omar metwally

  • Rendition met Reese Witherspoon

    Pin it!

    De aanslag van 9/11 is ondertussen al ver genoeg verwijderd om kritische films over 'The War on Terror' op het publiek los te laten. In het begin waren er voornamelijk getrouwe weergaves van de aanslag. Geslaagde projecten zoals United 93 (2006) en minder geslaagde films als World Trade Center (2006). Michael Moore was de eerste die de oorlog bekritiseerd.

    Rendition

    Maar inmiddels, met de presidentsverkiezingen aan de deur, ligt de weg misschien vrij voor "unpatriotic 9/11 movies". Robert Redford met Lions for Lambs (2007), Marc Munden met The Mark of Cain (2007), Brian de Palma met Redacted (2007) en uiteindelijk Gavin Hood met Rendition (2007).

    Gavin Hood kon indruk maken tijdens de Oscars met zijn film Tsotsi (2005), een beetje politiek engagement lijkt aan hem wel besteed. Rendition betekent uitlevering, 'extraordinary rendition' staat ook voor kidnapping en hardhandig ondervragen van mensen. Jawel, ik heb het moeten opzoeken. In de film zien we bekende koppen opduiken zoals Meryl Streep, Jake Gyllenhaal, JK Simmons en Reese Witherspoon.

    Korte inhoud: Na een conferentie in Zuid-Afrika reist de Egyptisch-Amerikaanse Anwar El-Ibrahimi (Omar Metwally) terug naar zijn gezin in Chicago. Zijn vrouw Isabella (Witherspoon) staat echter tevergeefs met hun zoontje op hem te wachten op de luchthaven. Bij een bomaanslag ergens in Noord-Afrika is per ongeluk een CIA-agent omgekomen en Corrine Whitman (Streep) van de antiterreur unit van de CIA is koortsachtig op zoek naar een verdachte. Die wordt gevonden in Anwar, ook al is het bewijs erg mager. Tijdens een tussenlanding is hij opgepakt en naar Noord-Afrika gevlogen om gemarteld te kunnen worden bij zijn ondervragingen. Het toezicht wordt overgelaten aan de onervaren CIA analist Douglas Freeman (Gyllenhaal), die als enige agent in de buurt is. Intussen heeft Isabella de hulp van Alan Smith (Peter Sarsgaard) ingeroepen. Als rechterhand van Senator Hawkins (Alan Arkin) zet hij al zijn politieke macht in om Anwar terug te vinden. Is zijn invloed sterk genoeg om Corrine tot andere gedachten te dwingen of kan Isabella alleen nog hopen op hulp uit onverwachte hoek? Bekijk hier de HQ trailer.

    Of Amerika klaar is om de harde realiteit in het gezicht te staren en toe te geven dat ook zij niet onschuldig is, zal binnenkort duidelijk zijn. De film heeft al wat prijzen in de wacht kunnen slepen, maar de grote prijzen moeten nog volgen. Wij Europeanen zullen met deze film uiteindelijk een zucht slaan dat we nu ook eens de andere kant van de medaille mogen zien in een fictiefilm. Of het scenario zal meevallen valt nog af te wachten, gezien Kelley Sane nog een groentje is in Hollywood. Maar met deze regisseur en deze cast zit deze film al goed. De film zal bij ons uitkomen op 9 januari 2008.

    *** Rendition trailer ***

  • Rendition (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De titel Rendition (2007) verwijst naar een anti-terrorismewet die onder het presidentschap van Bill Clinton werd goedgekeurd en waardoor personen die van terrorisme verdacht worden, mogen opgepakt en ondervraagd worden zonder duidelijke bewijzen van hun schuld of betrokkenheid. Maar het is pas na 9/11 dat deze wet veelvuldig werd toegepast onder het mom van de 'terrorismebestrijding'. Verschillende buitenlanders werden zo op Amerikaanse luchthavens opgepakt en naar ultrageheime gevangenissen in het buitenland gebracht waar ze gefolterd werden totdat ze de nodige informatie gaven. Ook al waren ze onschuldig.

    rendition_2007_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Egyptenaar Anwar El-Ibrahimi (Omar Metwally) is als wetenschapper te gast op een oliecongres in Zuid-Afrika. Wanneer de man terug naar zijn Amerikaanse vrouw (Reese Witherspoon) en kind wil terugkeren, wordt hij tegengehouden op de luchthaven van Washington. In Marokko is er immers een zelfmoordaanslag geweest waarbij 17 doden zijn gevallen waaronder een hooggeplaatste Amerikaan CIA agente (Meryl Streep). De CIA denkt over bewijzen te beschikken dat El-Ibrahimi contact heeft gehad met het brein achter de aanslag en dus wordt de man bij aankomst in de VS onderschept en naar een onbekende locatie buiten het Amerikaanse grondgebied gebracht. Daar wordt hij aan allerlei folteringen blootgesteld om de waarheid uit zijn mond te horen onder leiding van Douglas Freeman (Jake Gyllenhaal).

    Deze film past in het rijtje politieke films die Hollywood de laatste tijd op de wereld loslaat. Zo waren er al Syriana, Munich, The Kingdom, Lions for Lambs, The Good Shephers en binnenkort volgt Charlie Wilson’s War. En het is de Zuid-Afrikaan Gavin Hood, die enkele jaren geleden met Tsotsi nog de Oscar voor beste buitenlandse film won, die deze Amerikaanse praktijken aan de kaak wil stellen. In de film zet El-Ibrahimi, nochtans een gerespecteerd Amerikaanse familieman, nietsvermoedend voet op Amerikaanse bodem en wordt gearresteerd. Zijn vrouw en familie blijven in het ongewisse, maar El-Ibrahimi’s vrouw Isabella besluit het hierbij niet te laten en klopt aan bij een oude studiegenoot die nu medewerker is van een senator.

    Hood kan voor zijn Amerikaans debuut beroep doen op een uitstekende cast met een perfecte combinatie tussen gevestigde waarden en jong aanstormend talent. Amerika’s favoriete actrice Reese Witherspoon speelt de vrouw van El-Ibrahimi en doet dit op een behoorlijk overtuigende manier. Haar jonge collega Jake Gyllenhaal speelt de CIA-agent die belast wordt met de ondervraging van Anwar El-Ibrahimi, maar gaandeweg begint te geloven in de onschuld van de man en last krijgt van zijn geweten. Peter Sarsgaard herken je dan weer als de oude vriend van Isabella en medewerker van de senator.

    De grootste ontdekking is echter Omar Metwally, die El-Ibrahimi op een emotionele manier neerzet. Het jonge acteergeweld wordt gecounterd door Alan Arkin en Meryl Streep, die respectievelijk de senator en het hoofd van de CIA spelen (als er een bitch moet gespeeld worden, is Streep blijkbaar altijd in de buurt). Een sterke cast dus, die geholpen wordt door een strak scenario van Kelley Sane.

    rendition_2007_pic01.jpgrendition_2007_pic02.jpgrendition_2007_pic03.jpg
    © 2007 New Line Cinema

    Hier en daar valt Rendition toch een beetje licht uit en blijven sommige vragen onbeantwoord. Zoals hoe hoe weinig het personage van Gyllenhaal op het einde in de weg wordt gelegd. Door de veelheid aan personages en verhaallijnen is het ook onvermijdelijk dat sommige karakters te weinig screentime krijgen en onuitgewerkt blijven. Zo staat Witherspoon wel als eerste op de poster, maar komt haar personage maar 20 minuten in beeld. En ondanks de Zuid-Afrikaanse regisseur is het einde weer op en top Amerikaans.

    Rendition doet door zijn structuur met verhaallijnen op verschillende plaatsen ter wereld hier en daar denken aan Babel van Alejandro Gonzalez Inarritu. Ook daar was een feit aanleiding tot een reeks noodlottige gebeurtenissen van andere personages. Hood is misschien iets minder op dreef dan Inarritu, maar weet al bij al toch een aardige balans te vinden tussen de politieke boodschap van de film en het thrillerelement. Volgens jaar mag Hood zich proberen te bewijzen in een totaal ander genre, namelijk dat van de blockbuster met X-Men spin off Wolverine.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 16 februari 2007

    ***Related Post***
    25/11/2007: Reese Witherspoon high quality pics

     

    *** Rendition trailer ***