction film Safety Not Guaranteed (2012), daar waar een vrouw een jarenlange carrière moest hebben. Wie weet heeft Kennedy ook deze discussie niet vergeten en krijgen we misschien wel Patty Jenkins als nieuwe regisseur voor Episode IX, nu duidelijk werd dat Rian Johnson (The Last Jedi) ook geen interesse had om een tweede Star Wars film te regisseren.

    ***Related Posts***
    13/09/2017: Is J.J. Abrams wel de juiste keuze voor Star Wars episode IX?
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller
    13/12/2016: Kathleen Kennedy ontslaat Rogue One regisseur Gareth Edwards

  • Nieuwe Wonder Woman trailer zal de fans overtuigen

    Pin it!

    En we hebben een nieuwe trailer voor de opkomende Wonder Woman (2017) en ik ben onder de indruk. In het begin had ik heel wat twijfels over het personage na de wat lullige introductie in Batman v Superman: Dawn of Justice (2016). Van wat ik nu kan uitmaken lijkt de regie van Patty Jenkins echt wel de juiste vrouw zijn achter de camera, en dit na heel wat berichten over de puinhoop op de set.

    wonder_woman_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een Amazoneprinses (Gal Gadot) verlaat haar weelderige tropische eiland om te leven in een wereld met stedelijke stadsgezichten van glas en staal. Opgeleid door Griekse krijgers en uitgerust met uitzonderlijke gaven is ze de afgezant van de goden die zal uitgroeien tot een van de grootste heldinnen ooit.

    Niet alleen lijken de actie-scènes echt wel indrukwekkend, maar de aanwezige humor in de film lijkt ook wel te werken en het moet gezegd worden dat de casting van Chris Pine echt wel een voltreffer blijkt te zijn. De trailer is geslaagd wanneer het verlangen om de film te zien verhoogt en dit is hier toch ook wel het geval. En veel is ook wel te danken aan de knappe edit en de zalige muziekscore. De eerste trailer was nog wat zoekend naar een juiste toon, maar hier lijkt alles perfect te werken. Enkel het einde van de trailer vind ik niet zo goed, de joke is niet echt sterk en om daarmee te eindigen is wat klungelig.

    We wisten al dat Wonder Woman zich zou afspelen zowel in het heden als het verleden, en ook al heb ik soms het gevoel dat de stunts iets teveel met een "wire" hebben gewerkt om acteurs over te vliegen van de ene naar de andere kant, kan dit ook wel een eigen stijl op zich hebben. Toch denk ik dat we onze verwachtingen niet al te hoog moeten leggen, zeker na het zien van alle overtuigende Zack Snyder trailers en de tegenvallende resultaten. We hebben er in ieder geval lang op moeten wachten op een nieuwe geslaagde girl power film. Dit zal in ieder geval geen Catwoman / Aeon Flux film worden. De film werd geschreven door enerzijds een comic-geek met Geoff Johns en een meer soapy-girl-driven scenarist met Allan Heinberg.

    Het enige spijtige is dat we nog tot mei 2017 moeten wachten om deze film te zien.

     

    *** Wonder Woman trailer#2 ***

  • Wonder Woman een puinhoop? Patty Jenkins slaat terug

    Pin it!

    Zit er een volgende donderwolk aan te komen voor Warner Bros en DC? Na het teleurstellende Man of Steel (2013) , het zwakke Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) en de ronduit beschamende Suicide Squad (2016), duiken nu geruchten op dat de Wonder Woman (2017) productie een puinhoop is.

    wonder_woman_2017_poster.jpg

    Toch waren die kleine momentjes van Wonder Woman in Batman v Superman hoopvol, is er nu zoveel druk op de schouders van deze productie dat iedereen waarschijnlijk heel gespannen is en de studio iedereen op de hielen zit. Een nieuwe teleurstelling zou wel eens een doodsteek kunnen zijn op hun paradepaardje Justice League (2017). Wonder Woman wordt geregisseerd door Patty Jenkins, die net zoals David Ayer geen regie-ervaring heeft met cgi-films, maar wel haar status als drama-regisseuse heeft bevestigd met Monster (2003). Mijn enige bedenking bij Patty Jenkins is: dát was 13 jaar geleden! Wat heeft ze in tussentijd gedaan? Een handvol episodes in een paar tv-series, ... NUL langspeelfilms. Hoe DC en Warner Bros bij haar zijn gekomen blijft voor mij een mysterie. Was deze film niet beter toevertrouwd aan Kathryn Bigelow? De toekomst zal het uitwijzen.

    De eerste Wonder Woman trailer vond ik zelf nog wel veelbelovend, maar een anonieme insider zou hebben verklaard dat het een puinhoop is. Maar natuurlijk probeert Jenkins dat tegen te spreken. De "party pooper" zou een open brief hebben geschreven naar Warner Bros CEO Kevin Tsujihara, een hoge piet die nog steeds zijn job heeft (naast andere hoge pieten als regisseur Zack Snyder) na verschillende teleurstellingen. En als er ontslagen vallen is dat meestal onderaan de ladder, en de briefschrijver zou een ex-werknemer zijn van de studio. Lees hier de brief.

    Een passage leest als volgt: Waar ben je mee bezig? Ik wens dat jij in je auto moet leven tot je een nummer 1 film kan maken. Dan zou Wonder Woman misschien zo geen puinhoop zijn. Probeer je niet te verschuilen achter de goede trailer. Insiders bevestigen nu al dat het opnieuw rotzooi is. Het is bijna indrukwekkend hoe je dezelfde producenten en leidinggevenden figuren blijft belonen voor het maken van dezelfde fouten. De regisseuse van Wonder Woman is furieus en ging meteen in tegenaanval op Twitter. En ik kan haar geen ongelijk geven. Wat is de waarde van zo'n open brief indien de auteur ervan onbekend is?

    En ja, we hebben hier te maken met iemand die ontslagen werd, dus misschien niet meteen de meest ideale persoon die een oordeel kan vormen over een productie. Dus moeten we dit nieuws met een korrel zout nemen. Daarnaast moeten we ervan bewust zijn dat Wonder Woman nog 10 maanden voor de boeg heeft. Blade Runner had ook een woelige productie, maar uiteindelijk is het één van de beste films ooit geworden. Zelfs recent, over Ant-Man (2015) kwamen er ook geruchten dat na de regisseurswissel deze film zou zuigen als geen ander, wel het is uiteindelijk een schot in de roos geworden. Anderzijds heeft WB een slechte track record, en op dit ogenblik zou het me verbazen dat ze het nu aan het rechte eind hebben en ik heb ondertussen al alle hoop opgegeven voor Justice League. Toch geef ik WW nog het voordeel van de twijfel. En wie weet, met lage verwachtingen kan ik misschien nog aangenaam verrast zijn, cf. Deadpool (2016).

     

    *** Wonder Woman trailer ***