paranormal activity

  • Blair Witch flop luidt misschien wel het einde van de found footage in

    Pin it!

    Wie had dit ooit kunnen voorspellen na het zien van de veelbelovende trailer van Blair Witch (2016), dat deze film zwaar zou floppen. Volgens de "officiële cijfers" zou de film een productiebudget hebben van 5 miljoen dollar, maar ik vermoed dat de promotie wel een pak hoger lag gezien de vele trailers zelfs bij ons op televisie.

    De film werd ook uitgebracht in maar liefst 3121 zalen in de States en Lionsgate had 23 miljoen dollar verwacht tijdens zijn openingsweekend. Wel de reviews vielen zwaar tegen (inclusief de onze) en de film haalde nauwelijks 9,5 miljoen op tijdens zijn openingsweekend. Meer nog, na bijna 3 weken staat de recette in de States op slechts 19 miljoen dollar. En dit is zelfs een pak minder dan de oerslechte vorige sequel Blair Witch film Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), laat staan de originele Blair Witch die met zijn budget van 60'000 dollar zomaar eventjes 140 miljoen dollar ophaalde in de States, met een openingsweekend van bijna 30 miljoen in 3 keer minder zalen.

    the_blair_witch_project_1999_poster.jpgbook_of_shadows_blair_witch_2_2000_poster.jpgblair_witch_2016_poster001.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpg

    Ik zei in mijn review dat deze film misschien wel eens het einde zou kunnen inluiden van de 'found footage' film (er zullen er nog wel zijn, maar steeds minder en groots) en wanneer we de cijfers leggen naast heel wat andere found footage films dan duikt deze Blair Witch aan de staart van de box-office tabel. Zelfs minder goede found footage deden het stukken beter dan de film van Adam Wingard. En bijgevolg kan je je afvragen of dit misschien het einde is van deze irritante rage. Ik mag het hopen, want naast The Blair Witch Project en de eerste [Rec] (2007) was ik allesbehalve een fan van het genre, ooit begonnen met Cannibal Holocaust (1980) van Ruggero Deodato.

    De film had behoorlijk wat zwaktes en was uiteindelijk een remake van het origineel met iets meer middelen. Maar anderzijds haalde het wel alles uit de kast wat betreft found footage met drones en headset cameras. Maar het mocht niet baten. Een mogelijke reden voor het falen van de film kan ook wel voor een stuk te danken zijn aan de gebrekkige promotie en het feit dat deze film veel te lang (6 jaar!) in productie was, onder de titel The Woods. Toch kan je niet ontkennen dat de Paranormal Activity films ook steeds minder potten breken aan de kassa en het publiek stilaan genoeg heeft van de schuddende camera's en de cliché verhaallijnen waarbij het publiek zich altijd maar weer de vraag stelt waarom ze in godsnaam nog steeds aan het filmen zijn.

    rec_2007_poster.jpgthe_visit_2015_poster001.jpgcloverfield_2008_poster001.jpgchronicle_2012_poster.jpg

    En mocht dit het einde zijn van het genre, ga ik er niet om huilen. Het is al enige tijd een goedkope manier geweest voor studio's om grof geld te maken, en de films waren nooit echt vernieuwend, behalve dan dat de makers steeds op zoek waren naar nieuwe manieren om alles in beeld te brengen: handheld, security camera's, laptop camera's en nu zelfs drones. Het knappe van de eerste Blair Witch film was dat je nog een zekere authenticiteit had. Nu weet iedereen dat het fake is en bijgevolg is de cinematografie best wel geforceerd. Niets tegen het gebruik van de found footage stijl, maar enkel indien het in functie is van het narratieve en niet als stijl waaraan alles is ondergeschikt. Het is goedkoop en de nieuwigheid is er al een tijdje van af.

  • 'Truth or Dare' spel in Nerve met Emma Roberts en Dave Franco

    Pin it!

    Sociale netwerk games zijn de laatste jaren echt 'in' geworden, je zou eens moeten weten hoeveel Pokémon-events er in Brussel zijn en de massa volk het aantrekt. Deze Nerve (2013) met het concept van een online truth or dare concept, lijkt volledig op het juiste moment te komen.

    Korte inhoud: De verlegen en timide Vee (Emma Roberts) is een laatstejaars studente op de middelbare school. Ze gaat een online uitdaging aan op de website NERVE. De website nodigt haar volgers uit om video's in te sturen van zichzelf tijdens het uitvoeren van riskante en gevaarlijke opdrachten in ruil voor prijzen. Alles begint heel onschuldig met het kussen van een onbekende jongen (Dave Franco). Al snel zit Vee gevangen in een spel waarbij elke beweging gemanipuleerd wordt door de anonieme gemeenschap van volgers.

    nerve_2016_poster04.jpgnerve_2016_poster02.jpgnerve_2016_poster03.jpgnerve_2016_poster01.jpg

    De film werd geregisseerd door het Paranormal Activity duo Henry Joost en Ariel Schulman, gebaseerd op de roman van Jeanne Ryan en in scenario gegoten door Jessica Sharzer (American Horror Story). Het productiebudget van deze film bedraagt 20 miljoen en is dus bijzonder low budget voor Hollywood. Maar in vergelijking met de Paranormal Activity films ziet de trailer er fotografisch wel beter uit. De twee regisseur hadden 6 jaar geleden ook de fake documentaire Catfish (2010), die ook al draaide rond de schemerzone van het internet.

    En ook al is het een thriller hebben de makers geprobeerd om er toch een PG13 film van te maken. En de reden lag voor de hand. Dit is een film die bestemd is voor teenagers en via deze weg kunnen ze jongeren waarschuwen van de mogelijke gevaren van internet-spelletjes, ook al staat dit 'truth or dare' game wel mijlenver van de Pokémon rage. Internet is niet goed of slecht, het hangt er vanaf hoe je ermee om gaat. Er werd dan ook een scene geschrapt met een sex-dare, die misschien wel op de Blu-ray zal verschijnen. De film lijkt een soort The Game (1997), maar dan voor de SnapChat-selfie-generatie.

    Het spijtige is dat de trailer wederom heel veel verteld en dat je eigenlijk al het gehele verhaal kan opbouwen met de beats die werden aangeleverd. Maar ik heb wel een boontje voor deze twee jonge acteurs en kijk eigenlijk wel uit naar deze prent. Het verhaal is uiteraard wat over-the-top maar hopelijk is het fun. Op 5 oktober 2016 komt de film bij ons in de zalen.

     

    *** Nerve trailer ***

  • Horrorfilms zijn de beste investeringen voor filmstudio's

    Pin it!

    Enig idee waarom er zoveel horrorfilms worden gemaakt. Wel, wanneer je de cijfers bekijkt moet je vaststellen dat horrorfilms een veilige investering zijn voor studio's. Meer nog, er wordt procentueel meer winst gemaakt met een kleine horrorprent dan met grote blockbuster, zelfs al trekt de film op de ballen.

    Er zijn zowat zeven Saw films gemaakt en vijf Paranormal Activity prenten. Buiten de eerste films, zijn het grofweg herhalingen met een tikkeltje meer actie. Maar de productiebudgetten bleven laag en de recettes gingen in stijgende lijn. De meest succesvolle blockbuster van het jaar was Jurassic World (2015) met een productie en promotiebudget van 300 miljoen dollar. De film heeft 1,6 miljard dollar opgebracht. Uitgerekend is dat een winst van 530%.

    poltergeist_2015_poster2.jpgsinister_2_2015_poster.jpggallows_2015_poster.jpginsidious_chapter_3_2015_poster.jpg

    Neem nu Annabelle (2015), een vreselijk slechte horror spin-off op The Conjuring (2013). De film heeft 13 miljoen dollar gekost (inclusief de promotie). Wel, deze prent heeft uiteindelijk wereldwijd 255 miljoen dollar opgehaald. Dat is een winst van 1'962%. Een ander voorbeeldje, om echt aan te tonen dat de kwaliteit zelfs ondermaats mag zijn, is de slechtste film van 2012, de horrorprent The Devil Inside (2012). Deze prent had een productiebudget van 1 miljoen dollar en een promotiebudget van 5 miljoen dollar. De film heeft uiteindelijk wereldwijd 102 miljoen dollar opgebracht. Dat is een winst van 1'700%

    Maar er is nog beter. Paranormal Activity (2007) had een productiekost van 15'000 dollar en een promotiebudget van +/- 2 miljoen dollar, de film heeft wereldwijd 193 miljoen dollar opgebracht; een winst van 9'650%. Paranormal Activity is één van de meest winstgevende producties uit de filmgeschiedenis. En zo zijn er nog tal van voorbeelden. Conclusie: Horror sells!. En dat was niet alleen zo in het verleden, maar ook nog bij de huidige releases.

    muck_2015_poster.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpgbefore_i_wake_2015_poster.jpgcontracted_phase_2_poster.jpg

    Waarom kosten horrorprenten zo weinig? Datgene wat geld kost in een film zijn de sterren en de visuele effecten en/of decors. Bij horrorfilms hebben we voornamelijk poppen en vals bloed, en de film wordt verkocht op basis van het concept en niet op de aanwezigheid van bekende acteurs. Meestal worden hiervoor ook beginnende regisseurs aangetrokken die de klus willen klaren voor een habbekrats en worden de locaties tot het strikte minimum gehouden. Waarom zijn horrorfilms zo succesvol? Het zijn ultieme ontspanningsfilms. Tegenwoordig moeten actiefilms sterke karakters hebben en een verhaal dat steek houdt. Bij horrorfilms kan en mag in principe alles. Het publiek is heel wat toleranter bij horrorfilms dan bij elk ander genre. Daar waar je bij een thriller nog je verstand moet voor gebruiken is dat bij horrorfilms een stuk minder.

  • Found footage horror in Area 51

    Pin it!

    De regisseur van de eerste Paranormal Activity (2007), Oren Peli, brengt binnenkort zijn tweede langspeelfilm uit, Area 51 (2015). En het is opnieuw een found footage prent, maar het filmbudget lijkt wel een stuk groter te zijn dan zijn eerste film, met name 5 miljoen dollar - wat nog steeds peanuts is vergeleken met een normale Hollywood prent. Maar met found footage films hoef je dan ook niet te draaien met dure camera en lenzen.

    area_51_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: In 1994 beslissen 4 vrienden (Jelena Nik, Jamel King, Reid Warner en Ben Rovner ) het erop te wagen om een kijkje te gaan nemen in de verborgen militaire complex Area 51. Hiervoor gaan ze niet zomaar over het hel springen, maar ze bereiden zich goed voor met speciale pakken, gewapend met videocamera's. Maar voor ze het weten komen ze terecht in een ware nachtmerrie waar ze moeten lopen voor hun leven.

    Het project werd 5 jaar geleden gedraaid maar Peli wou eerst wat geld verdienen als producer met de uitbouw van een Paranormal Activity franchise, naast de productie van "The River" (2012) en de drie Insidious (2010) films.De film werd ook slecht bevonden door het test publiek en er moesten heel wat reshoots gebeuren. Ik ben benieuwd of hij al even verrassend uit de hoek zal komen als bij zijn eerste film. De trailer ziet er in ieder geval voldoende overtuigend uit, ook al lijkt het een beetje déjà-vu. De spoken zijn nu gewoon vervangen door aliens en de camera blijft schokkerig van de ene kant naar de andere te zwenken, met soms stilstaande dutch angles (schuine kadrages) waar dan op de achtergrond iets tevoorschijn komt.

    Ik betwijfel of de film bij ons ooit in de bioscoop zal geraken. In de States wordt de film in een beperkt aantal zalen uitgebracht, gelijktijdig met een Video on Demand release. Ik vermoed dat het ook wel zal uitkomen op Netflix. Toch gaan ze eens op een dag moeten beseffen dat niemand nog interesse heeft in found footage films. Het is al zo oud als de straat en allesbehalve vernieuwend. Move on!

    *** Area 51 trailer ***

  • Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is de 5de film op een rij en nog steeds slaagt deze horror-franchise erin om bezoekers naar de bioscoop te lokken. Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) had na één week al 35 miljoen dollar opgehaald en dit met een productiebudget van 5 miljoen dollar. Hetzelfde budget als de docu Justin Bieber's Believe (2013) die in diezelfde periode zwaar aan het floppen was en na 2 volle weken amper 6 miljoen kon ophalen. En zoals men ondertussen wel weet moet een film minstens het dubbele van zijn productiebudget opbrengen om nog maar een break-even te realiseren. Niemand had ooit kunnen denken dat de tienermeisjes hun pop-idool zo de rug zouden toekeren (ik kan hiervoor alleen maar respect hebben), en massaal naar de zoveelste uitgemolken Paranormal Activity sequel gingen (waar ik dan weer een stuk minder begrip kan voor opbrengen).

    paranormal_activity_the_marked_ones_2013_blu-ray.jpg

    Paranormal Activity: The Marked Ones werd geregisseerd door Christopher Landon, die ook al het scenario schreef van Paranormal Activity 2-3-4. De film blijft grotendeels hetzelfde als de vorige films - weliswaar met nieuwe karakters en een paar nieuwe ideeën - en blijft volledig in de found footage stijl en binnen de formule van de franchise. Net zoals de Saw franchise zijn het films die met een beperkt budget worden gemaakt maar heel veel geld opbrengen, en zolang ze de franchise kunnen uitmelken zullen de producers dat niet nalaten. Maar het verschil met de Saw franchise is dat je hier niet kan uitpakken met nieuwe foltertuigen. Je blijft binnenin het kader van het versleten found footage genre. Maar de plotse schokken tijdens een stille scène blijven werken.

    Korte inhoud: Het gebeuren speelt zich af één jaar na de gebeurtenissen in Paranormal Activity 4. Na de dood van zijn buurvrouw, begint Jesse (Andrew Jacobs) rare en vreemde dingen mee te maken, die niet zomaar te verklaren zijn. Anna (Gloria Sandoval), de vreemde oude heks-achtige buurvrouw van Jesse, wordt gedood, en de politie vermoedt dat Oscar (Carols Pratts), een voormalig klasgenoot van Jesse, de hoofdverdachte is. Jesse en zijn vriend besluiten om erachter te komen hoe Anna's appartement eruit ziet. Ze stuiten er op zwarte magie rituelen, alsook een tape van de derde film, en een foto van Jesse. Het duurt niet lang tot hij ontdekt dat hij gebrandmerkt is, door een demonische entiteit. Het is een kwestie van tijd, voor hij helemaal onder de invloed van deze entiteit zal zijn....

    Toch heb ik wat gemende gevoelens bij deze. Enerzijds is deze beter dan de vorige PA film, maar qua spanning blijf je toch wat op je honger zitten. The Marked Ones grijpt ook terug naar verhaallijnen uit de vorige films, wat toekomstige PA projecten misschien wel voor een stuk zullen verlammen, net zoals dat het geval was bij Saw die begon te struikelen over zijn eigen verhaallijnen. De reden dat de regisseur/scenarist teruggrijpt naar de vorige films heeft te maken met het feit dat de franchise niet sterk genoeg is voor om een stand alone verhaal te brengen.

    De Blu-ray en DVD van deze R-rated Paranormal Activity: The Marked Ones is vanaf 7 mei beschikbaar, met nog wat extra found footage materiaal, alsook wat deleted scenes. Dit is een schijf die enkel bestemd is voor de die hard fans van het genre.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 april 2014

    ***Related Post***
    12/02/2013: Paranormal Activity quadrilogy box

     

    *** Paranormal Activity: The Marked Ones clip ***

  • Twee sekstapes in 2014, SX Tape en Sex Tape

    Pin it!

    Er komt maar geen einde aan de Paranormal Activity rage, ondanks de wat tegenvallende box-office cijfers van de 5de film Paranormal Activity: The Marked Ones (2014), die mysterie en suspense ging vervangen door voorspelbaarheid en nonsens. Maar ondertussen hebben we hier al SX Tape (2012) van Bernard Rose naar een script van Eric Reese, een film die twee jaar eerder had moeten uitkomen maar nu pan uitgebracht wordt.

    Korte inhoud: Adam (Ian Duncan) en Jill (Caitlyn Folley) proberen de sleur uit hun relatie te krijgen door een sekstape op te nemen in een verlaten landhuis. Ze realiseren zich dat ze niet alleen zijn in deze onheilspellende omgeving, en dat bepaalde sekstapes beter niet gemaakt worden. Hun kinky avontuur verandert al snel in een wanhopige overlevingsstrijd.

    sxtape_2014_poster.jpgsex_tape_2014_poster.jpg

    Dit jaar komt tevens ook nog een andere Sex Tape (2012) uit van regisseur Jake Kasdan, naar een script van Kate Angelo. Ook al zal deze film iets meer toeschouwers trekken, denk ik niet dat het een hoogvlieger zal worden.

    Korte inhoud: Wanneer Jay (Jason Segel) en Annie (Cameron Diaz) eerst bij elkaar kwamen, was hun romantisch avontuur behoorlijk intens - maar na tien jaar en twee kinderen is de vlam wat uit hun liefdesleven en moet de vonk er opnieuw ingestoken worden. Om de dingen wat spicy te maken, besluiten ze om een video van zichzelf op te nemen waarin ze elke seks-positie proberen in een marathon van drie uur. Het lijkt een geweldig idee - totdat ze ontdekken dat hun meest private-video niet meer zo privé is en een klik verwijderd is om onthuld te worden aan de gehele wereld. Met hun reputatie op het spel,begint een race tegen de klok om hun video terug te winnen.

    En in die laatste film duiken nog heel wat andere bekende koppen, zoals Rob Lowe, The Office- actrice Ellie Kemper, Jack Black en Rob Corddry. Voor Jason Segel en Cameron Diaz is het de tweede keer na Bad Teacher (2011) dat ze een koppel spelen. Ik heb geen idee of SX Tape ooit bij ons in de bioscoop zal komen, maar Sex Tape staat gepland voor 13 augustus 2014.

    *** SX Tape trailer + Sex Tape trailer ***