patricia clarkson

  • The Maze Runner (2014) *** recensie

    Pin it!

    De persvisie van The Maze Runner (2014) in Antwerpen betekende de Europese première van Barco Escape, het nieuwste technologische snufje van Kinepolis en Barco. In telkens één zaal in Kinepolis Antwerpen en Brussel zal The Maze Runner immers tegelijkertijd met drie projectoren op drie schermen vertoond worden. Naast het grote vertrouwde scherm in het midden komen er twee kleinere schuine schermen aan de zijkant bij waardoor een groot panoramisch beeld een nog intensere kijkervaring moet bieden. Voorlopig is dit uniek in Europa, in de V.S. zijn er momenteel vijf complexen uitgerust met Barco Escape.

    the_maze_runner_2014_poster02.jpg

    Het is geen toeval dat net The Maze Runner de première van Barco Escape krijgt, want het is de perfecte film om de nieuwe ervaring te testen. De film gaat immers over jongeren die opgesloten zitten in een doolhof en door de drie schermen krijg je het gevoel mee opgesloten te zitten in het labyrint. Omdat bij het filmen van The Maze Runner geen rekening werd gehouden met de technologie (er werd pas na de opnames beslist om de film met Barco Escape uit te brengen), geeft de film enkel een voorsmaakje wat er mogelijk is. Maar de enkele scènes waarin gebruik wordt gemaakt van de drie schermen (het merendeel van de film wordt nog vertoond op het middenscherm), tonen dat er zeker potentieel in zit en dat dit wel eens een nieuwe (r)evolutie in bioscoopervaring kan zijn.

    Inhoud: De zestienjarige Thomas wordt wakker in een roestige lift die met een rotvaart naar boven dendert. Als de lift eindelijk tot stilstand komt, worden de deuren opengemaakt door een groep jongens die Thomas vol verwachting aankijken. Hij blijkt het nieuwe maandelijkse groentje te zijn dat, samen met nieuwe voorraden, wordt gedropt in een gemeenschap mannelijke tieners die moeten zien te overleven in een kleine open ruimte omgeven door een gigantisch, altijd veranderend, doolhof.

    De jongens proberen al drie jaar een uitweg te zoeken uit het labyrint waarvan de deuren van zonsopgang tot zonsondergang geopend zijn. De ‘lopers’ proberen in die tijd een uitweg te zoeken vooraleer de deuren zich weer sluiten. Niemand heeft ooit een nacht overleefd in het doolhof dat ’s nachts bevolkt wordt door de ‘grievers’ (een soort monster met kenmerken van een spin, schorpioen en robot). Thomas weet een van de ‘grievers’ te doden, verdient daarmee respect van de groep en wordt gepromoveerd tot ‘loper’. Daarmee krijgt hij de toekomst van de gemeenschap in zijn handen.

    Dystopische jeugdliteratuur is momenteel ontzettend hip in Hollywood. Vooral post-apocalyptische adolescentenreeksen als The Hunger Games (Suzanne Collins) en Divergent (Veronica Roth) lusten filmmakers tegenwoordig wel. The Maze Runner, gebaseerd op een young adult-boek van James Dashner, is de volgende die op het witte doek verschijnt. En met Gone (Michael Grant) of de ‘Chaos’-trilogie van Patrick Ness is het vaatje nog lang niet leeg getapt dus verwacht je maar aan nog meer van dit soort films in de toekomst.

    Het basisgegeven van geïsoleerde jongeren die moeten overleven in een vijandige omgeving is natuurlijk geen origineel idee en stamt af van The Lord of the Flies (1954) van William Golding (verfilmd in 1963 en 1990). Ook in 1954 stelden jongeren zich al vragen bij de veeleisende samenleving en spraken dystopische verhalen net als nu tot de verbeelding. De film The Maze Runner is echter duidelijk minder maatschappijkritisch dan Lord of the Flies, en wil vooral entertainment en spanning bieden.

    En daar is de film goed in geslaagd want The Maze Runner is snelle popcorncinema aan een razend tempo. Er is geen tijd voor een rustige inleiding, de eerste scène waarin Thomas wakker wordt in de lift biedt meteen suspense. Wie is die jongen en waar bevindt hij zich? Net als Thomas ben je als kijker onwetend waar je in belandt bent. Daarna neemt het tempo een beetje af om de personages en de setting voor te stellen, maar de actie neemt snel weer toe als de ‘lopers’ in actie treden om het labyrint te gaan ontdekken.

    the_maze_runner_2014_pic01.jpgthe_maze_runner_2014_pic02.jpg

    Het is vooral in de actiescènes in het doolhof dat de mogelijkheden van het Barco Escape-systeem duidelijk worden. Door de projecties op de zijschermen, zit je immers middenin de actie. Of zoals ze bij Barco zelf zeggen: "You’re not going to the movies anymore, you’re going into the movies". In The Maze Runner beperkt het zich nog tot enkele sleutelscènes, maar in de toekomst zullen er ook volledige films in de nieuwe technologie vertoond worden. En het systeem beperkt zich ook niet tot films, want het volgende project in Barco Escape is het duoconcert van Lady Gaga en Tony Bennett van 22 september 2014 op de Brusselse Grote Markt.

    De regisseur van The Maze Runner is Wes Ball voor wie het zijn eerste langspeelfilm is. Ball heeft al wel enkele credits als grafisch en visueel ontwerper (o.a. van ‘Star Trek’-videogames) op zijn naam staan. Je verwacht dus dat The Maze Runner dan ook uitblinkt op visueel vlak. En dat is ook zo, de actiescènes zijn knap gefilmd en het steeds veranderende doolhof wordt knap en claustrofobisch in beeld gebracht. Ietwat jammer dat de personages iets minder goed uitgewerkt zijn, en nogal sterk beantwoorden aan de voorspelbare clichés.

    the_maze_runner_2014_poster03.jpgthe_maze_runner_2014_poster04.jpgthe_maze_runner_2014_poster06.jpgthe_maze_runner_2014_poster07.jpgthe_maze_runner_2014_poster05.jpg

    In de cast vinden we vooral jonge acteurs als Dylan O’Brien (‘Teen Wolf’), Aml Ameen, Ki Hong Lee, Blake Cooper, Thomas Brodie-Sangster (‘Game of Thrones’), Will Poulter, Dexter Darden, Kaya Scodelario (een lookalike van Kristen Stewart), Chris Sheffield, Joe Adler (‘The Mentalist’) of Alexander Flores. De bekendste naam is wellicht die van Paricia Clarkson. Het boek werd in een filmscenario omgevormd door debutanten Noah Oppenheim, Grant Pierce Myers en T.S. Nowlin.

    Doorheen de film stel je jezelf al vragen met welk einde de filmmakers op de proppen zullen komen. Speelt de film zich af in het heden of de toekomst? Op aarde of op een andere planeet? Is er een vijand, en zo ja wie? Is het een gruwelijk spel of een test? Het uiteindelijke einde kwam mij een beetje vreemd en haastig over en laat heel veel ruimte voor vragen. Het valt dan ook niet te verwonderen dat er al een tweede deel op stapel staat: Maze Runner: Scorch Trials verschijnt in 2015 in de bioscoopzalen. Dat wordt ongetwijfeld opnieuw een groot succes (ondertussen zit The Maze Runner op een opbrengt van 200 miljoen dollar, daarmee is zijn budget van 34 miljoen dollar al ruimschoots terugverdiend). Kortom, The Maze Runner is prima entertainment met degelijke vertolkingen, een boeiend verhaal en een open einde.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2014

    ***Related Posts***
    22/06/2015: Maze Runner: The Scorch Trials poster en trailer
    20/03/2014: Jongeren aan hun lot overgelaten in The Maze Runner

     

    *** The Maze Runner trailer ***

  • Jongeren aan hun lot overgelaten in The Maze Runner trailer

    Pin it!

    Het concept waarin jongeren gedumpt worden in een futuristische maatschappij en het daar maar moeten zien te overleven, is iets wat met The Hunger Games pas echt van de grond is gekomen. Maar dergelijke dystopische fictie bestaat al jaren. Het zou trouwens niet de eerste keer zijn dat iemand de trilogie van Suzanne Collins gaat vergelijken met het eerder uitgebrachte Battle Royale (2000) van Koushun Takami. Maar Takami kon zich dan weer geïnspireerd hebben op The Long Walk van Stephen King. En zo kan je maar verder gaan. En nu brengt Fox The Maze Runner (2014) uit, gebaseerd op het boek én scenario van James Dashner.

    The Maze Runner poster 2014

    Korte inhoud: Thomas (Dylan O'Brien) wordt wakker in een lift, en herinnert zich niets anders dan zijn eigen naam. Hij komt in een wereld bevolkt met ongeveer 50 tienerjongens die geleerd hebben om te overleven in een volledig gesloten omgeving en houden zichzelf tot stand via eigen landbouw en zelfgemaakte benodigdheden. Elke 30 dagen komt een nieuwe jongen. De oorspronkelijke groep, genaamd 'The Gladers', die al twee jaar lang opgesloten zit, poogt al enige tijd om te ontsnappen door het doolhof dat hun leefruimte omringt en bestaat uit gemene wezens, genaamd 'The Greevers'. Ze hadden de hoop opgegeven, tot op het moment dat een comateus meisje met een vreemde opmerking voor de dag komt, die hun wereld op hun kop zet.

    Het is meteen ook de debuutfilm van Wes Ball, die eeder al twee kortfilms had gemaakt en voornamelijk actief was in de sector van de grafische effecten. En gezien het beperkt budget werd de film opgenomen met heel wat nieuwe gezichten, zoals Kaya Scodelario, Will Poulter (bekend van die onnozele komedie We're the Millers) en Thomas Brodie-Sangster. De enige naam die een belletje doet rinkelen is die van Patricia Clarkson (The Green Mile, Shutter Island).

    De reden waarom het boek nog niet eerder werd verfilmd is waarschijnlijk te wijten aan het boek zelf die niet meteen indruk kon maken, met zijn fletse karakters en onwaarschijnlijke plot. Het feit dat de auteur nu ook nog eens het scenario heeft geschreven schept niet meteen veel vertrouwen. Toch heeft de film een brede release gekregen, waaronder ons eigenste kleine landje, die zelfs films als Enemy (2013) en Lone Survivor (2013) geen release gunt. The Maze Runner verschijnt bij ons op dus 15 oktober 2014.

    *** The Maze Runner trailer ***

    ***Related Posts***
    22/06/2015: Maze Runner: The Scorch Trials poster en trailer
    15/10/2014: The Maze Runner review

  • Easy A (2010) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De high school tienerkomedie is niet echt een genre dat uitblinkt in originaliteit. De vaste onderwerpen zijn seks (American Pie) of romantiek (Never Been Kissed), met uitzonderingen als shoppen (Clueless), cheerleaders (Bring It On of moord (Scream). Af en toe verschijnt er gelukkig ook een tienerkomedie die de schoolmuren en zijn doelgroep weet te overstijgen, en vaak komt daar een flinke dosis sarcasme aan te pas (bv. Mean Girls of Juno). Ook Easy A (2010), een vermakelijke komedie over een studente wiens leugentje om bestwil helemaal uit de hand loopt, is meer dan de zoveelste tienerfilm.

    easy_a_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Olive Penderghast (Emma Stone) is een modelstudente: ze haalt goede cijfers, kan goed opschieten met haar leraars en heeft goede vrienden en een paar relativerende, liefhebbende ouders. Om niet te hoeven gaan kamperen met haar beste vriendin Rhiannon (Alyson Michalka) en diens wereldvreemde ouders, verzint Olive een vriendje voor het weekend. En bij dat leugentje blijft het niet want maandagmorgen vertelt ze aan Rhiannon dat ze seks hebben gehad…

    Ze worden echter afgeluisterd door de zeer religieuze Marianne (Amanda Bynes), die Olives ‘ontmaagding’ meteen in het roddelcircuit gooit. Het nieuws verspreidt zich als een lopend vuurtje op East Ojai High School en levert Olive stande pede het etiket ‘schoolslet’ op. Wanneer de homoseksuele Brandon (Dan Byrd) haar smeekt (en betaalt) om te zeggen dat ze naar bed zijn geweest, is het hek helemaal van de dam en voor ze het weet zit Olive tot over haar oren in de leugens.

    De grootste aantrekkingskracht van Easy A is Emma Stone. Net als Ellen Page in Juno, draagt Stone de volledige film en met haar luchtige, ietwat sarcastische, vertolking heeft ze onmiddellijk de sympathie van de kijker. Na enkele bijrollen (o.a. Superbad en Zombieland) toont Stone in Easy A dat ze ook een hoofdrol aan kan, en dat ze een mooie carrière voor de boeg heeft. Hilarisch zijn ook Olives hippie-ouders Dill en Rosemary, die zichtbaar met heel veel plezier gespeeld worden door Stanley Tucci en Patricia Clarkson. Met hun soms overdreven enthousiasme, begrip en een pak humor zorgen zij voor een luchtig tegenwicht voor Olives experimenten en leugens.

    Verder zien we Cam Gigandet als Mariannes vriendje, Malcolm McDowell als het schoolhoofd, Fred Armisen als priester, Penn Badgley als Olives jeugdvriend Todd, Thomas Haden Church als Mr. Griffith en Lisa Kudrow als schoolpsychologe en Mrs. Griffith. De regie is in handen van Will Gluck, van wie onlangs nog Friends with Benefits te zien was. Het scenario werd geschreven door debutant Bert V. Royal, die zich uitstekend heeft ingeleefd in het tienergebeuren en de jongeren ook een eigen woordenschat geeft. De dialoog "There's a higher power that will judge you for your indecency." - "Tom Cruise?" werd onlangs overigens nog genomineerd voor een MTV Movie Award.

    easy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royaleasy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royaleasy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royal

    Easy A is in feite een eerbetoon aan de tienerkomedie uit de jaren '80 en dan vooral die van John Hughes. Dat ontkennen de makers overigens niet want er wordt meermaals expliciet naar Hughes en zijn werk verwezen (Olive: "[…] I want John Cusack holding a boombox outside my window. I wanna ride off on a lawnmower with Patrick Dempsey. I want Jake from Sixteen Candles waiting outside the church for me. I want Judd Nelson thrusting his fist into the air because he knows he got me. Just once I want my life to be like an 80's movie, preferably one with a really awesome musical number for no apparent reason. But no, no, John Hughes did not direct my life.") Halverwege de film zit er bovendien ook een montage met beelden uit enkele van Hughes' films (zoals The Breakfast Club, Ferris Bueller's Day Off, Sixteen Candles).

    De belangrijkste inspiratiebron van de film is echter Nathaniel Hawthornes 'The Scarlet Letter', die de klas van Olive in de film bespreekt. In het boek wordt hoofdpersonage Hester Prynne in de zeventiende eeuw gebrandmerkt voor overspel, in Easy A naait Olive een rode 'a' (van 'adultery') op haar jurk. En dan komen we bij het zedenlesje, dat natuurlijk in de film zit, maar gelukkig niet door je strot geramd wordt zoals in de meeste van dergelijke films.

    easy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royaleasy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royaleasy a,emma stone,will gluck,stanley tucci,patricia clarkson,thomas haden church,cam gigandet,amanda bynes,alyson michalka,dan byrd,malcolm mcdowell,fred armisen,penn badgley,lisa kudrow,bert v royal

    Natuurlijk is Easy A ook niet perfect. Zo is het ietwat moeilijk te geloven dat Olive vrij onopgemerkt door het leven gaat op East Ojai en zelfs nog nooit gekust heeft, maar wel rondloopt met het uiterlijk van Emma Stone. Misschien hebben de high schoolboys wel schrik van Olives droge, intelligente humor? En hoewel de belangrijkste personages uitstekend zijn uitgewerkt en vertolkt, blijven andere — Bijbelfreak Marianne op kop — dan weer hangen in stereotiepe karikaturen.

    Easy A is een film waar je met relatief weinig verwachtingen aan begint, maar uiteindelijk een meer dan aangename verrassing blijkt te zijn. En de charmante Olive Penderghast als hoofdpersonage is ook eens iets anders dan een film over de zoveelste queen bee die prom queen wil worden.

    De blu-ray van de film staat boordevol extra’s zoals 'The Making of Easy A', 'Vocabularity of Hilarity', 'School of Pop Culture', de auditietapes van Emma Stone en bloopers. Er zijn ook twee commentaartracks met regisseur Will Gluck en Emma Stone en de mogelijkheid om tijdens het kijken pop-ups met interessante weetjes en achtergrondinformatie op je scherm te toveren.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 juni 2011

    ***Related Posts***
    07/11/2010: Emma Stone in Friends with Benefits
    06/10/2010: Spiderman reboot kiest voor Emma Stone
    12/04/2010: Strijdvaardige Emma Stone in Zombieland

     

    *** Easy A trailer ***

  • Leonardo DiCaprio op Shutter Island van Martin Scorsese

    Pin it!

    Mijn eerste gedacht bij het zien van de trailer van de nieuwe Martin Scorsese prent Shutter Island (2009) was: "Waarom moeten ze zoveel verklappen?!?" Ik heb het boek van Dennis Lehane waarop de film gebaseerd is niet gelezen, maar bij het zien van de eerste beelden weet ik al hoe de film zal eindigen. Dit is een mystery-ghost-thriller en hoe meer je laat zien in een trailer hoe meer je op voorhand het mysterie zal blootleggen en het thriller-effect uiteindelijk zal uitdoven.

    shutter_island poster

    Korte inhoud: De film speelt zich af in 1954. De U.S. Marshalls Chuck Aule (Mark Ruffalo) en zijn nieuwe partner Teddy Daniels (Leonardo DiCaprio) gaan op zoek naar een moordenares die ontsnapt is uit T.B.S.-kliniek 'Ashecliffe Hospital' voor langgestraften op Shutter Island, een eiland voor de kust van Massachusetts. Aangenomen wordt dat ze zich daar nog verborgen houdt. Een web van intrige en misleiding zorgt er al snel voor de nodige problemen. Zo krijgt Daniels van de plaatselijke doctoren geen toegang tot de archieven van het hospitaal die hem de broodnodige informatie zouden kunnen verschaffen. Een plotseling opstekende orkaan verbreekt de verbinding met het vasteland waardoor ze nu op zichzelf zijn aangewezen. Diverse langgestraften maken van de verwarring gebruik om uit de kliniek te ontsnappen. Teddy begint zo langzamerhand aan zijn geheugen, zijn partner en zelfs zijn gezondheid te twijfelen.

    Dit is in ieder geval de eerste speelfilm van Scorsese sinds The Departed in 2006. In tussentijd heeft de Oscar winnende regisseur zich voornamelijk bezig gehouden met Shine a Light (2008), de documentaire over de Rolling Stones. Blijkbaar had de cineast bereikt wat hij wou bereiken, nadat zijn buddies Spielberg en Coppola hem voor hadden geweest met hun oscars. Scorsese werd 5 keer genomineerd voor Beste Regisseur maar het was pas in 2006 dat hij die erkenning ook kon verzilveren. En nu hij zijn doel heeft bereikt kan hij zichtbaar opnieuw freewheelen met documentaires, kortfilms en genre-thrillers voor het grote publiek.

    Maar ook al is dit een populaire genrefilm, toch barst Shutter Island van het acteer-talent, te beginnen met zijn fetish-acteur DiCaprio, maar ook Mark Ruffalo, Ben Kingsley, Patricia Clarkson en Max Von Sydow. Ik verwacht er toch niet zo heel veel van, maar een beetje in de lijn van Cape Fear (1991) kan dit best nog ontspannend worden. Ik hoop alleen niet dat de trailer de film voor mij heeft verpest. De film komt bij ons uit op 14 oktober 2009.

    *** Shutter Island trailer ***

  • Pénelope Cruz en Scarlett Johansson in triootje met Javier Bardem

    Pin it!

    vicky_cristina_barcelona_xlg

    En terwijl de blonde pop-idolen niet meer bankable blijken te zijn, zien we dat Woody Allen resoluut grijpt naar actrices met bewezen acteertalent, zoals Scarlett Johansson en zijn nieuwe muse Penelope Cruz die met elkaar een lesbische seksscène spelen. Het klinkt alvast als iets wat ontegensprekelijk de box-office deugt moet doen. Volgens Allen zullen de kijkers van hun sokken geblazen worden door de stomende seksscène in Vicky Cristina Barcelona (2008). Het is Slashfilm die met het nieuws komt:

    "A source tells the NY Post that the scene is "extremely erotic" and that "people will be blown away and even shocked." Apparently, Penelope and Scarlett go at it in a red-tinted photography dark room, and "it will leave the audience gasping." The duo later have a threesome with No Country For Old Men star Javier Bardem, who plays Penelope’s husband. "

    In de film komt zelfs een triootje met beide dames en Javier Bardem, in het echte leven het vriendje van Penelope. Dat sommige mensen voor het geluk geboren zijn is hiermee nogmaals eens bewezen. Het is overigens niet de eerste keer dat Penelope Cruz zich op het lesbische pad begeeft. In de video voor het lied Cosas Que Contraro van haar broer Eduardo kust ze een vrouw van wie aangenomen werd dat het haar zus Monica was, maar later bleek het om een lookalike te gaan.

    Wees gerust, de mensen die vinden dat er nu al teveel seks in de media zijn, moeten zich volgens mij niet al teveel zorgen maken. Mijn filmervaring zegt me dat we de "stomende seksscène" best wel met een korreltje zout moeten nemen. Maar ik zou me natuurlijk kunnen vergissen, ik hoop het ten minste.

    Over Head in the Clouds (2004) werd net hetzelfde gezegd ("een stomig triootje tussen Charlize Theron, Penelope Cruz en Stuart Townsend, alsook een paar lesbische interacties"). Uiteindelijk bleef het allemaal héél deftig. Vicky Cristina Barcelona vertelt het verhaal van een schilder, gespeeld door Bardem, die een relatie begint met twee toeristes, Scarlett en Penelope. De film wordt op 15 augustus 2008 verwacht, met eveneens een rol voor Patricia Clarkson, Kevin Dunn en Chris Messina.

    ***Related Posts***
    04/02/2007: Penelope Cruz is Woody Allen’s nieuwe Muse
    15/09/2006: Scarlet in Scoop van Woody Allen
    05/12/2005: Scarlet in Match Point van Woody Allen