patrick tatopoulos

  • Total Recall (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben één van de eersten die vond dat Total Recall (1990) van Paul Verhoeven met Arnold Schwarzenegger wel aan een remake toe was (cf. mijn check list), zeker in het licht van de remake/reboot rage van films die geen remake nodig hebben. En de eerste trailer van Total Recall (2012) zag er veelbelovend uit (poster).

    total_recall_2012_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Twee supernaties, Euromerica en New Shanghai, zijn in oorlog met elkaar voor de suprematie. Douglas Quaid (Colin Farrell), een fabriekswerker uit New Shanghai, begint te vermoeden dat hij een spion is, alleen weet hij niet aan welke zijde hij strijdt. Ondertussen plant Vilos Cohaagen (Bryan Cranston), de leider van Euromerica, onder het mom van de bescherming van z’n volk, een geheime aanval op New Shanghai.

    Zelf vond ik het origineel maar een matige film. Spijtig genoeg maakt ook deze remake niet meteen een kunstwerk van het verhaal van Philip K. Dick, laat staan een grotere verbetering op het origineel. Zowel Minority Report als Blade Runner blijven inhoudelijk superieur aan deze Total Recall. Maar visueel heeft regisseur Len Wiseman een indrukwekkende futuristische wereld geschapen, ook al zijn de bloemen voor production designer Patrick Tatopoulos (Independence Day, Dark City, I Robot, Live Free or Die Hard). In plaats van een reis te maken naar de maan koos Len ervoor om de film te laten afspelen op Aarde. Ook in het werk van Dick, We Can Remember It for You Wholesale, gaan ze niet naar Mars, maar is de reis naar Mars slechts een wens van het hoofdpersonage. De aarde is grotendeels onbewoonbaar gemaakt ten gevolge van een chemische oorlog. Enkel de Federation of Britain (UFB) en het gebied van Australië (The Colony), zijn de enige plaatsen waar leven mogelijk is. De twee landsdelen worden verbonden door een tunnel dwars doorheen de aardkorst, genaamd The Fall. Een geniale vondst voor een science fiction film: op papier was het al indrukwekkend en ook de uitwerking is uitzinnig knap. Alles ziet er minder campy uit en tevens heel realistisch.

    Het zijn twee compleet verschillende werelddelen. De elite zit op UFB, waar de zon schijnt op met glas ingeklede, witte Renaissance gebouwen onder een blauwe hemel. Dit staat in fel contrast met The Colony waar het werkvolk op mekaar gepakt zit zoals in de Braziliaanse Favela’s. Het is er donker en het regent er voortdurend. Het enige licht is afkomstig van neonverlichting van obscure Aziatische bars. Het oog voor detail moet niet onderdoen voor datgene wat we normaal van een Ridley Scott gewend zijn. Zelfs de glimmende zwarte en witte robots in de film zien er bijzonder indrukwekkend en gevaarlijk uit. Ze doen niet meer dan in de pas lopen en op een vrij banale manier zichzelf in de vernietiging storten, maar visueel zijn ze wat mij betreft één van de betere exemplaren die ik al heb gezien.

    De meest imposante scène is die met de hover cars en is voor de eerste keer echt wel hyper realistisch in beeld gezet. We zijn mijlenver van de Johnny Cab uit de originele film. Len Wiseman komt uit de visuele effectenwereld, en hij weet dat je als regisseur enkel naar cgi mag grijpen wanneer er geen andere uitweg mogelijk is (te duur of gewoon niet mogelijk om te filmen). En met een productiebudget van 200 miljoen dollar kan je al iets bouwen, en die enkel het realisme ten goede komt. Je merkt duidelijk dat ze vele decors hebben gebouwd met matte paintings op de achtergrond en dat ze enkel voor de complexe shots hun toevlucht hebben gezocht tot computer animatie. Ook bij de actie-scènes is zoveel mogelijk gebruik gemaakt van "echte props". Voor de hover cars werden futuristische wagens gemonteerd op sport-auto’s. Achteraf werd het onderste gedeelte vakkundig uitgewist. Het gevolg is dat de acteurs echt de schok-effecten en druk voelen in de wagen. Alles speelt zich ook af bij klaarlichte dag, wat voor het visuele effecten departement een ware nachtmerrie moet zijn geweest, want nu was ALLES zichtbaar en moest het plaatje volledig kloppen.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Op de casting valt ook niet meteen iets op aan te merken, en met name de sterke vrouwenrollen. Kate Beckinsale valt op met haar eerste overtuigende vertolking van een villain. Groot verschil met de blonde troela Sharon Stone uit de Paul Verhoeven prent. Hier hebben we een vrouw met de overtuiging dat ze voor de goede zaak vecht en hiervoor niets of niemand haar de weg laat versperren. Ze kleurt soms ook eens naast de lijntjes wanneer ze de orders die ze ontvangt niet op de voet volgt, maar steeds met een duidelijk doel voor ogen. Beckinsale ziet er wel uit als een Glamour model maar is een koelbloedige killer, getraind in martial arts en vuurwapens. Ze heeft tevens ook heel wat meer screentime dan Sharon Stone en is niet blond zoals in het boek maar wel een brunette. Uiteindelijk een meer logische keuze want Beckinsale doet een beetje denken aan het "echte lief" van het hoofdpersonage, vertolkt door een andere vrouw met ballen, Jessica Biel. Jessica speelt met meer emotie, ook al is haar personage veel minder interessant dat die van de vrouw van de regisseur. En ik zou het nog vergeten, er zit ook een vrouw met drie borsten in de film, een leuke knipoog naar de film van Verhoeven, maar veel meer bloot valt er hier niet te rapen.

    Colin Farrell is Arnold Schwarzenegger niet, maar is wel een beter acteur – ook al speelt hij hier op automatische piloot. Ook zijn personage van Hauser is veel minder complex dan in het origineel. Hauser zit met heel veel vragen over zijn identiteit, zelfs nadat hij ontdekt dat hij een geheim agent is. Je zag bij Schwarzenegger meer het gevoel dat hij bedrogen was en hij meer wrok koesterde. Colin valt (letterlijk en figuurlijk) van de ene situatie in de andere en reageert op datgene wat hem op het moment overkomt. De grootste "bad guy" in de film wordt vertolkt door Bryan Cranston, die geen typische villain neerzet. Hij benadert zijn rol met veel autoriteit en vastberadenheid. Interessant aan zijn rol is dat hij Hauser ziet als een verloren zoon, alsof hij een soort surrogaat-vader zou zijn.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Mijn probleem bij deze prent ligt bij de scenaristen Kurt Wimmer (Salt, The Recruit, Equilibrium), James Vanderbilt (Zodiac, Basic) en Mark Bomback (Live Free or Die Hard, Unstoppable), die met drie waren om uiteindelijk een non-stop rollercoaster te schrijven waar het personage nauwelijks op adem komt en waar het plot ondergeschikt is aan de kinetische actie. Zij waren met hun kont in de boter gevallen met een productiebudget die visueel al hun wensen kon realiseren, één van de beste production designers in Hollywood, acteurs die al charismatisch en aantrekkelijk zijn zonder een woord te zeggen en een verhaal van Philip K. Dick als uitgangspunt. Wat de inbreng was van deze drie toch wel talentvolle pipo's is zo goed als nihil. Er zitten geen intelligente dialogen in de film, geen uitgekiende karakter-uitwerking, laat staan een beetje humor. Ook de dubbele bodem die in het werk van Dick zat komt nauwelijks tot uiting. De "science" weegt ook niet op tegenover de "fiction" en ze hebben veel te weinig lessen getrokken uit datgene wat niet werkte in de originele film van Paul Verhoeven. Ook het einde van de film hebben ze behoorlijk verknoeit, maar ik zal hier niet over spoilen. Verhoeven zelf is anders niet te speken over de film. Volgens hem is deze remake teveel geavanceerd en er is totaal geen interactie met de kijkers, je wordt er niet in meegenomen. Ook vindt Paul Verhoeven de film niet luchtig genoeg waardoor het heel langdradig wordt en er geen lol aan is om hem te kijken.

    Len Wiseman aan zijn kant is zodanig bezig met zijn visuals dat hij nauwelijks de intentie heeft om het verhaal naar een hoger niveau te tillen. Bij momenten voelt alles ook iets te afgelikt uit met teveel onwaarschijnlijke situaties (alle personages vallen meestal ongedeerd op de grond, komen gemakkelijk uit de meest hachelijke situaties niet omwille van hun slimme vluchtroutes, maar wel omwille van toevalligheden,...). En zoals ik al eerder zei, de robo-cops zien er geweldig uit, maar hij doet er te weinig mee en het personage van Melina (Jessica Biel) is bijzonder slecht uitgewerkt. Het origineel was een R-rated film, dit is hier een veel te brave PG-13 die zowel een ziel als een persoonlijkheid mist. Kortom, een visueel aantrekkelijk en luidruchtig plaatje met meer borsten dan ballen en breins.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 3 augustus 2012

    ***Related Post***
    29/07/2012: Total Recall (1990) review
    15/07/2012: Total Recall trailer
    04/04/2012: Total Recall remake lijkt veelbelovend
    27/02/2009: Total Recall krijgt mogelijk een "recall"

     

    *** Total Recall HD trailer (1080p) ***

  • Underworld 3: The Rise of the Lycans

    Pin it!

    Los van een paar zwaktes was Underworld (2003) geen onaardige film die zeker kon groeien, een beetje zoals Blade (1998). Helaas ontspoorde deze laatste film met zijn derde deel, Blade Trinity (2004). Eenzelfde rampscenario werd toegeschreven aan de sequel op Underworld, Underworld: Evolution (2006), die desondanks een puike prestatie aan de box-office, toch wel een vreselijk slechte film is.

    Kate Beckinsale pic

    Maar dat zal een zorg wezen voor regisseur Len Wiseman (Die Hard 4.0), die alles in het werk zet om van de Underworld-sage een trilogie te maken met Underworld 3: The Rise of the Lycans (2009). Een excuus om nog eens geld in het laatje te brengen met een Kate Beckinsale in een strak latex pakje…?

    Alle zwaktes - flauwe karakteropbouw, oninteressante personages, teveel plotholes en clichés - van de eerste Underworld film werden verzameld in de sequel. Hopelijk zal het derde deel nu alle sterktes van de eerste film behelzen. De eerste film had potentie om uit te groeien tot een geslaagde filmreeks met een knappe mythologie, een interessante stijl en vormgeving en niet onaardige personages zoals die van Viktor, gespeeld door Bill Nighy. Hij zet voor mij één van de meest memorabele vampieren neer uit de laatste 20 jaar.

    Wat deze film nodig heeft is een strak scenario en misschien een andere regisseur om het geheel iets meer kracht bij te zetten. En ja, dat zijn nu net de zaken die zullen gebeuren. De mensen van FilmJunk komen met het volgende nieuws:

    Underworld 3: Rise of the Lycans is going to be a prequel, and neither director Len Wiseman nor his wife Kate Beckinsale are directly involved (although Wiseman is producing). Instead, creature FX artist/production designer Patrick Tatopoulos will be making his directorial debut, with Michael Sheen (Lucian), Bill Nighy (Viktor) and Rhona Mitra set to star.

    The story will focus on Lucian’s role in the Lycan uprising over their Death Dealer masters, shifting the perspective of the series to the werewolves instead of the vampires. Danny McBride, who wrote the screenplay for the first two movies, has penned the script for this one as well. No release date has been set, but shooting will commence in January.

    Los van het feit dat we hier opnieuw te doen hebben met een regisseur zonder regie-ervaring van belang, ben ik benieuwd of de film even succesvol zal zijn ZONDER Kate Beckinsale in strak latex pakje? Een andere regisseur verbinden aan dit project is een stap in de goede richting, maar was er nu werkelijk niemand anders beschikbaar? Ik ben benieuwd om eens te zien hoeveel "echte" fans van Underworld zullen opduiken…

    Update 09/01/2009: Volgens de laatste berichten zou Kate Beckinsale dan toch te zien zijn in de threequel (...prequel?). De actrice die in de eerste twee films zat zou in de derde film zowel aan het begin als op het einde te zien zijn. Maar volgens ShockTillYouDrop zou het niet gaan om nieuw materiaal, maar wel uit beeldmateriaal uit de vorige film die niet werd gebruikt.

    ***Related Posts***
    04/01/2012: Kate Beckinsale ontwaakt in Underworld: Awakening
    08/11/2007: Underworld 3: Rise of the Lycans
    16/12/2006: Underworld Evolution in Top 10 slechtste films van 2006
    24/01/2006: Underworld Evolution verrast aan de box-office
    15/01/2006: Underworld Evolution trailer
    03/08/2005: Underworld Evolution hopelijk beter dan het origineel
    29/07/2005: Kate Beckinsale HQ pics

  • Clive Barker's The Midnight Meat Train met Leslie Bibb

    Pin it!

    Lang voor horror-auteur Clive Barker (Hellraiser) zich bezig hield met het uitbrengen van hardcore horror best-sellers, schreef hij een zestal horror-bundels, beter bekend als de Books of Blood. Zo waren er Books of Blood Vol. 1 tot 3, The Inhuman Condition, In the Flesh, en Cabal, en ze zijn stuk voor stuk bangelijke boeken.

    clive barker,midnight meat train,books of blood,stephen king,the inhuman condition,in the flesh,cabal,patrick tatopoulos,ryuhei kitamura,horror,brooke shields,bradley cooper,vinnie jones,leslie bibb,pics

    Eén van de beste verhalen uit het eerste volume was The Midnight Meat Train. Het draaide rond een fotograaf uit New York City die onderzoek verrichte naar een seriemoordenaar, de subway butcher, in een duivels ondergronds metrostel. Hij werd er geconfronteerd met bloederige gruwel die zijn leven drastisch zou veranderen. Als jullie op zoek zijn naar een stevig horrorboek mogen jullie dit oeuvre van de grootmeester niet links laten!

    Clive Barker moet trouwens niet onderdoen voor Stephen King, maar iets wat beide auteurs gemeen hebben is dat de films gebaseerd op hun boeken niet altijd hetzelfde succes kennen in de bioscoop. Meestal te wijten aan geklungel van weinig ambitieuze of ronduit zwakke filmmakers die nauwelijks vatten waar de boeken om draaien. Hopelijk wordt dat met The Midnight Meat Train (2008) veel beter.

    Eerder werd bekend dat het een debuutfilm zou worden van de special FX wizard Patrick Tatopoulos die eerder al werkte voor Pitch Black, Dark City, Silent Hill en Underworld…allemaal gitzwarte films – maar later vernam men dat hij het project had verlaten en dat Ryuhei Kitamura de regie van de film heeft overgenomen. Enerzijds wel goed nieuws. Kitamura is de actie-expert die verantwoordelijk is voor Versus (2000), Alive (2002), Azumi (2003) en Sky High (2003).

    Korte inhoud: Wanneer een prominente kunst-galeriehouder (Brooke Shields) het nieuwste werk van de New yorkse fotograaf Leon Kaufman (Bradley Cooper) onder de loupe neemt, stelt zij voor de wat donkerder kanten van New York City als studie-object te nemen en de resultaten daarvan voor zijn debuut als professional in haar kunst-centrum in het centrum van de stad te vertonen. Blij dat hij uiteindelijk de goede richting heeft gekozen die zal leiden naar succes, brengt zijn obsessieve aandacht voor de duisterheid van de samenleving hem op het spoor van serie-moordenaar Mahogany (Vinnie Jones), de "subway butcher" die late metro-pendelaars het leven zuur maakt en uiteindelijk afslacht. Met zijn ongeremde fascinatie voor Mahogany dwaalt hij steeds verder af in de subway, per ongeluk zijn vriendin Maya (Leslie Bibb) met zich meetrekkend.

    the_midnight_meat_train_2008_pic01.jpgthe_midnight_meat_train_2008_pic02.jpgthe_midnight_meat_train_2008_pic03.jpg

    Los van mijn bedenkingen over de casting van Brooke Shields, denk ik dat dit toch wel een vrij leuke film kan worden. Niet alleen hebben ze een creatieve regisseur aan boord die één spannend werk verfilmt van een grootmeester van de horror, maar de eerste beelden uit de trailer zien er behoorlijk spannend uit. Vreemd genoeg zie je weinig bloed in de trailer. Voor een werk die uit de Books of Blood komt lijkt dit wel een vreemde beslissing, maar ik ben toch hoopvol op vleesverscheurende horror van de bovenste plank. De film zou bij ons moeten uitkomen ergens in 2008. En als we Shock Till You Drop mogen geloven, zitten er nog een pak Books of Blood adaptaties aan te komen. Bekijk hieronder alvast de YouTube trailer van de nieuwe Clive Barker prent.

    Update 09/04/2008: Verrassend na al de internet-buzz krijgt Meat Train geen bioscoop-release, maar gaat dus straight-to-dvd. Op HorrorMovies stond het volgende: LionsGate / Maple Pictures emailed me last night to let me know that Midnight Meat Train will not get a theatrical release. It will be going straight to DVD despite all the fan buzz and hype for its release. This is despite earlier reports that it would be in theatres this May. Japanese director Ryuhei Kitamura makes his North American debut with Meat Train, Kitamura’s previous credits include Versus, Godzilla Final Wars, & Azumi. De film draait vanaf 5 november 2008 in de Belgische bioscopen.

    *** The Midnight Meat Train trailer ***

    ***Related Posts***
    08/11/2007: Patrick Tatopoulos regisseert Underworld 3
    09/05/2007: Hellraiser remake