oscar isaac

  • X-Men: Apocalypse (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week komt X-Men: Apocalypse (2016) uit op DVD en Blu-ray. Van alle Marvel Comics hecht ik het minste belang aan The X-Men saga. Het probleem met de films is dat ze samen over zoveel superkrachten beschikken dat elk conflict eigenlijk vrij simpel opgelost kan worden, en andere X-Men eigenlijk gewoon te beperkt zijn in hun kunnen dat je je afvraagt waarom we hen zoveel aandacht gunnen. Maar hoe dan ook kan je tot op een zekere hoogte genieten van het popcorn geweld, ook al zat er bijzonder veel emotie in deze X-Men: Apocalypse, misschien met een wel fel overladen pathos gehalte. X-Men: Apocalypse is spijtig genoeg geen bijzonder goeie film ondanks het astronomische prijskaartje en het aanwezige acteurstalent.

    x-men_apocalypse_2016_poster001.jpg

    Korte inhoud: Nu de X-Men succesvol het verleden veranderd hebben en een veilige toekomst voor de mutanten hebben bereikt, keert uit de duisternis de eerste mutant terug: Apocalypse. Deze mutant, ook wel En Sabah Nur (Oscar Isaac) genaamd, ziet de hedendaagse mutanten als zwak. De 5000 jaar oude 'supermutant' Apocalypse begint aan zijn queeste de wereld met harde hand zijn wil op te leggen. Het recht van de sterkste is zijn lijfspreuk en geldt voor zowel mens als mutant. Om de dreigende genocide te weerstaan moet een nieuw team X-Men bijeen gebracht worden en moeten zowel professor Xavier (James McAvoy) als zijn vijand Magneto (Michael Fassbender) een kant kiezen. In het Tijdperk van Apocalypse zijn de gebruikelijke helden echter niet per se good guys en kunnen schurken verrassend goede kanten kennen.

    Het is tevens een terugkeer van regisseur Bryan Singer (X-Men, X2, X-Men: Days of Future Past) naar zijn vertrouwde franchise. Singer schreef tevens het verhaal voor deze film met behulp van scenarist Simon Kinberg. En het grote verschil met pakweg The Avengers, is de serieus. Daar waar je geregeld moet lachen bij The Avengers is het hier vooral bittere ernst. Enkel het personage van Peter Maximoff / Quicksilver (Evan Peters) zorgt voor wat comic relief. Maar ook zonder humor is deze 144 minuten lange film wel ontspannend want je krijgt een waaier te zien van boeiende karakters met superkrachten die elk op hun manier een beetje kleur brengen aan dit wereldvernietigend spektakel. Persoonlijk heb ik het zowat gehad met in elkaar stortende gebouwen.

    Deze X-Men mag misschien net iets beter zijn dan Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), maar het kon allemaal nog beter indien ze de villain beter hadden uitgewerkt. Oscar Isaac is een geweldige acteur maar hier is hij in zijn acteerwerk beperkt tot het strikte minimum van gelaatsexpressies. Hij speelt als het ware een emotieloze mummie wiens enige megalomane plan de destructie van de wereld is ... how original. Nu ja, het personage heet Apocalypse dus lag dit wel voor de hand. Net zoals bij vele andere X-Men figuren was ik voor geen bal geïnteresseerd in deze villain. Anderzijds kan je niet ontkennen dat er heel wat acteerwerk aanwezig is in deze prent en van bepaalde scènes krijg je echt wel rillingen, zoals wanneer Erik Lehnsherr wordt ontmaskerd in Magneto en hij hiervoor een dure prijs betaalt. Maar ook Game of Thrones actrice Sophie Turner in de rol van Jean Grey is een interessante aanwinst en haar duo met de jonge Scott Summers / Cyclops (Tye Sheridan) werkt wel tot op een zekere hoogte. Daarnaast zien we ook nog de jonge Ororo Munroe / Storm (Alexandra Shipp) en de opstandige en gevallen Angel (Ben Hardy). Ook Olivia Munn deed haar intrede als Psylocke, maar we komen niks te weten van haar personage en moeten het doen met haar sexy pakje en haat Zoolander blikken.

    x-men_apocalypse_2016_pic01.jpgx-men_apocalypse_2016_pic02.jpgx-men_apocalypse_2016_pic03.jpg

    De rol van Raven / Mystique (Jennifer Lawrence) is in vergelijking met X-Men: First Class (2011) en X-Men: Days of Future Past (2014) een stuk teruggeschroefd en ik vond dat helemaal niet erg. Haar verhaal is wat mij betreft al voldoende verteld en ze biedt hier geen enkele meerwaarde. Er zit ook een beetje van een love interest in deze prent tussen Charles Xavier en Moira Mactaggert (Rose Byrne), maar niets om echt over naar huis te schrijven.

    In de film gaan een aantal X-Men Star Wars gaan zien in de bioscoop (de film speelt zich af in de jaren '80), en dan discussiëren ze kort tussen wat nu de beste film is: A New Hope of deze film. Ze komen niet tot een consensus, maar over één ding zijn ze het wel roerend eens, de derde film is altijd de slechtste. En ik ben niet zeker of dit bedoelde humor was naar de film van Brett Ratner (X-Men: The Last Stand) of zelfspot; maar deze derde X-Men prequel is ook daadwerkelijk de slechtste van de drie, zelfs de slechtste van de 6. Het probleem met veel van die comic adaptaties-sequels is dat ze altijd het mantra van bigger-louder-better willen nastreven, ook al is het resultaat vaak allesbehalve 'better'. Het eindigt meestal in een cgi-fest van geen belang, met een onbegrijpelijke inhoud. Maar tevens ook een prent die voor de studio 'too big to fail' is, en bijgevolg lijkt soms of het scenario van geen belang is. Deadpool (2016) is hierop een uitzondering, maar wat was dat ook een véél betere adaptatie.

    x-men_apocalypse_2016_pic04.jpgx-men_apocalypse_2016_pic05.jpgx-men_apocalypse_2016_pic06.jpg

    De grootste verdienste van deze film is zijn cast en dit is eigenlijk op rekening van de First Class regisseur Matthew Vaughn. Veel diepgang zal je niet vinden bij deze personages. Zelfs Wolverine duikt op in een soort van een overbetaalde cameo-rol om een deel van het publiek tevreden te stellen, maar het is hoofdzakelijk huilen met de pet op. Dat de Holocaust dan ook nog eens wordt bijgehaald op een bijzonder goedkope manier, laat zelfs een wrang smaakje achter. Christopher Nolan heeft het niveau van de comic adaptaties naar een hoger niveau getrokken, deze X-Men: Apocalypse zit daar spijtig genoeg een stuk onder.

    x-men_original_triology.jpgx-men_collection.jpgx-men_prequel_trilogy.jpgx-men_wolverine_collection.jpg

    Op 21 september 2016 verschijnt X-Men: Apocalypse op DVD en Blu-ray (3D), weliswaar zonder audio commentaar van de regisseur, maar wel met making of filmpjes, extended en deleted scenes, bloopers en nog heel wat meer. Voor de fans van de X-Men zijn er zelfs verschillende boxsets verschenen. X-Men Collection laat je het epische spektakel van de X-Men volledig opnieuw ervaren met alle 6 blockbusters in één box. Fan van de laatste X-Men films, maar het begin gemist? Ontdek dan nu de eerste trilogie met supersterren als Hugh Jackman, Halle Berry, Patrick Stewart en Ian McKellen. Toch meer honger naar de echte oorsprong van je favoriete X-Men? Dan is de X-Men Prequel Trilogy misschien uw ding. Blijft Hugh Jackman je all time favoriet? Zet dan zeker de Wolverine Collection op je verlanglijstje.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 17 mei 2016

     

    *** X-Men: Apocalypse trailer #2 ***

  • X-Men: Apocalypse karakter posters

    Pin it!

    Er zijn nieuwe posters uit van de opkomende X-Men: Apocalypse (2016) van Bryan Singer en ik ben niet onder de indruk. Veel van de posters zien er behoorlijk LAME uit. Ik ben geen grote fan van karakterposters, gezien het hoge cliché gehalte. Geef mij liever een aantal originele posters zoals bij Cabin Fever (2002).

    x-men_apocalypse_2016_poster02.jpgx-men_apocalypse_2016_poster03.jpgx-men_apocalypse_2016_poster01.jpgx-men_apocalypse_2016_poster04.jpgx-men_apocalypse_2016_poster05.jpg
    x-men_apocalypse_2016_poster06.jpgx-men_apocalypse_2016_poster07.jpgx-men_apocalypse_2016_poster15.jpgx-men_apocalypse_2016_poster08.jpgx-men_apocalypse_2016_poster09.jpg
    x-men_apocalypse_2016_poster10.jpgx-men_apocalypse_2016_poster11.jpgx-men_apocalypse_2016_poster14.jpgx-men_apocalypse_2016_poster12.jpgx-men_apocalypse_2016_poster13.jpg

    Korte inhoud: Nu de X-Men succesvol het verleden veranderd hebben en een veilige toekomst voor de mutanten hebben bereikt, keert uit de duisternis de eerste mutant terug: Apocalypse. Deze mutant, ook wel En Sabah Nur (Oscar Isaac) genaamd, ziet de hedendaagse mutanten als zwak. De 5000 jaar oude 'supermutant' Apocalypse begint aan zijn queeste de wereld met harde hand zijn wil op te leggen. Het recht van de sterkste is zijn lijfspreuk en geldt voor zowel mens als mutant. Om de dreigende genocide te weerstaan moet een nieuw team X-Men bijeen gebracht worden en moeten zowel professor Xavier (James McAvoy) als zijn vijand Magneto (Michael Fassbender) een kant kiezen. In het Tijdperk van Apocalypse zijn de gebruikelijke helden echter niet per se good guys en kunnen schurken verrassend goede kanten kennen.

    Nadat we in de 2de trailer het gehele team aan het werk zagen was het in ieder geval te verwachten dat ze zouden uitpakken met deze karakterposters, maar waarom konden ze hier iets niet meer origineel van maken. Jennifer Lawrence herken je zelfs nauwelijks en Olivia Munn lijkt wel te poseren voor een GQ cover. Zelfs Sophie Turner als Jean Grey ziet er uit als Sansa Stark uit Game of Thrones. Laten we hopen dat de film iets meer inspiratie vertoont. X-Men: Apocalypse komt op 18 mei 2016 uit bij ons in de bioscoop.

     

    *** X-Men: Apocalypse trailer #2 ***

  • Star Wars: The Force Awakens (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film brak heel wat box-office records toen de film in de zalen kwam en werd zo het cinematografische evenement voor een hele generatie, met meer dan 2 miljard box-office wereldwijd en meer dan 1,1 miljoen bioscoopbezoekers in België. Morgen verschijnt Star Wars: The Force Awakens (2015) op DVD en Blu-ray.

    star_wars_the_force_awakens_2015_blu-ray.jpg

    Was al deze opwinding en hype dan gerechtvaardigd? Wel ja, want Star Wars: The Force Awakens is dé Star Wars film waar de fans op zaten te wachten sinds 1983, en met pijn in het hart The Phantom Menace (1999), Attack of the Clones (2002) en Revenge of the Sith (2005) moesten aanzien. Ik had zelf geen zin meer om na de prequels nog over Star Wars te praten. Maar regisseur J.J. Abrams heeft Star Wars weer op de kaart gezet en ik kijk nu al uit naar episode 8 en episode 9.

    Maar wees gerust het is niet alleen een film voor de Star Wars fans, want naast de oude cast krijgen we ook een pak nieuwe en jonge karakters te zien, die je meteen kunnen bekoren en waarvan je meer wil te weten komen. Het grootste verschil tussen een J.J. Abrams en een George Lucas is dat die eerste met acteurs kan werken. Alle rollen, van de kleinste tot de grootste, is perfect gecast en de vertolkingen komen bijzonder vlot over. Ja, zelfs de Britse Keira Knightley look-alike Daisy Ridley, waarvan geruchten opdoken dat ze tijdens de repetities nogal houterig stond te acteren, is door J.J. voldoende gekneed tot een innemend en karaktervol personage. Veel is uiteraard ook te danken aan het intelligente script van Lawrence Kasdan, Michael Arndt en Abrams dat het personage van Rey niet ging devalueren tot een typisch onderdanig vrouwenrolletje. Rey is effectief een soort spilfiguur die je gedurende de nieuwe trilogie wil blijven herontdekken.

    Maar ook die andere Londenaar John Boyega zet een geweldige Finn neer. Finn en Rey zijn de twee hoofdpersonages en hun screentijd lijkt evenwicht verdeeld onder mekaar. Finn is ook het personage, naast dat van Han Solo, dat een beetje humor brengt, en op bepaalde momenten komt zoiets als geroepen. Als antipolen van Finn en Rey zien we General Hux (Domhnall Gleeson) en uiteraard de nieuwe aartsrivaal Kylo Ren (Adam Driver). De ene lijkt een reïncarnatie van Hitler zonder te vervallen in de al te evidente clichés van een nazi dictator - ook al zit er een scène in die doet denken aan de fameuze Hitler speech in Nuremberg uit 1935. De andere is een getormenteerde ziel die we hadden willen zien in de prequels in de rol van Anakin Skywalker, maar Adam Driver is op zoveel vlakken een betere acteur dan Hayden Christensen.

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. The Galactic Empire is vervangen door de First Order en het verzet probeert er alles aan te doen om een antwoord te bieden aan het nieuwe geweld. Maar de leden zijn versnipperd en de locatie van Luke Skywalker (Mark Hamill) wordt meteen de inzet voor zowel de verzetsstrijders als de manschappen van General Hux en Kylo Ren, die onder het bevel handelen van Supreme Leader Snoke (Andy Serkis). Een fragment van de locatie van Luke wordt door piloot Poe Dameron (Oscar Isaac) in de droid BB8 gestoken, nog voor hij wordt opgepakt door de Orde. Uiteindelijk belandt het robotje in de handen van de schroothandelaar Rey die met de hulp van Leia Organa (Carrie Fisher), Finn en Han Solo (Harrison Ford) de strijd aanbinden met de donkere zijde van The Force.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic08.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic09.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic10.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic11.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic12.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic13.jpg

    Uiteraard zijn er heel wat familiebanden en schokkende plotwendingen, waarover ik in deze review wijselijk zal over zwijgen, maar alles wat gebeurt klopt volledig binnen de traditie en thematiek van de franchise. Mijn enige probleem met The Force Awakens is dat het bij momenten net iets teveel de hommage-toer wil opgaan. Mocht je van slechte wil zijn, zou je kunnen zeggen dat de film een soort samenvatting is van episode 4-5-6, inclusief met een aanval op een nieuwe en groter uitgevallen Death Star. Gelukkig is het meer dan alleen maar hommage en koester de hoop dat we met episode 8 en 9 de nostalgie een beetje achterwege kunnen laten en voluit kunnen gaan voor intrige en actie met de nieuwe karakters. De spanningsboog is ook niet altijd even gespannen en zo heb je in het begin van de tweede helft even een zwak moment, waarbij we de personages zien springen van de ene naar de andere locatie met extra veel expositie.

    De visuele effecten zijn gelukkig genoeg niet in overvloed aanwezig en de makers hebben er goed aan gedaan om te draaien op echte sets in plaats van tegen een groen scherm. Dergelijke fake decors uit de prequels behoren tot het verre verleden. Ik hoop in ieder geval dat ze op hetzelfde pad zullen verder gaan en dat J.J. een oogje in het zeil blijft houden. Ook de lightsaber-fights zijn van een no nonsense niveau en we hebben dus geen Jedi's die majorette-gewijs hun zwaard zond hun middel zwaaien als in de prequels. De fotografie van Daniel Mindel is bijzonder knap, met kleine onopvallende kleur-accenten die verbonden zijn aan welbepaalde personages en ook de muziek van John Williams versterkt het episch karakter van de film, ook al zijn er een pak minder themaatjes dan in de vorige Star Wars films.

    Ik kan verder niet zo veel over de film vertellen zonder te gaan spoilen, maar laat ik misschien dit nog zeggen voor de mensen die niet alle Star Wars films hebben gezien. Organiseer een kleine marathon alvorens naar de bioscoop te gaan. Het kijkplezier wordt er enkel maar beter van, ook al is het geen vereiste. Je kan gemakkelijk het verhaal volgen zonder voorkennis. Ik heb de film gezien in 3D, een spijtige zaak gezien de film niet werd opgenomen met 3D technologie. Er zit wel één opmerkelijk shot in met een Star Destroyer die letterlijk in de bioscoopzaal komt binnen zweven. Voor de rest is het een extra last op de neus voor mensen die een bril dragen. Persoonlijk had ik deze prent liever gezien in 2D. Star Wars: The Force Awakens komt vandaag 16 december 2015 uit in de bioscoop.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic14.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic15.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic16.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic17.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic18.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic19.jpg

    Ik wil dit nog even kwijt. Ik ben zelden zo nerveus geweest voor een voorstelling als bij deze van Star Wars: The Force Awakens. Niet alleen omdat de verwachtingen torenhoog zijn, maar ook omdat je hoopt dat de condities van de screening naar wens zullen verlopen. En bij een persvisie zijn de omstandigheden meestal optimaal gezien de kleine bezetting en we elkaars lijfgeur niet moeten ruiken, laat staan de stank van nacho's of andere brol die ze naar binnen zeulen bij een publieke voorstelling.

    En alles leek naar wens te verlopen tot plots een dwaas met een perskaart voorin de zaal tijdens het afspelen van de begintitels ging recht staan uit zijn zetel om vervolgens als een stuntelde aap te zoeken naar een andere plaats, terwijl hij daartoe ruimschoots de tijd had vóór de film begon. Daar krijg ik het dus van. Drie collega journalisten hebben bijgevolg de inleidende tekst voor een stuk gemist omwille van een egocentrische weirdo die zich blijkbaar thuis waande. Als ik jullie dus een goede tip kan geven, kies uw moment uit om naar deze film te gaan. Ik verwacht dat deze prent alle kijkrecords zal breken in binnen- en buitenland en je wilt van elk frame kunnen genieten zonder stoorzenders. In een overvolle zaal kan het dus fout lopen. Anderzijds wil je ook niet al te lang wachten, want ja er steekt veel 'spoiler'-materiaal in de film, en voor je het weet kom je ongewild impactvolle wendingen in het verhaal te weten.

    Conclusie: Star Wars: The Force Awakens is geen meesterwerk, zonder Michael Haneke dramatiek en de acteurs zullen waarschijnlijk naast een oscar-nominatie grijpen. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Met plezier wil ik deze film nog een tweede keer gaan zien, al zal ik even wachten tot de massa is gepasseerd.

    Ontdek op de Blu-ray het volledige verhaal achter het maken van Star Wars : The Force Awakens met een grondige documentaire en bonusmateriaal dat fans van alle leeftijden op een spannende reis achter de schermen meeneemt. Exclusief bonusmateriaal, verwijderde filmscènes die nog nooit werden getoond, exclusieve interviews met de acteurs en de filmmakers, … er valt heel wat te ontdekken!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 16 december 2015

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***

  • X-Men: Apocalypse heeft sterk verhaal maar een bedenkelijke villain

    Pin it!

    Gisteren heeft 20th Century Fox de eerste trailer vrijgegeven van X-Men: Apocalypse (2016) James McAvoy, Jennifer Lawrence en Michael Fassbender in de hoofdrollen. Enkel de sterken zullen overleven, als we de trailer mogen geloven.

    x-men_apocalypse_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Nu de X-Men succesvol het verleden veranderd hebben en een veilige toekomst voor de mutanten hebben bereikt, keert uit de duisternis de eerste mutant terug: Apocalypse. Deze mutant, ook wel En Sabah Nur (Oscar Isaac) genaamd, ziet de hedendaagse mutanten als zwak. De 5000 jaar oude 'supermutant' Apocalypse begint aan zijn queeste de wereld met harde hand zijn wil op te leggen. Het recht van de sterkste is zijn lijfspreuk en geldt voor zowel mens als mutant. Om de dreigende genocide te weerstaan moet een nieuw team X-Men bijeen gebracht worden en moeten zowel professor Xavier (James McAvoy) als zijn vijand Magneto (Michael Fassbender) een kant kiezen. In het Tijdperk van Apocalypse zijn de gebruikelijke helden echter niet per se good guys en kunnen schurken verrassend goede kanten kennen.

    Alles draait een beetje rond Apocalypse: de allereerste mutant die in het Oude Egypte vereerd werd als een god. De trailer begint met 'Game of Thrones'-actrice Sophie Turner als Jean Grey, die in een nachtmerrie het einde van de wereld ziet. Maar haar voorspelling komt uit wanneer Apocalypse na duizenden jaren weer ontwaakt en een team van sterke mutanten rekruteert, waaronder Magneto. Hij zet vervolgens zijn zinnen op Professor X. Raven (Jennifer Lawrence) en Professor X proberen met een team van jonge X-Men te verhinderen dat de mensheid wordt uitgeroeid.

    Naast de bovenvermelde personen krijgen we ook een blik op Storm, vertolkt door Alexandra Shipp en Cyclops gespeeld door Tye Sheridan. Ook Olivia Munn (pics) zien we in de film in de rol van Psylocke, daarnaast is er ook Quicksilver (Evan Peters), Beast (Nicholas Hoult), Nightcrawler (Kodi Smit-McPhee) en Moira MacTaggert (Rose Byrne).

    Persoonlijk ben ik zelf een beetje gerustgesteld bij het zien van deze trailer, na die vreselijke foute cosplay afbeeldingen (pic). Apocalypse ziet er iets minder paars uit en trekt net iets minder op een cross tussen Mr. Freeze en Power Ranger villain Ivan Ooze. Iets minder paars en is ook iets indrukwekkender in de trailer. Ik hou wel van het verhaal, maar ik blijf een probleem hebben met Apocalypse. We zien hem ook nergens opduiken in de trailer als een echte villain. Heb de indruk dat de makers niet zeker zijn en een beetje voorzichtig zijn na de bakken kritiek na de eerste foto's. Hopelijk wordt deze film geen tweede Superman Returns voor Brian Singer. De film wordt geregisseerd door Bryan Singer en speelt zich af in 1983, tien jaar na de gebeurtenissen in X-Men: Days of Future Past (2014). X-Men: Apocalypse verschijnt op 27 mei 2016 bij ons in de bioscoop.

     

    *** X-Men: Apocalypse trailer ***

  • Star Wars: The Force Awakens trailer met Rey, Finn en Kylo Ren

    Pin it!

    En hier is dan ook de eerste officiële trailer van Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015). De eerste teaser gaf ons al een blik op een aantal sets alsook de Millennium Falcon. Met de tweede teaser kregen we de introductie van Han Solo.

    star_wars_the_force_awakens_2015_poster_trailer.jpg

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. Luke Skywalker (Mark Hamill) heeft als doel om de Jedi orde te herstellen. Ondertussen werken Leia Organa (Carrie Fisher) en Han Solo (Harrison Ford) samen met de New Republic tegen de overblijfselen van het Galactic Empire en een nieuwe potentiële bedreiging.

    En zo te zien ontgoochelt J.J. Abrams on voor geen seconde, de trailer wakkert ons verlangen in de film alleen maar aan. Het meest opmerkelijke in de nieuwe trailer is Kylo Ren, de opvolger van Darth Vader, "Nothing will stand in our way. I will finish what you started". 'The Empire' bestaat niet meer, maar blijkbaar vervangen door de al even nazi-achtige The First Order. Het tweede positieve aan de film is dat het lijkt alsof ze hebben teruggekeerd naar de essentie: karakters en verhaal, en een afstand neemt van die onnozele cgi-jar-jar-binks-frivoliteiten uit de prequels.

    De nieuwe gezichten in de franchise zijn Domhnall Gleeson als de leider van de Starkiller Base General Hux, John Boyega als stormtrooper Finn, Adam Driver als Kylo Ren, een lid van de donkere orde van de Knights of Ren, Oscar Isaac zien we in de rol van een X-wing rebel piloot Poe Dameron, Gwendoline Christie zien we figuur van Captain Phasma vertolken, maar daarnaast zien we ook rollen voor Simon Pegg, Daisy Ridley als de schroothandelaarster Rey op de planeet Jakku, Andy Serkis als de Supreme Leader Snoke, Max von Sydow, Lupita Nyong'o als de pirate Maz Kanata, Warwick Davis en Billie Lourd.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic04.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic05.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic06.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic07.jpg

    Het script van de film werd geschreven door J.J. Abrams, Lawrence Kasdan en Michael Arndt. De muziekscore komt naar goede oude gewoonte van John Williams, die er ondertussen al 83 is geworden. De fotografie van de film komt dan weer van Daniel Mindel (Star Trek 1 & 2, The Amazing Spider-Man 2, M:I 3). Op 16 december 2015 is het zover!

    star_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_004.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_005.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_002.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_003.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_001.jpg

    Update 21/10/2015: De Amerikaanse ticketverkoopsite Fandango zag de voorbije 24 uur zeven keer meer bezoekers dan op zijn vorige recorddag. Verschillende Imaxvoorstellingen zijn al volledig uitverkocht en bioscopen blijven nieuwe voorstellingen aan hun schema toevoegen om aan de enorme vraag tegemoet te komen. Daarmee werd ook het voorverkooprecord van Imax verbroken: er werd voor meer dan 6,5 miljoen dollar tickets verkocht in voorverkoop. De best verkopende films uit het verleden (The Dark Knight Rises, The Hunger Games: Catching Fire en Avengers) haalden tijdens de voorverkoop amper 1 miljoen dollar binnen. De website Movietickets.com zegt dat 95 procent van de ticketverkoop van de voorbije 24 uur voor Star Wars was. Zowel de website van Movietickets als die van Fandango crashte regelmatige door het grote aantal bezoekers dat tegelijkertijd kaartjes voor de film wilden bemachtigen.

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***

  • Ex Machina (2015) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel, als deze Ex_Machina (2015), van Alex Garland, scenarist van ondermeer The Beach (2000), Sunshine (2007) en Dredd (2012).

    ex-machina_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Caleb (Domhnall Gleeson), een 24-jarige programmeur die werkzaam is voor het grootste internetbedrijf ter wereld, wint een wedstrijd waarbij hij een week mag doorbrengen in het buitenverblijf van Nathan (Oscar Isaac), de teruggetrokken CEO van het bedrijf. Wanneer Caleb echter aankomt op de afgelegen locatie, ontdekt hij dat hij moet deelnemen aan een vreemd en fascinerend experiment waarin hij te maken krijgt met de eerste echte kunstmatige intelligentie, ondergebracht in het lichaam van een mooi robotmeisje genaamd Ava (Alicia Vikander).

    Net zoals Splice (2009) van een paar jaar geleden, lijkt deze prent niet alleen geïnteresseerd in de evolutie van de wetenschap, maar ook in de implicatie op de menselijke relaties. In deze prent krijgen we zelfs een geflipte driehoeksrelatie tussen twee mannen en een robotmeisje, die op haar beurt deze twee mannen gaat manipuleren. Dit is Weird Science (1985) all over again, maar dan van een compleet ander intellectueel niveau. Je zou het kunnen omschrijven als een soort hedendaagse science-fiction versie van Frankenstein.

    Het bedrijf van de miljardair heet Bluebook, en lijkt wel een soort Google 2.0 te zijn. En deze vergelijking is nog niet zo ver gezocht gezien Google niet alleen één van de machtigste bedrijven is in de wereld, maar tevens een bedrijf die in het geheim verschillende projecten aan het ontwikkelen is via het Google X bedrijf. In de film gebruikt Nathan niet alleen zijn internet-zoekmachine om Bluebook-ads te plaatsen en zoekacties van mensen bij te houden, hij analyseert hij gedragspatronen, menselijke impulsen en emoties. Via een ingenieus systeem van geheime video-opnames op smartphones, hield hij tevens een databank bij van gelaatsuitdrukkingen die hij gebruikte voor zijn ontwerp van de perfecte Artificial Intelligence. En nu hij in het laatste stadium was van zijn ontwerp wou hij de ultieme Turing Test. Een soort Willy Wonka-achtige wedstrijd. Een test waarin een mens met een AI reageert en wanneer de mens er zeker van is dat hij niet met een AI maar met een ander mens aan het converseren is, heb je een geslaagde test. Maar om echt te weten of Ava bewust is van haar bestaan, heb je meer nodig dan een Turing test.

    In de film heeft Caleb geen Blade Runner's Voight-Kampff machine; een soort opgevoerde leugendetector om kunstmatig leven te detecteren. Dus moet hij de creatie op een intelligente manier benaderen om haar bewustzijn te verifiëren. Maar Ava (de Artificiële versie van de eerste Aardse vrouw Eva) is zo geavanceerd dat zij beter dan wie dan ook emoties kan detecteren bij andere mensen. Komt daar nog bij dat de super alpha-male Nathan haar een seksualiteit gaf, misschien ook een manier om de test te vertroebelen. Maar verleiding werd nu ook één van Ava's troeven. En steeds meer lijkt het erop dat niet Ava maar wel Caleb getest wordt. In de kamer waar hij Ava bestudeerd zit hij in een glazen kooi in plaats van Ava.

    ex-machina_2015_pic01.jpgex-machina_2015_pic02.jpgex-machina_2015_pic03.jpg

    Maar de moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een perfecte AI, en hier komen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. Caleb is zo onder de indruk van Nathan's creatie dat hij hem als een bedreiging begint te zien voor het voortbestaan van Ava. Maar daar waar Frankenstein geen echt denkvermogen had, hebben we hier een super intelligent wezen, die misschien wel haar eigen strategie heeft om te overleven.

    Gezien de vele visuele effecten en de knappe moderne decors, is het opmerkelijk dat deze prent slechts 20 miljoen dollar heeft gekost. Het knappe aan het decor is dat het bestaat uit twee delen, enerzijds de bovenverdieping met grote ramen die uitgeven op de weidse natuur (met prachtige berglandschappen uit Noorwegen) en anderzijds de kelderverdieping. Een strakke, hotel-achtig gangencomplex met claustrofobische kamers. Het ligt valt er regelmatig uit, en dat zorgt er voor dat alle deuren vergrendeld worden en we een rood veiligheidslicht krijgen. Een bijzonder efficiënt decor die wel van een hedendaagse Hitchcock had kunnen komen. Ook de fotografie van Rob Hardy laat geen steken vallen. Veel van de shots zou je meteen kunnen inkaderen.

    ex-machina_2015_pic04.jpgex-machina_2015_pic05.jpgex-machina_2015_pic06.jpg

    We hebben hier slechts te maken met 3 hoofdacteurs en een Japanse dienstmeisje Kyoko gespeeld door Sonoya Mizuno. Het acteerwerk is in ieder geval van een hoogstaand en geraffineerd niveau. Alles zit in kleine nuances, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. In het midden van de film zit er ook een leuk intermezzo waarin Nathan en Kyoko een kleine dans-act opvoeren op muziek van Get Down Saturday Night van Oliver Cheatham. Ex_Machina is een intelligente en gepolijst science-fiction thriller waar je urenlang kan over discussiëren.

    De DVD en Blu-ray van Ex_Machina komt op 23 september uit. Mijn enige teleurstelling is dat we er geen audio-commentaar op vinden van de regisseur en de making of filmpjes eigenlijk wel wat kort zijn. Ik had heel wat meer willen zien van de manier hoe deze film werd opgenomen. Maar ik begrijp dat de makers ook niet al teveel van het mysterie willen onthullen. In ieder geval is het een film die niet mag ontbreken aan jullie filmcollectie. De volgende film van Garland zou het Halo project kunnen zijn die al meer dan 10 jaar in ontwikkeling zit. Ik mag het in ieder geval hopen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 21 september 2015

    *** Ex Machina trailer #2 ***