paranormal activity

  • Blair Witch flop luidt misschien wel het einde van de found footage in

    Pin it!

    Wie had dit ooit kunnen voorspellen na het zien van de veelbelovende trailer van Blair Witch (2016), dat deze film zwaar zou floppen. Volgens de "officiële cijfers" zou de film een productiebudget hebben van 5 miljoen dollar, maar ik vermoed dat de promotie wel een pak hoger lag gezien de vele trailers zelfs bij ons op televisie.

    De film werd ook uitgebracht in maar liefst 3121 zalen in de States en Lionsgate had 23 miljoen dollar verwacht tijdens zijn openingsweekend. Wel de reviews vielen zwaar tegen (inclusief de onze) en de film haalde nauwelijks 9,5 miljoen op tijdens zijn openingsweekend. Meer nog, na bijna 3 weken staat de recette in de States op slechts 19 miljoen dollar. En dit is zelfs een pak minder dan de oerslechte vorige sequel Blair Witch film Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), laat staan de originele Blair Witch die met zijn budget van 60'000 dollar zomaar eventjes 140 miljoen dollar ophaalde in de States, met een openingsweekend van bijna 30 miljoen in 3 keer minder zalen.

    the_blair_witch_project_1999_poster.jpgbook_of_shadows_blair_witch_2_2000_poster.jpgblair_witch_2016_poster001.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpg

    Ik zei in mijn review dat deze film misschien wel eens het einde zou kunnen inluiden van de 'found footage' film (er zullen er nog wel zijn, maar steeds minder en groots) en wanneer we de cijfers leggen naast heel wat andere found footage films dan duikt deze Blair Witch aan de staart van de box-office tabel. Zelfs minder goede found footage deden het stukken beter dan de film van Adam Wingard. En bijgevolg kan je je afvragen of dit misschien het einde is van deze irritante rage. Ik mag het hopen, want naast The Blair Witch Project en de eerste [Rec] (2007) was ik allesbehalve een fan van het genre, ooit begonnen met Cannibal Holocaust (1980) van Ruggero Deodato.

    De film had behoorlijk wat zwaktes en was uiteindelijk een remake van het origineel met iets meer middelen. Maar anderzijds haalde het wel alles uit de kast wat betreft found footage met drones en headset cameras. Maar het mocht niet baten. Een mogelijke reden voor het falen van de film kan ook wel voor een stuk te danken zijn aan de gebrekkige promotie en het feit dat deze film veel te lang (6 jaar!) in productie was, onder de titel The Woods. Toch kan je niet ontkennen dat de Paranormal Activity films ook steeds minder potten breken aan de kassa en het publiek stilaan genoeg heeft van de schuddende camera's en de cliché verhaallijnen waarbij het publiek zich altijd maar weer de vraag stelt waarom ze in godsnaam nog steeds aan het filmen zijn.

    rec_2007_poster.jpgthe_visit_2015_poster001.jpgcloverfield_2008_poster001.jpgchronicle_2012_poster.jpg

    En mocht dit het einde zijn van het genre, ga ik er niet om huilen. Het is al enige tijd een goedkope manier geweest voor studio's om grof geld te maken, en de films waren nooit echt vernieuwend, behalve dan dat de makers steeds op zoek waren naar nieuwe manieren om alles in beeld te brengen: handheld, security camera's, laptop camera's en nu zelfs drones. Het knappe van de eerste Blair Witch film was dat je nog een zekere authenticiteit had. Nu weet iedereen dat het fake is en bijgevolg is de cinematografie best wel geforceerd. Niets tegen het gebruik van de found footage stijl, maar enkel indien het in functie is van het narratieve en niet als stijl waaraan alles is ondergeschikt. Het is goedkoop en de nieuwigheid is er al een tijdje van af.

  • 'Truth or Dare' spel in Nerve met Emma Roberts en Dave Franco

    Pin it!

    Sociale netwerk games zijn de laatste jaren echt 'in' geworden, je zou eens moeten weten hoeveel Pokémon-events er in Brussel zijn en de massa volk het aantrekt. Deze Nerve (2013) met het concept van een online truth or dare concept, lijkt volledig op het juiste moment te komen.

    Korte inhoud: De verlegen en timide Vee (Emma Roberts) is een laatstejaars studente op de middelbare school. Ze gaat een online uitdaging aan op de website NERVE. De website nodigt haar volgers uit om video's in te sturen van zichzelf tijdens het uitvoeren van riskante en gevaarlijke opdrachten in ruil voor prijzen. Alles begint heel onschuldig met het kussen van een onbekende jongen (Dave Franco). Al snel zit Vee gevangen in een spel waarbij elke beweging gemanipuleerd wordt door de anonieme gemeenschap van volgers.

    nerve_2016_poster04.jpgnerve_2016_poster02.jpgnerve_2016_poster03.jpgnerve_2016_poster01.jpg

    De film werd geregisseerd door het Paranormal Activity duo Henry Joost en Ariel Schulman, gebaseerd op de roman van Jeanne Ryan en in scenario gegoten door Jessica Sharzer (American Horror Story). Het productiebudget van deze film bedraagt 20 miljoen en is dus bijzonder low budget voor Hollywood. Maar in vergelijking met de Paranormal Activity films ziet de trailer er fotografisch wel beter uit. De twee regisseur hadden 6 jaar geleden ook de fake documentaire Catfish (2010), die ook al draaide rond de schemerzone van het internet.

    En ook al is het een thriller hebben de makers geprobeerd om er toch een PG13 film van te maken. En de reden lag voor de hand. Dit is een film die bestemd is voor teenagers en via deze weg kunnen ze jongeren waarschuwen van de mogelijke gevaren van internet-spelletjes, ook al staat dit 'truth or dare' game wel mijlenver van de Pokémon rage. Internet is niet goed of slecht, het hangt er vanaf hoe je ermee om gaat. Er werd dan ook een scene geschrapt met een sex-dare, die misschien wel op de Blu-ray zal verschijnen. De film lijkt een soort The Game (1997), maar dan voor de SnapChat-selfie-generatie.

    Het spijtige is dat de trailer wederom heel veel verteld en dat je eigenlijk al het gehele verhaal kan opbouwen met de beats die werden aangeleverd. Maar ik heb wel een boontje voor deze twee jonge acteurs en kijk eigenlijk wel uit naar deze prent. Het verhaal is uiteraard wat over-the-top maar hopelijk is het fun. Op 5 oktober 2016 komt de film bij ons in de zalen.

     

    *** Nerve trailer ***

  • Horrorfilms zijn de beste investeringen voor filmstudio's

    Pin it!

    Enig idee waarom er zoveel horrorfilms worden gemaakt. Wel, wanneer je de cijfers bekijkt moet je vaststellen dat horrorfilms een veilige investering zijn voor studio's. Meer nog, er wordt procentueel meer winst gemaakt met een kleine horrorprent dan met grote blockbuster, zelfs al trekt de film op de ballen.

    Er zijn zowat zeven Saw films gemaakt en vijf Paranormal Activity prenten. Buiten de eerste films, zijn het grofweg herhalingen met een tikkeltje meer actie. Maar de productiebudgetten bleven laag en de recettes gingen in stijgende lijn. De meest succesvolle blockbuster van het jaar was Jurassic World (2015) met een productie en promotiebudget van 300 miljoen dollar. De film heeft 1,6 miljard dollar opgebracht. Uitgerekend is dat een winst van 530%.

    poltergeist_2015_poster2.jpgsinister_2_2015_poster.jpggallows_2015_poster.jpginsidious_chapter_3_2015_poster.jpg

    Neem nu Annabelle (2015), een vreselijk slechte horror spin-off op The Conjuring (2013). De film heeft 13 miljoen dollar gekost (inclusief de promotie). Wel, deze prent heeft uiteindelijk wereldwijd 255 miljoen dollar opgehaald. Dat is een winst van 1'962%. Een ander voorbeeldje, om echt aan te tonen dat de kwaliteit zelfs ondermaats mag zijn, is de slechtste film van 2012, de horrorprent The Devil Inside (2012). Deze prent had een productiebudget van 1 miljoen dollar en een promotiebudget van 5 miljoen dollar. De film heeft uiteindelijk wereldwijd 102 miljoen dollar opgebracht. Dat is een winst van 1'700%

    Maar er is nog beter. Paranormal Activity (2007) had een productiekost van 15'000 dollar en een promotiebudget van +/- 2 miljoen dollar, de film heeft wereldwijd 193 miljoen dollar opgebracht; een winst van 9'650%. Paranormal Activity is één van de meest winstgevende producties uit de filmgeschiedenis. En zo zijn er nog tal van voorbeelden. Conclusie: Horror sells!. En dat was niet alleen zo in het verleden, maar ook nog bij de huidige releases.

    muck_2015_poster.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpgbefore_i_wake_2015_poster.jpgcontracted_phase_2_poster.jpg

    Waarom kosten horrorprenten zo weinig? Datgene wat geld kost in een film zijn de sterren en de visuele effecten en/of decors. Bij horrorfilms hebben we voornamelijk poppen en vals bloed, en de film wordt verkocht op basis van het concept en niet op de aanwezigheid van bekende acteurs. Meestal worden hiervoor ook beginnende regisseurs aangetrokken die de klus willen klaren voor een habbekrats en worden de locaties tot het strikte minimum gehouden. Waarom zijn horrorfilms zo succesvol? Het zijn ultieme ontspanningsfilms. Tegenwoordig moeten actiefilms sterke karakters hebben en een verhaal dat steek houdt. Bij horrorfilms kan en mag in principe alles. Het publiek is heel wat toleranter bij horrorfilms dan bij elk ander genre. Daar waar je bij een thriller nog je verstand moet voor gebruiken is dat bij horrorfilms een stuk minder.

  • Found footage horror in Area 51

    Pin it!

    De regisseur van de eerste Paranormal Activity (2007), Oren Peli, brengt binnenkort zijn tweede langspeelfilm uit, Area 51 (2015). En het is opnieuw een found footage prent, maar het filmbudget lijkt wel een stuk groter te zijn dan zijn eerste film, met name 5 miljoen dollar - wat nog steeds peanuts is vergeleken met een normale Hollywood prent. Maar met found footage films hoef je dan ook niet te draaien met dure camera en lenzen.

    area_51_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: In 1994 beslissen 4 vrienden (Jelena Nik, Jamel King, Reid Warner en Ben Rovner ) het erop te wagen om een kijkje te gaan nemen in de verborgen militaire complex Area 51. Hiervoor gaan ze niet zomaar over het hel springen, maar ze bereiden zich goed voor met speciale pakken, gewapend met videocamera's. Maar voor ze het weten komen ze terecht in een ware nachtmerrie waar ze moeten lopen voor hun leven.

    Het project werd 5 jaar geleden gedraaid maar Peli wou eerst wat geld verdienen als producer met de uitbouw van een Paranormal Activity franchise, naast de productie van "The River" (2012) en de drie Insidious (2010) films.De film werd ook slecht bevonden door het test publiek en er moesten heel wat reshoots gebeuren. Ik ben benieuwd of hij al even verrassend uit de hoek zal komen als bij zijn eerste film. De trailer ziet er in ieder geval voldoende overtuigend uit, ook al lijkt het een beetje déjà-vu. De spoken zijn nu gewoon vervangen door aliens en de camera blijft schokkerig van de ene kant naar de andere te zwenken, met soms stilstaande dutch angles (schuine kadrages) waar dan op de achtergrond iets tevoorschijn komt.

    Ik betwijfel of de film bij ons ooit in de bioscoop zal geraken. In de States wordt de film in een beperkt aantal zalen uitgebracht, gelijktijdig met een Video on Demand release. Ik vermoed dat het ook wel zal uitkomen op Netflix. Toch gaan ze eens op een dag moeten beseffen dat niemand nog interesse heeft in found footage films. Het is al zo oud als de straat en allesbehalve vernieuwend. Move on!

    *** Area 51 trailer ***

  • Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is de 5de film op een rij en nog steeds slaagt deze horror-franchise erin om bezoekers naar de bioscoop te lokken. Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) had na één week al 35 miljoen dollar opgehaald en dit met een productiebudget van 5 miljoen dollar. Hetzelfde budget als de docu Justin Bieber's Believe (2013) die in diezelfde periode zwaar aan het floppen was en na 2 volle weken amper 6 miljoen kon ophalen. En zoals men ondertussen wel weet moet een film minstens het dubbele van zijn productiebudget opbrengen om nog maar een break-even te realiseren. Niemand had ooit kunnen denken dat de tienermeisjes hun pop-idool zo de rug zouden toekeren (ik kan hiervoor alleen maar respect hebben), en massaal naar de zoveelste uitgemolken Paranormal Activity sequel gingen (waar ik dan weer een stuk minder begrip kan voor opbrengen).

    paranormal_activity_the_marked_ones_2013_blu-ray.jpg

    Paranormal Activity: The Marked Ones werd geregisseerd door Christopher Landon, die ook al het scenario schreef van Paranormal Activity 2-3-4. De film blijft grotendeels hetzelfde als de vorige films - weliswaar met nieuwe karakters en een paar nieuwe ideeën - en blijft volledig in de found footage stijl en binnen de formule van de franchise. Net zoals de Saw franchise zijn het films die met een beperkt budget worden gemaakt maar heel veel geld opbrengen, en zolang ze de franchise kunnen uitmelken zullen de producers dat niet nalaten. Maar het verschil met de Saw franchise is dat je hier niet kan uitpakken met nieuwe foltertuigen. Je blijft binnenin het kader van het versleten found footage genre. Maar de plotse schokken tijdens een stille scène blijven werken.

    Korte inhoud: Het gebeuren speelt zich af één jaar na de gebeurtenissen in Paranormal Activity 4. Na de dood van zijn buurvrouw, begint Jesse (Andrew Jacobs) rare en vreemde dingen mee te maken, die niet zomaar te verklaren zijn. Anna (Gloria Sandoval), de vreemde oude heks-achtige buurvrouw van Jesse, wordt gedood, en de politie vermoedt dat Oscar (Carols Pratts), een voormalig klasgenoot van Jesse, de hoofdverdachte is. Jesse en zijn vriend besluiten om erachter te komen hoe Anna's appartement eruit ziet. Ze stuiten er op zwarte magie rituelen, alsook een tape van de derde film, en een foto van Jesse. Het duurt niet lang tot hij ontdekt dat hij gebrandmerkt is, door een demonische entiteit. Het is een kwestie van tijd, voor hij helemaal onder de invloed van deze entiteit zal zijn....

    Toch heb ik wat gemende gevoelens bij deze. Enerzijds is deze beter dan de vorige PA film, maar qua spanning blijf je toch wat op je honger zitten. The Marked Ones grijpt ook terug naar verhaallijnen uit de vorige films, wat toekomstige PA projecten misschien wel voor een stuk zullen verlammen, net zoals dat het geval was bij Saw die begon te struikelen over zijn eigen verhaallijnen. De reden dat de regisseur/scenarist teruggrijpt naar de vorige films heeft te maken met het feit dat de franchise niet sterk genoeg is voor om een stand alone verhaal te brengen.

    De Blu-ray en DVD van deze R-rated Paranormal Activity: The Marked Ones is vanaf 7 mei beschikbaar, met nog wat extra found footage materiaal, alsook wat deleted scenes. Dit is een schijf die enkel bestemd is voor de die hard fans van het genre.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 april 2014

    ***Related Post***
    12/02/2013: Paranormal Activity quadrilogy box

     

    *** Paranormal Activity: The Marked Ones clip ***

  • Twee sekstapes in 2014, SX Tape en Sex Tape

    Pin it!

    Er komt maar geen einde aan de Paranormal Activity rage, ondanks de wat tegenvallende box-office cijfers van de 5de film Paranormal Activity: The Marked Ones (2014), die mysterie en suspense ging vervangen door voorspelbaarheid en nonsens. Maar ondertussen hebben we hier al SX Tape (2012) van Bernard Rose naar een script van Eric Reese, een film die twee jaar eerder had moeten uitkomen maar nu pan uitgebracht wordt.

    Korte inhoud: Adam (Ian Duncan) en Jill (Caitlyn Folley) proberen de sleur uit hun relatie te krijgen door een sekstape op te nemen in een verlaten landhuis. Ze realiseren zich dat ze niet alleen zijn in deze onheilspellende omgeving, en dat bepaalde sekstapes beter niet gemaakt worden. Hun kinky avontuur verandert al snel in een wanhopige overlevingsstrijd.

    sxtape_2014_poster.jpgsex_tape_2014_poster.jpg

    Dit jaar komt tevens ook nog een andere Sex Tape (2012) uit van regisseur Jake Kasdan, naar een script van Kate Angelo. Ook al zal deze film iets meer toeschouwers trekken, denk ik niet dat het een hoogvlieger zal worden.

    Korte inhoud: Wanneer Jay (Jason Segel) en Annie (Cameron Diaz) eerst bij elkaar kwamen, was hun romantisch avontuur behoorlijk intens - maar na tien jaar en twee kinderen is de vlam wat uit hun liefdesleven en moet de vonk er opnieuw ingestoken worden. Om de dingen wat spicy te maken, besluiten ze om een video van zichzelf op te nemen waarin ze elke seks-positie proberen in een marathon van drie uur. Het lijkt een geweldig idee - totdat ze ontdekken dat hun meest private-video niet meer zo privé is en een klik verwijderd is om onthuld te worden aan de gehele wereld. Met hun reputatie op het spel,begint een race tegen de klok om hun video terug te winnen.

    En in die laatste film duiken nog heel wat andere bekende koppen, zoals Rob Lowe, The Office- actrice Ellie Kemper, Jack Black en Rob Corddry. Voor Jason Segel en Cameron Diaz is het de tweede keer na Bad Teacher (2011) dat ze een koppel spelen. Ik heb geen idee of SX Tape ooit bij ons in de bioscoop zal komen, maar Sex Tape staat gepland voor 13 augustus 2014.

    *** SX Tape trailer + Sex Tape trailer ***

  • Schrikwekkende Oculus teaser trailer

    Pin it!

    Een film om naar uit te kijken is Oculus (2013) van Mike Flanagan die een paar jaar geleden zijn debuut maakte met de niet onaardige horrorprent Absentia (2011), over een vrouw en haar zuster die een mysterieuze tunnel ontdekken met antwoorden op een reeks verdwijningen, waaronder die van haar eigen man. Verwachtingen zijn hoog gespannen voor zijn nieuwe film.

    oculus,absentia,brenton thwaites,karen gillan,mike flanagan,katee sackhoff,rory cochrane,paranormal activity,insidious

    Korte inhoud: Jaren na de mysterieuze dood van hun ouders vinden de getraumatiseerde broer Tim (Brenton Thwaites) en zus Kaylie Russell (Karen Gillan) de oorzaak van hun gezinstragedie: een vervloekte spiegel die een 300-jarige geschiedenis van bloedvergieten en vernieling met zich meedraagt.

    De film is gebaseerd op een kortfilm die hij had gemaakt en dat zou hij nu naar een langspeelfilm hebben vertaald met uiteraard een veel groter budget. Horror fans die verlangen naar een geslaagde en slimme thriller met geesten en paranormale toestanden zullen hier zeker aan het trekken komen, ook al is er op dit gebied niet zo heel veel nieuwe zaken te vertellen. Maar de regisseur heeft talent en de teaser trailer spreekt me wel aan. Toch zou het me verbazen dat we deze prent ooit bij ons in de bioscoop zullen zien. Maar misschien krijgt deze film nog wel een plekje tijdens het opkomende Filmfestval van de Fantastische Film.

    Naast de hoofdacteurs zien we ook de blonde stoot Katee Sackhoff, die we onlangs nog aan het werk zagen in Riddick (2013), naast CSI-acteur Rory Cochrane. Voor de rest zijn er heel wat nieuwe gezichten. De productie van de film is in handen van de mannen die Insidious (2010) en Paranormal Activity (2007) die al voldoende ervaring hebben met dergelijke prenten en de promotie ervan. Van zodra we ons hand kunnen leggen op een kopie van de film zullen we deze film hier wel bespreken.

    *** Oculus teaser trailer ***

  • Paranormal Activity quadrilogy box

    Pin it!

    Zo een beetje in hetzelfde vaarwater als The Blair Witch Project (1999) geniet Paranormal Activity (2007) van een gelijkaardige media-hype, en heeft de film in de States met zijn non-budget van 15'000 euro (niemand werd dus betaald) zomaar eventjes een box-office hit van een slordige 87 miljoen dollar behaald. Dit is ongezien in de filmgeschiedenis en al zeker in een crisis-periode. De film had de middelen niet van een dure promotie-campagne en kreeg in september van 2009 eerst een beperkte bioscoop-release in zowat 12 zalen, maar door mond-aan-mond reclame werd de film een ware hype. De distributeurs veranderden meteen van koers en brachten de horrorprent uit in maar liefst 2558 bioscoopzalen.

    paranormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4

    Korte inhoud: In september 2006 besloot Micah Sloat (Micah Sloat) een camera in de slaapkamer te plaatsen. Zijn vriendin Katie Featherston (Katie Featherston) was er als kind al zeker van dat iets haar 's nachts in de gaten hield en dat iets was terug. De tapes die Micah in de nachten daarna draaide laten zien of ze alleen waren 's nachts... of dat er zich echt iets in het duister van hun huis ophield.

    Het werd de meest besproken horrorprent van het jaar die vanaf de eerste vertoning het publiek de stuipen op het lijf joeg. Een meer indrukwekkend en opvallend regiedebuut kan je niet bedenken. En al zeker niet voor een game-designer. Oren Peli wou meteen al een sequel uitbrengen. Peli, die op zijn 19de vanuit het verre Israël verhuisde naar de VS, had de hoop op een bioscoop-release al begraven. De film werd opgepikt door DreamWorks, de filmmaatschappij van het filmgenie Steven Spielberg. Maar toen de samenwerking tussen DreamWorks en Paramount op de klippen liep, werd Paranormal Activity een speelbal in de afwikkeling van de pijnlijke boedelscheiding. DreamWorks speelde zelfs met het idee om de film door de remake-machine te draaien. Maar toen de film het goed begon te doen op festivals, werd door Paramount besloten de film alsnog in de bioscoop uit te brengen.

    Om dan te bedenken dat regisseur Peli met een aantal kameraden en een zo goed als compleet onbekende cast voor slechts 15.000 dollar zonder al te veel speciale effecten de horrorprent maakte. Hiervoor heeft hij wel zijn eigen huis overhoop moeten halen, om nog maar eens de kosten zoveel mogelijk te beperken. Een duidelijk staaltje van efficiënt filmmaken … maar goed, niet elke beginnende filmmaker heeft Steven Spielberg als promotor die een alternatief einde voorstelde die uiteindelijk de bioscoopversie ook haalde.

    paranormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulman

    Filmstudio Paramount zette daarna een sluwe marketingcampagne op touw. Paranormal Activity kreeg zijn release in een aantal studentensteden en tegelijkertijd kwam er een website waarop gestemd kon worden om de film ook uiteindelijk ook in jou eigen universiteit of campus te mogen-ontvangen. Paramount maakte de belofte dat de horrorprent landelijk uitgebracht zou worden indien er maar liefst 1 miljoen digitale handtekeningen verzameld waren. Uiteraard gebeurde dit half oktober 2009 ook. Wat ook beslist geholpen heeft, is het verhaal dat in omloop raakte dat Steven Spielberg een dvd-versie van Paranormal Activity halverwege uitzette, omdat hij schrik had dat er in zijn huis ook onverklaarbare dingen gebeuren bij het kijken van de film.

    Deze uitgekiende marketing en de notie dat het draait rond opgenomen camerawerk die op later tijdstip werd gevonden, doet niet alleen denken aan The Blair Witch Project, maar ook aan het succesverhaal van Cloverfield (2008), die hetzelfde uitgangspunt combineerden met een slimme marketingstrategie. Door de promotie ging de film in steeds meer steden in roulatie, tegen overwegend bijzonder positieve recensies. De vooraanstaande recensent Roger Ebert noemde het een "ingenieuze kleine horrorfilm, die zo goed gemaakt is dat hij echt eng is". Merciekes Ebert, zullen de filmmakers wel gedacht hebben.

     Paranormal Activity  Paranormal Activity  Paranormal Activity
     Paranormal Activity  Paranormal Activity  Paranormal Activity

    En ondertussen zijn er 4 films en is er nog een Paranormal Activity 5 (2013) op komst. Wat mij betreft vind ik Paranormal Activity 3 (2011) nog de beste uit de reeks. Het is een soort prequel die iets meer karakterontwikkeling voorziet en ook veel leuker script heeft. Paranormal Activity 4 (2012) is dan weer de zwakste. Het zag er naar uit dat de inspiratie van het regisseursduo Henry Joost en Ariel Schulman opgedroogd was. Slecht acteerwerk, allesbehalve griezelig, weinig innovatief, eigenlijk ronduit banaal, en een verhaal die zijn kenmerkt door zijn ‘inactiviteit’.

    Volgendeweek zou de Paranormal Activity quadrilogy box in de winkelrekken liggen. Ik zou het niet aanschaffen voor de vierde film, maar het is en blijft wel een indrukwekkende reeks. In tegenstelling tot de Saw-franchise bewijzen deze films dat de gruwel efficiënter is wanneer het gesuggereerd wordt. Het zijn ook geen acteursfilms, maar het acteerwerk (toch zeker bij de eerste films) is zeer subtiel. Het effect van de cinéma vérité werkt pas wanneer je gelooft dat de acteurs niet staan te acteren, en op zich is dat geen evidente acteerklus.

    *** Paranormal Activity 4 extended trailer ***

    ***Related Post***
    06/03/2012: Paranormal Activity 3 review

  • Chronicle (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn sinds enkele jaren een waar subgenre geworden in Hollywood. De productiekost is extreem gering en de opbrengst is over het algemeen vernietigend hoog. Er zijn weinig risico's voor de filmstudio's ondanks het feit dat het meestal gaat over gemiddelde tot kleine box-office hits. Buiten de reclamecampagne is er namelijk nauwelijks een kost, daar cast en crew meestal hun debuut maken en er wordt gefilmd met handcamera's.

    chronicle,found footage,The Blair Witch Project,Paranormal Activity,Josh Trank,District 9,monsters,Dane DeHaan,Michael B Jordan,Alex Russell,Fantastic Four

    Het mag geen wonder heten dat we de laatste jaren om de oren worden geslagen met dergelijke vehikels. Het begon uiteraard allemaal met de gehypte pionier The Blair Witch Project, en de trend zette zich verder in sequels en nieuwe producties, die dezelfde techniek overnamen, maar dan weliswaar met een (meestal dunne) nieuwe verhaallijn.

    Het meest recente succesverhaal heet uiteraard Paranormal Activity (2007), een franchise van ondertussen 4 films. Allemaal zeker geen slechte films, al missen ze een originele synopsis en vernieuwende elementen. De panache van de found footage formule is ondertussen wel bijna helemaal vervaagd en dit beperkte succes kent binnenkort zijn einde. Het is dus een hele uitdaging om er in dit stadium alsnog een vernieuwende 'twist' aan te geven.

    En dat lukt zowaar in het net verschenen Chronicle (2012), het regiedebuut van Josh Trank. Hij haalt hier het onderste uit de kan en geeft ons een soort fusie tussen een superheldenfilm en found footage. Trank speelt met momenten zeer slim met nep-handgefilmde beelden, en verweeft subtiel de nodige speciale effecten enkel waar nodig in zijn 'documentaire'. Met een extreem klein budget is het opzienbarend hoe knap het eindresultaat is. Net als bij het Science Fiction epos District 9 (2009) of Monsters (2010) zijn de financiële middelen zeer klein en oogt het resultaat zeer groots. Van fletse CGI is hier geen sprake.

    Korte inhoud: Chronicle volgt de belevenissen van tieners Andrew (Dane DeHaan), Steve (Michael B. Jordan), en Matt (Alex Russell). De drie studenten belanden na een wilde schoolfuif in een nabijgelegen bos, waar ze een krater vinden die uitmondt in een (buitenaardse?) kristallenformatie diep onder de grond. Enkele dagen na hun ontdekking gekampt te hebben met oncontroleerbare bloedneuzen, ontdekken de jongens dat ze geavanceerde telekinetische krachten bezitten. Al snel ervaren ze dat ze met hun gewonnen superkrachten hun omgeving kunnen manipuleren, ze kunnen vliegen, voorwerpen laten voortbewegen en zeer abrupt objecten kunnen vernietigen.

    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four
    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four

    Maar, naarmate hun krachten toenemen, vergroot ook hun gewilde of ongewilde potentieel om hun omgeving te schaden. Uiteindelijk besluiten de drie vrienden om regels op te leggen om hun krachten en uitvoering ervan te limiteren. Dit leidt echter tot spanningen. Emoties lopen hoog op en al snel gaat het meest bewogen lid van de groep zijn eigen weg op en begint zijn krachten te misbruiken. Na jarenlang machteloos te hebben gestaan tegen gepest en slagen van schoolgenoten en een gewelddadige vader, barst de jongen zijn bom. Dit resulteert in een climax waarbij hij zelf de gewelddadige toer opgaat. Enkel zijn twee beste vrienden kunnen hem nog stoppen...

    Al klokt de film af op maar 1u en 20 minuten speeltijd, toch weet regisseur Trank een verhaal te vertellen dat naast de nodige actie en sensatie, zich ook concentreert op gestage karakterontwikkeling en diepgang. Geen overhaaste, te snel geknipte snelfilm dus. De 3 protagonisten worden zeer degelijk vertolkt en er wordt slim gespeeld in het conflict dat ontstaat tussen onze helden en hun steeds sterker wordende superkrachten. Hoe ze ermee omgaan en hoe ze zich meer en meer isoleren van elkaar, zonder door te hebben dat hun bovennatuurlijke gaven wel eens een vergiftigd geschenk zouden kunnen zijn.

    Als u dacht dat Chronicle een 'one-off' ging worden dan hebt u het uiteraard bij het verkeerde eind. De studio ruikt geld en weet dat de uier nog dik genoeg staat om minstens één sequel uit te melken. Dat de debuterende cineast Josh Trank intussen werd binnengehaald door Fox voor het leiden van de Fantastic Four reboot mag dan ook niemand verbazen. De man heeft talent en kan dat alleen maar meer tonen als hij zich niet moet houden aan een beperkt budget. Enkel de externe druk kan hem nu nog nekken. Net als Rian Johnson heeft Hollywood er dit jaar klaarblijkelijk opnieuw een goudhaantje bij, en dat was nodig in het op sterven na dood Amerikaans filmlandschap.

    Conclusie: Een meesterwerk is Chronicle niet, maar wel een hoogtepunt in zijn genre. Het is een boeiende en verfrissende film geworden die absoluut een rental waard is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2012

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Nieuwe Fantastic Four filmbespreking
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

     

    *** Chronicle trailer ***

  • Paranormal Activity 3 (2011) **½

    Pin it!

    De gouden regel bij sequels is dat 'zolang de film geld in het laatje brengt, komen er vervolgfilms. En met de belachelijk lage kosten en hoge opkomst van de Paranormal Activity films, zullen er nog wel vervolgfilms komen. Maar, hoe origineel kunnen die familie videodagboeken nog worden? Gelukkig voor hen is 'het zoeken naar originele verhalen' niet altijd een must voor de box-office. En toch blijft deze minimalistische horrorfilm ons prikkelen, ook al werkt deze franchise beduidend beter in een bioscoopzaal dan op het tv-scherm. En dat zeker omwille van een arsenaal aan kleine geluidjes, stille zuchtjes en die schaarse visuele effecten die in de bioscoop véél beter aankomen. Maar voor diegene die thuis met een uitstekend surround-systeem en een grote flatscreen zit, zou dit toch bijna te benaderen zijn.

    Paranormal Activity,Paranormal Activity 3,Paranormal Activity 2,Chloe Csengery,Jessica Tyler Brown,Christopher Nicholas Smith,Henry Joost,Ariel Schulman,Paranormal Activity 4,the blair witch project

    Korte inhoud: Achttien jaar voor de gebeurtenissen van deel 1 en 2 volgen we Katie (Chloe Csengery) en haar zus Kristi (Jessica Tyler Brown) in het huis van hun ouders. Na verloop van tijd merkt Dennis dat Kristi zich raar begint te gedragen nadat ze heeft beweerd een onzichtbare vriend te hebben, genaamd Toby. Op aanraden van Randy plaatst Dennis (Christopher Nicholas Smith) een aantal camera's in het huis om te zien of er ook echt iets rondspookt. Ze doen een schokkende ontdekking...

    Als je van de eerste twee films hebt gehouden, dan bestaat de kans erin dat je ook van deze Paranormal Activity 3 (2011) zal genieten. Anderzijds word je in het eerste uur bediend met alle truukjes-van-de-foor uit de vorige films, iets wat voor mij toch enigszins teleurstellend was. Hier en daar zit wel een nieuw ideetje. De camera die ze aan de ventilator hebben gehangen is wel leuk, maar het blijft toch allemaal heel dunnetjes. Komt daar nog bij dat de spanning en angst wat moet inboeten omwille van de humor die in deze prequel is binnengeslopen.

    Het tweede deel van de film is iets beter, ook al moest ik nooit echt in mijn stoel wegkruipen van de angst. Ook het einde van de film slaat nergens op en je blijft achter met nog meer vragen dan voorheen. Deze films moeten het hebben van de creepy atmosfeer, en hier hebben regisseurs Henry Joost en Ariel Schulman toch wel wat steken laten vallen. Hopelijk leren ze uit hun fouten in de volgende film, Paranormal Activity 4 (2012). Inderdaad, we zijn er nog niet helemaal van verlost.

    De Paranormal Activity franchise blijft één van de meest succesvolle films als je startkapitaal en opbrengst gaat vergelijken. Als je op zoek bent naar diepgaande verhalen, dat ben je uiteraard aan het verkeerde adres. Dit zijn films die spelen op het gemoed en net zoals een Blair Witch film, ingebakken zijn in het voyeuristische reality-tv concept en het less-is-more paradigma. Het nummertje achter de titel wijst er alleen maar op dat het eigenlijk dezelfde film is maar met een nieuwe twist, en hier duiken we ver in de tijd, waar alle onheil is begonnen. De karakters worden behoorlijk vertolkt en de weinige effecten die gebruikt worden zijn ook doelmatig. Fans van ghost stories zullen hier echter meer van genieten dan de doorsnee horrorfan.

    *** Paranormal Activity 3 trailer ***

  • Found Footage film Chronicle van Josh Trank

    Pin it!

    "With great power, comes great responsibility" dit is niet alleen het devies van heel wat Marvel Comics, maar deze lijfspreuk wordt in Chronicle (2012), de debuutfilm van Josh Trank, pas echt concreet. Net zoals films als The Blair Witch Project en Cloverfield gaat het opnieuw om een 'found footage' film, m.a.w. een film die is samengesteld door beelden die door de personages werd gemaakt, om dan uiteindelijk gemonteerd te worden tot een film.

    found footage,the blair witch project,chronicle,Michael B Jordan,Dane DeHaan,alex russell,josh trank,cloverfield,cannibal holocaust,Paranormal Activity,C’est Arrive Pres de Chez Vous,Jay Alaimo,Ben Foster,justin long,vincent d onofrio,Ryan Phillippe,Milla Jovovich

    Korte inhoud: Drie doodnormale middelbare scholieren (Michael B. Jordan, Dane DeHaan, Alex Russell) doen een ongelooflijke ontdekking. Ze vinden in het bos een mysterieuze substantie waar ze aan bloot gesteld worden en waardoor ze superkrachten ontwikkelen. Als ze leren om de superkrachten onder controle te houden en ze te gebruiken in hun voordeel, beginnen hun levens uit de hand te lopen en hun duistere kanten naar boven te komen.

    Ik had het verhaaltje met het bos er misschien wel uitgelaten, maar de premisse van jongeren die plots superkrachten ontwikkelen en niet kunnen inschatten wat de gevolgen zijn, vind ik wel een leuk concept voor een film. Het is tevens niet de typische Hollywood blockbuster, wat mooi meegenomen is. Er kan dus ruimte zijn voor alternatieve verhaallijnen en situaties, wat alles minder voorspelbaar zal maken.

    Cannibal Holocaust (1980) heeft het 'found footage' genre ingeluid op een vrij experimentele manier, C’est Arrivé Près de Chez Vous (1992) gebruikte de techniek op een uiterst efficiënte manier in de zwarte komedie, The Blair Witch Project (1999) introduceerde de techniek in het horror-genre, Paranormal Activity (2007) ging de home-video toer op en Cloverfield (2008) ging dan weer spelen met de monster-film. Deze Chronicle verkent dan weer een compleet nieuw terrein, met name de superhero-film.

    Ik kijk in ieder geval uit naar deze prent. Hopelijk ondervinden ze niet al teveel hinder van die andere Chronicle (2012) van Jay Alaimo met niemand minder dan Milla Jovovich, Ben Foster, Ryan Phillippe, Justin Long en Vincent D'Onofrio. Dit wordt een misdaad thriller die waarschijnlijk met evenveel middelen is gemaakt (een kleine 10 miljoen dollar). Het meest idiote van het gehele zaakje is dat beide Chronicle films nog eens op dezelfde datum worden uitgebracht in de States, op 3 februari 2012. Ofwel hebben ze zich hier vreselijk in vergist, ofwel zal dit voor heel wat verwarring zorgen aan de kassa.

    *** Chronicle trailer ***

  • Een beetje Blair Witch in Apollo 18

    Pin it!

    Een paar maanden gelden werd duidelijk waarom er geen maanlandingen waren geweest sinds Apollo 17 in 1972. Volgens NASA zou het te wijten zijn aan gebrek aan fondsen en diverse besparingen van de Amerikaanse regering op de ruimtevaart. Maar is dat werkelijk zo, of zou er een andere reden zijn waarom het al langer is dan 40 jaar dat de mens zich waagde op het dichtstbijzijnde ruimte-object ? De science-fiction horrorfilm Apollo 18 (2011) denkt er in ieder geval anders over.

    Korte inhoud: Apollo 18 is een film in documentaire-stijl over het "waargebeurde" verhaal van NASA's geheime achttiende vlucht met een Apollo raket naar de maan. De astronauten zijn geschokt wanneer ze buitenaards leven ontdekken tijdens hun missie. Hierna besluit de Amerikaanse overheid de missie geheim te houden voor de buitenwereld.

    apollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfieldapollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfieldapollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfield

    Net zoals in Blair Witch gaat het over een found-footage film waarbij filmmateriaal wordt gevonden over deze geheime missie…en rarara, wat staat er op die beelden? De bemanning zou er in aanvaring zijn gekomen met een agressief buitenaards wezen. Heeft de regering dat jarenlang in de doofpot gestoken? Je zou kunnen zeggen dat dit misschien effectief zo is gebeurd, maar de realiteit ziet er spijtig genoeg iets minder dramatisch uit. Maar dit wil nog niet zeggen dat je niet zou kunnen genieten van deze prent.

    En het promotieteam speelt in ieder geval volledig het spel en wakkert de complotgevoelens nog een beetje aan. De productie is in handen van visueel-effecten wizard Timur Bekmambetov (regisseur van Night Watch en Wanted) en werd geregisseerd door Gonzalo López-Gallego. Om de geruchten over de missie nog wat aan te dikken, zouden er zelfs verschillende affiches zijn gemaakt. De Russische suggereren een Amerikaans complot, Engelse posters wijzen de vinger dan weer naar de Sovjets.

    Maar ja, het probleem met deze 5 miljoen dollar filmproductie, is dat het steunt op een versleten premisse van het ‘gevonden beeldmateriaal die uiteindelijk verschrikkelijke zaken onthult’. De makers willen echter alles iets uitvergroten, en in plaats van een lokaal drama gaan ze het nu zoeken in de ruimte, en dit als volgt koppelen aan bepaalde feiten. Ondertussen worden websites en sociale media voortdurend gebombardeerd om geruchten over de prent te verspreiden. MTV trapte erin, en ging de trailer scene voor scene analyseren. Wat meteen het succes van deze marketingmethode in de verf zet.

    Films als Cloverfield (2008) en Paranormal Activity (2007) moesten het voor een groot stuk hebben van een internethype, en dit kijkt ook hier het geval te zijn. De trailer van Apollo 18 werd in de eerste zes dagen 4,3 miljoen keer bekeken op You Tube. Complot-theorieën zijn nu eenmaal in trek, dat bewezen ook al die docu’s over 9/11. Toch denk ik niet dat er nog veel mensen zijn die denken dat de maanlanding ook iets verzonnen was.

    Volgens de studio zullen er nog meer geheimen worden onthuld in aanloop naar de release-datum; die overigens al een aantal keer is gewijzigd. Als je hier van wakker ligt, kan je altijd de officiële site gaan consulteren. Op 5 oktober 2011 draait Apollo 18 in onze zalen.

    *** Apollo 18 trailer ***

    ***Related Posts***
    28/06/2010: Apollo 13 filmbespreking
    13/04/2009: Moon met Sam Rockwell

  • The Ward van John Carpenter, een derde teleurstelling

    Pin it!

    Horror-regisseur John Carpenter is terug van weggeweest. Zijn laatste langspeelfilm was het gekke Ghosts of Mars (2001), maar na bijna 10 jaar is hij nu terug met The Ward (2010). In de hoofdrol zien we de mooie blondine Amber Heard. De actrice was reeds te zien in All the Boys Love Mandy Lane (2006), Never Back Down (2008) en onlangs nog Drive Angry (2011).

    the ward,Ghosts of Mars,All the Boys Love Mandy Lane,Never Back Down,Drive Angry,john carpenter,Amber Heard,Shutter Island,horror,Serenity,Paranormal Activity

    Korte inhoud: The Ward volgt Kristen (Amber Heard), een jong meisje dat tegen haar wil in wordt opgenomen in een psychiatrische instelling. Kristen wordt mishandeld, gedrogeerd en vol met pijnlijke wonden wakker. Ze heeft geen benul waar ze is en waarom. Ze ontmoet vier andere 'gestoorde' meisjes met ieder hun eigen problemen, maar ook die hebben geen antwoorden voor Kristen. Al snel komt ze er achter dat de instelling vol zit met duistere geheimen. Als de nacht aanbreekt en het donker is horen ze allemaal vreemde geluiden op de gangen. Ze zijn niet alleen...

    Carpenter wordt op handen gedragen door de fans, maar schuin bekeken door de studio’s, gezien zijn films gewoon geen geld in het laatje brengen. Zijn laatste film, Ghosts of Mars, had een productiebudget van bijna 30 miljoen dollar. Maar deze horror-sf bracht slechts 14 miljoen op WERELDWIJD en had één van de zwakste openingsrecettes uit de laatste 30 jaar van films die een grote bioscoop release hadden. Het is dus niet te verwonderen dat Carpenter met moeite een schamel productiebudget van 10 miljoen dollar kon vergaren. Ook de distributie was kommer en kwel want de meesten hielden de boot af. De film had vorig jaar in de bioscoop moeten draaien, maar buiten 3 filmfestivals lag hier niemand echt van wakker. Ik heb er spijtig genoeg flarden van gezien op het BIFFF, maar wegens tijdgebrek nooit in zijn geheel bekeken (bijgevolg ga ik mij ook niet wagen aan een review, en de film het voordeel van de twijfel geven). De film is ondertussen in heel wat landen al te verkrijgen op DVD en video-on-demand. Maar als het een beetje meezit zouden we hier alsnog een bioscoop-release krijgen…maar dat is nog niet zeker.

    Van de beelden die ik heb gezien zag het er allemaal vrij standaard uit en had ik niet zoiets van, 'wow, deze film wil ik niet missen'. Je zou het een beetje kunnen vergelijken met een B-filmversie van Shutter Island (2008), met wat meer clichés. Zou het kunnen dat na de flop van Ghosts of Mars en het teleurstellende Vampires (1998), het na deze film 3 strikes, you’re out zal worden voor de horrormeester. Zo zie je dat enthousiasme alleen niet volstaan om de kijker al met een paar beelden te boeien. Integendeel, de zwakke fotografie en de ietwat saaie mise-en-scene overtuigen niet. Anderzijds valt de casting wel mee (Mamie Gummer, Danielle Panabaker, Laura-Leigh, Lyndsy Fonseca en Jared Harris).

    the ward,ghosts of mars,all the boys love mandy lane,never back down,drive angry,john carpenter,amber heard,shutter island,horror,serenity,paranormal activitythe ward,ghosts of mars,all the boys love mandy lane,never back down,drive angry,john carpenter,amber heard,shutter island,horror,serenity,paranormal activitythe ward,ghosts of mars,all the boys love mandy lane,never back down,drive angry,john carpenter,amber heard,shutter island,horror,serenity,paranormal activity,Mamie Gummer,Danielle Panabaker,Laura-Leigh,Lyndsy Fonseca,Jared Harris

    Maar misschien moet ik de film maar eens van begin tot einde bekijken…ooit…wanneer ik echt niets beters te zien is. Ik ben in ieder geval tevreden dat ze ondertussen die oerlelijke poster hebben vervangen door een meer overtuigend exemplaar. Een zwakke marketing-campagne kan de release van een film grondig om zeep helpen. Zo hebben de zwakke posters en trailers van de uitstekende Serenity (2005) gezorgd voor een mager box-office resultaat. Daarentegen heeft de zwakke low-budgetprent Paranormal Activity (2010) met een geslaagde campagne toch indruk kunnen maken aan de kassa.

    *** The Ward trailer ***

  • Monsters, indrukwekkende low-budget SF-horrorprent

    Pin it!

    Hand in hand met de vooruitgang van de speciale effecten zien we een nieuw ras van filmregisseurs opduiken. Wat ontbrak waren filmmakers die niet enkel grootschalige rampenfilms konden maken, maar hierbij nooit hun karakters en hun verhaal uit het oog verloren tussen al het cgi-geweld. Nog geen jaar geleden was er District 9 (2009) van beginnend cineast Neill Blomkamp en daarvoor was er Cloverfield (2008) van Matt Reeves, binnenkort kunnen we ons vergapen aan Monsters (2010) van de Brit Gareth Edwards, opnieuw iemand die uit de wereld van de visuele effecten komt.

    monsters.jpg

    Korte inhoud: Zes Jaar geleden ontdekte de NASA mogelijk buitenaards leven in ons zonnestelsel. Een sonde werd de ruimte ingestuurd om monsters te verzamelen, maar bij terugkomst op aarde stort deze neer in Centraal Amerika. Wanneer er nieuw leven blijkt te ontstaan wordt half Mexico in quarantaine genomen en bestempeld als geïnfecteerde zone. Vandaag de dag zijn de Mexicaanse en Amerikaanse militairen nog steeds bezig om de wezens te beheersen. De Amerikaanse foto-journalist, Andrew Kaulder (Scoot McNairy), stemt er mee in om de dochter van zijn werkgever, Samantha Wynden (Whitney Able), die in Mexico zit, te begeleiden door de geïnfecteerde zone, naar de veilige grens van Amerika.

    Wanneer je de trailer bekijkt denk je dat je hier te maken hebt met een Hollywood-budget, maar niets is minder waar. Volgens de makers zouden ze de film gedraaid hebben met een productie budget van 15'000 dollar!!!, hetzelfde budget als Paranormal Activity (2009) trouwens die zo goed als in één kamertje werd gedraaid met zo goed als geen visuele computer geanimeerde effecten. Monsters werd gedraaid met een eenvoudige Sony EX3 videocamera en één Nikon 50mm lens. Gedraaid met een ploeg van 4 man (cameraman, klankman en de 2 acteurs) en gefilmd met bestaand licht met uitzondering van wat nacht-shots waar LED lights werden gebruikt. Gezien de regisseur uit het visuele effecten departement komt kon de grootste kost ook gratis gebeuren en werden alle effecten met After Effects opgevangen en gemonteerd op Premiere. Toch moet je het bedrag met een korrel zout nemen, wat de klank-afwerking en distributie van de film kan je niet gratis verkrijgen, tenzij je een nonkel hebt die in de sector werkzaam is. Het werkelijke budget van de film zullen we nooit te weten komen, maar het is duidelijk dat het voor véél minder was dan de traditionele SF-films. Het blijft knap werk en een klap in het gezicht van regisseurs als Roland Emmerich, die hun been niet verzetten als ze geen buidget krijgen van +100 miljoen dollar.

    Mij baserend op de trailer denk ik wel dat District 9 net dat tikkeltje meer hersenen had dan deze Monsters, die op het eerste gezicht meer een soort Jurassic Park met aliens is, waar personages 90 minuten lang opgeschrikt zitten te kijken naar akelige geluidjes rondom hen. Ik blijf hopen dat de film voldoende aandacht zal geven aan de relatie tussen die twee personages, dan aan de creepy-geluidjes. Maar als de regisseur al zoiets kan maken met wat drinkgeld en een goedkope videocamera, is het veelbelovend wat hij kan doen met een redelijk filmbudget van 25 miljoen dollar en meer. Ik hoop dat deze film spoedig in onze zalen vertoond zal worden, maar tot op heden is er nog geen releasedatum bekend.

    *** Monsters trailer ***

  • Eli Roth brengt The Last Exorcism

    Pin it!

    The Last Exorcism posterHet wordt niet verkocht als sequel of prequel, noch als remake, maar The Last Exorcism (2010) doet met zijn affiche wel wat denken aan The Exorcist (1973) van William Friedkin.

    Het is de tweede langspeelfilm van de Duitser Daniel Stamm. De film wordt trouwens geproduceerd door Hostel-regisseur Eli Roth, die ondertussen ook alles in het werk zet voor zijn Hostel: Part III (2010). We mogen dus zeker zijn dat deze nieuwe Exorcist-film niet voor doetjes zal zijn.

    Korte inhoud: Nadat hij jarenlang geld afhandig gemaakt heeft van gelovigen, besluit de evangelische priester Cotton Marcus (Patrick Fabian) zijn naam te zuiveren, door een documentaire te schieten. Hij ontvangt een brief van Louis (Louis Herthum), een arme boer, die Cotton vraagt hem te helpen de duivel weg te jagen van zijn land. Dit komt hem goed uit, hij kan dit immers gebruiken voor zijn documentaire. Maar dan ontmoet Cotton Nell (Ashley Bell), de dochter van Louis. En Nell is nogal ontspoord...

    Het lijkt opnieuw een 'film in film' project, waar we halverwege een filmband zullen vinden met gruwelijk materiaal (cf. Blair Witch, Cloverfield, Super 8, Paranormal Activity …). Ook al klinkt het wat afgezaagd beweren de makers dat het "scary as hell" wordt. Ik heb het gevoel dat het een soort Paranormal Activity zal worden, maar dan met een groter budget. Een soort docu-achtige film, een beetje in de stijl van de eerste langspeelfilm van Daniel Stamm, A Necessary Death (2008), over een film-crew die een man volgt die zelfmoord wil plegen.

    The Last Exorcism werd geschreven door Huck Botko en Andrew Gurland. Deze twee mannen zullen trouwens binnenkort hun eigen film maken, de thriller The Other Woman (2011), over een maîtresse die een filmpje maakt voor haar ex-vriend. The Last Exorcism heeft bij ons nog geen release-datum gekregen.

    *** The Last Exorcism trailer ***

  • Super 8 van J.J Abrams en Steven Spielberg

    Pin it!

    Ik ben een grote fan geworden van J.J. Abrams. En dat allemaal sinds kort, met zijn Star Trek (2009) reboot. Eén van mijn Beste Films uit 2009. En nu zit zijn derde film, na Star Trek en Mission: Impossible III, er aan te komen. De science-fiction thriller Super 8 (2011), in productie van niemand minder dan Steven Spielberg.

    J.J. is niet alleen een geniale filmmaker, maar hij weet tevens als geen ander hoe hij een film moet promoten. Dat hebben we al mogen zien met zijn Cloverfield (2008), en nu met Super 8 heb ik de indruk dat ze alles uit de kast zullen halen om de aandacht te trekken op deze mysterieuze zomer-blockbuster. De officiële site is reeds online (maar er staat nog niet veel op), en de viral-campagne draait al op volle toeren. Hieronder vinden jullie trouwens al de eerste teaser-trailer.

    De slagzin waarmee de film uitpakt luidt: “The Scariest Thing We Ever Saw”, en doet misschien wel denken aan de tour-de-force van Spielberg’s Paranormal Activity (2007). Maar dit wordt allesbehalve een low-budget prent. Nog clues zijn de naam D. Morris en de datum februari 1977. In de trailer zelf is er sprake van Ohio, het alombekende Area 51 en 1979. De zoektocht voor diegene die niets beters te doen hebben kan beginnen. Na het zien van de teaser denk ik dat iedereen wel benieuwd zal zijn naar meer.

    *** Super 8 teaser trailer ***

  • Top 10 Best & Worst Movies of 2009

    Pin it!

    Ik wens de lezers van deze filmblog een voortreffelijk filmjaar toe! 2009 was een jaar vol verrassingen maar ook een jaar met een aantal teleurstellingen. De moment is dus ook rijp voor de eindejaarstlijstjes. En zoals de traditie dit wil heb ik zowel mijn Top 10 van de Beste Films, alsook mijn Top 10 van de Slechtste films uit 2009.

    Uiteraard zijn die lijstjes uiterst subjectief en kunnen de meningen wel eens uiteen lopen. Gelieve dit dan ook kenbaar te maken op smakelijke wijze in de reacties. Ik heb niet ALLE films gezien die in 2009 zijn uitgekomen (er zijn er dan ook een slordige 5'000), maar toch een behoorlijk aantal. Voor de lijst van de slechtste films heb ik voornamelijk films opgesomd die veel beter konden. Het heeft trouwens geen nut om derderangs B-films te nemen die nauwelijks de intentie hadden beter te doen. Een film die ik niet meteen wist onder te brengen was Paranormal Activity. Op zich een knap staaltje cinema, was het niet dat de film eigenlijk niet zo heel fel verschilt van The Blair Witch - met dit verschil dat er in deze laatste toch heel wat meer gebeurt en Paranormal Activity nog veel verder kon gaan in de terreur.

    The Best of 2009

    10. The Hangover (2009) Todd Phillips
    The Hangover was de meest geslaagde komedie uit 2009, ook al was dat geen al te moeilijke bevalling. Zeker met belabberde films à la The Ugly Truth, The Proposal, The Pink Panther 2 of Bride Wars die de lat toch wel zeer laag hebben gelegd. Ook al zijn de karakters in The Hangover niet zo goed uitgewerkt, moet je toegeven dat het verhaal toch heel wat originaliteit aan de dag legt. Regisseur Todd Phillips bewijst opnieuw dat hij een buitengewoon talent heeft voor timing en ritme, maar ook het lef heeft om risico’s te nemen. De grappen zijn niet allemaal voltreffers (de gehele episode met Mike Tyson) maar als ze werken zijn ze simpelweg geniaal (met de compleet misplaatste masturberende baby op kop). Er zitten heel wat schunnige moppen in maar Phillips vertelt het met zoveel enthousiasme en schwung dat je er toch mee moet lachen. Indien dit scenario verteld werd door een B-regisseur viel deze Hangover plat op zijn gat. Ook de cast zit snor, met grotendeels onbekende gezichten die perfect op elkaar zijn afgespeeld en voldoende sympathie kunnen verwekken bij het publiek. Soms hoeft een film niet meer te zijn dan dat om ons te bekoren.

    10the-hangover

    9. Avatar (2009) James Cameron
    In tegenstelling tot wat beweerd wordt was Avatar met zijn productiebudget van 230 miljoen dollar niet de duurste film ooit (Pirates of the Caribbean had al in zijn eentje een productiebudget van 300 miljoen dollar - volgens Imdb) en was ook niet de grootste box-office recette tijdens het openingsweekend, want met zijn 77 miljoen dollar komt hij nog niet aan de hielen van pakweg The Dark Knight die meer dan het dubbele opbracht. Maar science-fiction/fantasy films zijn, in tegenstelling tot familiefilms, veel moeilijker te verkopen. En nochtans kan de film nog steeds uitgroeien tot één van de meest succesvolle films oot. Het is een opmerkelijke film die visueel overbluft en ons een filmbeleving bezorgt die we nog niet hadden ervaren maar tevens inhoudelijk niet teleurstelt. Avatar vertoont voldoende subtext voor menig debat over de 'clash van civilisaties' of de kritiek op de hoog-technologische oorlogsmachine die de laatste jaren al vele malen voor destructie heeft gezorgd. Maar het inhoudelijke blijft ondergeschikt aan de pracht die we te zien krijgen. Het lijkt er wel op dat Mr. Cameron nog steeds in zijn jeugdjaren zit en nog steeds verzot is op rollercoasters, en dat inhoud en karakterstudies in functie staan van het visueel geweld en niet omgekeerd. Maar Cameron blijft wel een van de betere cineasten om dergelijke films in beeld te brengen, zeker beter dan pakweg een Michael Bay – die nog meer met het visuele aspect bezig is. Hij weet alles goed te timen en te doseren, zuigt ons zo compleet in het verhaal en doet ons een beetje vergeten dat we toch voornamelijk naar cgi aan het kijken zijn. Dat we deze prent ook nog eens in 3D kunnen bewonderen, is mooi meegenomen (opgepast voor de mensen met hoogtevrees!) maar je zal er evenveel van kunnen genieten in 2D – ook al is dit misschien de eerste fictiefilm die met zijn 3D iets wezenlijks kan toevoegen.

    09avatar

    8. Moon (2009) Duncan Jones
    Het jaar 2009 was voor mij een jaar waar de science-fiction films terrein hebben gewonnen op de comic-book adaptaties, te beginnen met deze originele en inspirerende Moon. Een intelligente thriller die ons even deed terugdenken aan Stanley Kubrick’s 2001: A Space Odyssey, maar dan iets meer ingetogen. De film is niet 100% accuraat maar het roept toch een resem interessante vragen en stellingen op. Desondanks zijn complexiteit straalt de film 'eenvoud' uit en dat maakt deze film ook zo bijzonder. Je voelt letterlijk de isolatie van de ruimte, via de koude settings en de vaste kadrages. Ook al is de film beangstigend, wordt dit toch bij momenten ontkracht door sporadische momenten van humor. Moon is een verfrissende verademing op de science-fiction troep die we geregeld voorgeschoteld krijgen en de bioscopen gedomineerd in recente jaren.

    08 Moon

    7. The Girl with the Dragon Tattoo (2009) Niels Arden Oplev
    Niet Antichrist van de Deen Lars Von Trier, maar wel de Zweedse film The Girl with the Dragon Tattoo maakte het meest indruk op mij. Het is een kille thriller met karakters van vlees en bloed en een verhaal die meteen naar de keel grijpt. Het feit ook dat je niemand van de acteurs kent, en deze ook nog eens knap staan te acteren, wordt je hierdoor volledig in het verhaal gezogen. De 'mannen' in de film hebben zeker wel een kwalijke reputatie maar het verhaal (die als een trilogie zal uitkomen) is allesbehalve gratuit. Het is een adembenemend verhaal over een serie-moordenaar in een corporate wereld met rijke industriëlen. Er komen weinig merkwaardige filmproducties uit Zweden, maar deze is een voltreffer.

    07 tattoo

    6. Inglourious Basterds (2009) Quentin Tarantino
    Als Tarantino een film maakt dan weet je meteen dat je iets ongewoons zal aantreffen. Net zoals elke filmgeek is de regisseur ook verzot op filmgenres en met deze nazi-film vond hij het een uitstekend idee om er een western van te maken. En enkel Tarantino komt hier ook mee weg. De muziek, de kadrages, de opbouw en sfeer van Inglourious Basterds, alles klopt. Maar de film is meer dan een genrefilm die blijft steken op het niveau van hommage of parodie. Er wordt niet alleen voortreffelijk geacteerd door Mélanie Laurent en Christoph Waltz, maar door de voltallige cast, die ook voldoende ruimte krijgen om hun personages een gezicht te geven. De originaliteit, de kwaliteit van de dialogen en de set-up van elke scène zijn buitengewoon fascinerend. Misschien had hij hier en daar de sequenties naar het einde wat mogen inkorten, maar het blijft toch één van de betere Tarantino films.

    06 inglorious

    5. Drag Me to Hell (2009) Sam Raimi
    Wat mij betreft is Drag Me to Hell de beste horrorfilm van de laatste jaren. Meester Sam Raimi keert terug naar zijn Evil Dead periode en laat hier zien dat hij nog niets van zijn pluimen heeft verloren. De titel van de film nestelt zich al volledig in het B-film circuit waar het juist zijn kracht put om ons de stuipen op het lijf te jagen en ons tezelfdertijd ontzettend veel plezier verschaft. Sam Raimi heeft niet de bedoeling een serieuze horrorfilm te maken, maar vervalt evenmin in de parodie. Het is die ziekelijke, zwarte humor die we kennen vanuit zijn begin-periode. Op acteervlak levert de scream queen van dienst, Alison Lohman, een bijzonder knappe prestatie, en weet ze precies waar de regisseur naar toe wil met deze film. Niet iedereen zal de humor van de regisseur aanvoelen, maar fans van The Evil Dead films zullen hier zoals mij hun vingers van aflikken.

    05 drag me to hell

    4. Watchmen (2009) Zack Snyder
    Snyder snuift met Watchmen de overgestileerde sfeer van de comic op, de verschillende lagen van het verhaal en de karakters; en maakt een eigenzinnige, niet-commercieel, niet-mainstream, cinematografisch meesterwerk waar de verbluffende inhoud primeert op de impressionante vorm. Het is een triomf van de comic-adaptatie die sinds Spider-Man 2 (2004) de 7de Kunst nieuw leven inblaast op een visionaire en intellectuele manier. Watchmen serveert geen hapklare entertainment en brengt zelfs niet meteen datgene wat we verwachten. Het is zelfs confronterend. En is dat nu net de essentie van wat filmkunst vertegenwoordigt. Alles blijft in zijn context heel geloofwaardig, al moet je in het begin de drempel wel oversteken. Het is een comic-adaptatie waar je je even schrap moet voor zetten. De ideeën en de emoties komen hier op de voorgrond. En op het einde van de rit besef je dat de beste momenten niet die scènes zijn waar individuen elkaar klappen verkopen, of de één of andere explosieve stunt of nog de vernuftige cgi-beelden. Een comic-adaptatie volledig naar mijn smaak.

    04 watchmen

    3. Up (2009) Pete Docter & Bob Peterson
    Elk jaar komt Pixar met een hoogvlieger voor de dag, en met de film Up kunnen we dit zelfs letterlijk nemen. De mensen van Pixar onderscheiden zich van de andere animatiehuizen door hun oog voor detail, hun voorliefde om risico’s te nemen op visueel én inhoudelijk vlak en hun verhaal dat zowel een jong als een iets ouder publiek weet aan te spreken. De actiescènes zijn fantastisch in beeld gezet - met heel wat knipoogjes naar avonturenfilms uit de jaren 30, en de humor is vaak hilarisch. Pixar heeft alweer een pareltje afgeleverd.

    03 up

    2. Star Trek (2009) J.J. Abrams
    Ik ben geen hopeloze fan van de Star Trek serie. Een stel nichterige acteurs in pastelkleurige pyama’s die in een studio dingen staan te roepen als "We were just HIT with an ion-canon in sector C4-8! Put the shield on and go to warp-speed." terwijl de camera heen en weer schommelt. Het was me allemaal een beetje te belachelijk. Maar ik ben hoe dan ook verzot op de Star Trek film. Mijn verwachtingen waren misschien wat aan de lage kant, maar dit oversteeg mijn wildste dromen en verbaasde me in positieve zin op verschillende vlakken. En veel is te danken aan het acteerwerk van Chris Pine die in deze film een knappe Captain Kirk neerzet. De dynamische cinematografie van Daniel Mindel met zijn overvloed aan lichtflitsen en lensflares, zoals we dit al konden ervaren in M:I 3 eveneens van J.J. Abrams, werkt perfect voor dit genre film en sluit nauw aan met de bijna feilloze cgi. Dit was trouwens de enige film dit jaar waar ik nu al op de mogelijke sequel zit te hunkeren. Waar de originele reeks vooral houterig en moeizaam op gang kwam, is deze reboot fris, bijzonder grappig, bijzonder goed geacteerd en adembenemend, met verkwikkende actie-sequenties die geen beroep moeten doen op een opgefokte stress-montage. De plot zelf heeft wellicht wat twists die het grote publiek niet zal smaken, maar alles zit in feite nog redelijk goed in elkaar voor zo'n grootschalige sci-fi productie.

    02 star trek

    1. District 9 (2009) Neill Blomkamp
    De film die dit jaar bij mij het meeste indruk heeft gemaakt is District 9, het regiedebuut van de Zuid-Afrikaan Neil Blomkamp. De film trekt op een orginele en goed onderbouwde manier een parallel met het apartheidsregime in Johannesburg. De aliens in de film genaamd de Prawns, worden met de vinger gewezen en beschouwd als subwezens zonder veel bestaansrecht. Een liga voor de alien-rechten bestaat er niet en de wezens zijn gedoemd om de oppressie van het menselijke ras te ondergaan, ook al bestaat er een bureaucratische schijnwetgeving die de illusie moet wekken dat er gelijke rechten zouden zijn. Het is bovenal een spannend verhaal die adrenaline en brains perfect weet af te wisselen, met een knappe documentair-achtige beeldvoering die ons geen seconde rust gunt. Children of Men was misschien nog net iets beter, maar dit is veruit de meest indrukwekkende film uit 2009.

    01 district 9

    The Worst of 2009

    10. Angels & Demons (2009) Ron Howard
    Ik zou dit lijstje vol kunnen zetten met films als Street Fighter Legend of Chun-Li, maar waarom zou ik. Het is niet dat we bij dergelijke troep hoge verwachtingen hadden. Daarentegen waren de verwachtingen wel stukken hoger bij Angels & Demons. Ron Howard had opnieuw een dikke portefeuille om deze Vanticaan-thriller in kannen en kruiken te gieten, en hij kon ook leren uit de fouten van zijn vorige The Da Vinci Code. Maar spijtig genoeg was het opnieuw huilen met de pet op. Meer nog, ik had de indruk dat de regisseur iets teveel zijn fouten wou herstellen en hierbij vergat om een spannend verhaal te vertellen. Op een gegeven moment vraagt Langdon (de droge versie van Indiana Jones) een kaart van alle kerken in Rome, wat op zich al een vrij hilarische quote is. Hij had evengoed een map kunnen vragen met alle bistro’s in Parijs. Dit laatste had misschien wel een betere film afgeleverd. Angels & Demons is 2 uur lang staren naar een saai personage dat van de ene kant naar de andere loopt, terwijl het publiek zich afvraagt waarom ze hiervoor 9,20 euro voor betaald hebben. Er was zelfs nergens een zelfkastijdende albino monnik te bespeuren! WTF!

    010 angels

    9. Obsessed (2009) Steve Shill
    Obsessed had de nieuwe Fatal Attraction moeten worden, maar werd uiteindelijk een domme thriller waarin Beyoncé kan fungeren als de ultieme crowd pleaser voor Afro-Amerikaanse vrouwen die met veel hilariteit kunnen genieten hoe een slanke, blanke, sletterige blondine op haar bek krijgt. En mocht je al in een zaal zitten met een dergelijk publiek zou je in de waan zijn een show van Jerry Springer bij te wonen. Het hoofdpersonage, gespeeld door The Wire acteur Idris Elba, in tegenstelling tot Michael Douglas in Fatal Attraction is de perfecte rijke zakenman. Hij doet niets verkeerd – zegt niets verkeerd – gedraagt zich niet verkeerd, hij is het stereotype van de ideale man zonder fouten of zonden; Mr. Proper als u wilt. En ook al draait het “drama” rond hem, maakt deze karakterisering hem juist compleet oninteressant als filmpersonage. Zelfs de eerste de beste tekenfilm brengt meer diepgang en dualiteiten in hun karakters dan deze film. Obsessed is een erotische thriller zonder erotiek (laat staan een hint van een naakte bil) en zonder thriller (eigenlijk een niet-intentionele komedie), met een idioot script bestaande uit clichés. Het is trouwens een film waar je met schaamrode wangen de filmzaal uitloopt in de hoop niemand jou hier aantreft.

    009 obsessed

    8. Whiteout (2009) Dominic Sena
    Ik dacht, een film met Kate Beckinsale on ice kan toch zo slecht niet zijn, en regisseur Dominic Sena (niet meteen de meest fijnzinnige cineast) weet ons toch altijd wel te ontspannen met opwindende actie-sequenties. Maar was deze Whiteout een gigantische teleurstelling. In vergelijking met die andere Zuidpool-whodonit The Thing is deze een smaakloze B-film die ons helemaal 'ijskoud' laat. Slecht acteerwerk, slechte dialogen, slechte cgi, een idioot verhaal, het was zelfs slechte camp. Nieuwkomer Gabriel Macht (The Spirit) is er in ieder geval in geslaagd om twee jaar op een rij te spelen in films die in mijn Top 10 Worst Movie List staan. Maar de man kan ook niet acteren. Ik weet niet met welke studio-exec hij geslapen heeft maar het is niet normaal dat zo iemand in dergelijke Hollywoodfilms wordt gecast. Als hij in beeld is, is het altijd lachen geblazen en hij slaagt erin om zijn dialogen nog ridiculer te doen klinken dan ze al zijn. Hij was zowaar de enige penguin in de film. Los van het feit dat je al na 10 minuten weet wie de dader is, worden we nog eens bekogeld met irritante, geel-getinte flash-back’s die we uiteindelijk kunnen missen als kiespijn. Spijtig genoeg was er in de bioscoop geen black-out tijdens deze Whiteout…

    008 whiteout-

    7. Jennifer’s Body (2009) Karyn Kusama
    Met lichte druk van wat vrienden ben ik er toch in geslaagd om deze Jennifer's Body twee keer te zien, en bij de tweede visie was alles trouwens nog een stuk slechter. Had ik hoge verwachtingen? Wel, ik was me ervan bewust dat de scenariste van deze prent niemand minder was dan Diablo Cody die toch het oscarwinnende script van Juno heeft geschreven. Maar dit is niet meer dan een slasher-horrorgrap. De enige reden om naar deze film te gaan is Megan Fox (let’s face it), en uiteindelijk gaan de oneliners haar nog goed af en met haar komische timing zit het wel snor. Alleen krijg je niet de indruk dat ze daar nu echt serieuze inspanningen voor heeft moeten leveren. Maar mijn kritiek was minder bij Fox, dan wel bij de regisseuse van dienst Karyn Kusama, die er zelfs niet in slaagt om met een actrice als Fox een sexy prent af te leveren. De hoofdactrices zijn mooi om naar te kijken, ja, maar om een opwindende scène op te bouwen dien je best ook wel iets méér te doen dan even in te zoomen op het decolleté van Megan Fox. Het sfeertje is een beetje stout, maar niet stout genoeg. Opwindend is het al evenmin. Kusama doorbreekt constant de spanning door bruusk te verspringen van een griezelige scène naar komisch intermezzo. Iets wat aanvoelt als met een deux-chevaux op de autosnelweg van 4de naar 1ste te schakelen en terug. Dit scenario in handen van een meer bekwaam regisseur had misschien alles naar een hoger niveau kunnen tillen. Het hoogtepunt van de film is een onbedoeld hilarische scene waar Kusama een cross-cut maakt tussen Fox die een slachtoffer verorbert en Seyfried (de nerdy vriendin) die haar maagdelijkheid verliest. Uiteindelijk is het een zware teleurstelling voor heel wat zaterdag-avond filmkijkers die veel seks en bloed verwachten, want Jennifer’s Body is uiteindelijk een heel braaf filmpje.

    007 jennifer_s_body01

    6. Surrogates (2009) Jonathan Mostow
    Surrogates is niet alleen een slechte film, het is één van de zwaarste teleurstellingen uit 2009 gezien de film gebaseerd is op de verheven graphic novel van Robert Venditti en Brett Weldele. Dit had een spannende science-fiction mysterie thriller kunnen zijn, maar is uiteindelijk al even interessant als 85 minuten lang kijken naar een Duracell-konijntje in beweging. Het is Blade Runner gemaakt door een 10-jarige. Het script van de film lijkt het werk van twee robotten op automatische piloot die elke emotie in de kiem hebben gesmoord, de belichting is al zo krankzinnig als het blonde toupetje van de Bruce Willis avatar (het ideale beeld dan nog wel!), de stijl is voornamelijk vorm boven inhoud en Bruce Willis zelf probeert zijn voorgevoel dat dit een flop zal worden zoveel mogelijk te verbergen. En als ik niet beter wist zou ik denken dat niemand op de set de intentie had een goede film af te leveren en tevreden was met een monotone cliché-formulefilm. Een emotieloze troep die zichzelf teveel au serieus neemt en zich nauwelijks bekommert om de wereld en zijn personages te exploreren. Ik had hier naar uitgekeken, en ergens tijdens de voorstelling was het net of ze bij mij de stekker uit het stopcontact hadden getrokken.

    006 surrogates

    5. The Unborn (2009) David S. Goyer
    Ik heb er in ieder geval het raden naar waarom een talentvol acteur als Gary Oldman hierin verzeilt is geraakt. Mocht het een Jason Statham of een Nicolas Cage zijn zou ik het nog begrijpen, maar Oldman leek me toch een intelligente acteur te zijn met heel veel inzicht en smaak. De scène met de Nazi-dokters die met naalden in de oogbollen van kinderen prikken had toch een duidelijke aanwijzing moeten zijn dat dit een belachelijke B-film zou worden. The Unborn is een samenvatting van alle creepshow-clichés uit de aziatische horror-markt van de laatste 10 jaar, gebundeld in een voorspelbare montage die iets meer dan 80 minuten duurt. Het was op de koop toe zelfs een beetje van een rip-off van Mirrors (2008), want ook hier zijn spiegels de bron van alle ellende. En voor wie The Reader van Stephen King heeft gelezen zal hier ook wel een déjà-vu gevoel aan overhouden. Hoe verder naar het einde toe, hoe meer de regisseur de pedalen kwijtraakt en hoe minder spannend of griezelig het allemaal wordt. De film is ZO slecht dat hij zelfs NOOIT goed wordt.

    005 The unborn

    4. G.I. Joe : The Rise of Cobra (2009) Stephen Sommers
    G.I. Joe : The Rise of Cobra is nog zo’n zware teleurstelling uit 2009. Het is iets beter dan een Transformers-prent met iets leukere actie-sequenties, maar dit kan je moeilijk zien als een compliment. Het verhaal is ontdaan van elke mogelijke logica of interessant verhaalelement, en gebracht naar het niveau van een puber. Eye-candy Sienna Miller is het enige lichtpuntje in deze film, en doet volledig het personage van de zwak acterende Channing Tatum vergeten, die uiteindelijk de hoofdrol speelt.

    004 gi joe

    3. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) Michael Bay
    Transformers: Revenge of the Fallen heeft een onsamenhangend non-verhaal dat letterlijk alle kanten uitzwiert, met een debiele plot die Eddy Wally had kunnen bedenken. Voeg daar nog wat personages aan toe die veel weg hebben van stereotype kartonnen borden, een ongegeneerde liefdesverklaring aan het Amerikaanse leger, een ADHD-montage, een tinitus-verwekkende klankband en een slordige videoclipstijl waarbij de camera geen nanoseconde stil staat, en je krijgt de perfecte cocktail voor 150 minuten oeverloze irritatie druipend uit de anus van worstendraaier van dienst, Michael Bay. Waar de eerste Transformers-film nog sporadisch het evenwicht vond tussen actie, avontuur en humor, is deze Bigger-Faster-Better een samenraapsel van cgi-beelden met onherkenbare robotten die elkaar te lijf gaan en waarbij de menselijke factor tot een minimum herleid wordt. Het veel te lange stuk in Egypte dat de ultieme climax moet voorstellen is dan ook nog eens een verschrikkelijk overbodige oefening in het opblazen van alles wat lichtontvlambaar is en een zoveelste excuus om de borsten van Megan Fox in beeld te brengen. Je kunt het vergelijken met zo’n all-in buffet, waar het vlees niet warm genoeg is, de groenten slap, de frisdrank met teveel water vermengd en de dessert smaakloos is. Maar je keert er niet terug van de honger.

    003 transformers

    2. Dragonball Evolution (2009) James Wong
    Ik had moeten weten dat een film met 'Evolution' in zijn title te mijden is als de pest, maar tegen beter weten in heb ik toch Dragonball Evolution gezien. Mijn verwachtingen waren laag maar zo’n opgefokt, van de pot gerukt tienerspektakel had ik niet verwacht. De fout van de makers was dat ze iets te trouw aan de originele cartoon hebben vastgehouden, en was deze film nu net het omgekeerde wat ze hadden moeten doen. We worden niet alleen geconfronteerd met een ridicuul plot maar ook het acteerwerk is van een pathetisch over-acting niveau. Indien je beelden uit de comic had verwerkt in de film, had je met moeite het verschil gezien. Kortrom, de regisseur heeft er een puinhoop van gemaakt en leefde in de waan de fans te kunnen bekoren door dicht bij het bron-materiaal te blijven. Dat die fans nu allemaal hun maturiteit hebben bereikt en zelfs kinderen hebben die te oud zijn om nog naar Dragonball te kijken, is de regisseur compleet ontgaan. A complete waste of money and my time!

    002 dragonball

    1. New Moon (2009) Chris Weitz
    Wie dacht dat met New Moon een spannende vampieren-sequel aan te treffen is van een saaie en levenloze reis teruggekeerd. New Moon is misschien al even slaapverwekkend als het origineel, maar deze sequel doet nog erger met rommelige cgi, houterige acteerprestaties die een paspop doet blozen, een verhaal die niet alleen vampieren koud laat, en ons fortune coockie wijsheden verkoopt over de liefde, verbloemd met zwaarwichtige en zwartgallige terminologieën. De twee hoofdfiguren, Edward en Bella, hebben al evenveel chemistry met elkaar als Tobey Maguire en Kirsten Dunst in de Spider-Man films. De film neemt zich ook teveel au serieus met personages die het gewicht van de wereld op hun schouders dragen en herhaaldelijk pseudo-intellectueel zwartgallig gezwets uitkramen. En of dit nog niet allemaal genoeg was, stinkt deze prent naar platvloerse marketing bestemd voor tiener-meisjes die hopelijk allemaal ook de soundtrack zullen kopen met alle popnummers die gepast en ongepast de revue passeerden. Ze zouden misschien beter hun geld sparen voor de dvd-box van True Blood.

    001 new moon

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005