out of africa

  • Out of Africa (1985) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de meest prestigieuze romantische drama's is ongetwijfeld Out of Africa (1985) van Sydney Pollack, genomineerd voor 11 Oscars en bekroond met 7 beeldjes, waaronder Best Picture. Met de blu-ray release door Universal, is dit de unieke gelegenheid voor een bespreking.

    out of africa,sydney pollack,universal,meryl streep,klaus maria brandauer,robert redford,michael kitchen,lawrence of arabia,witness,the horse whisperer,the bridges of madison county,john barry,filmbespreking,review,preview,trailer

    Korte inhoud: Het is 1913. De vermogende Deense Karen Dinesen (Meryl Streep) heeft zojuist haar geliefde verloren en om niet eenzaam te zijn doet ze zijn broer, de Zweedse baron Bror von Blixen-Finecke (Klaus Maria Brandauer), het voorstel om met haar te trouwen. Ze sluiten een verstandshuwelijk waarbij Bror gebruik kan maken van Karens vermogen en zij de status van barones krijgt en niet alleen achterblijft. Ze vestigen zich in Kenia, waar ze een koffieplantage opzetten. Al gauw blijkt Karen er echter alleen voor te staan, omdat Bror regelmatig weg is om te jagen, te reizen en achter andere vrouwen aan te gaan. Ze probeert zich te redden met de hulp van de lokale bevolking, de Kikuyu. Haar eenzame avonden op de ranch zijn voorbij wanneer ze avonturier Denys Finch-Hatton (Robert Redford) ontmoet en zijn vriend Berkely Cole (Michael Kitchen). Aanvankelijk heeft ze haar zinnen op Cole gezet, maar wanneer hij niets van haar moet hebben trekt ze meer richting Denys. Hij heeft haar al een keer gered uit de klauwen van een leeuw en zijn aanwezigheid doet haar goed. Ze bewondert hem om zijn vrije en onafhankelijke levensstijl en zijn kennis over Afrika. Hij is op zijn beurt geïntrigeerd door haar prachtige vertelkunst. De twee storten zich in een hartstochtelijke liefdesaffaire. Het geluk duurt echter niet lang, want de Eerste Wereldoorlog breekt uit. De Engelse kolonisten trekken ten strijde, zo ook Denys, Karen weer alleen achterlatend...

    Net zoals Lawrence of Arabia (1962) pakt deze prent uit met een zinderende muziekscore en IMAX landschapsfotografie. Daar waar het verschilt met het meesterwerk van David Lean ligt wederom bij het scenario. Out of Africa heeft uiteindelijk een ordinair en melig plot zonder veel diepgang of gravitas en de personages zijn allesbehalve complex of zelfs interessant genoeg om 160 minuten te volgen. Maar dankzij de uitstekende acteerwerk van Streep en Redford, blijf je aangetrokken door het geheel. Ook al had Witness (1985) eigenlijk de grote winnaar moeten zijn die beruchte Oscar-avond, in dit anders flauw filmjaar.

    Out of Africa heeft in ieder geval deze twee acteurs meer credit gegeven binnen Hollywood en beiden hebben het avontuur nog maar eens herhaald met oa. The Horse Whisperer en The Bridges of Madison County. Vreemd genoeg is de romance tussen die twee sterren niet altijd even overtuigend in de film, en vergeleken met de passie die van het scherm spat in Witness begrijp ik niet waarom deze film zo’n prestige-status genoot. Ik vermoed dat de interactie tussen beiden zijn vleugels kreeg dankzij de majestueuze muziekscore van John Barry. De muziek zorgde ervoor dat bepaalde scènes zelfs een episch karakter kregen.

    Meryl Streep is een talentvolle actrice, maar is niet bepaald de meest aantrekkelijke vrouw uit Hollywood. Ook in deze Out of Africa vind ik ze hoegenaamd niet bijster aanstekelijk. Met uitzondering van één erotisch geladen scène waar Robert Redford de haren wast van Streep, misschien wel de meest aantrekkelijke verschijning uit haar carrière. Enkel spijtig dat dergelijke scènes zo schaars zijn in deze prent. Misschien geen meesterwerk maar wel een ontspannende romance die jullie zeker moeten gezien hebben, al was het maar voor die ene scène of voor de prachtige beelden en de knappe muziekscore.

    De blu-ray extras zijn zeker een reden om deze schijf aan te schaffen. Er is niet alleen de noodzakelijke audio-commentaar van Sydney Pollack over de film, maar tevens documentaires met een totale duur van 70 minuten, alsook 15 minuten deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 juli 2010

     

    *** Out of Africa trailer ***

  • Sydney Pollack overleden

    Pin it!

    Regisseur, acteur en producent Sydney Pollack (Out of Africa) is op 73-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van maagkanker. Hij stierf afgelopen maandag in zijn huis in Los Angeles. Pollack begon zijn filmcarrière eind jaren vijftig als tv-acteur en gaf ook acteerlessen. Op de set van de oorlogsfilm War Hunt uit 1962 ontmoette hij acteur Robert Redford, die hij later zes keer zou regisseren. Sydney zei over redford het volgende: "There's stillness in his acting now that is quite magnetic. You can feel his intelligence, you can see him thinking. He has the depth of a clear pool of water."

    Als regisseur werd Pollack vanaf eind jaren zestig bekend met films als They Shoot Horses Don't They?, The Way We Were en Three Days of the Condor. In de jaren tachtig maakte hij onder meer de komedie Tootsie en het met zeven Oscars bekroonde Out of Africa, waarvoor hij zelf Beste Film en Beste Regie in ontvangst mocht nemen. Daarna regisseerde hij nog opmerkelijke prenten zoals The Interpreter, Random Hearts en de documentaire Sketches of Frank Gehry.

    Een van de laatste films die hij produceerde, Michael Clayton (2007) met George Clooney, was een grote kanshebber bij de Academy Awards. Clooney liet weten dat Pollack erg gemist zal worden: "Sydney maakte de wereld een beetje beter, films een beetje beter en zelfs etentjes een beetje beter", liet de acteur weten via zijn publicist.

    The Interpreter Out of Africa Tootsie 06 havana

    Ook nadat Sydney Pollack zich op regie en productie had toegelegd, bleef hij opduiken als acteur in films als Husbands and Wives van Woody Allen en Eyes Wide Shut van Stanley Kubrick. Bovendien speelde hij gastrolletjes in tv-series als "Will & Grace", "The Sopranos" en "Frasier".

  • Lions for Lambs van Robert Redford

    Pin it!

    Binnenkort kunnen we opnieuw genieten van een film van Robert Redford, en dat is ondertussen toch al 7 jaar geleden. Een confronterende film die zal aantonen welke wreedheden de Amerikaanse oorlog in Afghanistan en Irak veroorzaakt en levert kritiek op de War on Terror retoriek.

    Lions for Lambs poster

    Deze nieuwe "anti-Bush film" heet Lions for Lambs (2007) naar een scenario van Matthew Michael Carnahan, die in zijn vorige scenario The Kingdom vreemd genoeg net contradictorische ideeën predikte. Carnahan komt dan ook niet met een oplossing voor de situatie in Irak en Afghanistan, maar schijnt simpelweg een licht op beide kampen in de Amerikaanse politieke discussie. Peter Berg, de regisseur van The Kingdom, vertolkt trouwens een rol in deze prent waarin we niet alleen Redford maar ook Meryl Streep en Tom Cruise aantreffen.

    Dat Cruise soms wel eens met hoongelach wordt onthaald zal ik niet ontkennen, maar het zijn hoe dan ook drie talentvolle acteurs. Het is trouwens al 22 jaar geleden dat Redford en Streep opnieuw samen in een film opduiken sinds hun succesvolle romance in Out of Africa (1985).

    Korte inhoud: De idealistische professor Dr. Malley (Robert Redford), inspireert twee van zijn studenten, Arian (Derek Luke) and Ernest (Michael Peña), om hun studie af te breken en zich bij de Amerikaanse troepen in Afghanistan te voegen. Als Malley dit verneemt, weet hij niet of hij zich trots of schuldig moet voelen. En terwijl deze twee soldaten op het slagveld een hevige strijd leveren, vormt senator Jasper Irving (Tom Cruise), die een belangrijk debat voert over Afghanistan, een grote bedreiging voor het lot van die twee soldaten. Hij is van plan om een onthullend interview met enorme gevolgen te geven aan tv-journaliste Janine Roth (Meryl Streep).

    Tom Cruise heeft er in ieder geval een goed gevoel bij, want hij liet het Spike Lee project Selling Time (2009) aan zijn neus voorbij gaan. Deze Spike Lee joint is nu 2 jaar achteruit geschoven en er is momenteel nog geen casting bekend. Maar na het zien van de Lions for Lambs trailer denk ik toch niet dat we hier met Oscar-materiaal te maken hebben. Tom Cruise is goed als samourai, advocaat of oorlogsveteraan, maar als senator…I don’t know. Wat denken jullie?

    De film zou bij ons moeten uitkomen op 7 november 2007.

    *** Lions for Lambs trailer ***

  • Top 25 Most Memorable Filmscores

    Pin it!

    Als jullie van filmlijstjes houden dan is hier een top 25 lijst van het American Film Institute (AIF) met de Meest Memorabele Filmscores aller tijden. Men spreekt hier dus niet van "de beste", maar daar ruikt het inderdaad wel een beetje naar.

    Deze lijst werd samengesteld na ondervraging van 500 artiesten, componisten, muzikanten en critici of ‘mensen die het zouden MOETEN weten’. Het blijft een subjectieve appreciatie en uiteraard zijn ze de meest recente uitgaven compleet uit het oog verloren bijvoorbeeld een Gabriel Yared (The English Patient), een Danny Elfman (Batman, Edward Scissorhands), een Hans Zimmer (Gladiator),… maar het is zo leuk om eens te lezen dat Star Wars nog steeds aan de top staat in verschillende filmlijstjes.

    Toch zou ik zo niet meteen weten met welke filmscores ik de meer recente versies zou willen inruimen. Wees eerlijk en vertel me even hoeveel filmscores jij uit deze lijst kan neuriën…

    1 STAR WARS 1977 John Williams
    2 GONE WITH THE WIND 1939 Max Steiner
    3 LAWRENCE OF ARABIA 1962 Maurice Jarre
    4 PSYCHO 1960 Bernard Herrmann
    5 THE GODFATHER 1972 Nino Rota
    6 JAWS 1975 John Williams
    7 LAURA 1944 David Raksin
    8 THE MAGNIFICENT SEVEN 1960 Elmer Bernstein
    9 CHINATOWN 1974 Jerry Goldsmith
    10 HIGH NOON 1952 Dimitri Tiomkin

    11 THE ADVENTURES OF ROBIN HOOD 1938 Erich Wolfgang Korngold
    12 VERTIGO 1958 Bernard Herrmann
    13 KING KONG 1933 Max Steiner
    14 E.T. THE EXTRA-TERRESTRIAL 1982 John Williams
    15 OUT OF AFRICA 1985 John Barry
    16 SUNSET BLVD. 1950 Franz Waxman
    17 TO KILL A MOCKINGBIRD 1962 Elmer Bernstein
    18 PLANET OF THE APES 1968 Jerry Goldsmith
    19 A STREETCAR NAMED DESIRE 1951 Alex North
    20 THE PINK PANTHER 1964 Henry Mancini
    21 BEN-HUR 1959 Miklos Rozsa
    22 ON THE WATERFRONT 1954 Leonard Bernstein
    23 THE MISSION 1986 Ennio Morricone
    24 ON GOLDEN POND 1981 Dave Grusin
    25 HOW THE WEST WAS WON 1962 Alfred Newman

  • The Interpreter (2005) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Interpreter (2005) is de laatste film van Sydney Pollack, die in 2008 stierf aan de gevolgen van maagkanker. In 1975 maakte Pollack met Three Days of the Condor (1975) een film met een gelijkaardig onderwerp. Zijn bekendste films zijn The Firm (1993), Out of Africa (1985), Tootsie (1982) en de Harrison Ford rom-coms Sabrina (1995) en Random Hearts (1995).

    the interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi watts

    Korte inhoud: Sylvia Broome (Nicole Kidman), een tolk van de Verenigde Naties hoort ’s avonds in het halfrond per ongeluk een gesprek waarin de moord op Afrikaans staatshoofd Zuwanie wordt beraadslaagd. Broome gaat met deze informatie naar de geheime dienst, maar ze lijkt niet echt serieus genomen te worden. Agent Tobin Keller (Sean Penn) wordt belast met de bescherming van Zuwanie (Earl Cameron). Beetje bij beetje ontdekt Keller ook meer over de achtergrond van Broome en lijkt zij zelf ook betrokken bij de samenzwering. Maar wie spreekt er nu eigenlijk de waarheid? En wie zit er dan achter Broome?

    Sydney Pollack is de eerste regisseur die de toelating kreeg om te filmen in de gebouwen van de Verenigde Naties, iets wat bijvoorbeeld Alfred Hitchcock nooit gelukt is. Pollack had daarvoor zelfs een ontmoeting met VN-baas Kofi Annan. Daarom alleen is dit een interessante film want we krijgen plaatsen te zien die we als gewone sterveling waarschijnlijk anders nooit zouden zien. De crew mocht wel alleen tijdens het weekend in het gebouw filmen.

    The Interpreter is een behoorlijk trage film, wie spannende achtervolgingsscènes, spectaculaire actiebeelden of knallende vuurgevechten verwacht, blijft dan ook grotendeels op zijn honger zitten. Pollack maakt daarentegen de keuze om te focussen op de relatie tussen Sylvia Broome en Tobin Keller en hun persoonlijke demonen. Dat is een keuze die misschien niet iedereen zal weten te appreciëren maar die wel te begrijpen valt. Actiefilms zijn er immers al meer dan genoeg en af en toe mag er ook wel eens een film zijn met échte personages. Maar daardoor valt The Interpreter wel tussen twee genres in, het is geen thriller want daarvoor is hij te traag en zitten er te weinig thrillerelementen in. Maar het is ook geen psychologisch drama want daarvoor zitten er dan weer te veel thrillerelementen in. Voor de liefhebbers van beide genres is The Interpreter dan ook een beetje noch vis noch vlees.

    the interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi wattsthe interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi wattsthe interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi watts
    © Universal Pictures the interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi wattsthe interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi wattsthe interpreter,Three Days of the Condor,Sydney Pollack,the firm,out of africa,sabrina,random hearts,tootsie,nicole kidman,charlize theron,Earl Cameron,sean penn,naomi watts

    Tobin Keller wordt gespeeld door Sean Penn, iemand die nooit teleurstelt. (De eerste die mij een film kan geven waar Penn niet goed speelt, mag zich altijd melden). Penn speelt ook nu weer zeer ingetogen en hij weet het niveau van de film op zijn eentje op te trekken. Voor de vrouwelijke hoofdrol had Sydney Pollack drie actrices in gedachten: Nicole Kidman, Charlize Theron en Naomi Watts. Alle drie uitstekende actrices, maar misschien heeft Pollack hier wel de verkeerde keuze gemaakt.

    Kidman speelt zeker niet slecht maar het is niet echt overtuigend dat zij ooit in Afrika met een geweer in haar handen rebels liep te wezen. Met Monster in gedachten, was Charlize Theron misschien een betere keuze geweest. Tot slot de opmerking waarom iedere Hollywoodacteur tegenwoordig een nep accent moet gebruiken. Sylvia Broome is de dochter van een Engelse moeder en een Amerikaanse vader, maar je mag twee keer raden welk accent ze heeft in de film. Conclusie: The Interpreter is een goed gestructureerde 'politieke-thriller-meets-psychologische-drama' die echter een klein beetje korter had gemogen om een absolute topper te zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 6 juni 2005